Тайна Камелота. Книга первая. В поисках Велиаса

Глава 9. Краг. Первые зацепки

— Вот интересно, чем еще меня сегодняшний день порадует? – слегка озлобленно спросил Ван, едва его нагнал Стирдиппид.

— Не знаю. А ты куда собрался-то, собственно? – стараясь не отставать от Хельсинга, поинтересовался эльф.

— Куда-куда. Обратно в Камелот. Там хоть без происшествий обходится, — раздраженно потянул Ван, повернувшись лицом к Стирдиппиду. На мгновение его взгляд заострился на глазе эльфа, где кристальные пластины вновь пришли в движение. – Слушай, а что у тебя с глазом?

— А, это… — слегка призадумавшись, о чем именно спросил собеседник, начал Стирдиппид. – Слышал об абсолютной памяти?

— Возможно, — поспешно солгал Ван.

— Хорошо. В нашем роду у всех такая штука. Полезная вещь, как в бою, так и в любой другой ситуации. Нам достаточно лишь однажды что-то увидеть, чтобы навсегда запечатлеть картинку в памяти, — почесав затылок, эльф продолжил. – А еще он позволяет приближать и отдалять объект наблюдения.

— Так, не вдаюсь в подробности. Где такой можно себе достать? – слегка замедлив шаг, поинтересовался Ван.

— Умри. Потом родись в нашей семье. Тогда у тебя будет шанс со временем открыть в себе такую же штуку, — подмигнул эльф, тут же встревоженно взглянув в сторону кроны. Очередной взрыв напомнил Стирдиппиду о происходящих боевых действиях.

— Оптимистично, — поведя бровью, усмехнулся Ван. – А более легкого пути нет?

— Эх ты. Ну как, по-твоему, можно взять и что-то вставить себе в глаз? Наивный человечишка.

Эта фраза словно клином стояла в голове у Вана после разговора со Шреком. По всей видимости, каждый эльф в цитадели считал людей наивными и бесполезными. Разве что на корм Энис своей любимой пустить.

— Вы чего тут отлыниваете? Ладно, гость, а ты, Штырь? А ну марш на стену! – отвесив на бегу, свободной от арбалета рукой, подзатыльник Стирдиппиду, громко прокричала Кэйт. Следом за ней мчался относительно крупный отряд, из около тридцати эльфов. Кто с луками, кто с арбалетами, кто с клинками. С громкими криками о том, что сделает с ними, если те не поторопятся, она умчалась вперед, в сторону выхода из Мивуда.

— Штырь? – ехидно улыбнувшись, переспросил Хельсинг, едва Кэйт отбежала достаточно далеко.

— Забудь! Ты ничего не слышал. Так. Ты лучше скажи, поможешь или нет? – попытавшись быстро уйти от раскрытой тайны и соединив топоры обратно в лук, спросил Стирдиппид.

— Ну, быть заклейменным предателем и однажды проснуться в чреве вашего дерева у меня особо нет желания, — недовольно заворчал в ответ Хельсинг, похрустев шеей. Его взгляд привлек глаз эльфа, который теперь усиленно сжимался и расширялся. Решив, что его новый друг с большими ушами просто наводит резкость, Ван тяжело вздохнул и гордо стукнул себя в грудь. – Веди, Штырь.

Недовольно заворчав, но, все же кивнув, Стирдиппид закинул лук за спину и помчался в направлении, куда ранее феерично убежала Кэйт. Слегка помявшись, Хельсинг побежал следом.

Как оказалось, эльф двигался в направлении сторожевой башни, откуда уже вел обстрел отряд эльфийки. Ловко забравшись наверх и подождав, пока Ван заберется следом, Стирдиппид подошел к ней и оценивающе посмотрел в сторону приближающейся армии.

— Хм… — слегка потянул он, на что получил недоверчивое хмыканье со стороны Кэйт. – Чуть больше сотни. Плюс фантомы. В сумме – около сотен трех, не больше. Скучно будет. Демонам и так-то не удавалось раньше нас удивлять, но сейчас это просто выглядит, как чья-то неудачная шутка! – прицелившись, закончил подсчет Стирдиппид.

— Мало? – кивнув Кэйт, удивленно спросил Ван. Ухватившись рукой за крышу, он встал на край стены и, впервые за несколько дней, обнажил клинок.

— Ну, собственно – да, маловато будет. Эй, ты что творишь? – только сейчас заметив странную выходку со стороны Вана, удивленно воскликнул Стирдиппид.

— Прикрывай! – резко отпустив крышу и выхватив второй клинок, Хельсинг спикировал вниз. Перевернувшись в воздухе и воткнув клинки в стену, он быстро приземлился на землю, помчавшись в стан врага.

— Нет, стой! Ван, там… — громко воскликнула Кэйт, но в следующий миг лишь с глубокой печалью в глазах провела ладонью по лицу. – Идиот.

— Просто он человек, а не эльф, — усмехнулся Стирдиппид, глядя, как Ван беспомощно повис в самодельных, охотничьих силках. Их ставили специально, как для охоты, так и для врага, случайно подобравшегося слишком близко к стенам цитадели.

Решив опустить вопрос о том, в порядке ли Ван, ударившийся в полете о сук дерева головой, Кэйт и Стирдиппид продолжили обстрел приближающегося к стенам врага. Надвигающиеся демоны падали один за другим, а подкрепления не было видно и в помине. Единственное, что слегка будоражило сознание Стирдиппида – расцветка демонов. Вместо обычного, пепельно-серого их кожа была темного, бордового цвета.

— Краг, что собираешься предпринять? Сейчас идеальный момент для выдвижения! – отойдя от обрыва, прорычал крупный, зеленоватый человек в шерстяных доспехах. Его вопрос был адресован, предположительно, лидеру отряда. Мужчине, лет сорока на вид, крупного телосложения. Стоя в тигровых доспехах и опершись на свой, двуручный топор он оценивающе следил за осадой Мивуда.

— Молчи, орк. Это вне моих правил. Победа перестает быть победой, если она достигнута путем бесчестия. Добивать и без того слабых, беспомощных эльфов вне моих интересов, — закинув топор за спину, он повернулся к отряду и, махнув им рукой, направился в сторону леса.

Остановившись и довольно наблюдая, что его отряд не пошел против него, Краг на мгновение вновь повернулся к Мивуду. Глядя за тем, как эльфы сравнительно легко расправляются с нависшей над ними угрозой, он громко сплюнул и пошел следом за своим отрядом.

— Да кто там опять? – недовольно заворчал Ван, постепенно приходя в себя. Уже несколько минут, его не отпускало чувство, будто кто-то неумолимо атаковал его бок.

Открыв глаза и недовольно взглянув на эльфийку, с интересом тыкающую ему палочкой между ребер, Ван повел бровью. Чувствуя, что ее гениальную маскировку раскрыли, девушка поспешно отбросила оружие в сторону и, миловидно улыбнувшись, направилась в сторону выхода.

Проводив ее взглядом, Ван принялся изучать место, в котором оказался. Он лежал на деревянной, буквально парящей на корнях, кровати. Кроме него, в помещении было еще с десяток похожих на лодку коек, в которых лежали раненые эльфы.

Мигом позже, послышались шаги на лестнице. Дверь открылась, и на пороге показался знакомый, черный сапожок. В помещение вошла Анита и Стирдиппид, который все время пытался что-то сказать ей и как-то задержать. Судя по его взволнованному лицу, появление ее здесь не предвещало Вану ничего хорошего. Следом за ними, в комнату, с жутко довольной физиономией, прошмыгнул тигренок, запрыгнув к Хельсингу на кровать, словно ожидая чего-то интересного.

— Прости, я не смог ее удержать, — поймав на себе озадаченный взгляд Вана, начал тут же оправдываться Стирдппид.

Переведя взгляд с эльфа на Аниту, Хельсинг еще какое-то время пытался придумать, как бы ему оправдаться. Не выдумав ничего правдоподобного, он глубоко вздохнул и поздоровался.

— Можешь начинать объясняться, Горычев, — подойдя к койке, косо взглянула на пострадавшего Анита. – Как это ты умудрился? Поехал с больным плечом на прогулку, нарвался на эльфийскую цитадель. Очутился в центре межрасовой войны, а теперь лежишь у них в лазарете с сильной травмой головы?

Пробурчав в ответ что-то невразумительное, Ван попытался втянуться в стену. Покачав головой и стягивая с руки черную перчатку, Анита наклонилась над койкой Хельсинга. Пальцы на оголенной руке вдруг покрылись ярким, голубым пламенем. Едва пламя успокоилось, она аккуратно дотронулась ими до шеи Вана, практически мгновенно отправив его обратно в глубокий сон.

— По-моему он потолстел, — нацепив обратно перчатку и закинув Хельсинга на плечо, заворчала Анита. Косо посмотрев на Вила, гордо развалившегося в освободившейся койке, она недовольно цокнула языком и направилась в сторону выхода.

— Эх, я никогда не устану восхищаться тобой, — спешно отойдя от выхода и давая Аните свободно пройти мимо, невольно проговорил Стирдиппид.

Улыбнувшись, она на мгновение остановилась в проеме. Повернувшись к эльфу, который на момент испуганно увел взгляд в пол, она чуть слышно усмехнулась и поправила Вана на плече.

— Я приму это, как комплимент, — под довольное хмыканье Стирдиппида, и с чувством гордости за себя, Анита продолжила свой путь.

— Ты тут не самый желанный гость, знаешь ли, — виновато усмехнулся Макуро, когда к нему подошел человек в рваном, черном плаще, из-под которого виднелся набалдашник длинной, широкой рапиры. У него были длинные, черные волосы с красным пробором, которые свисали чуть ниже уровня плеч. В глазах же отчетливо виднелся красный, яркий цвет, заполонивший собой большую часть глазного яблока. Вокруг зрачков, периодически перемещаясь по глазу, виднелось еще три. Время от времени, они исчезали и вновь появлялись.

— И тебе добрый вечер, Макуро, — недовольно хмыкнул человек, подойдя вплотную. Лишь сейчас на его лице можно было разглядеть шрамы, идущие от краев глаз вглубь волосяной копны.

— Велиас, если у тебя дело какое-то – спрашивай. Я еще не совсем тронулся рассудком, чтобы пытаться тебя хоть как-то остановить, — по привычке почесав затылок шлема, неуверенно предложил страж.

— Замечательно. Мне нужно узнать насчет одного человека. Он уже должен был прибыть в Камелот, но в городе его следов мне не удалось обнаружить. Знаешь что-нибудь по этому поводу?

— Так и думал, что без тебя не обошлось, — тяжело вздохнул Макуро. – Один из твоих прибыл недавно. Горычев, Иван. Назвался Ван Хельсингом и сегодня утром покинул цитадель, — отойдя немного в сторону, страж неуверенно покосился в сторону дороги. По ней к городу приближалось две лошади. На одной из них сидела девушка с тигренком, а к спине второй было привязано знакомое Макуро тело. – Подозреваю, что интересующая тебя информация подоспела.

Слегка смутившись, Велиас посмотрел туда, куда с таким интересом вглядывался страж. Почесав себя пальцем за ухом, он неожиданно исчез в черной дымке. Промелькнув тенью по дороге, он неожиданно появился прямо перед заржавшей и вставшей на дыбы лошадью Аниты.

— Тише, тише. Велиас, я тебя убью когда-нибудь. Хоть раз можешь просто подойти? – слегка раздраженно спросила Анита, успокаивая коня и спрыгнув на землю.

— С твоей помощью уснул или сам? – слегка проигнорировав поток гнева со стороны собеседницы, покосился Велиас на Вана.

— Оу? Да, моя работа. Угораздило его влезть к эльфам. Да еще и в их конфликты втянуться, — тяжело вздохнув, Анита подошла к Вану и приготовилась снимать перчатку. – Мне его разбудить? У него рана на голове достаточно глубокая. Думаю, было бы лучше дать ему отоспаться.

— У меня все равно сейчас времени нет. Пусть спит, — вынув израненной рукой из кармана конверт, Велиас протянул его Аните. – Вот. Передашь ему, когда проснется.

— Думаешь, одних эльфов ему мало было? – вынув из конверта записку и шустро пробежавшись по ней глазами, недоверчиво покосилась на Велиаса Анита.

— В твои задачи входит передача информации, а не обдумывание ее, — дружелюбно пояснил ситуацию Велиас.

— Хорошо, передам. Не совсем тебя понимаю, конечно, но… — повернувшись к Вану и пытаясь ему засунуть в плащ конверт, недовольно потянула Анита. – Странный способ искать встречу. Кто он тебе? – добившись успеха, спросила она, но Велиаса уже не было. – Вот сволочь!

Тяжело вздохнув и убедившись, что конверт надежно держится на своем месте, она забралась обратно на лошадь. Окинув взглядом лес в надежде, что Велиас где-то там и просто прячется от нее, дабы в очередной раз испугать ее лошадь, она вновь цокнула языком. О чем-то задумавшись, она погладила Вила и направилась в сторону Камелота.

Пытаясь хоть как-то спрятаться от солнечных лучей, прорывающихся сквозь старые занавески, Ван добрую половину утра провел в перекатах с одного края кровати на другой. Наконец, признав свое поражение, он лениво открыл глаза и огляделся. На тумбочке около кровати лежала вся его одежда, аккуратно сложенная в столбик. Сверху на ней расположился распечатанный конверт.

Догадываясь, кто мог оставить его в таком, раздетом состоянии в трактире, Хельсинг приподнялся и уселся на край кровати, лениво потянувшись за конвертом. Зевнув, он вытащил содержимое. Внутри оказалась очередная записка с уже знакомым почерком.

— «Если ты это читаешь, то ты уже добрался до Камелота! Так держать! К сожалению, оставаться на одном месте для меня сейчас слишком опасно. И я был вынужден покинуть трактир. Сейчас мой путь будет лежать через Тай-Шан. Его ты легко найдешь по указателям. В крайнем случае, спросишь у Макуро. Подозреваю, с ним ты уже знаком. До скорой встречи. Велиас».

Дочитав послание и засунув его обратно в конверт, Ван посмотрел в окно. Впервые за несколько дней, что он успел провести здесь, стояла отличная погода. Подбодрив себя надеждами, что это хороший знак, Хельсинг спешно собрался и покинул комнату.

С каждым шагом он словно чувствовал, как приближается к своей цели. Каждый вздох – эхом разносился по всему сознанию. Он не зря прибыл сюда. Велиас действительно жив. Теперь он лишний раз в этом убедился.

Вернув ключи хозяину трактира, и забрав Зезету из стойла, Ван понесся через весь город в сторону главных ворот. Велиас не может долго оставаться на одном месте, а значит медлить не стоит.

Глава 10. Тай-Шан

— Ты опять куда-то? – едва заметив появившегося на воротах Вана, усмехнулся Макуро.

— Да, по делам. Мне нужно добраться до Тай-Шана. Не подскажешь, где это? – вспоминая приблизительно текст послания, неуверенно спросил Хельсинг.

— А, да. Велиас говорил, что у него какие-то дела с орками, — радостно заметив удивленное лицо Вана, начал объяснять Макуро. – На первом повороте свернешь направо. Там дальше по указателям.

— Орки? Что это? – дослушав стражника и решив не выяснять вопросы о Велиасе, спросил Хельсинг.

— Орки это. М… большие, зеленые, — пытаясь руками изобразить орка, попытался объяснить Макуро. – Сильные до жути. Равно как и тупые. В бою агрессивные, беспощадные. Ты их на части разорви, так они тебя загрызут. А вот интеллектом не блещут. Камень и тот поумнее будет.

— Значит, лучше их не злить? – теряясь в попытках сойти за умного, задумчиво потянул Хельсинг?

— Хочешь зли, хочешь не зли. Если ты на их территории – они найдут повод. Если не нападут сразу, то жди подставы. Замешкался, отвлекся – по макушке получишь. Не совался бы я туда на твоем месте, — поделившись информацией, Макуро гордо уселся обратно в свою будку. Подождав несколько секунд, он выглянул наружу и недовольно взглянул на Вана. – И что встал теперь? Выдвигайся уже.

— А, да, точно, — отойдя от раздумий о больших, зеленых и злобных камнях, проснулся Ван. – Значит, мне прямо и направо?

— Да, именно туда. Удачи тебе. Надеюсь, хоть в этот раз у тебя хватит ума не лезть на рожон, — выпустив клубок черного, густого дыма, слегка раздраженно попрощался страж.

— Постараюсь уж. Чувствую, еще одна неудачная вылазка и меня Анита сама добьет, — развернув лошадь в сторону дороги, усмехнулся Ван. – Давай, до скорого!

Попрощавшись со стражем и с силой щелкнув поводьями, Хельсинг умчался вверх по дороге, выбивая из-под копыт Зезеты клубы пыли. Кашлянув и дождавшись, пока Горычев окончательно скроется из виду, Макуро тяжело вздохнул и принялся за чтение очередного выпуска своего любимого «сплетника». С первых страниц на него злобно смотрели изображения различных существ.  Очередная радость для местных летописцев – рассказать, на кого модно охотиться в том или ином сезоне.

С удовольствием пролистав несколько страниц, Макуро отложил журнал и задумался. Длительное нахождение «черного плаща» могло вызвать возмущения у местной власти. Да и сказаться на его дальнейшей карьере в роли стражника тоже отложило бы определенный отпечаток.

— Что ж, ты умеешь убеждать. Хорошо, я принимаю твой вызов, Велиас, — стоя у ворот деревянного частокола, усмехнулся Краг, пожимая руку старшему Горычеву. – Жаль, конечно, что Горизонт опять сует свой нос туда, куда ему не следовало бы. Но, ради тебя я готов приложить все усилия для выполнения поставленной задачи.

— Рад слышать. Значит, одним вопросом меньше. По поводу гостя предупредил. Видимо, мне пора, — отпустив руку Крага, закончил свои размышления вслух Велиас.

— Как знаешь, — повернувшись к стражнику на башне, пробормотал Краг. – Эй, Иштар! Сбегай в таверну, закажи мне пива! Скажешь, что скоро подойду, — отдав приказ орку и дождавшись одобрительного кивка, он недовольно хмыкнул. – Ладно, тогда… да чтоб тебе годами женской груди не видеть, Велиас! Вот каждый раз так… — гневно воскликнул он, едва обернувшись обратно и заметив, что Велиас уже покинул его владения.

Лениво потянувшись, Краг направился обратно в сторону ворот, но тут же застыл на месте. Вместо исполнения приказа, Иштар всматривался куда-то вдаль.

Едва успев открыть рот для потока гнева в адрес подчиненного, варвар так же успешно закрыл его. Из-за деревьев послышался стук копыт. Резко повернувшись обратно в сторону дороги, Краг по привычке схватился за рукоять топора, но практически сразу отпустил его. На лице выплыл радостный оскал. Впереди по дороге, постепенно сбрасывая скорость, приближался гость, о котором предупреждал его приятель Велиас. Сбрасывая скорость, к их частоколу приближался Ван.

— Э, человечишка, вали отсюда! – громко зарычал Иштар и с грохотом спрыгнул со своей башни. Обнажив двуручный клинок, он направился в сторону Крага.

— Отставить панику. Разве можно так обращаться к гостю? — подняв руку вверх, отчего Иштар мгновенно остановился, словно вкопанный, усмехнулся Краг. – Какими судьбами, Горычев? По какому вопросу прибыл? Клинками померяться аль браги орочьей отведать? – все еще не спуская с лица радостного оскала, спросил Краг у, остановившегося рядом, Вана.

— Человека разыскиваю одного, — спокойно и без лишних действий, плавно выбравшись из седла, ответил Ван. Хоть он и пробыл тут недолго, но факт узнавания фамилии уже окончательно перестал его удивлять. В сознании Хельсинга уже даже начинали появляться предположения, что кто-то бегает и раздает листовки направо и налево с его изображением.

— Если ищешь Велиаса, то сожалею. Вы с ним разминулись, — слегка смутившись от хладнокровия гостя, поспешил разрушить лучик счастья в сердце Вана Краг. – Сказал, что направляется дальше на поиски сторонников его грандиозных планов.

— Куда именно он направился? – многозначительно хмыкнув, перебил собеседника Ван. Опоздание на встречу не входило в его планы. Он и так слишком долго гоняется за Велиасом.

— Можно я отрублю ему голову, Краг? Один удар и одной проблемой станет меньше, — наконец, не выдержал и заступился за главу Иштар. Метя кончиком лезвия в голову Вана он, по всей видимости, представлял кровавый фарш на ее месте и уже думал, как использовать оставшиеся части его бесполезного тела.

— Нарушаешь мои приказы, Иштар? – чувствуя, как постепенно подступает кровь в голову от наглости подчиненного, недовольно прорычал Краг. – Живо в таверну!

— Считай, что тебе повезло, человечишка, — убрав клинок, тихо заворчал орк. – Даже думать не могу о том, что вы его защищаете, — направившись в сторону ворот, обиженно закончил он.

— Твоя задача делать, а не думать. Не дорос еще, чтобы мысли появились, — уже не так агрессивно, но все еще с чувством собственного достоинства выругался Краг в спину Иштара. Недовольно сплюнув, он повернулся обратно к Вану, который уже успел забраться обратно в седло. – Черт, вы все Горычевы такие, что ли? Может, дашь лошади отдохнуть с дороги? Пусть с Камелота до нас не самый близкий.

— На это нет времени, — развернув Зезету, бросил через плечо Ван.

— Видимо, тебя не интересует информация о дальнейших планах Велиаса? – словно случайно, чуть ли не шепотом спросил Краг. – Как жаль.

— Стоп, так ты знаешь, куда он направился? – резко развернув лошадь обратно к варвару, заинтригованно спросил Ван.

— Может и знаю. Может нет. Однозначного ответа все равно дать не могу, — разведя руками и медленно направившись в сторону ворот, усмехнулся Краг.

— Нет, стой! Пожалуй, ты прав и Зезете действительно не повредит отдых, — быстро нагнав варвара, попытался начать дружелюбную беседу Ван. – А ты пока расскажешь мне о дальнейших планах Велиаса. Хорошо?

— Ты у нас что, хитрый самый, что ли? А может, я передумал тебе рассказывать? Язык, вот, взял да в узел завязался, говорить не могу даже, — издевательски спросил Краг. – Если хочешь, то привяжи лошадь у ворот и направимся в сторону командного пункта. Перед всеми я не собираюсь выдавать планы Велиаса.

— Отлично! – быстро примотав лошадь за уздцы к опоре башни и погладив ее нос в попытках успокоить, без тени сомнений задобрил Крага Ван.

— Шикарно. Как закончишь – догоняй, — задумчиво потянул Краг и направился вдоль улицы из деревянных домов в сторону крупного здания в центре. Молча перепроверив узел и потрепав гриву Зезеты, Ван быстро нагнал варвара.

Здания в деревне были однотипными. Бревенчатые, темные дома с достаточно большим расстоянием между ними. Очевидно, задумывалась подобная архитектура для маневров в случае необходимости.

По улицам деревни, помимо титанов с зеленой кожей, бегали низкорослые, практически по пояс Вану коротышки. Своей походкой они больше всего напоминали крабов. Сгорбившись, они перемещались почти боком. Вместе с небольшими клинками на поясах, ничего, кроме легкой усмешки и небольшой дозы сочувствия у Хельсинга они не вызывали.

По рассказам Крага, эти существа были одной из разновидностей орков. В случае если ребенок рождался недоношенным – получались они. Местные называли их гоблинами за внешний вид и сомнительную угрозу, которую они могли из себя представлять.

Также, совершенно свободно по деревне перемещалась различная живность. От обычных коров и коз до странных созданий, внешне напоминающих помесь быка и кабана. Толстые, неуклюжие, злые, с рогами и клыками. Каждый раз, проходя мимо и громко фыркая, они вызывали массу восторга у Крага, который с удовольствием наблюдал за реакцией Вана на них.

— Заходи. У меня тут беспорядок, правда, но… чувствуй себя, как дома, — отворив дверь крупного, двухэтажного здания, гостеприимно предложил Краг.

Кивнув, Ван зашел внутрь. Теплом и уютом веяло из каждого уголка дома, пока они шли на второй этаж в сторону кабинета Крага. Несмотря на свой внешний вид, и предположительную принадлежность к зеленой расе, варвар оказался весьма домовитым. А единственный беспорядок, который удалось заметить Вану – это брошенная на, самодельный кожаный диван, кольчуга.

— Что ж, здесь нас не должны услышать, — пригласив Хельсинга в кабинет, Краг зашел следом и подошел к столу, заваленному бумагами. На секунду окинув его взглядом, он так же стремительно подошел к стеллажу с оружием, принявшись с удовольствием его разглядывать. По всей видимости, собирать орудия убийства было чем-то на подобии хобби для Крага. Или он просто хотел освоить все возможные способы красочно расчленять врага? В любом случае, сомнений не вызывала повышенная увлеченность этим делом у варвара. Словно не замечая гостя, он воссоединился со своей стихией.

— С нетерпением жду вашего рассказа, — подойдя к столу, попытался вернуть Крага к цели его визита Ван. Получив в ответ лишь недовольное шиканье, он невольно пожал плечами и принялся разглядывать свертки на столе. Из недр одного из них виднелось нечто на подобии самодельной карты. Взвесив все за и против, Ван вновь взглянул в сторону Крага. Тот, по-прежнему, разглядывал оружие. Сомнений не было, нужно действовать.

Собравшись с мыслями, Хельсинг набрал в грудь воздуха и громко, театрально чихнул. Ловко засунув сверток с картой во внутренний карман плаща, он провел пальцем под носом, словно чувствовал себя виноватым за столь громкий шум.

— Будь здоров, — пожелал Краг, обернувшись лицом к Вану. Сжав за спиной руку в кулак, и практически моментально разжав, он вернул добродушную улыбку на свое, измученное баталиями лицо. – А, рад, что ты уже подошел к столу. Сейчас, найду кое-что и можно приступать, — подойдя к Хельсингу и взволнованно зашуршав свертками, продолжил он. – Черт, кто взял карту? Представляешь, да? У своего же лидера воруют, средь бела дня!

— Нет у них совести. Жестче тебе нужно с подчиненными, — злорадствуя тому, что смог остаться незамеченным, поддал жару в огонь Ван. – Может тогда так, на словах объяснишь?

— Да, попробую. Спускаешься на этаж ниже, там будет дверь. Она ведет на улицу. Далее, посмотришь по сторонам. Справа от тебя будет дорога, ведущая к нашему тренировочному лагерю. Его ты сможешь легко определить по высокому забору вокруг и столбам. Вот там я буду ждать тебя через десять минут, — сплюнув на пол и толкнув Вана плечом, проходя мимо, Краг направился в сторону выхода. – И не пытайся покинуть деревню. Одно неверное движение и можешь считать себя покойником.

— Хорошо, извини, я верну на место! – вытащив сверток, попытался было оправдаться Ван.

— Отставить! Теперь уже ничего не исправишь. Воровство – это одно, но ты продолжил нагло скрывать кражу, едва я тебя в ней уличил. Я бы простил Велиасу твой проступок. Ты мог бы просто спросить, в конце концов! Ты можешь исправить собственную ошибку, но никогда не сможешь взвалить вину за нее на кого-то другого, — громко прикрикнув, перебил его Краг. – Поединок, десять минут, один на один, — с силой хлопнув дверьми, закончил варвар свою пламенную речь, оставив Хельсинга одного.

— Вот блин… — тяжело вздохнув, пытаясь осознать ситуацию, в которую попал, Ван свернул карту и засунул обратно к себе в карман. – Если эта здоровая хреновина меня не прикончит, то потом придушит Анита! Просто замечательно!

Закончив разговор с самим собой, он гневно запихнул руки в карманы и вышел из кабинета. Руководствуясь полученными координатами, Ван направился в сторону тренировочного поля, о котором ему столь высокопарно рассказал Краг.

Периодически оглядываясь по сторонам и замечая на себе косые взгляды жителей, Ван вдруг начал потихоньку осознавать весь масштаб трагедии. Очевидно, любые новости, связанные с вождем племени, разлетались среди местных практически мгновенно. Едва успев добраться до ворот площадки, ему уже удалось услышать громкий рев трибун.

Остановившись перед входом, Ван взглянул на небо. Белые, толстые и надутые от собственной важности облака монотонно мчались в известном только им направлении. На секунду замечтавшись о том, как неплохо было бы стать облаком и покинуть это злосчастное место, он сделал первые, неуверенные шаги по песчаной поверхности арены.

— Ничего себе! – невольно вырвалось из Вана, едва он обвел взглядом арену. Трибуны были последним, что вызывало восторг в этом месте. Столбы, которые было видно еще издалека, вблизи выглядели еще более величественно, чем раньше. Словно подпирая собой небо, в высоту они достигали около метров десяти-пятнадцати, не меньше.

— Опаздываешь, вор, — вдруг перебил размышления Хельсинга на тему столбов знакомый голос из-за спины. – Я уж думал ты не придешь.

Не успев обернуться, Ван ощутил сильный удар ногой в спину. Завалившись на песок, он быстро прокатился и встал на ноги. Взглянув на своего обидчика, он дотронулся кончиками пальцев до рукояти одного из клинков. Встретившись взглядом с Крагом, в очередной раз сплюнувшим, Хельсинг отпустил клинок и выпрямился в ожидании дальнейших действий варвара.

— Можешь хоть оружие достанешь? Дам тебе десять секунд на это, — усмехнулся Краг, прокрутив в руках топор.

— Я не стану сражаться. Делай что хочешь, — засунув руки в карманы, холодно ответил Ван.

— Ух, какие мы. Ну что ж… все видели, что я дал тебе шанс, — прикусив нижнюю губу, Краг загадочно улыбнулся, опустив лезвие топора на песок. Выждав еще немного в надежде, что оппонент все же изменит решение, он резко замахнулся оружием и помчался в его сторону.

Едва заметив топор, метящий ему в голову, Хельсинг поймал момент и присел на корточки. Видимо, Краг успел предвидеть подобный ход и вместо того, чтобы завалиться по инерции на песок, лишь ловко развернулся, ударив Вана по выставленным перед лицом ладоням ногой. Пролетев несколько метров, Ван с треском врезался в один из столбов арены. Мигом позже, в сантиметре от него в столб влетел топор, прижимая шею Горычева древком.

— Попался? – усмехнулся Краг, направившись в сторону Вана, отчаянно пытающегося вырваться из ловушки. Подойдя вплотную и надавив рукой на древко, он самодовольно оскалился ему прямо в лицо. – Сдаешься, Горычев?

— Глупый… кхе… варвар, — кашлянув кровью в лицо обидчику, Хельсинг резко схватился руками за топор и ударил оппонента ногами в грудь.

Вырвав руками оружие, освобождая Вана из его плена, Краг завалился на спину, быстро прокатившись по песку и встав в боевую стойку. Облизнувшись и глядя, как Хельсинг в очередной раз подавляет в себе желание обнажить клинки, варвар вновь сделал сильный замах, помчавшись на оппонента. 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *