Тайна Камелота. Книга первая. В поисках Велиаса

Глава 5. В объятиях лжи

— В Уэльсе? Хельсинг уже добрался туда? – прогремел в кромешной темноте помещения грубый, мужской голос. – Быстрый мальчишка.

— Да, милорд, — прозвучало в ответ контральто. Несмотря на грубость, женский голос при этом легко дрожал. Несколько мгновений прошли в тишине, сменившейся тяжелыми шагами и звуком от почесывания подбородка. Этот чуть слышный шум перебивало лишь глубокое дыхание девушки. Не любила она, когда ее «милорд» задумывался о чем-то. – Желаете что-нибудь предпринять?

— Женщина! – резко воскликнул лорд. – Мысль сбила. Позови ко мне Ахримана, а сама отправляйся в Уэльс. Направишь его к руинам. Чем быстрее он появится здесь – тем быстрее можно будет начать воплощать в жизнь мои небольшие затеи, — чуть слышно усмехнувшись, он подошел к своей собеседнице. Послышался громкий шлепок, словно от пощечины. – Никогда не перебивай меня. Особенно когда я думаю о чем-то. А теперь – проваливай!

— Да, милорд, — сглотнув, тихо пролепетала девушка.

— Живо! – крик его эхом пролетел по всему помещению. Послышались громкие, быстрые шаги и едва эхо окончательно растворилось во тьме, уже был слышен хлопок от удара об дверь. По всей видимости, после последнего выкрика, девушка сорвалась и пулей пробежала через весь зал, врезавшись в открывшееся препятствие.

Негромко выругавшись, она поздоровалась с гостем и поспешно покинула покои милорда. Дверь вновь закрылась.

— А, Ахриман. Ты-то мне и нужен был. Слышал уже про Горычева? – чуть более мягко, чем раньше, поприветствовал бойца лорд.

— Мальчишка из ордена? Наслышан. Меня куда больше интересует сейчас, для чего он прибыл в Уэльс. Не портал  ищет ли? – усмехнувшись, поддержал беседу Ахриман. Спокойно и без особых попыток подбирать слова при общении с главой, он свободно продвинулся вглубь зала, ближе к собеседнику. По всей видимости, в этом помещении он ощущал себя более чем комфортно.

— Рад, что ты уже осведомлен, — не скрывая легкого удивления, продолжил хозяин покоев. – Кто-то из наших еще знает?

— Пока решил им не говорить. Да и, пожалуй, кроме Райкитзу с его жаброносцем Сэби, никому особо ничего и не скажет эта фамилия. Но, наверное, не мне решать, — самодовольно хмыкнув, Ахриман прошел мимо лорда вглубь зала, поднявшись по каменным ступенькам.

— Не слишком нагло себя ведешь? Даже Фус не позволяет себе подобного в моем присутствии, — слегка грубо, но больше разочарованно, продолжил лорд.

— Будет тебе. Я весь день на ногах, хотел посидеть немного, — рассевшись на троне собственного лорда, оскалился Ахриман. Послышались шаги, после чего он тут же встал с места. – Хорошо-хорошо, больше не буду. Злой же ты все-таки.

— Я не злой, — радостно заметив, что подчиненный оторвался от его любимого седалища, лорд прошел мимо него и сам уселся на трон. – Я и не добрый. Просто занимаюсь тем, что у меня лучше всего получается и постегаю все тайны истинной эйфории. Разве не это вы, смертные, называете счастьем?

— На лошади? – многозначительно повел бровью человек, сидящий на скамейке возле одного из трактиров Суонси, едва заметив остановившегося рядом Горычева. Лениво потянувшись и стряхнув пепел с плаща, он встал и подошел ближе. Помимо плаща, на нем была черная, широкопольная шляпа, из-под которой торчал кончик шевелящейся время от времени зубочистки.

— Ага. Проскакал по водной глади. Не впервой же, — усмехнулся Хельсинг, спрыгнув с уставшего коня и привязав его к опоре трактира.

— Так и подумал, — помогая собеседнику, потянул человек. – Зачем прибыл?

— Мне нужно попасть по этому адресу, Герасим, — нащупав освободившейся рукой в кармане записку, и протянув ее собеседнику, тут же перешел к делу Ван.

— Значит, направляешься в Камелот? – слегка нахмурившись, Герасим вернул записку Горычеву. – Похвально. Но в этом деле я тебе не помощник.

— То есть как? – забрав записку, опешил Ван. – Смеешься?

— Нет, я серьезно. Я слежу за обстановкой в этом городишке, не более. Как пробраться на ту сторону – понятия не имею, — вытащив изо рта зубочистку и жеманно зевнув, Герасим поправил плащ, дабы скрыть вылезшую из-под него кобуру с шестиствольным пистолетом. Убедившись, что Ван не заметил его оружие, человек гордо уселся обратно на скамейку. – Уже бы давно туда смотался, если бы знал, где проход искать.

— И что ты мне предлагаешь теперь? – погладив лошадь и усевшись рядом с Герасимом, слегка нахмурился Ван. – Получается, я зря сюда добирался столько времени?

— Поспрашивай у местных, — пожав плечами, безразлично предложил Герасим. – Тут много агентов под прикрытием, точка горячая. Да и не только агентов. Врага тоже немало. Думаю, они будут рады рассказать плащу, где находится проход.

Рассмеявшись, Герасим запрокинул голову, и какое-то время смотрел в потолок. В ней перемешались многие мысли. Прибытие Горычева младшего само по себе уже было плохим знаком. Обычно, следы Велиаса находили неподалеку от цитадели. Возможно, он до сих пор следил за успехами сына, хоть и старался не подходить слишком близко. Да и после событий последних лет его появление перед бойцами ордена могло бы спровоцировать ненужное братоубийство. А раз младший здесь, то и старший вскоре может объявиться.

— Сходи в трактир, развейся с дороги, — наконец, отбросив в сторону сомнения, попытался улыбнуться Герасим. – Не сомневаюсь, что устал. Да и меня хоть от работы отвлекать не будешь.

— Ты как всегда гениален, — закатив глаза, недовольно цокнул языком Ван. Но в одном его собеседник был прав – дорога действительно сильно успела надоесть ему. – Хорошо, спасибо тебе за твою вселенскую помощь.

— О, ты же знаешь, я всегда рад дать тебе мудрый совет, — усмехнулся в ответ Герасим, толкнув кулаком в локоть вставшего со скамейки Ивана. – Удачи тебе там.

Кивнув, Ван пробежался ладонями по поясу. Убедившись, что клинки на месте, он уверенно направился внутрь.

В помещении было людно. Снаружи не было слышно ничего, но уже с порога на посетителя навалились шумные рассказы и звон кружек, бьющихся друг о друга, словно рыцарские клинки. Оценив обстановку, Ван решил не присоединяться к шумной компании, и направился в сторону столика у окна, где одиноко помешивала чай весьма любопытная девушка. Белый топ, белые брюки и такой же белый плащ. Периодически поглядывая на собственный голубой трезубец, облокоченный на стену, она, наконец, обратила внимание на подошедшего Вана.

— Денег на эль не дам, спрашивай у кого другого, — тут же недовольно фыркнула девушка, подвинув кружку чуть ближе к себе, едва Хельсинг уселся напротив.

— Я не за этим пришел, — начал, было, оправдываться Ван, несознательно переведя взгляд на трезубец.

— Трезубец не продается, — не дав собеседнику договорить, девушка отложила ложку на тарелку и отпила немного из кружки. Поправив слегка голубоватые волосы, она опустила кружку и с любопытством посмотрела на Горычева.

— И не за этим тоже, — тяжело вздохнув, Хельсинг собрался с мыслями. Довериться первой встречной? С другой стороны, она выглядит, как человек, который может знать то, что ему нужно. – Мне необходимо кое-что не менее важное, чем твой трезубец. Нужна информация, а ты явно не похожа на местных.

— Тебе нужно на Камелот, верно, охотник? – слегка самодовольно оскалившись, девушка вновь отпила из кружки. – С каких это пор плащи пересекают границы Империи без особого на то приглашения? – призадумавшись, девушка резко схватилась за рукоять трезубца и какое-то время озлобленно глядела на Вана. Убедившись, что тот не собирается нападать, а теперь еще и смотрит на нее, как на идиотку, она нехотя выпустила оружие.

— Приглашение есть, — опомнившись от непонятного, резкого действия собеседницы, потянул Ван. Нащупав в кармане скомканную записку, он протянул ее девушке. – Вот.

Недоверчиво следя за глазами Горычева, девушка резко выхватила бумажку и быстро пробежалась глазами по тексту. Слегка нахмурившись, она вновь взглянула на Вана и вернула ему драгоценную записку.

— Интересно, — холодно потянула она. – Обычно подобная информация не доходит до вашего ордена.

— Так я могу узнать дорогу? – решив не начинать очередное, долгое выяснение отношений с собеседницей, перебил ее Ван.

— Хорошо, так уж и быть, я помогу тебе, — оглянувшись по сторонам, девушка вытащила небольшой сверток из внутреннего кармана своего плаща. Оторвав от него кусок и засунув содержимое обратно, она быстро нацарапала на его поверхности что-то на подобии небольшой карты, торопливо протянув ее Вану.

— И что это? – недовольно покосился на девушку Горычев.

— Знаю, рисовать не умею, — виновато пожала плечами девушка и вновь прильнула к чаю. – Но, надеюсь, сам разберешься.

— Ясно. Спасибо, наверное, — поблагодарил ее Ван и встал из-за стола. – Я пойду?

— Иди, задерживать не буду. Удачи тебе в твоих поисках. Надеюсь, что ты найдешь не то, что ищешь, а то, что тебе нужно, — загадочно улыбнувшись, девушка отвернулась к окну и вновь умиротворенно погрузилась в собственные мысли.

Понаблюдав еще с пару секунд за девушкой, пытаясь что-то сказать, Ван лишь помотал головой и направился в сторону выхода. Теперь у него была карта. Видимо, на ней был отмечен загадочный проход, о котором говорил Герасим.

— Чего довольный то такой? – едва Хельсинг вышел из трактира, усмехнулся Герасим.

— Смотри, что у меня есть, — поводив в воздухе бумажкой, тут же поделился успехом Ван.

— Свидание себе назначил с помощницей трактирщика? – тут же поспешил предположить человек в шляпе.

— Лучше! – не поняв подколки в свой адрес, перебил его Ван. – Это карта.

— Ух-ты! А посмотреть можно?

— Ты же сам говорил, что ордену не нужно знать об этом, верно? – засунув бумажку обратно и направившись к своему коню, съязвил в ответ Ван.

— Жадный ты. Шут с тобой, удачи в дороге, — слегка обиженно жуя зубочистку, нехотя попрощался Герасим с, запрыгнувшим на лошадь, Ваном.

— Будет тебе. У тебя тут тоже все очень даже здорово! Сидишь себе, отдыхаешь, расслабляешься, да деньги зарабатываешь, — развернув коня, усмехнулся Ван. – Да и шляпа у тебя шикарная. Давай сделаем так. Если вернусь – расскажу, как пробраться на Камелот. А ты мне подаришь шляпу. Идет?

— Ловлю на слове! – тут же оживился Герасим. Вскочив со скамейки, он гордо выпрямился и дважды стукнул себя в грудь. Помахав ему рукой и дождавшись, пока Горычев окончательно скроется между домами, он тяжело вздохнул и облокотился о перила.

Появилась надежда. Если Хельсинг вернется – то Герасим, наконец, сможет покинуть свой пост и отправиться навстречу приключениям. Конечно, для этого ему придется предать Соломона и весь орден, но он сможет им помогать уже изнутри.

— Интересный парень, не правда ли? – выйдя из трактира и перебив своим появлением размышления Герасима, спросила девушка, с которой несколько минут назад разговаривал Горычев.

— Ты? Здесь? – на секунду зависнув, Герасим выхватил свой шестиствольный пистолет и наставил его на девушку. – Какого черта ты здесь забыла?

— А где мне еще быть то? – глядя на пистолет, потянула девушка. На мгновение в ее глазах появился ледяной блеск, а мгновением позже оружие охотника покрылось тонким слоем льда. – Скучно.

Прикрыв кончиками пальцев рот, пытаясь хоть как-то скрыть появившийся смешок, девушка прокрутила в свободной руке трезубец. С силой ударив его древком о пол, она медленно покрылась ледяной коркой, словно скрываясь в коконе.

— Еще увидимся, Герасим, — едва лед начал трескаться, кивнула головой девушка. Мгновением позже, послышался громкий треск, а сама она вместе с коконом разлетелась на сотни маленьких, блестящих, ледяных осколков.

Глава 6. По ту сторону разрыва

— Ну и каракули… — по прежнему негодуя из-за криво нарисованной карты, и периодически оглядываясь по сторонам в поисках хоть чего-то схожего, сетовал на жизнь Ван. На дорогу от Суонси до Карлеона ушло несколько часов, а последние пятнадцать минут он и вовсе кружил практически на одном месте.

По всей видимости, нарисованная на карте девушкой пентаграмма была целью его поисков. Но как среди одинаковых до боли домов найти нужное ему место?

— Хм… — в очередной раз, вытащив карту и пробежавшись по ней глазами, многозначительно потянул Ван. Кончик пентаграммы пересекался с криво нарисованной речкой. Возможно, это было просто совпадением, но сейчас это было хоть какой-то зацепкой. Да и в остальных частях рисунка ему уже удалось побывать.

Оглянувшись еще раз и убедившись, что здесь он ничего дельного для себя не найдет, Горычев с силой ударил лошадь пятками под ребра. Громко заржав, конь устремился по пыльным дорогам в сторону близлежащего водоема.

— И на что ты рассчитываешь? По-твоему, он сам должен теперь догадываться, что ему нужно делать? – в уже знакомом, темном зале, прогремел недовольный голос лорда.

— Я помогла ему всем, чем могла, милорд. Формально, я не нарушала правила и сообщила ему лишь местоположение объекта, — чувствуя, как вокруг нее сгущаются тучи, девушка проглотила набежавший к горлу комок. Грудь сжимало от каждого вздоха лорда, едва наступала тишина. Все это сильно сбивало боевой настрой подчиненной.

— Правильная ты какая. Как убивать, так это мы можем. Как сделать что-то полезное, так у нас свод правил вспоминается сразу, — громко съязвил лорд. – Пожалуй, стоило послать кого-нибудь другого на это задание. Даже с такой простой ерундой ты уже справиться не можешь.

— Сожалею, что подвела вас, — голос девушки окончательно потерял всю уверенность. Словно школьница, которую отчитывают за невыполненное домашнее задание, девушка сорвалась и всхлипнула.

— Что уж там, — в темноте послышался шорох и глухие шаги. По всей видимости, лорд оторвался от своего облюбованного трона и теперь расхаживал рядом с ним. – Я, конечно, понимаю, что такие, как вы, можете перемещаться свободно между мирами. Но Горычевы. Они редко выделяются особой сообразительностью. Сама же знаешь Велиаса, — опустившись обратно на трон, продолжил владыка. – Одно только упоминание его имени уже вызывает массу беспокойств у жителей империи. Хоть при этом ничего особо тонкого он не сделал. Всегда грубо и бессмысленно.

— Не сомневаюсь. Почувствовала на себе его холодный взгляд, едва вы упомянули его имя, милорд, — пытаясь вернуться из своего расклеившегося расстояния, девушка старалась говорить более бодро, чем обычно.

— Это был мой, извини, — холодно усмехнулся лорд. – Что ж, благодарю за оказанную нам услугу. На данный момент в ваших услугах более не нуждаюсь. В случае необходимости, дам знать. Хотя… Яси! – мгновенно отключившись от разговора, громко взревел он.

— Да милорд? – после продолжительного скрежета, словно нечто пробиралось сквозь поверхность зала, прозвучал достаточно мерзкий, язвительный, мужской голос.

— Как продвигается работа? Он уже готов?

— Никак нет. Но нам удалось добиться определенных успехов, — видимо, окончательно выбравшись из-под пола, отчитался Яси.

— Просто замечательно… отправляйся с Ардарикой в горы. Пересечешься с Фусом и Ахриманом. Они должны были кое-что достать для меня, — гордо отдав приказ, лорд замолк, словно в ожидании чего-то.

— Слушаю и повинуюсь, милорд, — ответила девушка и, дождавшись, пока Яси вновь скроется в недрах пола, встала с колена. Слегка помявшись, она направилась в сторону выхода из зала.

Проводив ее взглядом, лорд лениво развалился на троне. Более-менее все шло по их плану. Конечно, теперь, из-за самодеятельности Ардарики могли возникнуть некоторые трудности. Задержка с появлением Горычева могла бы стать фатальным упущением в планах. Но на фоне последних успехов, такая мелочь особо не затронула его. Немного успокоив себя и убедившись, что в зале больше никого не осталось, лорд облокотился на подлокотник трона и вскоре мирно засопел.

— Зезет, что-то не так? – лениво развалившись в тени прибрежной ивы, заворчал Хельсинг, заметив, как его конь недовольно ковыряет копытом землю. После продолжительной дороги от города до, как верить карте, кончика пентаграммы, делать было что-то очень лень. В список дел, которые делать было лениво, входило и стратегическое привязывание лошади к чему-либо.

Понаблюдав еще с минуту за странными действиями коня, Ван все же поднялся на ноги и подошел ближе. Как оказалось, его верный транспорт нашел в траве нечто странное. Плоский камень, напоминающий собой осколок здания, торчал из земли и неумолимо просил, чтобы его вытащили.

— Вечно ты какую-нибудь гадость находишь, — недовольно заворчав, Горычев погладил морду Зезет и принялся за извлечение находки из земляного плена. Гордо фыркнув, лошадь отошла в сторону, но все равно с интересом наблюдала, как хозяин пытается вытащить из земли ее трофей. – Отлично! – наконец, когда камень достаточно расшатал собой окружающую его землю, радостно воскликнул Горычев.

Осколок был сравнительно небольшим, и вполне умещался практически целиком на ладони Вана. На его поверхность был нанесен рисунок, большая часть которого была скрыта под слоем вековой грязи.

Попытавшись отскоблить препятствие ногтями, и поняв, что из этой затеи у него ничего не выйдет, Хельсинг огляделся по сторонам в поисках чего-нибудь, что могло бы ему посодействовать в нелегкой задаче. Наконец, его взгляд упал на небольшой сучок, рядом с которым он сидел несколько минут назад. Не тратя больше ни секунды, Ван гордо прошагал к дереву и принялся за ковыряние камня.

В очередной раз фыркнув, поражаясь глупости своего хозяина, Зезет подошла к берегу и, попив немного, направилась в сторону дерева. Странные они, люди. Рядом есть река, на поясе клинки, а хозяин сидит и ковыряет окаменелую грязь палочкой.

— Эх, этот твой взгляд. Мне иногда кажется, что ты разумное существо, — заметив подошедшую Зезет, усмехнулся Ван, продолжая свою невыполнимую задачу. Ковыряние начало приносить свои плоды, и уже половина рисунка была освобождена от своего грязного плена. Только добравшись до середины, Ван вдруг понял, что видел уже эту каракулю. Именно такую штуку нарисовала странная девушка из трактира на его карте.

Громким эхом в душе раздался звук последнего, падающего кусочка грязи. Как только рисунок освободился от инородной субстанции, по всей его поверхности пробежался яркий, желтый свет. Постепенно, перед глазами все поплыло, а окружающий мир, под громкое ржание взволнованной Зезет, быстро менялся. Город, деревья, река, даже небо. Изменялось все, что было вокруг Вана, растягиваясь и расплываясь.

Наконец, из его носа хлынула кровь. Борясь с болью и ватными конечностями, Горычев все же поддался и потерял сознание. В следующий миг, Хельсинг и Зезет исчезли, а обломок, перестав светиться, завалился на траву. Словно ведомый невидимой силой, он медленно потянулся обратно к тому месту, где его нашла Зезет, уходя под землю и покрываясь слоем грязи.

— Так, так, так. Что тут у нас? – сквозь пелену тьмы прозвучал чей-то голос. – Член ордена на территории империи?

— Вы еще и разговариваете? – с колоссальным усилием открыв глаза и посмотрев в сторону источника голоса, усмехнулся Ван. Перед ним стояла типичная для него цель. С ним разговаривал оборотень. – Неприятно признавать, но я удивлен. Ждешь, пока я встану, или просто поговорить не с кем?

— Да я тут мимо просто пробегал, — довольно оскалившись, оборотень замахнулся лапой. – А тут член ордена на земле лежит. Как же я мог просто пройти мимо?

Ловко прокатившись по земле, уйдя от удара, Хельсинг выхватил клинки. Практически мигом вскочив на ноги, он перегруппировался и помчался на оборотня.

— Неплохо. Совсем неплохо, — ловко защищаясь когтями от выпадов Вана, прорычал враг. – Но не достаточно, — поймав момент и проехавшись лапой по плечу охотника, закончил он.

Выронив клинок и отскочив назад, Хельсинг схватился за пострадавшее плечо. Кровотечение было сильным. Враг не пожалел собственного могущества и с радостью поделился им, оставив глубокие рубцы на плече Вана. Переведя взгляд на ранение, он вновь посмотрел в точку, где только что был оборотень, но там его уже не было.

— Ты где, блохастый? – громко прокричал Ван, оглядываясь по сторонам. Видимо, необычный оппонент где-то спрятался и лишь выжидает подходящего момента. – Выходи, трус!

— Времени нет, извини, — зазвучал слегка расстроенный голос оборотня. Резко посмотрев вверх, Хельсинг лишь сейчас заметил своего врага в кроне дерева. – Тороплюсь. Как-нибудь еще повоюем, хорошо?

Поймав на себе взгляд Вана, оборотень лишь виновато пожал плечами и скрылся в ночи. Вскоре, от его присутствия не осталось и следа.

— И что это было? – отойдя от шокового состояния, громко спросил Хельсинг, но получив в ответ лишь тишину, убрал здоровой рукой клинок. Подойдя к выроненному ранее мечу, он посмотрел на Зезет, мирно жующую траву. Взглянув на своего пострадавшего хозяина, лошадь лишь добродушно заржала. – Спасибо за помощь, наверное.

Засунув второй клинок в ножны, Хельсинг недовольно втянул воздух от боли. Плечо сильно ныло, а за самим Ваном оставался на траве длинный, кровавый след.

Оторвав рукав от рубашки, обмотав им ранение и убедившись, что хоть как-то кровотечение убавилось, Ван залез на Зезет, сильно ударив ее под ребра. Громко заржав, она стремглав помчалась по пыльной, лесной дороге. На одном из указателей была странная надпись на непонятном Вану языке, но судя по стрелочке – куда-то это направление да вело. Других вариантов у него все равно не было, и пострадавший охотник умчался вдаль, навстречу неизвестности.

После нескольких часов пути, дорога все больше начинала казаться бесконечной. Несменный пейзаж из полумертвых, старых деревьев, которые, казалось, вот-вот упадут на дорогу, лишь добавлял толику уныния. Да и ноющее плечо не доставляло особого удовольствия. Окончательно добивало пасмурное, серое небо. По идее, ему уже давно было пора развернуться дождем, но при этом за все время, что Хельсинг провел в пути, на него не упало и намека на дождевую каплю.

Самым ужасным, все же, было чертово плечо. Постоянно напоминая о себе, оно начинало болеть все сильнее. За время, проведенное на службе в ордене, Хельсингу не раз представлялась честь встретиться и с более страшными ранениями, но тогда наличие трофеев хоть как-то да компенсировало потраченные усилия. К тому же, там он хоть знал, сколько оставалось до ближайшей точки отдыха, где можно было бы залечить раны. Не зная, где он находится, да и сколько ему еще добираться до города, Ван все больше понимал, что любой трактир мог сейчас стать спасительным для него. К сожалению, таковых нигде близко видно не было.

Наконец, когда любые надежды на спасение уже стали рассеиваться, дорога повела через небольшой пригорок вниз. Впереди в лощине перед ним раскинулась громадная, белоснежная крепость, стена которой простиралась на несколько километров.

Решив не испытывать судьбу, Хельсинг с силой ударил Зезет. Вновь громко заржав, она прибавила в скорости. Дорога вела вниз и для, уставшей с дороги лошади, это было словно вторым дыханием.

Боль в плече достигла своего апогея. Зезет скакала слишком быстро, и каждый удар резонировал с рубцами. Прижавшись к шее лошади, Хельсинг прикусил губу, чтобы хоть как-то отвлечь себя. Последний рывок. Осталось совсем немного. Ему просто нужно потерпеть. Вдалеке уже были видны ворота и одинокая будка стражника, скучающего в отсутствии какой-либо работы. Закрыв глаза, Ван начал что-то нашептывать себе под нос. По всей видимости, этому его научил Соломон. Дабы время не тянулось мучительно долго, глава ордена частенько начинал зачитывать себе вслух стихи, которые помнил наизусть. Когда это не раскрывало маскировку, разумеется.

— Именем Александра… да чтоб у меня уши длиннее, чем у эльфов отросли! – заметив, как стекает кровь на правом боку приблизившейся лошади, громко воскликнул страж. – Парень, что с тобой случилось?

— Леса у вас дружелюбные, — кашлянув кровью, усмехнулся Хельсинг. Внешний вид стражника было последним, что могло бы сейчас заинтересовать Вана, но одна деталь все же показалось ему интересной. Из-под черных, как ночь доспехов сочилась густая, такая же черная дымка, окутывающая практически всю поверхность его брони. – Умеют гостей встречать.

— Хорошо, утром разберемся тогда… — отодвинув ногой ящик с бумагами вглубь своей будки, страж взял Зезет за уздцы и прислонил руку к воротам. Черная дымка вырвалась из-под перчатки и окутала небольшое пространство вокруг, формируя рисунок. Со скрипом, трехметровые двери, находящиеся прямо внутри основных ворот, открылись, пуская стража и пострадавшего гостя внутрь. Озадаченно посмотрев в сторону леса, страж закрыл за собой двери и повел лошадь по центральной улице города.

Как оказалось, точкой, куда с уверенностью продвигался страж, оказалось крупное, белоснежное здание. По всей видимости, это было чем-то на подобии местной больницы. Остановившись и посмотрев по сторонам, страж озадаченно взглянул на Вана.

— Стоять сам сможешь? – хоть из-под шлема глаз не было видно, по голосу легко угадывалось, что страж и правда беспокоится за странного гостя.

Кое-как спустившись с лошади, Ван сделал несколько неуверенных шагов, после чего поморщился и кивнул. Пробормотав что-то невнятное, стражник вместе с Зезет направился в сторону здания, находящегося рядом. Судя по ржанию и постукиванию копыт, это было стойлом.

Потерев больное плечо, Ван перевел взгляд на раскинувшееся рядом со стойлом строение. Прямо около конюшни расположилась миловидная, людная таверна.

Почесав затылок и постояв еще пару секунд в раздумьях, Хельсинг одиноко побрел в сторону входа. Стражник с Зезет были в стойле, причем, видимо, надолго. В позднее время на стоянке-то трудно найти место для машины, а тут для лошади нужно присмотреть свободную кормушку. Ничего плохого не будет, если он возьмет да и выпьет кружечку пива для расслабления.

В трактире действительно оказалось очень шумно и людно. Все столы были доверху накрыты едой и кружками, а около них в лучшем случае все стулья были заняты. Шум, крики, радостные всплески пивной пенки от ударов кружек друг о друга. После полученного ранения, все это было для Вана самым настоящим бальзамом на душу.

Оглядевшись по сторонам и заметив несколько свободных мест, Хельсинг на мгновение задумался. За одним восседало двое в черных плащах. Они о чем-то мирно беседовали. Странными же ему показались руки. Даже сейчас, при слегка помутневшем рассудке, было отчетливо видно, что они не полностью скрыты под слоем кожи. У второго, громко ругаясь, сидел мужчина крупного телосложения. На прислоненном к столбу топоре еще виднелась свежая, темная кровь.

Слегка подумав и взвесив все за и против, Ван побрел в сторону самого дружелюбно настроенного столика. Третий, двухместный столик, за которым сидела черноволосая девушка. Листая книжку в черном переплете, она поглаживала ногой белоснежного тигренка, развалившегося перед ней под столом. На ней, как и у членов ордена был черный плащ, но лицо ее Вану знакомо не было. С другой стороны, наличие плаща хоть как-то успокаивало. Возможно, она была одним из агентов Соломона в этих странных землях?

— Могу чем-то помочь? – заметив приземлившегося Вана, миловидно улыбнулась девушка. – И нет, к тебе не пойдем, а в трактире как-то совсем уж не комильфо. Если ты за этим, конечно.

Пытаясь что-то сказать в свое оправдание, Хельсинг лишь громко взвыл от внезапно пронзившей его боли. Несколько секунд мучений сменились глухим ударом головой о поверхность стола. В глазах все поплыло, а потом и вовсе потемнело.

— Демон! Я думала, ты пьян, — лишь сейчас заметив капающую на пол кровь, зашевелилась девушка. Подойдя ближе и развязав ранение, она недовольно цокнула языком. Казалось, что подобные рубцы ей более чем знакомы.

— Так, вот он где, — недовольно заворчал подошедший стражник. – Я его ищу, а он уже успел в трактир сбежать.

— А, Макуро. Так и знала, что без тебя не обошлось, — аккуратно снимая плащ с Хельсинга, обернулась на голос девушка. – Опять благотворительностью занялся? Сколько можно всякий сброд за ворота пускать?

— Хорошо, что ты здесь, — словно не обратив внимания на подколку со стороны собеседницы, поспешил помочь с плащом Макуро. – В лазарете бы его пару недель на ноги ставили, — окинув взглядом трактир, который слегка притих и уже прислушивался к разговору, страж недовольно хмыкнул и прильнул к уху девушки шлемом. – Может, наверху его раздевать будешь, хотя бы?

— О? Хочешь оставить меня с ним наедине? – задумчиво потянула девушка, накинув плащ обратно на Вана и с неожиданной легкостью взвалив его на плечо.

— Помочь может? – глядя, как девушка нагнулась вместе со своим грузом за книгой, наивно спросил Макуро.

— М? – взяв книгу в зубы и пнув тигренка, чтобы тот уже начинал шевелиться, резко повернулась к стражнику девушка. – Могу тебя еще на второе плечо закинуть. Да и вообще, если мне не изменяет память, кому-то нужно бы за входом в город следить?

— Хорошо-хорошо. На днях было бы неплохо получить отчет о дальнейших действиях пострадавшего. Сделаешь?

— Очередная бумажная волокита? – поведя бровью, недовольно спросила девушка. Слегка призадумавшись, она направилась в сторону лестницы. – Если не забуду, то сделаю. Спокойной ночи.

— Уснешь тут, — провожая взглядом поднимающуюся по лестнице девушку, чуть слышно произнес Макуро, направившись в сторону выхода. Ночные дозоры последнее время приносили все больше интересных сюрпризов. Но чтобы член ордена появился на просторах империи, в такое время, да еще и раненый? Что-то явно было нечисто.

Отбросив в сторону плохие мысли и решив сосредоточиться на дозоре, Макуро покинул трактир и направился обратно в сторону ворот. Александр любил ночью приходить и будить его пинками, если тот засыпал от скуки. Но вот пустующий пост ему увидеть было бы совсем уж нежелательно. Потом еще бумаги заполнять с полным отсчетом, почему он покинул свою верную службу на благо городу. 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *