Война бессмертных. Скованный пеплом

Глава 9
«Чёрное солнце»

Крайс на секунду замер. Не сказать, чтобы он не ожидал такого осложнения. Однако, было неприятно. Аккуратно протиснувшись в проём, наёмник очутился в просторной и прибранной прихожей. Никаких следов борьбы или погромов вокруг и в помине не было. Прислонившись к стене, он начал красться по направлению к комнате, как вдруг одна из деревянных половиц предательски скрипнула.
— Кто там? — раздался громкий голос.
В коридор вошел мужчина лет сорока с тряпкой в руках. Он был среднего роста, с чёрными волосами до плеч и впалыми щеками с резкими скулами.
— Кто ты такой и что ты делаешь в моём доме? — сердито спросил он.
— Трое всадников скачут на север, — Крайс был несколько ошарашен, но слова шифра вспомнить смог.
— Что- что? Тебя так зовут? — хозяин вопросительно поднял бровь, а затем хлопнул себя по лбу. — Да, «трое всадников», конечно! Опять он с этими идиотскими шифровками, никогда их всех не запомню. Ты проходи, проходи. Чаю не хочешь?
— Нет, спасибо. Мне бы дело по-быстрому сделать, да домой, — Крайс прошел на кухню и сел на стул.
— Понимаю, понимаю. Быть у него на побегушках — то ещё «удовольствие». Ты уж извини, что не прибрано: в саду работал полдня. Умаялся жу-уть, — информатор бросил перед наёмником на стол небольшой конверт, сел за другой конец стола и начал пить чай.
— Хм. Спасибо. Я всегда считал, что люди вашей профессии…
— Подозрительные параноики? Стереотип. У таких как я работёнка поспокойнее некоторых будет, — хозяин довольно хохотнул. – Можешь ему передать, что всё спокойно и про убийц ему наплели. Это всё.
— Ладно. Я, пожалуй, пойду, — Крайс встал со стула.
— Удачного пути. А я пойду, прилягу. А то только с дороги — совсем устал.
Здесь “информатор” и погорел. Наёмник повернулся, сделал шаг к выходу, схватил лежащий на тумбе нож и с разворота метнул его в убийцу. Ассасин, словно ожидая этого, чудом увернулся и пнул по ножке мебели. Проскрежетав по полу, стол прижал Крайса к стене, мешая ему выхватить меч.
— Умри, червь! — убийца размахнулся саблей для решающего удара.
Крайсу чертовски не хотелось умирать. Рука сама, вопреки сознанию, нащупала в кармане флягу с водой и кинула в голову врага. Убийца рефлекторно схватился за нос, однако быстро сумел прийти в себя. Отпихнув стол, наёмнику, наконец, удалось выхватить оружие. В комнате повисла пауза.
— Сдавайся, и я убью тебя без мучений, — злобно оскалился ассасин, смотря Крайсу в глаза.
— Да неужели. Ты, кажется, занервничал? — с издёвкой ухмыльнулся наёмник.
— Ты… Да я выпотрошу тебя во имя Мороакара!
Заблокировав два верхних удара и сделав пируэт, наёмник с размаха ударил клинком, очертив лезвием дугу. Резанув соперника по груди, меч с треском влетел в дверной косяк, прочно застряв между досок. Выхватив кинжал, Крайс, попытался защититься, однако маленькое лезвие не сумело остановить сокрушительный удар и лишь изменило его траекторию. Резкая боль пронзила левую ногу, и наёмник почувствовал, как по штанине потекли тёплые капли крови. Злобно усмехнувшись, убийца размахнулся для добивающего удара. Без раздумий, на которые времени не оставалось, Крайс рванул вперёд и, обхватив убийцу за корпус, врезался в стену. Почувствовав, как из рук выпало оружие, ассасин ударил Крайса коленом в живот и попытался освободиться, однако наёмник обрушил на него град ударов. Он бил и бил. Мельтешил кулаками до тех пор, пока лицо убийцы не стало бесформенным кровавым месивом. Убедившись, что он не подаёт признаков жизни, Крайс дрожащими от напряжения руками поднял помятую флягу и отхлебнул воды. Сердце начало успокаиваться, хотя всё ещё сохраняло бешеный ритм. Перевязав рану, наёмник в последний раз осмотрел тело убийцы и как можно скорее покинул особняк.
— …То есть, как это ты не знаешь? Ты отправлял меня за этой книгой, даже не зная, что она из себя представляет?!
— Успокойся, Логан. Я же не могу знать всё на свете, — Риос сделал примиряющий жест и пригласил подчинённого сесть.
— Я постою, — вершитель пришёл в себя. — И что ты там планируешь обнаружить?
— В лучшем случае, там будет информация о нашем общем друге. В худшем — это окажется кулинарная книга.
— Не припомню, что бы кулинарные книги хранились в библиотеке у магов и на них были защитные заклятья. Или я отстал от жизни? — рассмеялся Логан. — Чем остальные вершители занимаются?
— Четверо в данный момент работают в Эльроке. Двое на окраинах Септена и Шагарда. В Империи сейчас только я, ты, Катрина и Блейк.
— Исчерпывающий ответ. Я могу идти?
— Само собой. Недельку-другую может спокойно отдыхать, сейчас вроде всё успокаивается.
— Что-то ты расщедрился на отпуск, — снова рассмеялся Логан. — Ты это, приглядывай за Маркусом, пока я отсутствовать буду.
Логан встал из-за стола, прошёл к выходу, открыл дверь и с удивлением уставился на стоящую около дверей Катрину.
— Ты что, подслушивала? — иронично произнёс вершитель.
— Больно надо, — Катя фыркнула. — Просто ждала, когда вы закончите.
Логан вышёл, а Риос кивнул Катрине в знак приветствия:
— А, Кать, проходи. Ты чего бездельничаешь?
— Зашла проведать. Подумала, вдруг ты сидишь один, грустишь, тихо плачешь в подушку; но раз всё хорошо…
— Подожди, — Риос поднял руку. — Я думаю, для тебя не секрет, что Логан с Маркусом мягко говоря не ладят. Один вопрос — это они из-за тебя?
— Ты ведь знаешь, что нет, — ответила серьёзно вершительница. – Оба вспыльчивы и не всегда способны сохранять хладнокровие. У них неприязнь как-то сама собой возникла, без повода и моментально. Если бы не ты, они бы уже давно подрались, попутно разгромив половину башни.
— Дело совсем не во мне, глупенькая, совсем не во мне.
— Знаешь, а мы ведь по уши в дерьме. — сказал вершитель, пуская дым в открытое окно.
— Не «мы», а «ты», — поправил его Роланд.
— Вы на меня работаете. А значит, хочешь, не хочешь, а вас тоже забрызгает. Говоришь, у убийцы была татуировка на плече?
— Так точно, — Крайс кивнул. — Солнце, которое обвивают змеи.
— Это плохо. Очень плохо, — Маркус вздохнул, стряхнув пепел. — Такие татуировки себе делают члены «Чёрного солнца». Это группа убийц-фанатиков без правил. Поклоняются какому-то там своему божеству или демон-принцу Бездны, совсем чокнутые. Честно говоря, я удивлён, что ты справился с одним из них.
— И дай угадаю, нам придётся познакомиться с ними поближе? — прервал его Роланд.
— Умница. Как хорошо, что я вас таких бошковитых нанял, — Блейк докурил и погасил пламя. — Значит так, я знаю, где их логово. Более того, я знаю, где есть заброшенный боковой вход туда. И не нужно на меня так смотреть, я же не зря держу информаторов. Тихо проберётесь туда, разузнайте об их планах, по возможности устраните главаря и всё.
— Звучит не слишком просто, — пробурчал Крайс. — Плата достойная?
— Спрашиваешь. Полторы сотни золотых каждому. Если информация будет ценной — накину ещё монет по пятьдесят.
— Вот за что я люблю с тобой работать, Маркус, так это за то, что с тобой наш нелёгкий труд всегда оплачивается по достоинству! — улыбнулся Роланд.
— Кстати, я бы на вашем месте взял кого-нибудь себе в помощь. На вашем бюджете это никак не скажется: все расходы я возьму на себя, — Блейк хлопнул в ладоши. — А теперь бегом отрабатывать гонорар!
Наёмники вместе вышли из здания фермы.
— Ну, и что будем делать? — вопросительно взглянул Роланд.
— Есть у меня одна кандидатура на примете…
— Нет, нет, нет и нет! Никуда я с вами не пойду! – отрезала чародейка.
— Ну почему же? — искренне не понимал Крайс.
— Да потому что глупо это всё!
— Не вижу ничего глупого в том, что бы разобраться с парочкой убийц-сектантов, — сказал Роланд, оторвавшись от кружки пива.
— А ползать по подземельям не глупо? Я отказываюсь, — Мелисса отхлебнула чаю и нервно постучала пальцами по столу.
— Ладно, ладно. Если тебе не хватает духу заняться этим делом, мы найдём кого-нибудь другого. — Крайс сделал вид, что собрался уходить.
— Всего мне хватает. Я на такую детскую уловку не поведусь.
— Слушай, а неплохая идея. Можно же вместо неё взять пару ребят из гильдии, они насчёт работы не очень привередливые, — с наигранным восторгом сказал Роланд.
— Займись пивом, будь добр. Мелисса, платят по полторы сотни золотых плюс полтинник сверху, если хорошо управимся.
— Что?! — чародейка поперхнулась чаем. – Вы, идиоты, не могли с этого начать! Когда выступаем?
— И почему я не удивлён? — пробормотал Роланд, с грустью смотря на дно опустевшей кружки.

Глава 10
«В логове змей»

— Значит тихо пробираемся внутрь, подслушиваем пару разговоров и уходим? — спросила Мелисса.
— Да, и может хватит это в который раз спрашивать? — раздражённо ответил Крайс.
— Я всего лишь уточняю, может ты поменял планы, — с каменным лицом ответила Мелисса.
— За пять минут? Не смеши меня, — Крайс театрально развёл руками.
— А можно вы будете это обсуждать потише? — просипел Роланд сзади с кислым лицом.
— Тебя, между прочим, никто не заставлял вчера напиваться вусмерть, — заметил Крайс.
— Как это? Мне бросили вызов! — Роланд гордо выпрямился.
— То, что тот неадекватный бородач пообещал перепить любого в том трактире — не вызов!
— Ничего ты не понимаешь, — с досадой махнул рукой наёмник.
— Конечно, не понимаю. Пошли, блин, на задание. От одного перегаром несёт на три метра, другая как на экскурсии.
— Может, хватит ныть? Или ты тренируешься, чтобы в случае чего охране мозг взорвать? — Мелисса вздохнула и начала карабкаться вверх по склону.
— Не поверишь, но я с ней согласен, — Роланд хлопнул Крайса по плечу и, закряхтев, полез вверх.
Спустя пару минут подъёма, группа оказалась перед старым, поросшим мхом входом в шахту.

Затхлый воздух обволакивал всё вокруг. Проникал под доспехи, набивался в лёгкие, мешал дышать. Пол был на половину затоплен какой-то слизью непонятного происхождения, а по камням бегали крысы. Крайс шёл первым, пытаясь как можно меньше загадить свои ботинки. Левую половину прохода завалило, так что приходилось протискиваться вдоль стены. Завернув за угол, наёмник увидел, что через десяток метров туннель кончался глухой стеной.
— Не понял…
— Что там такое? — Роланд с трудом протиснулся следом за Крайсом и остановился. — Шикарно. Мы столько времени лезли по этому туннелю, чтобы наткнуться на метровую каменную стену.
— Кто там мне сегодня что-то говорил про нытьё? — с издёвкой произнёс наёмник. — Ладно. Надо посмотреть, может там есть секретный прохо…
Крайс не успел договорить. Стоило ему сделать шаг, как гнилые доски под ним затрещали, и он провалился вниз. Несмотря на неожиданное падение, он успел сгруппироваться и, прокатившись кувырком, встал к стене, выхватив меч.
— Поздравляю, Крайс. Ты его только что обнаружил! — рассмеялась Мелисса, спрыгивая вслед за ним.
— Добрый вечер, господа и дамы, — раздался из центра зала приятный баритон. — Ах, опечален я, что не могу представить вам своё радушие.
Только сейчас наёмник заметил, что они тут не одни. Горящий круг магии освещал фигуру среднего роста. Больше ничего из-за темноты не было видно. Чутьё подсказывало Крайсу, что незнакомец не опасен. По крайней мере, для него.
— А ты, собственно, кто? — наёмник подошёл ближе, не убирая меча.
— …И как прекрасен дождь, играющий ночами… А? Что? Простите, я отвлёкся. Меня зовут Асфелий, но можете называть меня Ас. А вы? — незнакомец повернулся. Блики круга, в котором он стоял, отразились на его огненно-красной коже.
— Назад, Крайс! Это демон! — Мелисса схватилась за посох.
— Миледи, уверяю вас, не все из нас одержимы жаждой разрушений. Посмею вам сказать, что вы как лунное затмение…
— Это… демон-поэт? — Роланд протёр глаза. — Бросаю пить.
— Ловлю на слове, — Крайс убрал меч. — Что ты тут делаешь?
— Они меня призвали. Задавали какие-то вопросы про абсолютно неизвестных мне людей. Теперь держат тут. — Асфелий постучал пальцем по стенкам духовной тюрьмы.
— И, дай угадаю, ты хочешь, чтобы мы тебя освободили?
— Было бы неплохо, — Ас улыбнулся. – Но такое заклинание напрямую зависит от состояния здоровья его создателя. Впрочем, если вы этого не сделаете, я не обижусь.
— Я посмотрю, что можно сделать. Но ничего не обещаю, вдруг ты нас обманываешь своим дружелюбием, — наёмник пожал плечами. – Пойдёмте.
Пройдя пару пустых и нежилых комнат, группа остановилась перед дверью.
— Тсс. Там кто-то есть, — Роланд прислонил ухо к стене и ухмыльнулся, заметив, что остальные сделали тоже самое.
— …идёт достаточно успешно. Мы набрали намного больше новобранцев, чем ожидали.
— А что насчёт информатора?
— Не раскололся. Или он действительно ничего про своего начальника не знал. Зато наш палач неплохо потренировался.
Раздался гогот.
— Твои идиотские шутки тут ни к чему! Вычисли нашего врага, и пусть он познает гнев Бездны! А не то Самаэль нам обоим головы снесёт.
Раздались удаляющиеся шаги. Судя по всему, один из собеседников ушёл.
— Ничего, ничего… Мы ещё посмотрим, кто из нас вернее Ему. Хотя, вам, наверно, не интересно?
Через секунду дверь сорвало с петель и вышибло магическим импульсом. Крайс выхватил меч и вбежал в проём. В середине комнаты стоял высокий человек в робе из толстой ткани тёмно-зелёного цвета. На нём было множество причудливых украшений: несколько перстней на пальцах, серьга в левом ухе и амулет в виде двух змей, обвившихся вокруг солнца.
Из рук заклинателя вылетел сгусток тёмной энергии, который разделился на три части и влетел в нападающих. Сразу же вокруг них возник небольшой купол энергии
— Прекрасно, теперь мы можем поговорить о том, кто вас прислал.
— Пошёл ты! — Роланд сделал неприличный жест.
— А ты, как я вижу, не очень сговорчив. Надеюсь, ты быстро образумишься, — Маг проделал руками замысловатое движение, проговаривая формулу заклинания.
Роланд взвыл и упал на одно колено, кашляя.
— Кхах. И это всё, на что ты способен? Твоя мамаша и то похлеще кричала, когда её пятеро септенцев насиловали…
— Жалкая попытка вывести меня из равновесия, — маг повторил заклинание, и Роланда снова скрючило от боли.
— Пожалуй, я даже скажу вам, как меня зовут, всё равно вы умрёте. Меня зовут Белгар.
— Белгар… Кхе… Я слышал, что такое имя дают только жалким, ничтожным ублюдкам. И ты только подтверждаешь эти слова… — прокряхтел лежащий на полу Роланд.
— Ты ещё в сознании? Похвально. Оставлю тебя на сладкое. А начну я с девушки.
— Не смей, — вырвалось у Крайса.
— Почему нет? Хотя, раз ты так просишь, ты будешь первым. Будем считать это последним желанием. — Белгар довольно потёр руки. — В пыточную их!
Ничего не произошло.
— Какого… Сюда, живо!
За двойными дверьми послышалась возня, затем грохот и вскрики. Двери распахнулись, и из них выбежал раненый человек, судя по всему один из сектантов. Не успел он пробежать и трёх метров, как вслед за ним из прохода вылетел массивный одноручный топор. Из пробитого черепа помещение обдало кровью.
— Внезапно, не правда ли? — немного потянул, явно делая акцент на первое слово, голос из прохода. Секундой позже в помещение с абсолютно безразличным лицом вошёл Маркус.
— Кто бы ты ни был, тебе со мной не справиться, — Белгар вернул себе самообладание.
— Бла-бла-бла… тебе не победить нас. Бла-бла-бла… мы захватим весь мир. Может вам пора придумать что-то новое? — сказал Блейк, небрежно отряхивая забрызганный кровью плащ.
— Ты даже не представляешь, с кем связался.
— Оохх. Я надеялся, что хоть ты не будешь очередным самодовольным злодеем, который любит много рассказывать о своём могуществе. Просто заткнись и нападай.
— Как пожелаешь, – чародей ухмыльнулся и пробормотал заклинание.
По бокам из рук Белгара вылезли длинные кости, внешне напоминающие клинки. Рёбра на груди подались вперёд и значительно уплотнились. По всему телу появились небольшие костяные наросты. Закончив превращение, чародей ухмыльнулся и бросился вперёд. Подпустив его поближе, Маркус перехватил поудобнее мечи и отбил боковой выпад, моментально ответив ударом ноги в живот. Отойдя по инерции на метр назад, Белгар снова рванул вперёд, однако был остановлен резким ударом в челюсть.
Из рук чародея по движению кисти вылетели десятки небольших и острых, как бритва, костей. Вершитель прыгнул за стоящую сбоку статую существа с телом дракона и тремя змеиными головами, и хотя прыгал он довольно быстро, несколько игл всё-таки впились ему в ногу.
— И что ты будешь делать, а? Я разгадал твой стиль. Ты сражаешься с помощью контратак. Из нас двоих усиленной регенерацией обладаю только я, так что ты скоро истечешь кровью. У тебя нет шансов.
Блейк не ответил. Он лишь методично, с каким-то отрешённым остервенением вынимал иглы из ноги.
— Посмотрим, — Маркус бросил маленький сгусток энергии. Белгар, ослеплённый резким светом, зажмурился и попятился назад, наугад размахивая костяными лезвиями. Почувствовав, что задел что-то, он открыл глаза. Вершитель лежал на полу, выпустив мечи и издавал звуки предсмертной агонии.
— Жалкое зрелище. Даже нападать толком не умеет, — Белгар самодовольно усмехнулся и замахнулся для добивающего удара.
Когда чародей уже опускал лезвия, Маркус откатился, схватив клинки, а затем одним движением отрубил Белгару обе руки. Чародей упал на колени и начал возвращаться в своё обычное состояние.
— Что… кхе… как.
— Банально. Мечами.- Маркус поднялся с пола без единого следа ранений и подошёл к умирающему врагу. – Столько заклинаний ради такой глупой смерти. Ты допустил одну ошибку, в твоём случае — смертельную. Никогда не недооценивай своего противника. Если думаешь, что разгадал стиль врага — так не кричи об этом, идиот. Особенно, если разгадал неправильно.
Говорил он не столько умирающему врагу, сколько своим подопечным. Заметив, что Белгар больше не дышит, Блейк убрал мечи:
— Надо уходить. Быстро.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *