Семь кругов Арены 2: в погоне за Апокалипсисом. Часть первая.

Глава 19. Лада

— Может, чай или кофе? – вновь нарушив тишину, которой пытался насладиться человек в черном плаще, ненавязчиво спросил Харон.
Подождав несколько секунд, и не дождавшись ответа, он тяжело вздохнул и вновь устремил взгляд вдаль. Его другу уже давно пора было появиться. Возможно, в этот раз он задумал что-то большее, чем просто покушение на пассажира.
Размышления Харона прервал знакомый рык из тумана. Быстро сменившись звуком хлопающих крыльев, рык прекратился.
— Стой! – соскочил с места перевозчик, заметив, как пассажир заинтересованно приподнял голову. Попытавшись промчаться мимо него к другому краю лодки, он неожиданно остановился. Обернувшись, он увидел, как металлические когти человека в черных одеждах вцепились в его штанину. – Что случилось?
— Не останавливай его. Может, это единственное развлечение, которое мне удастся получить за всю нашу дорогу, — словно глядя на Харона, прохрипело существо, повернувшись к нему лицом.
Дослушав, и попытавшись вырваться, Харон вновь прокричал хранителю реки об опасности, но было уже слишком поздно. С громким треском, в край лодки врезались когти громадного, серого существа. Сложив крылья за спиной, оно громко зарычало и, приподняв вверх лапу – запустило сгустком пламени в пассажира.
— Альбрехт фон Шейнгельд, я полагаю? – с легкостью отбив рукой метящий в него огненный шар, потянул человек в черном плаще, лениво покосившись на появившегося гостя.
Не ответив, существо оттолкнулось лапами от края лодки и приземлилось перед лицом человека, чуть не придавив вовремя пригнувшегося Харона. На секунду закинув голову, оно громко зарычало пассажиру прямо в лицо. Не дождавшись никакой реакции, Альбрехт с силой замахнулся лапой.
— В руках искусного воина любая вещь становится оружием, — с легкостью остановив атаку оппонента, усмехнулся человек в черном капюшоне. Аккуратно оторвав от днища лодки небольшую щепку, он зажал ее между указательным и большим когтем, целясь в торс противника. – Даже такая мелочь.
Слегка смутившись, Альбрехт попытался вновь атаковать, но замер на месте. После легкого щелчка, щепка пробила его торс насквозь, пролетев еще несколько метров и с силой врезавшись в нос лодки.
Взвыв от боли, крылатый страж реки попытался доползти до края лодки, но тут же взвыл еще больше. В кожаное крыло, разорвав связки, вошли когти человека в черном плаще.
— Не слышал, как я тебе кричал? – тяжело вздохнув, расстроено спросил Харон у лежащего на брюхе Альбрехта. – Ты хоть понимаешь, на кого у тебя лапа поднялась?
— Попробовать то стоило, — повернув голову на бок и найдя взглядом собеседника, усмехнулся Альбрехт. Переведя взгляд на оппонента, и дождавшись, пока тот отпустит его крыло и штанину Харона, он на мгновение закрыл глаза. – Я ведь неплохо сражался, да?
— Как муха в супе, — усевшись обратно в позу мудреца, усмехнулся человек в черных одеждах. – Вроде и с полной отдачей, но изначально без шансов на успех.
Вновь выдавив из себя легкий смешок, Альбрехт перевел взгляд на проносящиеся мимо скалы. Впервые ему не удалось скрыться от врага и пришлось с ним разговаривать. И самое удивительное, оппонент изначально назвал его по имени, о котором не знал даже Харон.
Отогнав от себя мысли, страж реки поерзал пару секунд на месте и вскоре мирно засопел, в надежде, что сон залечит его дыру в торсе.

— Не сильно побеспокою? – аккуратно отворив дверь в покои Люцифера, усмехнулся с порога Феликс. Заметив на себе слегка озадаченные взгляды Федора и Камикадзе, он самодовольно отметил для себя, что ему удалось привлечь их внимание. – Компьютер в аду?
— Тебя что-то смущает? – миловидно улыбнувшись, быстро переспросил Федор, оторвавшись на мгновение от монитора и подозвав Феликса. – Что-то случилось?
— Да, — еще на подходе, продолжил заместитель комментатора. – Для Феникса задачи усложнились. Долго объяснять, — наконец, дойдя до стола, закончил он и протянул Камикадзе лист с именами бойцов. – Вот, сами посмотрите.
Неуверенно взяв бумагу, глава банши быстро пробежался взглядом по списку с именами. Выдавив из себя легкий смешок, он протянул лист Федору, показывая пальцем на Джеймса Хантера.
— И что? – слегка не понимая, о чем идет речь, поспешил спросить техник у собеседников. – Ну, умер кто-то, что с того?
— Дурак ты, Федька, — забрав бумажку обратно, недовольно заворчал Камикадзе. Отогнав Федора от компьютера, он уселся в кресло и включил микрофон. – Феникс, слышишь меня?
— Да, слышу, — слегка испугавшись, остановился человек на одном из мониторов и заговорил с невидимым собеседником. – Что-то случилось, Камикадзе?
— Ты куда направляешься сейчас? – словно не услышав вопроса, продолжил гнать свою волну лидер банши.
— К границе Наглийского леса. Нужно выручать пострадавших архангелов, — подкурив сигарету, усмехнулся Дмитрий. – Первоначальный план не удался, и сейчас будем действовать исходя из ситуации. Надеюсь, что Дескарион объяснит, что у него на уме. В противном случае – буду делать то, что посчитаю нужным.
— Хорошо. По этому поводу я и хотел обратиться, — слегка успокоившись, продолжил разговор Камикадзе. – Мишель Хантер попала в руки врага. А Рафаэль сейчас лежит без сознания где-то в семи ста метрах от тебя, почти сразу за стенами рая. Если заберешься на стену, то сразу увидишь его.
— Это все, конечно, замечательно, — дослушав речь, выпустил клубок дыма Дмитрий. – А кто это, Мишель Хантер?
— Пускай тогда Рафаэль тебе объяснит, когда придет в себя. Сейчас нет на это времени, — слегка нахмурив брови, Камикадзе на мгновение замолчал, после чего продолжил. – К тебе движется объект. Достаточно быстро. Если подождешь еще секунд тридцать, то вполне сможешь его увидеть.
— Хорошо, допустим, — переглянувшись с Натанаэлем и выбросив сигарету, Дмитрий направил свои пистолеты в направлении, откуда только что прибыл, периодически поглядывая на крыши. – Через сколько, говоришь, будет объект?
— Секунд через десять увидишь его, — глядя на другой экран, где красовалась огромная цитадель, сооруженная Вестроком в сознании Дмитрия, поспешил ответить Камикадзе. – Так, я переключаюсь на второй канал.
Получив в ответ кивок и напряженный взгляд Дмитрия вдаль, Камикадзе быстро пробежался по клавиатуре, отключив звук на обоих экранах собеседника, и вновь прильнул к микрофону.
— Вестрок, что это за бесовщина с тобой рядом? – недовольно глядя, как подопечный Дмитрия общается с девушкой, одетой практически полностью в красное и с небольшими, лисьими ушками на макушке, загудел голос Камикадзе по всему сознанию. – Откуда житель Гадесского леса очутился в голове у нашего комментатора?
— А Феникс, случаем, никого не поглощал в заповедных местах ада? – усмехнулся в ответ Вестрок, на что девушка прошептала ему что-то на ухо. Смутившись, боец почесал затылок и продолжил разговор. – В ответе за ее присутствие здесь Натанаэль. Извиняюсь за заведомую дезинформацию.
— Хорошо, я переговорю с Натанаэлем в таком случае, — тяжело вздохнув, выключился из разговора Камикадзе.
Облокотившись в кресло и переведя взгляд от монитора на Федора с Феликсом, он неловко пожал плечами и закинул руки за голову. Пропавшая несколько сотен лет назад девушка, наконец, объявилась. Что самое странное – в голове у человека, ни разу не видевшего ее.

— Почему ты не стал вытаскивать свой клинок? – разрушив наступившую тишину, слегка робко спросил Вергилий. – Не боишься, что кто-то заберет твой обожаемый фламберг?
— А сам? Почему свой меч не забрал? – самодовольно оскалившись, перевел русло разговора в свою пользу Люцифер. – Не боишься, что твое обожаемое перо придется кому-то по вкусу?
— Ни в коей мере, — вытянув перед собой руку и на секунду закрыв глаза, усмехнулся в ответ поэт. В его руке, словно повинуясь невидимым силам, собрался легкий, ледяной вихрь, из которого плавно вырос его меч. Полюбовавшись им, он резко махнул рукой, отчего клинок разлетелся на сотни маленьких кусочков и вскоре растворился в воздухе. – Когда Сирин отдала мне перо, моя душа объединилась с ним. Никто кроме меня не сможет даже оторвать мой меч от земли.
— Ты сам ответил на свой вопрос, — подмигнул Люцифер, переведя взгляд обратно в сторону дома Дмитрия. До цели оставалось немногим более ста метров, и по сравнению с уже преодоленным участком пути, это казалось мелочью.
Пытаясь понять, что имеет в виду брат, Вергилий погрузился в воспоминания. Вспомнив о войне в раю и о смерти Фламоса, он усмехнулся и недовольно взглянул на Люцифера, закурившего очередную сигарету.
— Не надоело еще себя травить? – пытаясь забрать сигарету, съязвил поэт. Получив подзатыльник за покушение на святое, он тут же успокоился и обиженно засунул руки в карманы. – Не обязательно бить было.
— Сказал бы спасибо, что живой остался, — запустив в Вергилия клубок сигаретного дыма, оскалился демон. Остановившись у ворот дома комментатора, он возбужденно провел по калитке и отворил ее, направившись за дом.
— Разве нам не в дом? – немного удивившись решительности демона пойти во внутренний двор, неуверенно спросил Вергилий. – Кто-то из твоих знакомых живет во дворе у Феникса?
— Все намного хуже, брат мой, — уверенным шагом продвигаясь в сторону конюшни, отстроенной Дмитрием рядом с гаражом, в очередной раз затянулся сигаретой демон. – Нам в конюшню.
— Ты чего задумал? – вновь не скрывая удивления, заворчал Вергилий, глядя, как Люцифер отворил конюшню. – Только не говори, что,…
— Именно, — засунув сигарету в зубы и облокотившись на стены темной конюшни, перебил его демон. Вглядываясь в темноту, он несколько раз стукнул по стене в ожидании ответа. Наконец, ему в лицо вылетел зеленый клубок дыма, а во тьме загорелось два зеленых глаза. Секундой позже, показался лошадиный череп с горящей, зеленой гривой. Заржав, конь резко встал на дыбы и с силой ударил демона в грудь копытами, отчего тот упал на землю.
— Четыре сотни лет, — встав обратно на все четыре лапы, конь вышел наружу и недовольно посмотрел прямо в лицо демону. – Четыре сотни лет прошло с тех пор, как ты последний раз заходил ко мне.
— Прости, с текущей ситуацией в аду мне было проблематично покинуть свою башню, — чувствуя, что боль в груди постепенно отходит, Люцифер снова засунул сигарету в рот.
— Простить? Тебя? За что? – наворачивая круги вокруг курящего демона, недовольно продолжил конь. – И вообще, хватит курить уже!
— А что тебе не нравится в том, что я курю? – ликуя после спасения сигареты от копыта собеседника, усмехнулся Люцифер. – Я ж тебя не заставляю, верно?
— Ты в курсе, что капля никотина убивает лошадь? – вновь попытавшись выбить сигарету у демона, продолжил конь. – Причем тут сигареты,… ты, где был все это время? И почему брат с тобой? Ты же призираешь его, разве нет?
— Особые ситуации требуют особых мер, знаешь ли, — присев и запустив легкий клубок дыма в собеседника, вновь оскалился Люцифер. – Хоть бы сказала, что скучала. Думала. Переживала. Фу, лошадь.
— Кретин, — сощурив глаза, конь полностью покрылся зеленым пламенем. Уже через секунду, пламя сошло, открыв взору демона недовольную девушку в лиловых, восточных нарядах и с веером в руке. – Ты же понимаешь, что так мне еще легче будет тебя убить?
— Думаешь? – встав на ноги и подойдя вплотную к девушке, демон выпустил клубок дыма прямо ей в лицо. – Знаешь, а ведь я скучал. Думал, что ты обрадуешься, когда увидишь меня, Лада.
— Ты ведь понимаешь, что просто ищешь повод оправдаться? – аккуратно поцеловав Люцифера, чуть слышно проговорила девушка. – Хорошо, бог с тобой. По какому поводу зашел то? Просто так от тебя визита мне явно не получилось бы дождаться.
— Что ж, не буду утаивать от тебя очевидное, — почесав подбородок, задумчиво произнес демон.
Переведя взгляд на брата, Люцифер цокнул языком и бросил окурок, затоптав его своей когтистой ногой. Предстоял долгий разговор, и стоило запастись терпением, чтобы все разъяснить обеим сторонам.

— Мы идем на Арарат? – слегка смутившись от того, что Грейс свернул на лесную тропу в сторону горы, удивленно спросил Габриэль. – Не думаешь, что нас слишком легко будет найти там?
— Вскоре все поймешь, — не оборачиваясь и уверенно продвигаясь все дальше в лес, усмехнулся Грейс, поправив девушку на своем плече. – Нам сюда.
Остановившись на мгновение, Габриэль хотел было спросить, почему Грейс пошел не по той тропе. Сложив крылья, он все же решил воздержаться от вопроса и направился следом.
— Так все-таки, куда тебя несет? – пытаясь хоть как-то защититься от надоедливых веток, хмыкнул Габриэль, нагнав апокалипсиса. – Девушку в плен взял, в лес идешь,… о боже, ты что задумал?
— Извращенец, — недовольно заворчал Грейс, вглядываясь вдаль. Вновь поправив девушку на плече, он ускорил шаг, пытаясь поскорее добраться до исходящего издалека света. – У нас здесь есть другие дела.
Нахмурившись, Габриэль лишь пожал плечами и, слегка отстав, огляделся по сторонам. На мгновение, ему показалось, будто за деревьями что-то хрустнуло, но списав это на легкую усталость – продолжил ход, пока, наконец, не ступил ногой на зеленые просторы небольшой полянки посреди леса.
— А, наконец-то вы прибыли, — сидя на небольшом пригорке в центре опушки, приподнял голову в сторону подошедших человек в темно-зеленом плаще, отчасти напоминающем охотничий камуфляж. В нескольких метрах позади него пасся скелет лошади с красной гривой, хвостом и глазами. Словно языки пламени, они дергались на солнце. – А кто девчонка?
— Наш заложник, — аккуратно положив на землю, пытающуюся вырваться, Мишель, Грейс вытащил очередную сигарету и, угостив Габриэля, направился в сторону человека в зеленом. – Удалось добиться успехов с набором пушечного мяса?
— Около шестисот человек всего согласилось, — тяжело вздохнув, выдавил из себя человек. Приподняв перед собой руку, разглядывая ее тень на траве, он на мгновение закрыл глаза. Тень затряслась, словно закипела, а секундой позже – из нее на поверхность медленно выехал черный, украшенный различными орнаментами лук. Аккуратно закинув его на спину и убедившись, что он держится нормально, человек, наконец, встал с места, направившись в сторону своих гостей. – Шарк, Бриз и Эрифия также согласились присоединиться, — подойдя вплотную к девушке и присев на корточки, закончил человек. Нахмурившись от гневного взгляда Мишель, человек резко схватил ее за щеки черной, металлической перчаткой и приподнял голову над землей, направив лицо в сторону заходящего солнца. – Еще раз увижу такой взгляд – ты не доживешь до утра.
— Угрожаешь заложнице? – довольно хмыкнув и приложив свободную от сигареты руку ко лбу, закрываясь от солнца, вставил в монолог человека Грейс. – До заката около семи минут. Ночью они не смогут продвигаться. Пока ты на нашей стороне – это слишком опасно, даже для бога.
— Забавно слышать от тебя столь сильную похвалу, — усмехнулся человек в зеленом и, отпустив лицо девушки, довольно выпрямился и потянулся. – И все же ты не прав. Пока у них есть источник света – они могут манипулировать моими тенями. Я не могу создавать их там, где их нет.
Загадочно хмыкнув, Грейс перевел взгляд в сторону деревьев. По всему периметру, вокруг них, за стволами прятались люди, элиры и оршели, словно выжидая удобного момента для нападения. Сделав очередной затяг и выбросив сигарету, апокалипсис направился вглубь леса, аккуратно проходя мимо бойцов и кивая здоровающимся с ним.
Постояв еще пару секунд в легком ступоре, Габриэль недовольно посмотрел на девушку. Поморщившись и забросив ее на плечо, он взглядом намекнул собеседнику, что пора выдвигаться. По всей видимости, Грейс решил не посвящать его в свои планы после разрушения миров. А девушка – оказалась лишь полезным дополнением ко всем заготовкам, заранее им сделанным. Дождавшись, пока лучник отдаст приказы бойцам на преследование Грейса, Габриэль направился следом за своим владыкой. Чуть позже, и сам человек в зеленом пошел за ними.

— Благодарим за то, что воспользовались нашими услугами, — стоя на берегу, и кланяясь проходящему мимо человеку в черном плаще, практически хором проговорили Харон и Альбрехт. – Желаете ли сигару на дорогу?
— Нет, благодарю, — кивнув в ответ, прохрипел человек и огляделся. Вдалеке, в нескольких сотнях метров виднелся вход в пещеру, соединяющей берег реки и Наглийский лес. – Надеюсь, что твои раны быстро лечатся.
— Ни минуты не сомневайтесь, — благодарным голосом воскликнул Альбрехт, в очередной раз нелепо поклонившись. — Удачи вам в работе.
— Что ж, спасибо на добром слове, — махнув рукой ребятам и направившись в сторону пещеры, чуть более добрым голосом, но все же прохрипел, человек. Засунув руки в противоположные рукава, вновь задумавшись о чем-то своем, он, молча, продолжил свой путь.
— Кажется, пронесло, — чувствуя, как постепенно уходит вся негативная энергия, вздохнул Харон. Переведя взгляд на Альбрехта, он даже не успел задать вопрос. Практически ему под нос страж реки протянул открытый портсигар. – Спасибо.
— Да не за что, — сглотнул Альбрехт, провожая недоверчивым взглядом пассажира, который уже практически добрался до пещеры. – Сам бы закурил, если бы курил.
— Трудный денек выдался, не правда ли? – выпустив клубок дыма, усмехнулся Харон и забрался обратно на лодку. – Хорошо, поехали обратно, вдруг очередной клиент уже поджидает?
— Тоже такое чувство возникло? – довольно оскалился в ответ Альбрехт, с силой взмахнув крыльями и забравшись на серую стену окружающих реку скал. – Я, пожалуй, пережду где-нибудь. А то теперь желудок долго будет меня ненавидеть.
— Как знаешь, — разворачивая лодку, помотал головой Харон. – Вылечишься, прилетай, если что.
Кивнув, Альбрехт быстро вскарабкался наверх, скрывшись в тумане из вида Харона. Сделав легкое колечко из дыма, перевозчик завалился на дно лодки, наслаждаясь наступившим покоем.

Слыша, что разговоры за спиной прекратились, человек в черном плаще аккуратно ступил с серого берега на каменный пол пещеры. Медленным шагом, даже не глядя перед собой, он пересек пещеру, выйдя на тропинку Наглийского леса. Едва нога человека коснулась земли, в радиусе полуметра вокруг него мгновенно завяла трава, вызвав лишь самодовольный вздох со стороны наступившего. Каждый новый шаг по лесу сопровождался вымиранием окружающей флоры, плавно уничтожая всю растительность вокруг дороги.
— Стоять! – прозвучал озлобленный, грубый голос впереди. С громким хрустом, из-за деревьев вышло громадных размеров существо с косой в руке. Разгневанно зарычав на человека в черных одеждах, оно замахнулось для удара.
— Как же вы мне все надоели уже, — схватившись металлическими когтями за брюхо существо, и метнув его на несколько десятков метров влево от себя, разочарованно прохрипел человек. Убедившись, что оппонент пока не собирается вставать, он хмыкнул и вновь засунул руки в рукава. – Эй, если есть еще кто-то – вылезайте сразу. Зачем оттягивать вашу смерть?
Не дождавшись ответа и хмыкнув, человек плавно продолжил ход по лесу, слушая, как вокруг него кто-то перемещается за деревьями. Преследователи шепотом обсуждали возможность устранения появившейся угрозы, но не спешили атаковать. Вызвав у него легкий смешок, голоса стихли, а сам человек вскоре вышел из леса, довольно подняв руки и потянувшись.
— Эх, сколько работенки-то, — закончив потягиваться, прокомментировал он окружающее поле боя. Тысячи изрезанных тел, некоторые из которых еще шевелились, корчась от боли, вызвали у человека в черном плаще сильный восторг.
Вновь вызвав свою любимую, черную книгу, он снова окинул взглядом поле боя. Пересчитав пальцем окружающие его тела, он несколько раз чиркнул в книге. С громким криком, шесть тел вокруг загорелись и вскоре разлетелись в виде пепла, постепенно растворяясь в воздухе.
Довольно цокнув языком, человек продолжил свое движение в сторону разрушенной городской стены, попутно вычеркивая имена из книги.

Глава 20. Последние минуты до полуночи

— Дескарион, чего встал? – отбиваясь ледяным клинком от атакующего со всех сторон врага, усмехнулся Андрей, практически спиной к спине сражаясь с Сайрусом, разрезающим натиск своими картами. – Думаешь, Князь еще долго сможет сдерживать их своими карликами?
— Не сомневайся даже, — облокотившись на клинок руками и стоя рядом с Дескарионом, уставившимся в сторону темнеющего солнца, потянул в ответ Михаил. – Пока мои ребята сдерживают натиск – вам тоже проще отбиваться.
— Спасибо, подбодрил, — увернувшись от клинка, метившего ему в голову и проткнув обидчика, оттолкнув его ногой и практически сразу ударив соседнего, отрезал в ответ Андрей. – Думать будешь позже. Пока сообщения от бойцов Альфа не поступило. Значит, им еще не удалось найти убежище.
Молча дослушав рассуждения командора, Дескарион лишь тихо хмыкнул и уверенным шагом направился прямо в стан врага. Слегка удивившись, Михаил потянул руку в его сторону, но остановился, поймав на себе холодный взгляд бога.
— У нас есть немногим более пяти минут, — сжав руки в кулаки, недовольно заворчал Дескарион, приближаясь к бойцам. Увернувшись от выпада врага, поймав своими руками его руки, он с силой ударил по ним коленом. От боли, оппонент выронил клинок и взвыл, подергивая сломанными руками. На секунду зависнув, бог решил избавить пострадавшего от страданий и ударил с силой ногой в лицо, отбросив его на несколько десятков метров обратно к воюющим, сбив по дороге несколько элиров. – Что ж, поможет нам это не сильно. Но все же, попробовать стоит.
Слегка смутившись, Андрей чуть не пропустил очередной выпад, пришедшийся на плечо Сайруса. Проткнув врагу подмышку ледяным лезвием и срезав его руку, он с силой ударил головой ему прямо в торс. Скорчившись от боли, сначала в руке, а потом и в торсе, враг стал легкой мишенью для удара набалдашником по позвоночнику.
— Волк, Джокер, семь секунд, радиус двести метров, — тяжело вздохнув, прикрикнул Дескарион. Словно понимая, о чем он, названные бойцы, отстреливаясь от преследующего оппонента, пробежали мимо бога, держащего перед собой вытянутые руки. Едва союзники миновали его, в руках Дескариона образовалось яркое сияние, сильно вытянутое, продолговатое. Вытягиваясь все сильнее, оно постепенно приняло форму длинной, почти двухметровой глефы с сильно выраженными зазубринами на лезвии. На другом конце оружия красовался орнамент в виде человекоподобного орла, протыкающего свою собственную глотку клинком. – Четыре минуты пятьдесят две секунды.
Закончив отсчет, Дескарион с силой замахнулся оружием в сторону. Покрывшись легким, призрачным светом, сотни глеф закружились вокруг него, практически по пятам преследуя отбегающих союзников.
— Командор, не сильно отвлекаю? – наконец, прозвучал голос Изабель в наушнике у Андрея. Подхватив Сайруса и Михаила, выпустив на свободу ледяные крылья, он аккуратно прижал микрофон щекой к плечу.
— Хорошо время выбрала, — пытаясь более-менее разборчиво в сложившейся ситуации говорить, первым же делом усмехнулся Андрей. – Как успехи с поисками убежища?
— Двенадцатый сектор, сорок восьмой дом, — тут же прозвучало в ответ в динамике. – Я отправила Палача к Фениксу. Совсем забыла, что у него нет способа связаться с нами для получения всей информации.
— Хорошо, — создав под собой небольшую ледяную пластину и аккуратно приземлившись на нее с пассажирами, слегка успокоившимся голосом проговорил Андрей. Быстро обернувшись в сторону Дескариона, с легкостью продвигаясь вперед и вынося десятки врагов с каждой секундой, он взял небольшую паузу и продолжил. – От Палача были новости?
— Да, ему удалось обнаружить Феникса, — продолжила Изабель. – Но пока контакт не был установлен. Более на связь не выходил. Видимо, пока просто преследует его.
— Странно, — нахмурившись и глядя, как вокруг бога постепенно сгущается яркий свет, задумчиво произнес Андрей. – Что ж, спасибо за информацию. У нас есть еще чуть больше четырех минут. Думаю, успеем.
— Рада слышать, — радостно ответила Изабель. Следующее, что она услышала из динамиков – громкий мат со стороны Андрея и сильный треск разлетевшейся на части ледяной пластины. Буквально секундой позже, послышался взрыв. – Командор, что это было?
Но ответа не последовало. Вместо этого – микрофон лишь захрипел в ответ, а посреди райского города, радиусом в несколько сотен метров, вырос громадный купол из света, сметая по пути все близлежащие здания и врагов. Померцав еще пару секунд, он исчез также быстро, как и появился.

— Ну что? – стоя в нескольких метрах от стены и глядя на Натанаэля, усмехнулся Дмитрий. Так и не дождавшись приближающегося преследователя, они решили пойти дальше, пока не столкнулись с новым препятствием – отсутствием проема в стене. – Перелетаем или взрываю?
-У меня ограниченные способности. Летать не могу, — почесав затылок, развел в стороны руками бэрд. – Так что, взрывай.
Лениво переведя взгляд на стену, Дмитрий приподнял перед собой руку. Щелкнув пальцами и выпустив на свободу искру, он чуть не опешил. Рядом с местом взрыва, через долю секунды, влетела огромная, призрачная рука, пробив собой еще один проход, слегка пошатнув всю конструкцию.
— Мог и подождать немного, — дождавшись, пока рука вернется обратно, обиженно проговорил подошедший Леонид. – Я тут старался, помочь хотел.
— Почему не с Кошкой? – перебив его пламенную речь, нахмурился Дмитрий. – Ты же с ней убегал, разве нет?
— Она меня за тобой послала, — недовольно сжав рукоять топора, попытался оправдаться Леонид, направившись в сторону прохода. – У тебя ведь нет возможности поддерживать связь с нашим отрядом, верно?
Показав язык Леониду, Дмитрий направился следом за ним, но уже через несколько шагов остановился. В голове вновь прозвучал голос, но теперь он принадлежал не Люциферу и Федору, а Камикадзе.
— Да, слушаю? – сосредоточившись на появившемся собеседнике, он показал двумя пальцами Натанаэлю в сторону удаляющегося Палача, чтобы тот пошел следом. Кивнув, бэрд быстро побежал в сторону прохода. – Что-то случилось?
— Натанаэль с тобой сейчас? – слегка оживившись после ответа, тут же спросил Камикадзе.
— Я отправил его следом за Палачом. Нам удалось добраться до стены, — глядя, как Леонид с Натанаэлем подошли к двум распластавшимся на земле архангелам, потянул Дмитрий. Постояв еще с секунду, он все же направился в их сторону. – Что-то не так?
— Меня попросили отправить его обратно в твое сознание, — виновато ответил Камикадзе. – Надеюсь, что это не доставит лишних проблем.
— Приятно слышать, — оживившись и ускорив шаг, тут же ответил Дмитрий. – А то он уже успел мне изрядно надоесть. Эй, Натанаэль!
— Да, милорд? – аккуратно погружая себе на плечи Рафаэля, живо отозвался бэрд.
— Бросай его, — усмехнувшись удивленному взгляду Леонида, держащего на плечах Михаила, отдал приказ Дмитрий. – Тебе придется покинуть нас на какое-то время.
— Хм. Что-то произошло? – слегка смутившись, но, все же передав архангела Дмитрию, неловко спросил Натанаэль. – Почему так резко захотели избавиться от меня?
— Да сам не знаю, — поправив на плечах Рафаэля, тяжело вздохнул под тяжестью ноши Дмитрий. – Мне не сказали. Ну, точнее я не спросил. Насколько удалось понять – кто-то попросил, чтобы ты вернулся.
— Ну, хорошо тогда, — обиженно поджав нижнюю губу, и чувствуя, что спорить бесполезно, продолжил бэрд. – Удачи вам, милорд. Вызывайте в любое время!
— Да-да, помню, — махнув рукой и продвигаясь в сторону прохода, усмехнулся в ответ Дмитрий. – Свяжись со мной, когда разберешься со своими делами.
Кивнув, Натанаэль проводил взглядом уходящих бойцов с архангелами. Едва они скрылись из его виду, он перевел взгляд на темнеющее, вечернее небо. На глазах, в лучах заходящего солнца, заискрились небольшие слезы. Ему так и не удалось увидеть ночные просторы рая.
Постояв еще пару секунд, он тяжело вздохнул и закрыл глаза. Все тело, частичка за частичкой, растеклось в виде оранжевой жидкости. Оставив небольшой след на земле, жидкость вскоре впиталась и окончательно исчезла с территории рая, не оставив и следа от пребывания бэрда здесь.
— Альфа три на связи, — взяв архангела одной рукой и зажав микрофон освободившейся, ответил Леонид на надоедающий запрос Изабель. – Кошка, какие новости?
— Ты чего не отвечал? – недовольно заворчала девушка, но тут же переключилась на причину своего вызова. – Двенадцатый сектор, сорок восьмой дом. Здесь остановимся на ночлег. Места предостаточно, внутри прекрасное освещение.
— Хорошо, скоро будем, — отключившись от разговора, довольно усмехнулся Леонид. Дойдя до края дома, он резко повернул направо, подрезав слегка дорогу Дмитрию. – Нам сюда.
— Как думаешь, не обиделась, что ты с ней так грубо? – недовольно дождавшись, пока Леонид оторвется на пару метров от него, продолжил ход Дмитрий, направившись следом. – Даже не поблагодарил.
— А думаешь, надо было? – поправив архангела, восторженно спросил в ответ Леонид. – Какой сегодня день? Восьмое марта? Нет? Вот и молчи. И так после прошедшего праздника пилит.
Посмеиваясь над гневными потугами друга, Дмитрий расплылся в легкой улыбке, переведя взгляд на заходящее солнце. Наконец, к нему вернулось чувство, что он дома. Что кому-то не все равно, где он и что делает. Наверное, за последние несколько десятков лет – он впервые почувствовал, что значит быть счастливым.

— Хочешь, значит, навестить трущобы? – все еще посмеиваясь над Наполеоновскими планами Люцифера, никак не могла угомониться Лада. – Ты хоть с Хароном договорился о перевозке?
— Думаешь, у него будет выбор? – выпустив клубок сигаретного дыма, усмехнулся в ответ демон. Последние несколько минут, что они продвигались в сторону его башни – прошли в сплошном издевательстве над планами владыки ада со стороны объединенной коалиции Вергилия и Лады.
— Ну, это его река. Он там хозяин, вроде как, — слегка задумавшись, вновь продолжила свою волну Лада. – Так что, ему решать, захочет он тебя перевозить или нет.
— Молчи, лошадь, — дунув дымом на возмущающуюся девушку, усмехнулся Люцифер. Чувствуя, что почти нащупал точку гнева у спутницы, он попытался ускорить шаг. – Если что-то не нравится – то иди домой. Не сильно то и хотелось тебя навещать.
— Чего? – нагнав демона и одарив его шикарным подзатыльником, от чего пострадавший чуть не подавился сигаретным дымом, рассержено переспросила девушка. – Хочешь сказать, что «эффектное появление» уже не является частью твоего плана?
— Да, могу и без этого обойтись, — придя в себя и недовольно взглянув на Ладу, заворчал демон. – Все равно мы туда прибудем не раньше, чем ночью.
— Ночью в рай? Ты что, с ума сошел? – наконец, поняв, в какое время суток собрался продвигаться Люцифер, девушка принялась вновь пилить демона. – Это здесь ты «о-го-го», а там. Кактус посреди тайги, и то внушительнее выглядит.
— Так, тихо, — найдя взглядом башню и понимая, что еще немного, и негодование Лады будет услышано людьми, которым не особо стоило бы все это выслушивать, попытался успокоить девушку демон. – Ты согласна мне помочь или нет?
— Ну, у меня есть два варианта, — слегка озадаченно посмотрев на заскучавшего Вергилия, задумалась девушка. – Один из них – интересный и с риском для загробной жизни. Это – помочь тебе. Второй – вернуться в конюшню. Попробуй угадать, а?
Довольно хмыкнув, демон многозначительно взглянул вверх. Словно благодарит бога за быстрое согласие, он ускорил шаг, и остаток пути провел в молчании. Наконец, башня была успешно достигнута и все дружно двинулись в ее недра, в тронный зал владыки ада.
— Федор, ты здесь? – практически выбив дверь, влетел в зал Люцифер, нервно оглядываясь по сторонам. Слегка повздорив с Ладой в коридоре, он решил быстро домчаться до безопасного места. – О, отлично!
— М, совсем запыхался. От кого убегал? – оторвавшись на секунду от монитора, усмехнулся Федор. – Или сигареты дают о себе знать?
— Не смешно, — быстро добравшись до стола, оглядываясь в сторону входа и слыша негодующие шаги из коридора, попытался поскорее перейти к цели своего визита демон. – У тебя еще остались таблетки?
— Успокоительное кончилось, если ты об этом, — злорадствуя слегка взъерошенному виду демона, попытался подавить в себе смешок Федор, рыская что-то в глубине своих карманов. – А, вот, нашел.
Вытащив из кармана руку, он протянул демону белую коробочку, из которой совсем недавно приняли таблетки Рафаэль с Дмитрием. Слегка напрягшись и наблюдая, как Люцифер аккуратно вытащил одну, техник поспешно спрятал коробку обратно в карман.
— Ну что ж, поздравляю, теперь тебя тоже видно, — довольно наблюдая, как на мониторе появилось еще два окна с видом на владыку ада, перебил молчание Камикадзе. Ненавязчиво подвинув Федора, он включил внешнюю связь с новым окном. – Раз, два, три, проверка.
— Заткнись, — практически в стереозвучании, проговорило изображение Люцифера вместе с оригинальной версией. Самодовольно оскалившись, демон обернулся в сторону, нагнавшей его Лады и Вергилия. – Замечательно. Вергилий, для тебя есть задание.
— Слушаю? – слегка смутившись, и не успев даже толком продвинуться в сторону стола, остановился, как вкопанный, поэт.
— Открывай проход к Харону, — начав движение в сторону своего брата, и обняв по пути левой рукой приближающуюся Ладу, развернув ее в свою сторону, быстро отдал приказ владыка ада. – Живо, живо, живо!
Отсалютовав, Вергилий повернулся лицом к стене и замахнулся на нее рукой. Едва рука направилась вниз, в ней вновь появился небольшой буран, быстро принявший образ клинка. Рассекая воздух, кончик лезвия вновь оставил за собой черный след, расширившийся до прохода.
— Если вернемся – то уже хорошо, — попрощавшись с находящимися в помещении людьми, и стоя одной ногой в проходе, махнул рукой Вергилий. Получив в ответ лишь «ага, давай», он недовольно хмыкнул и исчез целиком. Следом за ним, не теряя ни секунды времени, стараясь как можно быстрее исчезнуть из виду ребят, направился Люцифер, толкая перед собой Ладу.
— Отлично, а теперь,… — появившись последним на другой стороне и, проводив взглядом исчезающий проход, повернулся лицом в сторону предположительного прибытия лодки Харона Люцифер. – Теперь ждем.
Недоверчиво наступая на серый, прибрежный песок и поглядывая, на всякий случай, в обе стороны реки, демон добрался до водной кромки. Посмотревшись на свое отражение, и пробежавшись кончиками пальцев по рогам, он покривлялся и вытащил очередную сигарету. Судя по всему, лодка либо только отправилась, либо была еще далеко, поскольку прибрежное течение было спокойным и размеренным.

— Мне одному кажется, что этот лес бесконечный? – стараясь не отставать от идущего впереди Грейса, усмехнулся Габриэль. Увернувшись от очередной, метившей в него, ветки, практически влетевшей в человека позади него, архангел выдавил из себя легкий смешок. – Грейс, слышишь меня?
— Немного осталось, отставить сопли, — не оборачиваясь, гневно отрезал Грейс. За последние несколько минут блужданий через деревья, своим ноем, архангел успел изрядно измотать ему нервы. – Совсем чуть-чуть.
— Признай, что ты даже не знаешь, куда идешь, — прищурившись, съязвил архангел в ответ апокалипсису. – Разве нет?
— Тебя это не касается, — недовольно заворчал Грейс. – Сказал, что скоро придем – значит, скоро придем.
Молча хмыкнув, Габриэль решил воздержаться от дальнейших обсуждений. Как оказалось – совсем не зря. Уже через несколько секунд, за деревьями показался небольшой просвет, открывающий вид на небольшую лесную деревню.
— Ого! – по мере приближения все больше всматриваясь в масштабы отстроенной базы, не смог сдержать восторга архангел. – Это вы когда успели все построить?
— За несколько часов, — гордо вставил человек в зеленом плаще. Наблюдая за работой бойцов, трудящихся не столько на земле, сколько на близлежащих деревьях, он все больше проникался гордостью за них. – Отличная тренировка перед предстоящим боем. К тому же, это замечательная возможность сплотить резерв. Даже, если это будут небольшие группы.
— Похвально, что еще сказать, — выбравшись из-за деревьев и окончательно оценив масштаб строительства, довольно улыбнулся Грейс. – Все получилось еще лучше, чем я думал.
— Не стоит здесь задерживаться. Мы отвлекаем бойцов от работы, — поправив девушку, на протяжении всего продвижения по лесу отчаянно пинавшей его своими связанными руками в спину, прервал восхищение Грейса лучник. – Нам немного дальше.
— Как дальше? – взвыл от усталости Габриэль, едва расслышав информацию о дальнейшем продвижении. – Я-то думал, что мы уже пришли.
— Терпи архангел, до бога дослужишь, — усмехнулся Грейс, направившись следом за лучником в сторону частокола. Дождавшись, пока ворота будут открыты, и Габриэль доберется до них, он огляделся по сторонам. – А внутри он кажется просторнее, чем снаружи.
— Наш небольшой форт, — усмехнулся человек в зеленом и глазами нашел небольшую насыпь недалеко от входа. – Конечно, строительство началось намного раньше, чем последние события в раю. Но, большую часть все же достроили за сегодня.
Молча хмыкнув, Грейс продолжил оглядываться, при этом стараясь не отставать от собеседника. Вокруг, снуя по своим делам и достраивая некоторые здания, перемещались представители всех трех рас. В отличие от бесформенных тел, наполнивших просторы рая, эти ребята выглядели достаточно сурово на их фоне. И, как минимум, обладали определенной индивидуальностью.
— Пришли, — остановившись около каменной плиты, и положив девушку на землю рядом, объявил человек в зеленом. Приподняв освободившиеся руки над плитой, он запустил под нее несколько теней. Словно повинуясь хозяину, они медленно отодвинули плиту в сторону, открыв взору люк с железной лестницей, ведущей глубоко вниз.
— Ну что ж, добро пожаловать в мой бункер, — забросив девушку обратно на плечо, усмехнулся человек и полез вниз.
Словно ожидая этого, Грейс с восторгом посмотрел, как плита, словно живая, пытается двигаться обратно. Подождав, пока сверху останется достаточно место – он полез следом. А через пару мгновений, слегка драматизируя в адрес холодных, железных ступенек, под землю направился и Габриэль.

Вторая часть.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *