Война бессмертных. Скованный пеплом

Глава 21
«Сердца без упрёка»

Вихри магии закружились, резко подхватывая Крайса, и его утянуло в портал. Маркус остался где-то далеко-далеко позади и меньше, чем через секунду, исчез из виду. Через царящий вокруг магический шторм не было видно практически ничего, кроме изредка пробивавшихся пейзажей, которые тут же исчезали. Портал явно был нестабилен, и у наёмника от нахождения в этом водовороте закружилась голова. Внезапно все вихри оборвались, и Крайса выбросило на пыльную поверхность дороги. На всё перемещение ушла буквально пара секунд, и портал за спиной замерцал блёклым светом, а после этого исчез. Вопросы один за другим будоражили разум, сталкивались друг с другом и ударялись о стенки черепа, заставляя голову пухнуть от напряжения. Мысли беспорядочно кружились в смятении, растворяя концентрацию в хаосе.
— Помочь? — раздался басистый голос незнакомца.
Крайс поднял глаза: перед ним стоял среднего роста мужчина лет тридцати. Телосложение крепкое, жилистое, волосы светлые, за спиной висит внушительных размеров топор. Одет он был в одежды, немного напоминавшие мантии Серого Ордена, на плечах был элемент брони из тёмной стали со знаком отличия, наёмнику незнакомым. Завершался образ простыми кожаными сапогами, многочисленными ремнями по всему телу и старым коричневым плащом.
— И долго ты собираешься смотреть на мою руку? — вернул незнакомец в обыденность.
Поднявшись, наёмник поблагодарил незнакомца и представился:
— Крайс из Хайвера. Рад встрече.
— Альгус. Просто Альгус без всяких фамилий и титулов. Первый раз пользуешься телепортом?
Наёмник кивнул в ответ и задержал взгляд на лице нового знакомого. Первое, что бросалось в глаза — неровный шрам, идущий от основания шеи и уходящий дальше под одежду. Волосы небрежно затянуты в короткий «конский хвост», на лице растёт короткая, но аккуратная и ровная борода. Взгляд Альгуса был слегка задумчив, но в то же время решителен. Невооружённым глазом было видно, что этот человек многое повидал в жизни.
— Не подскажешь, где мы? — спросил Крайс.
— Решил сэкономить время телепортом и воспользовался услугами мага-недоучки? — усмехнулся Альгус. — Видишь вон те дома? Мы сейчас в предместьях Кельна. Полагаю, тебе нужно было в саму столицу Империи, но и то, что ты оказался в предместьях, и при перемещении тебя не разорвало — большая удача.
— Ну, а ты сам, куда путь держишь?
— Сначала мне нужно заглянуть к местному старосте по одному делу. Я для него на кое-кого охотился, — ответил Альгус, многозначительно похлопав по большой сумке, висящей у него на боку.
— И на кого же ты охотишься? — не унимался наёмник.
— А ты чересчур любопытен для спутника, тебе так не кажется? Обычно я охочусь на каких-нибудь слишком агрессивных гоблинов, мелких упырей, один раз даже за лешего брался. Но сейчас попалась работёнка необычная — болотная бадзула.
— Я, конечно, не знаю, что это такое, но наверно это очень круто, — ответил Крайс, который невольно заметил на охотнике свежие, совсем недавно затянувшиеся раны от когтей.
— Круто бывает после молочка с огурцами, а это — серьёзное дело. Думаешь, почему так ничтожно мало людей занимается охотой на чудовищ? Всё дело в том, что мало кто доживает до второго задания.
— Но это, по крайней мере, благороднее, чем быть наёмным убийцей, — пожал плечами Крайс. — Оно стоит того?
— Если ты про деньги, то да, — улыбнулся Альгус. — Если ты про моральное удовлетворение — тоже да. Тварей на этом свете всегда хватать будет. Некоторые говорят, что мол, уже скоро неосвоенного кусочка земли не останется. Брехня всё это, вот прямо около столицы эта тварь водилась, прямо тут, в лоне цивилизации! И она там совсем не одна.
Беседа протекала оживлённо, и путники не заметили, как к ним приблизились трое подростков.
— Кошелёк или жизнь! — пропищал один из парней, достав ржавый нож.
— Да! Давайте деньги а не то мы вас это… убьём! — поддакнул сизый паренёк с носом, похожим на картофелину.
Альгус указал глазами наёмнику на двух других, которые были без оружия. Крайс понимающе кивнул, схватил ребят за шиворот и с силой столкнул их лбами. Охотник нанёс быстрый удар ребром ладони, а затем заломал запястье.
— Пу… пусти! Ау-уу! — проскулил подросток, пытаясь вывернуться.
— Шпана, да вы уже совсем обнаглели, — удивлённо рассмеялся Альгус. — Я тут уже третий раз прохожу, и третий раз вы пытаетесь меня ограбить. Ладно, тогда вас можно было понять — я был один. Но сейчас-то вы, три сопляка, нападаете на двух здоровых мужиков с оружием!
— Простите, дядя Альгус, мы вас не узнали, — паренёк сделал щенячьи глаза. — Мы больше не будем. Отпустите нас, пожалуйста.
— Ага, так я вам и поверил, «не будут они». Вы головой думайте, а то вдруг бы мой друг оказался психопатом-убийцей? Идите уже…
Подростки быстро исчезли на горизонте, сверкая пятками.
— Да ты не обращай внимания, они мухи не обидят. Так, забирают у торговцев пару серебряников себе на еду, да щенят дворовых подкармливают. Правда, странно, что они к тебе подбежали.
Крайс понял, о чем идёт речь. Свои доспехи он оставил в забытой деревне вампиров, рубашка местами была порвана и запятнана кровью, а штаны были измазаны в пыли и грязи. В общем, выглядел он, как бездомный в лютом запое.
— Не забивай голову, мы уже пришли, — Альгус остановился возле одного из домов и постучал в дверь.
— Войдите!
Внутри безраздельно царил простой, но неповторимый и милый душе уют, которым там славился Кельн и его предместья. По сути, в доме было всего две комнаты — гостиная, она же прихожая и кухня, и спальня с отгороженной кроватью. Но зато, какие это были комнаты! Крайс ни разу не был в Кельне, и находился в лёгком шоке от того, с каким практичным комфортом был обставлен дом деревенского старосты.
— Альгус, рад тебя видеть! — приветственно махнул рукой староста. — Уже управился?
— Как видишь. Дело оказалось несложным, особь совсем хилая попалась, видимо голодает. Но на твоём месте я бы никого на болота не пускал — от голода они становятся куда агрессивнее. Месяц-другой и большинство тамошних обитателей отправится вглубь топей, — сказал охотник, снимая с плеча сумку. — Это тут поставить?
— Фу-фу-фу, не на стол же! — замахал руками староста. – Иди, выбрось эту дрянь подальше!
— Ну и зачем я её тогда вообще тащил, а? От болот тут десяток верст. Думал, она у вас тут кому нужна будет, — вздохнул Альгус.
— Да кому у нас она тут нужна — из неё ж супа не сваришь. Это вон, в городе, алхимики пускай колдуют, — староста махнул рукой, а затем шлёпнул себя по лбу. — Ох, ё-маё, где же мои манеры. Меня Емельяном звать.
Крайс тоже представился и пожал ему руку.
— Добрый человек, я не спал почти два дня и валюсь с ног от усталости, где тут у вас таверна? – спросил наёмник, широко зевнув.
— Таверна? Так у нас её нет вообще, сгорела в прошлом году. Теперь жители постояльцев по своим домам расселяют, разумеется, не бесплатно.
Крайс полез в карман и чертыхнулся — кошель с золотом он оставил вместе с доспехами. Заметив расстройство на лице наёмника, Альгус хлопнул его по спине:
— Расслабься, я заплачу.
Получив свои деньги, Емельян объяснил Крайсу, где именно он будет спать и выбросил часть болотной бадзулы вместе с сумкой в окно. Попрощавшись с Альгусом и пожелав ему удачи, наёмник сразу же побежал спать. Уставшее от последних стрессов сознание моментально отключилось, и Крайс без малейшего зазрения совести захрапел.

…Мужеством любую битву можно привести к победе. Страх и неповиновение могут привести лишь к поражению. Гнев питает меня, ненависть защищает от сомнений. Когда яд невозможно излечить, поражённую конечность удаляют. Я клянусь в верности своему повелителю, я отдаю свою жизнь ему во имя победы. Любой приказ я клянусь выполнить без промедления и колебания, а если это будет необходимо, я пожертвую собой, не раздумывая. Vae Victis!
Варнава закончил рукопись и отложил перо. Клятва для будущих новобранцев карательных отрядов готова.
— Мой повелитель, пора.
Перед ним склонился на коленях лучший и самый преданный из его воинов — Игнар Каст, прозванный Бесстрашным.
— Тебе уготована великая честь, Игнар. Ты станешь моей правой рукой, командующим первым карательным отрядом, моей опорой в эти нелёгкие времена.
— Я вас не подведу, владыка. Идемте, Совет уже ждёт.
В зале были собраны абсолютно все магистры Серого Ордена. Варнава подумал про себя, что такое не происходило уже давно, постоянно кто-то отсутствовал. В прошлый раз всё это кончилось очень плачевно для Ордена. Ранхар склонил на свою сторону почти половину магистров и поднял мятеж, а после нанесённых чародеем разрушений, культ Чёрного Солнца, состоящий из выживших предателей и чернокнижников, обрушил на Эльрок волну скверны. Вскоре, однако, культ быстро потерял былую мощь и практически распался.
— Господа магистры, сегодня очень важный день для истории нашего ордена, — начал великий магистр. — Грядут времена тёмные, и нам необходимо сплотиться перед любой угрозой, идущей извне. Вчера скончался Император, трон остался без наследника. Думаю не нужно объяснять, что за этим последует гражданская война и грызня за кусок власти даже самых мелких лордов. Именно в такое время вся грязь, живущая внутри людей, начинает лезть наружу. Разведка донесла, что культисты вновь набирают былую мощь и собирают отряды для проникновения на территорию всех крупных городов Эйшара. В связи с этим, я прошу вас, господа магистры, дать мне неограниченные полномочия.
В зале прокатилась хилая волна недовольства, которая схлестнулась с гулким рёвом одобрения и поддержки.
— Я клянусь вам, что справлюсь с этой угрозой! Но я ничего не смогу сделать для спасения этого мира, пока у меня связаны руки! — вошёл в раж Варнава.
— А кто даёт гарантию, что вы не погубите саму идею Серого Ордена? — сомнение было направлено скорее на остальных рыцарей-радикалов, чем на великого магистра.
— Сотни лет нашей истории мы только и делали, что совещались. Мы обсуждали всё друг с другом, с вершителями, и к чему это привело? К предательству, которое позорным пятном чернит наше наследие!
— Но ведь вершители всегда были нашими верными союзниками!
— Да, это так. Они — герои, которые убили Ранхара и уничтожили угрозу, исходящую от его ученика. Но они ослабли и перестали следовать цели высшего блага. Пришло время стать самостоятельными. Вы спросите, почему я должен стать во главе. А я отвечу — нет никого, кто больше меня вкладывает сил в Орден, пытается изменить будущее в лучшее русло. Я долго готовился к этой войне против всех пороков мира, и с гордостью объявляю вам о первом, созданном мной, карательным отрядом Серого Ордена!
Под гул аплодисментов в зал вошли десять человек в полном боевом облачении. Первые четверо были огромного роста, в неподъёмных для обычного человека доспехах. Трое из них в левой руке держали большие щиты с антимагическими рунами, а в правой — одноручные шестопёры. Четвёртый, который, судя по знакам отличия, был командиром всего отряда, нёс тяжёлый двуручный меч. Следом вошли три одетых в лёгкие кольчужные доспехи воина, вооружённые луками и одноручными саблями. Замыкали шествие рыцари в коротких робах и с посохами.
Командир отряда снял шлем, открывая лицо, на котором красовалась татуировка пламени, и присел на одно колено:
— Служить до смерти, владыка. Vae Victis!
— Горе побеждённым! — ответил ему великий магистр.

Глава 22
«Обратная сторона медали»

Крайс проснулся и взглянул в окно: солнце только-только собиралось клониться к закату. В мозгу возникла шальная мысль, что он пролежал тут сутки с лишним, но от этого несколько отдавало бредом. Одевшись, он вышел на улицу и увидел того, кого увидеть здесь точно не ожидал. Перед ним стоял и безуспешно пытался отчистить грязь с ботинка Роланд из Хаффорда. Услышав скрип открывшейся двери, Роланд посмотрел в сторону Крайса и обомлел:
— Быть того не может!
— Очень даже может, если ты только не издевательская иллюзия моего уставшего разума, — ответил наёмник, приветственно махнув рукой.
— Нет, для меня это было бы слишком странно. Где Маркус?
— Даже не знаю, как бы тебе получше объяснить, что произошло.
Крайс вкратце пересказал Роланду события последних дней.
— Дела, мягко говоря, плохи. У меня при себе ни гроша, а Блейк чёрт знает где. Он говорил, что кристалл нужно было доставить в Ковенант, думаю, стоит поискать там, — рассуждал наёмник.
— Понимаешь, есть одна загвоздка: вчера Император наш, Демосфен, на тот свет отправился. Умер тихо, в своей постели, говорят, что сердце остановилось. У трона теперь Нейт и Императрица Виктория делают вид, что разделяют власть. Но тут даже ежу понятно, что у них интрижка. В город полностью заблокирован въезд, я вчера пытался туда попасть. Идём, я тебе кое-что покажу.
— Кстати, а где Ас?
— Отделился от нас по дороге. Сказал, что ему нужно доделать кое-какие дела. Я особо расспрашивать не стал, да и не представляю, какие у демона могут быть дела, — пожал плечами Роланд.
Проследовав за Роландом, Крайс вошёл в ещё один дом, который находился на окраине поселения. Внутри Мелисса склонилась над свитком, тщетно пытаясь выявить реакцию на какие-либо заклинания. Несмотря на многозначительный кашель Роланда, чародейка продолжала неотрывно работать со свитком.
— И тебе сердечный привет, — вздохнул наёмник.
— Крайс! — оживилась Мелисса. — Я боюсь, что стоит мне на секунду отвлечься — тут всё взорвётся.
— И так каждый день, — пробурчал Роланд. — Ты бы хоть причесалась, а то с каждым днём становишься всё страшнее и страшнее.
— Ах ты, чертов алкоголик! — шуточно размахнулась чародейка, но внезапно остановившись. — Крайс… что с твоими глазами?
Глазные яблоки наёмника действительно сильно изменились — радужка стала ярко-голубого цвета, а зрачок при этом немного выцвел и стал слегка неровным.
— Не знаю, но я стал куда лучше видеть в темноте. И, кроме того, — наёмник подошёл к лежащему на столе листу бумаги. — Я вижу тут светящиеся символы — это нормально?
Мелисса и Роланд переглянулись, а затем чародейка бросилась Крайсу на шею и оглушительно поцеловала его в ухо:
— Я три дня пытаюсь хоть чего-то добиться от этого свитка, а ты просто приходишь и видишь невероятно защищённые магические чернила! Читай скорее!
Крайс взял в руки лист и испытал шок: документ был создан более пяти сотен лет назад.

Последняя стычка была довольно крупной, войска бессмертных становятся нетерпеливыми. Боюсь, скоро это перерастёт в решающее сражение. Чародеи вдохновились этой идеей, называют этот поход «Великой Войной». Я считаю, что великих войн не бывает. Бессмертные сражаются с келлешами уже тысячи лет, и их народ балансирует на грани между величием и забвением. Невозможно представить, чтобы противостояние могло длиться так долго, для меня это просто за гранью понимания. Не мы выбрали эту войну, но либо мы помогаем бессмертным, либо наш мир превратится в ужасную пустыню. Лорды слишком заняты междоусобными разбирательствами, чтобы рассчитывать на их помощь. Пускай все знают, какую жертву мы принесли.
Луций Дорф, шестой архимаг Ковенанта.

Далее следовали сложные записи исследований, которые Крайс с большим трудом понимал.
— Перед тем, как мы сорвёмся в очередную авантюру, хотелось бы уточнить: эта рукопись стоит так много денег, как я и подумал? — коварно улыбнулся Роланд.
— Даже больше. Мы должны любой ценой доставить её в Ковенант! — чародейка начала энергично собирать бумаги, при этом умудряясь расчёсывать себе волосы.
Собрав все пожитки, путники направились к воротам через мост, намереваясь сегодня же попасть в город. На въезде в Кельн стояло несколько охранников с лицами, не располагающими к интеллигентной беседе. Заметив приближающуюся группу, человек с лычками сержанта вышел вперёд:
— Так, вы трое, кру-угом и идёте, куда шли, — гаркнул стражник, желая показаться авторитетом в глазах подчинённых.
— Но дело в том, что мы шли как раз в город. Так может, вы нас пропустите? — Роланд сразу почувствовал себя в родной стихии.
— Нет, у нас строжайший приказ никого не пускать. Так что никто, даже сам долбаный владыка Шагарда тут не пройдёт! — улыбнулся стражник, демонстрирую широкую щель между зубами.
— А ты случаем не с Северных земель?
— Да, есть какие-то проблемы? — нахмурил брови сержант.
— Какие проблемы, я сам оттуда, земеля! — искусно соврал Роланд. — Слушай, брат, у меня очень важное поручение. Командир убьёт, если в срок не сделаю. Может, подсобишь по-дружески?
— Я бы и рад, земеля. Да вот только с меня самого шкуру сдерут, если я тебя пущу, уж извиняй.
— Можно поинтересоваться: почему, даже сам долбаный князь Шагарда тут не пройдёт? — встрял в разговор Крайс.
— Потому что такой приказ! — буркнул стражник так, словно говорил с полнейшим идиотом.
Перейдя мост обратно, Роланд устало развёл руками:
— Тут даже я бессилен. Таких твердолобых ничем не пробьёшь.
— Я могу вам помочь, — от тени ближайшего дома отделился низкорослый лысый человек с причудливой чёрной бородкой, — Могу провести вас в город.
— Трёхпалый Джо? Ты просто не представляешь, насколько мы рады тебя видеть! — обрадовался Крайс.
— Конечно, представляю, я ведь слышал ваш разговор, — хитро улыбнулся контрабандист. — В город есть тайный проход через канализацию. Я вас через него проведу, но взамен вы должны будете оказать мне одну услугу.
— И какую же? — нахмурилась Мелисса.
— Спокойнее, благородная леди, всё по порядку. Из Кельна стало поступать достаточно много «чёрных» заказов на один товар, назвать который я пока не в праве. Ваша задача: на время транспортировки помогать в защите груза. Согласны?
— Выбора у нас всё равно нет, — вздохнул Крайс.
— Приходите к старой мельнице сразу после захода солнца, и будьте в полной боевой готовности.

С наступлением заката на землю опустилась приятная прохлада. Вокруг ожили ночные обитатели: кое-где ухнет сова, негромким лаем ответ ей бродячая собака, а лягушки, обитавшие в реке неподалёку, затянули свою громогласную перекличку. Старая мельница стояла на невысоком холме, находясь между городом и предместьями. Подойдя поближе, путники увидели Джо, быстро раздающего указания людям из своей шайки. На земле стояли несколько длинных деревянных ящиков, прикрытых сверху тканью. Раньше Крайс думал, что Трёхпалый провозит в город адмий – сильнодействующий наркотик, запрещённый к продаже. Теперь всё стало понятно — в свете произошедших событий резко начал расти спрос на оружие, а поскольку город был перекрыт, единственным возможным способом не потерять выгоду были старые канализационные туннели. Большинство людей Джо должно были нести тяжелые ящики, и поэтому ему как раз требовалась пара наёмников для подстраховки. Спустившись к берегу, группа быстро погрузилась в лодки и доплыла до отмели, откуда пошла пешком по направлению к незаметному проёму, закрытому решёткой, которую Джо без труда открыл. Дальше туннель сужался, и продолжать движение толпой было невозможно. Обменявшись кивками, наёмники распределились: Крайс вместе с Трёхпалым встали в начале колонны, Мелисса в центре, а Роланд вызвался быть замыкающим. Построившись таким образом, наёмники разожгли факелы и пошли по узкой дорожке, которая возвышалась над канализационным стоком. Крайсу стало интересно, почему этот вход не охраняется, и он спросил об этом Джо. Трёхпалый ответил, что проход раньше был завален, и про местонахождение входа почти никто не знает.
— А ещё тут полно всяких монстров, поэтому стража сюда вообще не суётся, — добавил контрабандист, — но ты не боись, основной проход мы очистили, главное в боковые тоннели не суйся.
Проход несколько раз уходил вбок и разветвлялся. Без сомнений, человек, не знающий маршрута, заплутал бы тут надолго. Наконец, колонна вышла к зарешечённому выходу. Джо приказал всем потушить факелы, а затем открыл решётку ржавым ключом. При выходе наружу строй смешался и стал беспорядочным. Здесь их должны были встретить партнёры Трёхпалого, но переулок был абсолютно безжизненным, если не считать вылезшего посидеть на крыше кота.
Спасла всех новоприобретённая Крайсом способность видеть в темноте. Невольно бросив взгляд на мяукнувшее животное, он увидел лежащих на крыше людей в иссиня-чёрных плащах, вооружённых небольшими арбалетами.
— В укрытие!!! — закричал что есть мочи Крайс. Дважды повторять не пришлось.
Люди Джо явно были не лыком шиты и моментально побросали ящики, а затем рванули прятаться за углы домов и бесхозные телеги. Десятки щелчков, и смерть прорезала воздух, но старуху с косой в этот раз оставили без урожая павших.
— Тебе не стоило лезть в этот город, Трёхпалый! — раздался высокий голос предводителя атаковавших. – Может, отдашь нам груз, да уберёшься отсюда подобру-поздорову?
— Ага, разбежался! — огрызнулся Джо и достал самострел.
Атакующие действовали слаженно: большая часть из них спрыгнула вниз и начала продвигаться к ящикам, которые сейчас оказались между двумя группами. Четверо других остались наверху прикрывать своих товарищей. Высунуться сейчас, и побежать в атаку было бы чистым самоубийством. Единственный шанс заключался в том, чтобы поймать момент, когда они начнут поднимать ящики, а затем резко навязать рукопашную. Тогда стрелки на крышах не стали бы стрелять из-за слишком большого риска попасть по своим. Однако Джо, которого захлестнули эмоции при виде исчезающего из его рук товара, сорвался слишком рано. Крайс выбежал следом за ним, подхватывая боевой клич. Он ждал, что вот-вот раздастся залп арбалетчиков, но ничего не произошло. На крыше раздался только звук удивлённого хрипа, переходящего в бульканье предсмертной агонии.
Пока все отсиживались в укрытиях, Роланд зря времени не терял и незаметно пробрался в тыл врагу, и сейчас у него закипел неравный бой с четырьмя контрабандистами. Неравный, потому что двоих из них он уже проткнул своими кинжалами.
Рукопашная заиграла свою музыку боевых кличей, клинки сошлись в смертельном споре за превосходство, изредка прерываемом людской руганью и вскриками боли. На Крайса набросился убийца с двуручным мечом. Напал он резко, даже немного сумбурно, рассчитывая мощными ударами пробить защиту. Крайс, который за последнее время немножко освоил науку фехтования, сделал мягкий отшаг, поставил скользящий блок и с удивлением отметил, что рефлексы, пусть и буквально на чуточку, но улучшились. Приём сработал безотказно, и враг, потерявший баланс, не успел защититься от точного удара в грудь. Чуть позади наёмника возникла яркая вспышка света, созданная Мелиссой, а затем двое бойцов отлетели от магического взрыва. Роланд, резко дернув за плащ, скинул одного из нападавших с крыши и сейчас сражался в дуэли на кинжалах. Техника убийцы была лучше, но в уличных боях побеждают не столько техникой и заумными финтами, сколько наглостью и полным отсутствием совести. И с тем, и с другим у Роланда из Хаффорда был полный порядок. Отпрыгнув назад, он резким движением выхватил из кармана грязную тряпку и бросил её оппоненту в лицо. Последний инстинктивно махнул рукой и открылся. Роланд моментально сократил дистанцию и нанёс два смертельных удара между рёбрами. К отвлечённой чародейке бросился бородатый человек с большим щитом, обитом железом. Вокруг царила настоящая суматоха: люди словно крутились в бешеном танце, оружие непрерывно лязгало, кто-то бледный полулежал и отрешённо рассматривал свою отсечённую кисть. Крайс бросился наперерез бородатому, налетел с наскока, но враг заблокировал удар. Наёмник успел приподнять меч для защиты от возможного контрудара, но к удару щитом он не был готов совершенно. Холодный металл больно соприкоснулся с носом, во рту возник железный привкус крови, и Крайс упал на землю. Меч уже заносился для добивающего удара, как вдруг в запястье бородатого влетел сгусток энергии холода. Рука по локоть обледенела, а затем отвалилась под тяжестью оружия. Испытавший шок боец уже не был способен сопротивляться, и наёмник добил его одним ударом.
Бой прекратился так же скоротечно и жарко, как и начался. Звуки кипящей схватки сменились на вздохи раненных и тяжелый хрип тех, кто выжил. Джо стоял рядом с ящиками, лицо у него было забрызгано кровью. Зрелище вокруг было отвратительное: земля была залита кровью, кое-где валялись конечности вперемешку с внутренностями. Крайс высморкался кровью и подошёл к Мелиссе. Чародейку не задело во время боя, но она сидела и стеклянными глазами смотрела на умирающего. Убийца лежал на земле, рукой пытаясь закрыть обширную рану на животе, из которой обильно сочилась кровь и торчали внутренности. Лицо было искажено болезненной агонией, и уже приобрело мертвенно-бледный оттенок. Дыхание было хриплым и прерывалось кашлем. Крайс сделал знак подошедшему Роланду, а сам обнял чародейку, закрывая от неё умиравшего.
— Тише, всё закончилось.
Тихий звук, похожий на режущуюся бумагу, и хрип прервался. Мелисса всхлипнула, но слез у неё не было.
— Пойдём, и смотри только на меня, — немного невнятно произнёс Крайс из-за сломанного носа.
— Вы уходите? Сейчас? — немного удивлённо спросил Трёхпалый.
— Мы уговор выполнили и точка, — пресёк Роланд все возможные расспросы.
Они шли, молча, всем было о чём подумать. Мелисса перестала всхлипывать и даже пошла уверенной походкой. Возможно, люди привыкают к этому, с годами покрываются чёрствой оболочкой. Но сейчас три маленьких человека в этом большом холодном городе чувствовали пустоту внутри себя.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *