Тайна Камелота. Книга первая. В поисках Велиаса

Глава 7. Стирдиппид

— О, проснулся? – откуда-то через сон прозвучал заботливый, женский голос, едва Ван начал шевелиться. Вслед за голосом прозвучал шорох от перелистывания страниц.

— Что произошло? – присев и проведя рукой по лицу, Ван только сейчас обратил внимание на плечо. Оно было замотано в белую тряпку, пропитанную какой-то странной, жутко пахнущей, желтой жидкостью.

— Да, тебя помяли немного, — начала было девушка, тут же отложив в сторону книгу. – Эй, ты чего делаешь? Рехнулся совсем?

— Воняет, — пытаясь помогать себе зубами, Хельсинг принялся за разматывание повязки. – Не хочу, чтобы это было на мне. Лучше скажи, где я нахожусь.

— Ты то? – зевнув и решив, что отговаривать пострадавшего лишь себе дороже, девушка направилась в сторону шкафа. Рядом с ним, на стуле лежала аккуратно сложенная, пропитавшаяся кровью одежда. – Ох. В скучном и унылом месте.

— Так, не понял… я что, голый? – заметив одежду, удивленно воскликнул Хельсинг, перебив девушку и окончательно забыв о повязке. Быстро глянув под одеяло и убедившись в верности своего предположения, он косо посмотрел на свою спасительницу.

— Застеснялся? – попытавшись сдержать смешок, она все же кинула Вану его брюки и рубашку. – Ну-ну. Крепко спишь…

— Ты на что это намекаешь? – начав, было, надевать рубашку, вновь застопорился Хельсинг. – Может, хоть подглядывать не будешь?

— Что я там не видела то? – все же отвернувшись, съязвила девушка. – Кто тебя раздевал, как думаешь?

В ожидании ответа, она лишь услышала, как Ван поднялся с постели. Зазвенели бляшки на ремне. Решив, что теперь можно, девушка подошла к окну и, скрестив руки на груди, облокотилась на подоконник.

— Собираешься уже куда-то? – глядя, как Хельсинг надевает плащ, все же спросила девушка.

— Да. У меня есть кое-какие дела. И судя по описанию, мне нужно именно в этот город, — проверив, на месте ли клинки, постарался объяснить Ван.

— Ну-ну… и что же это за дела такие у ордена могут быть в этом городе? Неужели разыскиваешь кого-то?

После вопроса девушки, в воздухе повисла короткая пауза. Какое-то время, единственным источником звука был белоснежный тигренок, занявший освободившуюся подушку и теперь мирно сопящий на ней.

— Главное повязку не снимай. Она должна у тебя побыть на плече несколько дней. Иначе рана может не зажить нормально, — наконец, попыталась восстановить беседу девушка.

В ответ же ей прозвучало недовольное хмыканье, которое вскоре сменилось звуком хлопнувшей двери. Чуть позже, послышались громкие шаги по деревянной лестнице, а потом и вовсе наступила тишина.

— Молодчина ты, Анита. Еще одного спугнула, — зевнув, и лениво перевернувшись на спину, неожиданно заговорил тигренок.

— Молчал бы, — запустив в тигренка подстилкой со стула, обиженно огрызнулась девушка и завалилась на кровать. – Что может Горычев делать в Камелоте?

— Все просто Блейк, — пытаясь выбраться из-под подстилки, быстро продолжил тигренок. – Не думаю, что он по заданию. Скорее всего, ему нужен старший Горычев.

— Думаешь, Велиас уже вернулся? И как ты себе это представляешь? – сняв со своего питомца настил, насмешливо спросила Анита. – Его изгнали за форс-мажорную ситуацию с Церизом, разве нет? Не думаю, что он мог бы так просто вернуться. Да и откуда младший знает, как пробраться по эту сторону Империи? Подобной информацией располагал во всем ордене только Соломон, а он дал клятву о неразглашении.

— Ага. Равно как и Велиас дал клятву о своем окончательном и бесповоротном покидании Имперских земель? – съязвив, тигренок улегся на животе у хозяйки и положил лапы ей на грудь. Получив щелчок в ухо, он недовольно прорычал, но спорить не стал, убрав лапы подальше от лакомых холмов.

— Не сравнивай работу ордена и действия предателя, Вил, — почесав пострадавшее ухо, продолжила Анита. – В конце концов, ордену уже не первый век пошел, а нарушений с их стороны до сих пор замечено не было.

— Все бывает в первый раз, — перевернувшись на спину и дождавшись холодных коготков хозяйки, впившихся в пушистое брюшко, тигренок заурчал, а потом и вовсе мяукнул.

— Тигры не мяукают. Можешь легко раскрыть маскировку, если будешь настолько неосторожным, — посильнее надавив на живот в наказание Вилу, усмехнулась Анита. – У меня для тебя будет поручение. Не возражаешь?

— Пока мое брюшко в вашей власти – все что угодно, моя госпожа, — подернув лапой и закрыв глаза от удовольствия, поспешно дал добро Вил.

— Замечательно. Тогда проследи за мальчишкой. Если он и правда здесь из-за Велиаса, то он может вывести нас на него. Верно?

— Как просто и гениально! – не обращая внимания на то, что ему говорит хозяйка, восторженно прорычал Вил.

— Славно. Пока без ласок, значит, обойдешься, — убрав руку с тигренка, взволнованно посмотревшего на хозяйку, продолжила Анита. – Да, это значит, что не буду чесать тебя, пока ты не выполнишь порученное тебе задание. Очень уж вовремя он очутился на просторах Империи. Появление Горычевых всегда было не к добру, но теперь в игру еще и младший вступил. Боюсь, может несладко прийтись.

— Видимо, выбора теперь у меня нет, — не дождавшись желанного возвращения ногтей, Вил прыгнул с кровати на подоконник. – Ладно-ладно, прослежу. Но смотри, я ж тебе жизни не дам, когда все закончится.

— И никаких человеческих обличий, — закинув ногу на ногу, недоверчиво посмотрела на тигренка Анита. – Тебе нельзя сейчас привлекать внимание. Я не хочу, чтобы ты неожиданно провалил задание от Александра, пытаясь успешно выполнить мое.

— Я их уже давно нашел и сообщил. Но за небольшой отпуск спасибо. Если что будет известно от Александра – дай знать, хорошо? – выбравшись на крышу и дождавшись, пока хозяйка оторвется от кровати и подойдет к окну, Вил слегка напрягся. Ван с кем-то разговаривал возле стойла. Видимо, хотел забрать лошадь, и встретился с какими-то небольшими, но явно мешающими ему проблемами. – А я тогда пошлю весточку, когда можно будет действовать тебе.

Получив кивок и подставив голову под ладонь Аниты, Вил резко повернулся в сторону Горычева. Вдохнув полную грудь морозного, утреннего воздуха, он быстро помчался вниз, перепрыгнув на соседнюю крышу, преследуя скачущего в сторону ворот Вана.

Проводив его взглядом, Анита закрыла окно и, погрузившись в кресло, продолжила листание своей загадочной, черной книжки.

— И куда это ты направился? С такими ранами, как у тебя, по лесу особо кататься не желательно, знаешь ли, — недовольно заворчал Макуро, едва заметив, как к нему приближается ночной гость.

— Хочу немного подышать воздухом, — остановившись около Макуро, быстро ответил Хельсинг. У него сейчас была задача куда более сложная, чем отвечать на чьи-то глупые вопросы. Зезета энергично брыкалась в преддверии предстоящей дороги. – Чувствую, если не прокачусь с ветерком, то головная боль станет моей девушкой на ближайшие несколько дней.

— Ты вчера не надышался? – скрестив руки на груди и выпустив клубок черного дыма из-под шлема, заворчал стражник. – А если опять нападут? Снова припрешься весь израненный и потянешься к первому же трактиру?

— Не, мне вчера хватило. Обещаю, что без приключений обойдусь, — стукнув себя дважды в грудь и слегка поморщившись от появившейся боли в плече, тут же пообещал Ван.

— Смотри у меня. Приедешь раненым – даже за ворота не пущу, а уж о том, что вести тебя опять по городу можешь просто забыть. На свой страх и риск едешь, — разведя руками, потянул Макуро, усевшись обратно на стул в своей будке. На столике рядом стояла кружка с, видимо, уже холодным чаем. Судя по всему, стражник ни разу к нему не притронулся. Почему? Кто знает.

— Хорошо, поползу умирать тогда в другое место, если что случится, — оторвав взгляд от чая и гордо подняв голову, стеганул лошадь Ван. Встав на дыбы, она резво рванула вперед, быстро умчавшись по дороге, которая вчера привела его в Камелот.

— Бешеный он какой-то, — проводив Хельсинга взглядом, чуть слышно произнес Макуро, но его покой тут же был перебит тихими шагами. Мгновением позже, прямо с будки перед ним приземлился белоснежный тигренок Аниты, испуганно покосившись на него.

— Ты ничего не видел, хорошо? – сглотнув, неожиданно для себя выдавил Вил.

— Я доложу об этом Александру, — признав своего знакомого, тут же холодно ответил Макуро.

— Не стоит, я сам это сделаю вместе с докладом о прибытии младшего Горычева.

— Значит, это все-таки он? – встав со стула, страж подошел к тигренку и присел на колено. – Хорошо, я притворюсь, что ничего не видел. Но ты тогда будешь держать меня в курсе его продвижения. Договорились? – протянув Вилу руку, размеренно спросил страж.

— Так точно! – хлопнув по протянутой ладони лапой, тут же обрадовался тигренок. – Только это. Если что, ты меня не видел. Я сейчас должен быть на другом задании, а сам отлыниваю с Анитой в трактире. В крайнем случае, скажешь, что это был не я.

— Да-да, договорились. А теперь брысь отсюда, пока я не передумал.

— Будет исполнено! – прислонив лапу к голове, словно отдавая честь, Вил быстро помчался следом за ускакавшим Горычевым.

Дождавшись, пока тигренок окончательно скроется за горизонтом, Макуро недовольно цокнул и вновь развалился на стуле в будке. Подождав немного и убедившись, что больше никто не собирается приближаться в ближайшее время, он нащупал под столом свежий выпуск «Имперского сплетника». На первой же странице светилась крупная статья о вновь пропавшем на несколько дней лорде Пергале. Его много раз замечали в обществе незнакомых личностей, но каждый раз ему удавалось выходить сухим из воды. Возможно, он вел бизнес с ребятами из, так называемых, «Вольных земель», но это были лишь предположения местных зевак.

Перелистывая страницы и пытаясь найти что-нибудь действительно интересное, Макуро вновь глянул на дорогу. Вил не очень любил делиться с кем-то свежими новостями. Но, если все пойдет хорошо, то стражнику будет хоть, чем себя развлечь, находясь в своей родной будке.

Лес вблизи города казался похожим на лабиринт. Развилки быстро сменяли друг друга, и лишь указатели хоть как-то помогали в нахождении пути. Большая часть из них была сделана на непонятных, незнакомых Вану языках. Благо ему удалось быстро угадать, как пишется Камелот, и теперь было легче найти обратный путь в случае необходимости. Доминирующее число указателей было жутко старым. Некоторые из них уже успели даже разрисовать. По всей видимости, устанавливали их местные торговцы, чтобы не заблудиться. Но, это было лишь предположением и для Вана судить о чем-то, едва оказавшись в незнакомой местности, показалось глупым.

Периодически сверяясь с указателями и пытаясь найти что-нибудь интересное поблизости, Хельсинг все больше задумывался об обратном пути. Долго ему не особо хотелось находиться вне города. Да и записка в кармане не забывала напоминать о себе. Искать нужный адрес, как бы то ни было, нужно в любом случае.

Наконец, ему удалось найти странную надпись под очередными иероглифами. На табличке, явно чем-то острым, было нацарапано «Мивуд». Проникнувшись милостью этой надписи и решив, что быстро сбегает туда и тут же направится обратно, Ван вновь с силой стеганул Зезету.

Постепенно лес вокруг менялся. Все реже попадались старые, дряхлые деревья, сменяясь молодыми, излучающими жизнь дубами. По мере продвижения в сторону загадочного места, менялось все. Местами даже были видны животные. Да и трава выглядела здесь моложе и зеленее.

Неожиданно, чуть не сбросив с себя всадника, Зезета встала на дыбы, громко заржав. В нескольких сантиметрах перед ней в землю вошло три стрелы.

— Мило, — чуть слышно заворчал Хельсинг, спрыгнув с лошади и подойдя к стрелам. Нахмурив брови, он нагнулся и вырвал одну из земли.

— На твоем месте я бы этого не делал, — раздвигая в стороны кусты, попутно пряча за спину охотничий лук, из-за деревьев вышел человек с весьма знакомой Вану внешностью. Оттопыренные в стороны уши, расплывшиеся глаза. По всей видимости, представители одной с Амальтииртарэ расы не случайно были названы ей «недоверчивыми». Так называемые «лесные братья» вызывали у Вана самые странные ассоциации еще после знакомства с таковой в ордене. На его жизнь только что покусился эльф.

— Твои стрелы, полагаю? – покосившись на лук, который больше был похож на два топора, соединенных вместе, Ван вновь перевел взгляд на странную, фиолетовую жидкость на наконечнике стрелы у него в руке. Воткнув стрелу обратно в землю и потянувшись, лишь сейчас он заметил странное приспособление на глазу у приближающегося эльфа. Внешне, оно напоминало объектив от фотоаппарата, но чтобы встраивать его себе в глаз? Периодически покрываясь зеленой жидкостью, его зрачок резко исчезал и медленно расширялся обратно до нормальных для эльфа размеров. У Вана даже появилось неприятное чувство, что ушастый его фотографирует.

— Стирдиппид, — поклонившись, представился эльф. – Имя? Цель визита?

— Ван Хельсинг, можно просто Ван, — чувствуя, что собеседник пытается поддерживать беседу хоть в какой-то, дружелюбной форме, попытался поддержать эту замечательную идею Хельсинг. – Прямой цели не имею. В ваших лесах очутился исключительно из любопытства.

— Хельсинг? Забавно, — хмыкнул эльф, поведя бровью. – Мне знаком ваш плащ. Осмелюсь предположить, что вы из этих, «черных», верно? Тогда земли Империи должны быть для вас закрыты.

— Я тут по делу, — почесав затылок, Хельсинг на мгновение задумался, после чего наивно посмотрел на эльфа. – То есть, «знаком»?

— Пойдем. Шрек объяснит все более доходчиво, чем это смогу сделать я, — сняв со спины лук, предложил Стирдиппид.

— Хорошо, наверное, — слегка призадумавшись, согласился Ван. – А зачем лук снял? – вспомнив, что Белоснежка снимала свое оружие разве что во время тренировок и предстоящих боев, добавил он.

— Нести неудобно, — добродушно улыбнувшись, эльф прокрутил лук в руках. На мгновение засветившись, он распался на два топора, а тетива – просто растворилась в воздухе. Быстро провернув топоры, он прикрепил новое оружие к крепежам на поножах. Чуть пожав плечами, не ответив на немой вопрос Вана, эльф повернулся спиной к Хельсингу и направился вглубь леса по дороге.

Отбросив в сторону раздумья, Хельсинг быстро запрыгнул на Зезету и нагнал Стирдиппида. Все еще косясь на топоры, он несколько раз, было, открыл рот, но тут же закрывал, не зная, как задать свой глупый вопрос.

— Как? – собравшись с мыслями, кое-как, наконец, выдавил из себя Ван.

— Это? – показав на топор, миловидно спросил Стирдиппид и, дождавшись кивка, продолжил. – А, да так. Сделал кое-что в прошлом и теперь умею, — подмигнув глазом-объективом, эльф расплылся в самодовольной улыбке. Убедившись, что собеседник пребывает теперь в еще большем неведении, чем раньше, и, заметив, что лошадь гостя с удовольствием бы ускорилась, он пошел быстрее.

Рассказы Амальтииртарэ, личные гипотезы, байки зевак ордена. Все это померкло в считанные секунды, едва вдалеке появились очертания кроны высоченного дерева. Мивуд, цитадель эльфийского братства, виднелась за несколько сотен метров. И именно туда вел Вана Стирдиппид.

Глава 8. Мивуд

— Да чтоб мне быть трехногим пони! – воскликнул Ван, едва эльф отворил ворота цитадели. Оказалось, что крона гигантского дерева была не просто центром оплота. Она была частью его.

По всему периметру центрального дерева расположилось с сотню небольших, деревянных домов, соединенных между собой сетью подвесных мостов. В отдельных местах, эти мосты расходились в стороны, к высоким зданиям на земле. По большому счету, вне кроны оказались только стены, тренировочные полигоны и несколько многоэтажек, выполнявших, по всей видимости, какую-то административную функцию.

— Нравится? – усмехнулся Стирдиппид, с удовольствием взглянув на восторженное лицо гостя. Скомандовав стражам на воротах о закрытии и дождавшись, пока проем заполниться корнями, а двери захлопнуться, эльф стукнул сидящего на лошади Вана в колено и пошел вперед.

— Не то слово, — опомнившись, почесал затылок Ван. Спрыгнув с лошади и разрешив подошедшему эльфу увести ее в общее стойло, он направился следом за Стирдиппидом.

— Опять он какую-то живность притащил? – недовольно наблюдая за приближающимися к дереву Стирдиппидом и Ваном из окна своего кабинета, демонстративно заворчал эльф весьма крупного телосложения. Обернувшись, и чуть не задев животом спинку деревянного кресла, он направился в сторону двери, где на пороге, опершись на кулак и колено, его ждала эльфийка. Золотистые, светлые волосы практически полностью скрывали ее лицо, но даже сейчас было видно, как ее губы дрожат от явно сильного недовольства.

— Он кретин. Отдайте приказ, и я покончу с этим, — не поднимая головы, властно предложила девушка. У нее за спиной был закреплен крупный арбалет, которым, видимо, она и хотела «со всем покончить». К легким, желтого цвета доспехам были прикреплены длинные ножны, из которых виднелся набалдашник клинка в виде головы ревущей лошади с одним рогом на лбу. Сами же доспехи больше напоминали свободную одежду, чем какую-либо броню. Легкая, желтая куртка и короткая, не менее желтая юбка. Единственным, что хоть как-то подходило под слово «доспех», был кожаный корсет, заставляющий выглядеть достаточно крупную грудь девушки еще более притягательной.

— Нет. Направь их ко мне. Прежде, чем предпринять какие-либо решительные действия, нужно выяснить, что на уме у нашего гостя, — потрепав волосы девушки, отдал приказ эльф.

— Слушаю и повинуюсь, — закрыв глаза, ответила эльфийка. Обдувая просторный балахон плотного эльфа, в окно влетел целый вихрь маленьких, ярко-зеленых листьев. Закружившись вокруг девушки, они плавно растворились в воздухе, не оставляя и следа ни от себя, ни от самой эльфийки. Она исчезла так же внезапно, как появились листья, оставив крупного эльфа наедине со своим кабинетом.

— Что-то случилось, Кэйт? – глядя на встревоженную девушку, появившуюся из урагана листьев перед ним прямо посреди улицы, быстро спросил Стирдиппид. Он привел человека в Мивуд, и теперь он нес за него ответственность. И если он привел врага, то ему не избежать продолжительного, мучительного отчета за свои необдуманные действия.

— Шрек желает видеть тебя и твоего спутника у себя в кабинете, — посмотрев на Вана, поспешила ответить Стирдиппиду Кэйт.

— Но…

— Немедленно! – не дав возможности как-либо оправдаться ее ушастому собрату, громко крикнула девушка и практически тут же исчезла в новом урагане листьев.

Проводив ее взглядом, Стирдиппид взволнованно посмотрел на Хельсинга. Простой интерес или же гостю грозило нечто большее, чем чаепитие с главой цитадели?

— Шрек? – слегка призадумавшись, спросил Ван у Стирдиппида.

— Да. Шракнелий Еклемит. Именно к нему мы и направлялись. По всей видимости, твое появление здесь вызвало его интерес раньше, чем мы успели добраться до его покоев, — недовольно поджав губу, ответил эльф. – Что ж… будем надеяться, что он в хорошем настроении.

В ответ Хельсинг лишь промолчал. Сейчас было трудно судить, кто из них кого подвел. Решив заранее очистить душу от тяжкого греха, Ван на всякий случай начал чувствовать себя виноватым.

Небольшая опушка прямо посреди лесных массивов. Именно такое прекрасное место находилось здесь, в нескольких километрах от Мивуда. Скрытое от любопытных глаз, это место было последним оплотом эльфийского счастья на просторах империи. Не считая самого Мивуда, нигде больше эльфы не любили появляться так сильно, как тут.

Поскольку место было весьма и весьма притягательным, частенько кого-нибудь да отправляли в дозор. Лишь в очень редких случаях застать опушку без какой-то видимой охраны представлялось возможным. Сейчас же, в дозоре оказался молодой эльф с двумя клинками, болтающимися на поясе. Успев уже начать скучать, он вдруг услышал громкий, женский смех со стороны опушки. Вытащив один из клинков, он тут же направился туда.

Посреди опушки стояло три девушки в фиолетовых робах с черной окантовкой. Стоя спиной к эльфу, они мирно о чем-то беседовали, периодически подшучивая и громко, протяжно смеясь. Из-под роб, шевелясь и периодически резко размахиваясь из стороны в сторону, торчали черные, длинные, слегка пушистые хвосты с острыми наконечниками.

— Эй, мужчину заказывали? – недолго думая и обнажив второй клинок, гордо вышел из-за деревьев эльф.

Расслышав голос, девушки резко притихли и повернулись в сторону вышедшего эльфа. Их глаза внешне напоминали горящие головешки, а кожа была темного, бурого цвета. От глаз и вглубь длинных, черных волос, уходили красные жилки, внешне напоминающие лавовые расщелины. Украшали их головы коричневые, загнутые, относительно короткие рога, идущие от уровня чуть выше ушей и практически до кончиков рта.

— А он милый, — улыбнулась на мгновение одна из девушек, но вторая уже начала действовать. Резко замахнувшись рукой, она направила ладонь в сторону эльфа. На мгновение, ее руку объяло пламенем, а уже в следующий миг в гостя вылетел сгусток огня, быстро рассекающий воздух.

— Чертовы суккубы, — легко увернувшись от огненного шара, метившего ему в голову, эльф помчался в сторону демонесс. Защищаясь клинками и метясь из стороны в сторону, он вскоре добрался до обидчиц. В метре от них, он резко воткнул один из клинков в землю и, оттолкнувшись от него, взмыл в воздух. Уйдя, таким образом, от волны огненных шаров, обрушившихся на его оружие, он приземлился прямо в центре шабаша, нанося быстрые удары. Наконец, ему удалось попасть в одну суккубу. От ранения, она взвыла и вскоре разлетелась в пепел. Даже не обращая на это внимания, он переключился на двух оставшихся. По всей видимости, для эльфа убийства были уже обыденным делом.

Уходя от ударов хвостом и когтями, при этом успевая увернуться от очередного пламенного заряда, он словно погрузился в некий, смертельный танец. Наконец, ему удалось поймать и вторую суккубу, разрубив ее. Как и первая, она громко взвыла, а вскоре от нее осталась лишь горстка пепла.

— Один на один, значит? – словно злорадствуя скорой смерти своих сородичей, девушка, которая в самом начале боя назвала эльфа «милым» выхватила абордажную саблю. – Что ж, тебе следовало сначала в меня целиться, а не в них.

Замахнувшись на эльфа саблей, она вдруг исчезла в резкой вспышке молнии.

— Значит один на один, — присев на колено и подняв клинок над головой, ответил эльф. Позади него появилась вспышка молнии, как мигом ранее, а в следующую секунду, с громким звоном, в его клинок вошло лезвие сабли оппонентки.

Развернувшись и сделав ловкую подножку, эльфу удалось сбить девушку с ног. Выпрямившись и подойдя ближе к врагу, он замахнулся клинком, чтобы добить ее.

С громким лаем, вылетев откуда-то из-за деревьев, на поле боя появился относительно небольшой, лысый, краснокожий пес. Впившись клыками в руку эльфа, пес с силой толкнул его задними лапами в ребра, отчего ушастый выронил клинок. Не теряя времени, поверженная оппонентка ударила ногами эльфа в живот. Отлетев назад и потеряв в полете вцепившегося пса, эльф прокатился по земле и скрылся за деревьями, уходя от летящих ему вслед огненных шаров.

— Стирдиппид, Стирдиппид,… вот сколько раз тебе говорить? Нельзя водить сюда всех, кто кажется тебе хоть как-то дружелюбно настроенным. Может, еще орков к нам приведешь? Или темных? О, эта жалкая пародия на истинного эльфа была бы просто счастлива узнать о нашем местоположении, — расхаживая по своему кабинету, периодически поглядывая на крупную, темную дубину в углу, отчитывал своего подчиненного Шрек.

— Но разве темные эльфы не находятся с нами в союзе? – наивно переспросил Стирдиппид.

— А тебя только это из всего, что я сказал, волнует? Ты привел к нам чужеземца! Мы не знаем, кто он, к какой расе принадлежит, и вообще к какой из фракций относится!

— Э, милорд, мне кажется, что он человек, — почесав затылок, виновато оправдался Стирдиппид.

— Человек? А вдруг Александр решил пойти войной на Мивуд и отправил к нам разведчика? Или это вампир? Или оборотень? Маг, некромант? Ты эти варианты не рассматривал?

— Нет, милорд. Что вы собираетесь предпринять? – пытаясь увести Шрека от вопроса о принадлежности Хельсинга к кому-то из врагов Мивуда, спешно спросил Стирдиппид.

— Эх, не хочу этого делать, конечно, но… — безразлично взглянув на Вана, начал глава Мивуда. – Экзекуция, друг мой. Только она родимая.

— Секунду… — слегка напрягшись, вдруг осознав весь масштаб трагедии, вскочил со своего стула Хельсинг. – Меня тут что? Казнить хотят?

— Ну, не совсем казнить. Мы же не варвары, гостей не убиваем. Все куда более прозаично. Мы привяжем тебя к корням нашей прародительницы Энис, и ты станешь ее живой частью. Как и все, кто ранее уже подвергался подобному наказанию до тебя, — без тени иронии ответил ему Шрек. – О, это такая красивая церемония! Мы устраиваем большой пир, тебя пронесут через всю деревню, потом…

— Так не пойдет! – перебил его Хельсинг. – Я не хочу, чтобы меня сожрало какое-то там дерево только из-за того, что вам от этого удобнее!

— Не дерево, а Энис…

— Да кому всралась разница? – схватив Шрека за ворот, гневно закричал ему в лицо Ван. – Я не хочу быть поглощенным заживо!

— Хорошо. Тогда сначала мы тебя убьем, а потом уже устроим церемонию. Такой вариант больше нравится? – хладнокровно улыбнувшись, предложил Шрек.

— Рехнулся? Чем этот вариант должен быть лучше для меня? – борясь с набросившейся на него истерикой, уже навзрыд выдавил из себя Горычев.

Истерику Хельсинга прервал вбежавший в кабинет окровавленный эльф. Держась за укушенную руку, наспех обмотанную в оторванный рукав костюма, он на мгновение завис. Дождавшись, пока Горычев отпустит Шрека и, получив разрешение держать слово, эльф присел на колено и быстро доложил о ситуации в лесу. Дослушав доклад, Шрек провел ладонью по воздуху перед раненным докладчиком. Под ним, из-под пола вырвалось с десяток корней, подхватывая раненного и обретая форму небольшой лодки.

Наконец, когда формирование закончилось, Шрек махнул рукой, направив койку вместе с раненным бойцом вниз по лестнице. Держась на корнях, словно на волнах, лодка быстро промчалась вниз, чуть не сбив по пути Кэйт.

— Так, рог единорога с экзекуцией. Сражаться умеешь? – тяжело вздохнув, понимая, что особо развлечь себя криками мученика ему сегодня не удастся, недовольно спросил Шрек.

— Да, вполне, — косясь на главу эльфийского народа с недоумевающим выражением лица, коротко ответил Ван.

— Отлично! Тогда предлагаю отложить твою казнь на потом. Сейчас тебя ждут более важные дела! – гордо и вдохновленно воскликнул Шрек, подойдя к окну.

— Что? – прикрикнул Ван, услышав о переносе казни. До последнего, ему казалось, что ее отменят в честь того, что он предоставит свой клинок в предстоящем бою в качестве наемника. Но при таком раскладе.

— Забудь. Эх, у меня всегда было тяжело с чувством юмора. Нравится мне пугать вас, доверчивых людишек, — повернувшись лицом к гостю и самодовольно оскалившись, попытался все же успокоить бойца Шрек. Вновь бросив озадаченный взгляд в сторону окна, и наблюдая, как на полигонах эльфы и эльфийки уже тренируются перед предстоящим боем, он тяжело вздохнул. По всей видимости, раненному докладчику удалось встретиться по пути с кем-то из совета и рассказать о случившемся. Все, в принципе, складывалось неплохо. – Не, если ты хочешь, конечно, то я буду только рад лишний раз покормить Энис…

— Нет! – не дав даже Шреку возможности закончить свое предположение, Ван стремительно покинул кабинет. Если планировалась крупная битва, то ему нужно было как можно быстрее добраться хотя бы до стойла. Под шумок, ему бы удалось покинуть поле боя, избавив себя от любой возможности быть съеденным прожорливым деревом ушастых.

Погрузившись в раздумья, он вдруг наткнулся на что-то мягкое. Проведя по этому «мягкому» рукой, он резко помотал головой и слегка покраснел. Перед ним стояла та самая девушка, которая ранее сообщила Стирдиппиду о необходимости посетить покои Шрека. Ладонь Вана обхватила грудь Кэйт, которая смотрела теперь на него то ли с легким недоумением, то ли оценивающе.

— Ничего страшного, — добродушно улыбнувшись, едва Хельсинг оторвал руку от ее груди, попыталась успокоить упавшего на ступеньку Вана Кэйт.

— Прости… — поднявшись и отряхнувшись, чуть слышно попытался извиниться он.

— Говорю же, все в порядке. Милый шов на плаще, — пытаясь перевести разговор в другое русло, усмехнулась она, глядя на нелепо зашитую дырку на плече Вана.

— Это не я виноват. Так получилось. Эй, что ты делаешь? – практически прикрикнул Хельсинг, едва грудь девушки вновь дотронулась до его тела. Прижавшись вплотную, Кэйт положила руку ему на плечо.

— Ничего не говори. Просто жди, — медленно прошептала девушка, практически касаясь губами края уха Хельсинга. На мгновение, из ее ладони вырвалось легкое, зеленоватое сияние, а чуть позже плащ слегка заметно захрустел.

— Хорошо, — не обращая внимания на махинации с плащом, выдавил из себя Хельсинг. Теплая грудь эльфийки и сильно застрявший в горле комок волновали его сейчас куда больше.

— Вот и все. Как новый, — выпустив плечо несчастной жертвы, улыбнулась она. – Я Кэйт, кстати.

— Хельсинг, Ван. Можно просто Ван, — слегка нахмурившись, пытаясь найти хотя бы какой-нибудь след от недавно украшавшего его плащ шва, представился Хельсинг. – Поразительно. Как это у тебя получилось?

— О, ничего сложного. Я просто разложила и вновь воссоединила волокна твоего плаща. Проще простого, — быстро затараторила Кэйт и, заметив на себе пустой взгляд Вана, слегка покраснела. – Лучше не вдаваться в подробности. Главное, что плащ цел, верно?

— Да. Спасибо тебе.

— Не за что. Заходи в гости, буду рада, — вновь прислонившись к Вану, Кэйт обдала его ухо легким, теплым дуновением. – Желательно ночью…

— Вы тут все такие извращенные? – чувствуя, как по лбу потекла капелька холодного пота, чуть слышно спросил Ван.

— В смысле? Я на стрельбище заведую. А ночью там место найти куда проще для тренировок, чем днем. Эх вы, люди. Вот все вам опошлить надо, — недовольно цокнув языком, Кэйт вдруг резко с силой навалилась на Вана. Сбив его с ног и встав на четвереньки над поверженной целью, она сильно укусила его за край уха. – Так ты зайдешь?

— О-обязательно! – чувствуя, как кончик языка эльфийки последовал примеру зубов, дотронувшись до уха, торопливо пообещал Ван.

— Чудно, — встав с запыхавшегося Хельсинга, Кэйт поправила волосы и направилась наверх, в сторону кабинета Шрека. – Удачи тебе. Увидимся как-нибудь. И запомни, ты обещал.

— Забудешь тут… — присев и держась за пострадавшее ухо, проводил взглядом эльфийку Ван. Едва она скрылась за очередным поворотом винтовой лестницы, он тяжело вздохнул и продолжил свое путешествие вниз.

Успешно добравшись до входа в кабинет и, поздоровавшись с вышедшим, явно взволнованным, Стирдиппидом, Кэйт зашла внутрь, постучав кулачком по стене.

— А, это ты, — оторвавшись от окна, слегка удивленно потянул Шрек. – Странно видеть тебя не в потоках листьев, а на своих двоих.

— Нужно было уладить кое-какие дела, — слегка зардевшись, Кэйт потерла локоть, но тут же опомнилась и вернулась в свое обыденное, холодное состояние. – В чем собственно дело? – ощущая, что ей предстоит какая-то очередная, нудная работа, потянула эльфийка.

— Видишь ли. Ты ведь уже получила информацию о том, что Кори видел в лесу, верно?

— Да, уже отправила ребят на усиленную тренировку. Не думаю, что демоны просто так, случайно оказались в наших владениях. Подозреваю, что в этом как-то замешаны пещерные. Сухопутные демоны не подошли бы к крепости ближе, чем на расстояние полета стрелы. Скорее всего, разведка велась с воздуха. Да и после смены руководства в их чертогах, не удивлюсь, если они захотят выступить на нас войной, — закончив тираду озвученных мыслей, Кэйт сверлящим взглядом посмотрела на Шрека. «Пещерными», о которых говорила эльфийка, были крупные существа, которые некогда ушли со службы владыки демонов. Это была крайне сильная потеря для них тогда, ведь только они могли свободно и практически незаметно перемещаться по воздуху. И если сейчас они вернулись на свою службу, перевес в сторону демонических созданий стал бы лишь вопросом времени.

— Хорошо, — обдумав полученную информацию, коротко продолжил Шрек. – Тогда у меня будет к тебе еще одна просьба. Проследи за нашим «гостем». Мне все же кажется, что он что-то утаивает от нас. Появление черных плащей в землях империи явление совсем не новое. Но так открыто оставаться в этом амплуа пока что позволяли себе лишь немногие. Да и среди местных лучше не вызывать очередных поводов для рассуждений.

— Ясно. Сделаю, что смогу.

В этот момент с улицы послышался взрыв, потом треск, сменившийся криками жителей Мивуда. Шрек с Кэйт тут же подбежали к окну. Оказалось, что в соседний с ними дом влетел огромный огненный шар. А на горизонте к северной стене уже приближался крупный отряд демонов, чей путь сопровождался постоянным обстрелом Мивуда.  

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *