Семь кругов Арены 2: в погоне за Апокалипсисом. Часть вторая.

Глава 29. На пути к безумию

— Может, все-таки пойдем, поможем? – слегка переживая из-за оживившихся снайперов на крышах, неуверенно спросил Вергилий у Люцифера, довольно наслаждающегося солнечными лучами. После долгого нахождения с Ладой в обветшавшем доме, они в центре города, у восстановившегося за ночь фонтана и владыка ада изъявил желание защищать город изнутри. Других вариантов он не предложил. По всей видимости, ему хотелось, чтобы их появление на поле боя было максимально эффектным, и теперь демон наслаждался каждым оттянутым мигом.
— Рано, — приоткрыв один глаз и самодовольно оскалившись, коротко ответил ему Люцифер. – Оживились пока только снайперы, а это значит, что где-то началось слишком небольшое вторжение, чтобы уделять ему столько внимания. Думаю, это отвлекающий маневр. Лучше уж пока побыть здесь.
Замолчав, демон лениво потянулся и поерзал на месте, пытаясь устроиться удобнее. Однако уже в следующий миг, он резко открыл глаза, озадаченно глядя в небо, мотая головой из стороны в сторону. Совсем близко был слышен соколиный крик, столь знакомый демону.
— Что-то не так? – тоже взглянув на небо и разглядев лишь небольшую, черную точку в паре сотен метров над их головами, спросила Лада. Долгое время она сидела рядом с сопящей от скуки Юфремией. Теперь же, Лада радостно встала с места и подошла к братьям. — Сокол?
— Не просто сокол, — неожиданно улыбнулся Люцифер и встал с места, разглядывая крыши домов. – Это Буцефал.
Не став ничего объяснять, демон громко свистнул птице и поднял перед собой руку. Сокол тут же спикировал и вскоре уселся на когтистую, покрытую шерстью лапу Люцифера.
— Где Адриан? – поглаживая птицу и вглядываясь ей в глаза, без капли иронии спросил демон. Глаза Буцефала тут же стали яркого, голубого цвета. В них было видно, как крыши домов быстро сменяют друг друга. Вскоре, крыши сменились площадью с фонтаном и четырьмя образами, в одном из которых Люцифер сразу же узнал себя. – Что, я действительно так страшно выгляжу со стороны?
Тяжело вздохнув и махнув рукой, от чего сокол тут же взмыл в небо, демон перевел взгляд в сторону дома, на котором предположительно остановился Адриан. Однако крыша уже была пуста. Вместо этого, закинув дробовик на плечо, к ним бежал клон Дмитрия, периодически поправляя лезущие в открытый рот волосы.
— А, вот и ты! – едва Адриан оказался достаточно близко, довольно развел руками в стороны Люцифер. – Давненько тебя не видел. Присаживайся, посидим, поболтаем хоть.
— Нет времени, — проигнорировав гостеприимство демона и остановившись в метре от него, упершись руками в колени, через одышку заворчал Адриан. Чуть отдышавшись, он выпрямился и огляделся по сторонам в поисках Буцефала. Найдя его взглядом и убедившись, что тот пока не планирует никуда улетать – бравый посланник Дмитрия приступил к своему докладу. – На южной стене нападение. Один из всадников напал на сторожевой отряд. Некий Олег. Большей информацией не располагаю. Знаю только, что нужна поддержка в бою, иначе стену отобьют, и тогда в нашей обороне будет брешь.
— Слышали парня? – дослушав торопливый монолог, повернулся лицом к Вергилию с Ладой Люцифер. – А ну быстро будите Юффи и марш помогать на южной стене!
— Подожди, а ты что делать собрался? – недовольный таким распоряжением демона, заворчал Вергилий. – Отлынивать будешь, да?
— Я пойду к северной стене, — махнув рукой, в которой тут же появился его клинок, коротко ответил Люцифер. – Наличие среди вторгнувшегося отряда всего лишь одного всадника подтверждает, что я был прав насчет диверсии, – облокотив клинок на плечо, демон сделал несколько уверенных шагов в сторону северной стены, но остановился, через плечо глядя на оставленный им отряд. – Берегите себя. И Адриан, чтобы не случилось – не давай никому погибнуть. Ты сильный боец. Один из лучших, которых я когда-либо видел. Ты справишься с этим лучше, чем кто-либо другой. Главное в бою с этим врагом – держать дистанцию. Стрелять в него бессмысленно, но можно использовать пули для отвлечения.
Кивнув, Адриан окинул взглядом отряд. Вергилий и Лада, хоть и слегка недовольные решением Люцифера, все же уже были готовы идти в бой. Юфремия тоже успела оживиться, едва услышала о том, что где-то идет бой и ее ждет долгожданная работа.
— Хорошо, — убедившись, что все готовы, повернулся обратно в сторону демона Адриан. – Береги себя. Дескарион даст – еще увидимся.
Усмехнувшись и продолжив свой путь в сторону северной стены, Люцифер свободной от клинка рукой прислонил указательный и средний палец к голове, тут же резко отведя их в сторону. Этот жест значил многое для Адриана. Он уже однажды видел его, когда Камикадзе должен был при нем отправиться во внешний круг ада на поиски сбежавшего бойца. Владыка ада отдавал этот жест всякий раз, когда прощание могло быть последним. В этот раз, последним оно могло стать для обеих сторон.
Прислонив в ответ два пальца ко лбу, Адриан проводил взглядом демона, резко умчавшегося вперед. По всей видимости, теперь он начал переживать, что Грейс скоро подойдет к стенам города.
Слегка погрустив, но, все же улыбнувшись отряду, он кивнул Вергилию, который больше всех хотел уже ввязаться в какую-нибудь драку. Свистнув соколу и отправив его вперед жестом, Адриан умчался следом. Его глаза вновь стали яркими, голубыми и полными сменяющих друг друга изображений.
Следом за ним, стараясь не отставать, как можно быстрее побежал Вергилий. Чуть позже, в путь пустилась и женская половина отряда.

С каждой секундой напряжение нарастало. Никаких новостей о вторжении Олега с южной стены больше не поступало. Уже несколько минут Дескарион просто стоял и смотрел в сторону леса, пытаясь уловить любой звук со стороны приближающегося врага. Неподалеку уже были слышны тихие, но коллективные шаги. Однако казалось, что они еще слишком далеко.
Рядом с Дескарионом, пытаясь хоть как-то морально поддержать его, опершись на трость, стояла Ева. Она нервничала куда меньше из-за Грейса, чем Дескарион. Ее мысли сейчас были направлены в сторону южной стены, откуда, равно как и бог, она уже давно не получала никаких новостей. Добрался ли посланник Дмитрия до точки назначения? Нашел ли он Люцифера? Обеспечат ли они поддержку или окажутся кучкой предателей, просто выжидающих, когда можно будет добить ослабший от сражения рай? И переживут ли сражение они, Джек с Ричардом?
Каждая секунда тянулась часами. Каждый вздох эхом разносился по всему телу. Каждый миг Ева сдерживала себя от того, чтобы бросить все и умчаться на помощь. Но она была нужна здесь. Пока не знала, зачем. Пока не знала, как долго. Но она нужна, по меньшей мере, Дескариону. Просто быть рядом, пока все не кончится.
Неподалеку в воздухе, кружась, словно на дозоре, устроились Рафаэль с Михаилом. Они видели куда больше, чем остальные. Сверху открывался прекрасный вид на местный ландшафт, и они могли в любой момент дать сигнал, если бы увидели что-то странное.
Дмитрий вместе с Вестроком и Натанаэлем расположились в паре десяткой метров от бога. Они о чем-то беседовали. Видимо, Дмитрий отдавал приказы перед грядущим сражением и раздавал прямые указания, что делать и в какой ситуации. По всей видимости, его самомнение было сильно задето, когда Андрей стал ответственным за оборону стратегической точки вместе со своим отрядом и теперь Дмитрий стремился проявить все свои навыки лидера и тактика.
Мгновение за мгновением, время растянулось в бесконечный поток волнения и не уходящего напряжения. Шум валящихся на пути врага деревьев, нарастающий стук приближающихся шагов. Теперь уже не глядя можно было понять, что Грейсу удалось собрать огромную армию по сравнению с тем, что ожидал Дескарион. Седьмой бог ожидал, что его оппоненту удастся подбить на войну человек пятьдесят, не больше. Теперь же он прекрасно понимал, что численность врага в разы превосходила предполагаемую сумму.
— Ты чего творишь? – неожиданно прозвучал недовольный, громкий крик из-за деревьев. Голос принадлежал никому другому, как Грейсу. – С дуба рухнул?
Ответа не поступило. Вместо этого – из-за деревьев вылетел тот, кто в одиночку справился с двумя архангелами, не дав им даже шанса защитить себя. Габриэль, с двумя клинками в руках мчался в сторону стены, целясь в Михаила и Рафаэля. Прекратив кружить и обнажив оружие, архангелы спикировали в сторону приближающегося оппонента.
— Э, Миша, лови плюху! – радостно воскликнул Габриэль, остановившись в воздухе и скрестив клинки над головой. Едва те засветились, он с силой замахнулся в сторону приближающихся архангелов.
Из клинков вырвался пламенный крест, быстро мчащийся в сторону Михаила. Спикировав, чтобы не попасть под удар, Рафаэль замахнулся клинками и попытался снизу напасть на Габриэля. Михаил, разбив приблизившийся крест своей дубиной, помчался вслед за напарником в сторону оппонента.
Запустив еще один крест, теперь уже в Рафаэля, Габриэль взмыл вверх, увернувшись от выпада Михаила. Отбив атаку Габриэля, Рафаэль пролетел мимо озадаченного союзника следом за оппонентом. Следом за ним, наконец, отойдя от неудавшегося удара, взмыл и Михаил.
— Медленные вы, — взлетая все выше, съязвил Габриэль, резко перевернувшись в воздухе и запустив очередной крест вниз, в сторону приближающихся архангелов. Едва те бросились в стороны, парируя атаку, он спикировал вниз, быстро пролетев между ними, и уже у самой земли резко взмыл над деревьями, улетая в сторону Арарата.
— В порядке? – нагнав Михаила, неуверенно спросил Рафаэль. Часть атаки Габриэля все же прошла через дубину, и теперь у архангела кровоточило левое плечо, пачкая белоснежное оперение.
— Жить буду, — чуть поморщившись от боли, попытался улыбнуться архангел. – Сосредоточься на бою.
Кивнув, Рафаэль сделал сильный взмах крыльями и опередил Михаила в надежде, что нагонит Габриэля первым. Сейчас бы это дало напарнику возможность хоть немного, но подлатать раны.
Словно выжидая, когда один из крылатых защитников рая вырвется вперед, Габриэль вновь резко развернулся в воздухе, взмыв вверх. Чернокрылый архангел давно уже не вступал в долгие сражения с собратьями и, без всяких сомнений, ему было слегка непривычно, что за ним гоняются. Но все же, ему удавалось держаться достойно и успешно атаковать, держась на расстоянии.
— Во имя всего святого, останови это безумие, Габриэль! – нагнав оппонента и толкнув его плечом, гневно проорал Рафаэль. – Ты же знаешь, что не справишься с Дескарионом!
Лишь хмыкнув в ответ, Габриэль замахнулся клинками на Рафаэля. Завязалось очередное сражение. Два клинка Габриэля со звоном ударялись о два изогнутых меча оппонента. Серия ударов сменяла серию, искры разлетались во все стороны, словно рождественский фейерверк. Каждый из них с ранних лет умел обращаться с двумя клинками и на огромной скорости наносить удары врагу, попутно блокируя его выпады. Теперь это превратилось в бесконечный танец.
Неожиданно, Габриэль вытянулся и взвыл от боли. Ему в спину вошли шипы дубины Михаила, подлетевшего сзади. Кашлянув кровью, оставив на лице у озадаченного Рафаэля маленькие, красные и в случайном порядке разбросанные капельки, чернокрылый архангел плавно сполз с опущенной Михаилом дубины. Оставляя за собой кровавый след, он быстро приближался лицом к земле.
Приоткрыв глаза и убедившись, что падает практически на верхушку излюбленной горы, Габриэль резко перевернулся в воздухе и взмахнул крыльями в сторону двух архангелов. Из его крыльев вырвались черные, длинные ленты. Такими же лентами он сутки назад связывал пленную девушку.
Обмотав архангелов, ленты потянули их следом за падающим Габриэлем. Вскоре, прозвучал сильный грохот. Следом за ним – еще два, не уступающие по громкости. Три архангела упали прямо в лесной покров Арарата, скрываясь за деревьями от следящих за боем бойцов.

После падения, наступило молчание. Тишина повисла над полем боя. Архангелы не подавали признаков жизни, шум приближающегося врага стих. По-видимому, Грейс с таким же интересом наблюдал за продвижением боя, как и Дескарион.
Наконец, спустя несколько секунд тишины, шаги приближающейся армии возобновились. Вскоре, шум достиг своего апогея. Сквозь деревья уже было видно бойцов, подготовленных Грейсом для осады райских стен.
Один за другим, из разных частей леса, бойцы с копьями, мечами, деревянными самодельными щитами и прочим, слегка глупым оружием покинули свое лесное убежище, выходя на открытое пространство близ стены.
— Рано, — аккуратно остановив рукой Еву, которая уже хотела, было, броситься в стан врага, чуть слышно проговорил Дескарион. Дождавшись, пока командир женского отряда успокоится, он убрал руку и с интересом принялся наблюдать, как строится боевой отряд Грейса напротив стены.
Первый ряд бойцов практически выстроился. Выставив вперед щиты и держа оружие наготове, представители всех трех рас гневно смотрели в сторону Дескариона. Благодаря стараниям Грейса, каждый из них думал, что в разрушении их родных миров виноват только этот человек. Более того, рядом с ним находилась вчерашняя цель, за которую было обещано возвращение в мир живых. Все это мотивировало бойцов отдать свою собственную жизнь без малейших раздумий.
Ряды армии Грейса постепенно росли. В первом ряду, защищаясь щитами, выстроилось около сотни бойцов. Во втором и в третьем также стояли воины ближнего боя, дальнейшие несколько были заняты лучниками с самодельными из подручных в лесу средств луками. Видимо, мастерству создания лука из ничего их научил Олег, но на размышления такого рода у Дескариона просто не было времени. Ему нужно было правильно оценить силы противника и придумать, с какого фланга лучше всего будет начать атаку.
Наконец, последние бойцы заняли свои места. Перед стеной райского города встало и ждало приказа к атаке свыше шестисот бойцов. Озлобленных разрушением своих миров, жаждущих мести и обученных искусству боя еще при жизни.
— С добрым утром, Дескарион, — через некоторое время прозвучал голос из-за деревьев. Тишина, наступившая после построения армии, нарушилась стуком копыт Маруси. Верхом на ней, вместе с привязанной Мишель, из леса появился Грейс, продвигаясь через ряды расступающихся перед ним бойцов. – Шикарная погода, не правда ли?
— Ты же знаешь, что твои действия полностью развязывают мне руки и дают право на полную ликвидацию тебя и твоих союзников, верно? – не подавая виду того, что он переживает из-за размеров армии оппонента, спокойно и холодно спросил Дескарион. – Ты ведь понимаешь, что твое появление здесь практически равно суициду?
— Если бы преимущество не было на моей стороне – я бы не решился на этот шаг, — остановив Марусю в паре метров перед своей армией, усмехнулся Грейс. Спрыгнув на землю, он разрезал веревки, держащие Мишель на спине Маруси, кончиком своего клинка. Воткнув клинок в землю, и кинув рядом пленницу, он довольно взглянул на оппонента, после чего вытащил клинок и приставил его к горлу девушки. – Сдавайся и она не пострадает. Ну, может чуть-чуть. Попытаешься действовать, и я верну ее Фениксу по кусочкам. Будет собирать ее, как конструктор. Хочешь этого, нет?
Дескарион сглотнул набежавший к горлу комок. Дмитрий был слишком сильным союзником, чтобы рисковать его родственниками. В этой войне ему нужно было, как можно дольше, сохранять хорошие отношения с ним.
— Почему Габриэль вылетел без приказа? – пытаясь потянуть время, неожиданно спросил Дескарион. – Неужели ты не смог держать его под контролем, Грейс?
— Заткнись! – убрав клинок от шеи девушки, воскликнул Грейс. В следующий миг он самодовольно хмыкнул и вернул лезвие обратно. – Я вижу, куда ты клонишь. Тебе не выйдет расшатать мне нервы, Дескарион.
Очередной комок нагло скопился в горле. Бойцы из отряда Евы сейчас были заняты поддержкой Джека и Ричарда, отряд Альфа и отряд Велнарда должны были удерживать контрольные точки. Снятие их с места могло привести к нежелательным последствиям – бреши в обороне. Бойцы внутри города также должны были оставаться на своих позициях. Единственная надежда на подкрепление – это скорейшее достижение Адриана своей цели. Отряд Люцифера мог бы помочь справиться с Олегом, который представлял слишком большую опасность.
— А где Шарк? И Олег? И, не сомневаюсь, ты еще запросил помощи у Эрифии, — начал перечислять потенциальных союзников Грейса Дескарион. – Неужели получил отказ?
Лишь усмехнувшись, апокалипсис хрустнул шеей и взглянул на свою белую перчатку. Вокруг нее скопилось уже шесть мерцающих шариков. Времени еще было предостаточно, чтобы продолжать беседу с Дескарионом.
— Подозреваю, что Олег уже устраняет твоих союзников, — спустя некоторое время все же ответил Грейс. – Не переживаешь за них? Вот вы здесь, а там люди гибнут. И не стыдно?
— Ты забыл о чести и доблести, Грейс, — пытаясь нащупать больную точку, усмехнулся Дескарион. – Твой боец напал без сигнала на самый слабый отряд. Другой твой боец выдал твое расположение и взмыл в воздух против твоей воли. Остальные – просто отказались идти с тобой в бой. Ты один, один против нас. И то, что ты шантажируешь меня пленником – лишь показатель твоей слабости.
— Показатель слабости? – усмехнулся Грейс и провел кончиком лезвия по щеке Мишель. Тонкая полоска, оставленная лезвием, быстро стала яркого, красного цвета и теплая, багровая кровь заструилась по лицу девушки. – Брось. Это ведь тобой сейчас управляют эмоции. Ты можешь уничтожить всю мою армию одним ударом, но тогда ты заденешь племянницу нашего несчастного пернатого. Как жаль, как жаль.
От последнего заявления, глаза девушки расширились. Чуть подвинувшись, стараясь не задеть балансирующее рядом с шеей лезвие, ей все же удалось найти взглядом трех одинаковых людей в черных плащах. Посередине стоял мужчина с пистолетами, который пристально смотрел на нее, словно пытаясь что-то сказать. В его глазах была видна сильная печаль из-за происходящего. Видимо, его Грейс и назвал «пернатым».
— Ты слаб, Дескарион. Слаб в своих эмоциях, — ударив девушку в бок ногой за то, что та подвинулась, вновь усмехнулся Грейс. – В тебе кипит жажда боя, но ты подавляешь ее. Как девяностолетний старик в теле юноши. Страшное и совершенно бессмысленное сочетание, знаешь ли.
— Ева, прием, как слышно? – неожиданно зажужжал динамик под ухом у Дескариона. На секунду повернувшись в сторону Евы, он отвернулся обратно к Грейсу, обдумывая дальнейший диалог. Ему было нужно, чтобы тот отдал приказ о нападении. Самостоятельно убивать Мишель он не станет и подвергать риску тоже, поскольку это развяжет руки Дмитрию. С другой стороны, пока девушка находится там, руки связаны и у второй стороны баталии. Круг замкнулся, и девушка стала камнем преткновения двух сторон. Пока кто-то один не предпримет решительные меры, какие-либо действия невозможно было бы начать.
— Ева на связи. Назови себя, — не отрывая взгляда от армии оппонента, зажала микрофон девушка.
-Ксандра, — коротко и ясно ответил собеседник. – Докладываю, что подкрепление получено. Со стороны центра к нам приближается четыре человека. Две девушки и двое мужчин.
— Четыре? – слегка смутившись, переспросила Ева. – А среди них есть мужчина в черном плаще, с длинными волосами и соколом?
— Да, миледи, подходящий под описание боец присутствует, — сделав небольшую паузу, ответила девушка. – Помимо него, приближается мужчина в светлых одеждах, женщина в черном с розовыми волосами и женщина в восточном наряде. Большей информацией не располагаю.
— Благодарю за доклад, — убрав руку от микрофона, закончила разговор Ева.
Люцифера не было с ними. По всей видимости, он решил не тратить силы на Олега и направился прямо к ним на помощь. Либо отлеживается где-то в лучах солнца. Пока что ответить на этот вопрос было трудно, но теперь была надежда, что демон оставит элемент внезапности как преимущество. Быть может, это сможет сыграть на руку в грядущей баталии.
Словно уловив радостные мысли девушки, Дескарион улыбнулся и уже более уверенно взглянул на Грейса. Его подчиненная успокоилась. Значит, новости были хорошими. Спрашивать сейчас о полученной информации было бы неуместным. В конце концов, их ожидает бой, начало которого Грейс оттягивал любым способом. Значит, ему это было нужно. Напряжение росло, и на обеих сторонах уже появились те, кто был готов моментально вступить в бой. Боевой дух зашкаливал, казалось еще чуть-чуть и стороны начнут уничтожать друг друга мысленно.
Главное, что теперь у них была надежда. Надежда в виде рогатого, самодовольного и ироничного демона из глубин ада, желающего помочь раю в сражении против неверных.

Глава 30. К оружию!

Прогремел выстрел. Слегка опешив, Олег отвлекся на, защитивший его, теневой щит. Едва тот растворился в воздухе, взгляду верного вассала Грейса открылось подкрепление в виде четырех человек.
— Дескарион послал мне новое пушечное мясо? – самодовольно усмехнувшись, Олег парировал удар Ричарда и повалил на землю, приставив длинное, теневое лезвие к его горлу. – Давайте быстрее сюда, а то ваш боец долго не протянет.
Самодовольная ухмылка внезапно сошла с его лица. Теневой клинок, с громким хрустом, покрылся тонким слоем льда. Недовольно хмыкнув, Олег приподнял замороженный клинок и запустил в него свои тени. Приняв образ теневых игл, они разбили собой ледяную корку, разлетевшуюся во все стороны, переливаясь в лучах солнца.
— Так, кому там жить надоело? – громко спросил он. Теперь у Олега появился интерес к появившемуся врагу. Кому-то из них хватило наглости прервать его развлечение в виде устранения бойца вражеских сил.
— Твоя работа здесь закончена, — чуть выступив вперед, довольно усмехнулся Вергилий. – Собери войска и двигайся к эпицентру сражения. Уверен, что Дескарион долго не сможет сдерживать своих бойцов и бой вскоре начнется.
— Ты,… что? – глядя, как Олег расплылся в улыбке и опустил клинок, к Вергилию подошла Лада. Словно получив оплеуху, она удивленно смотрела на Вергилия.
— Вергилий, насколько я понимаю? – убедившись, что Ричард со своим братом больше не торопятся нападать, Олег лениво потянулся.
— Да, — коротко ответил Вергилий и резко выпустил ледяные крылья, отбросив Ладу в сторону. Взмыв в воздух, окатив бывших союзников волной ледяных иголок, он быстро подлетел к Олегу и приземлился рядом. Убрав крылья, он закинул клинок на плечо и встретился своим холодным взглядом с собеседником.
— Как это понимать, Вергилий? – наконец, оправившись от удара, громко воскликнула Лада. В руке появился веер, по которому пробежал легкий электрический разряд. – Предаешь нас в такое время?
— Я никогда не был на вашей стороне, и ты прекрасно знаешь об этом, — оторвавшись от Олега, огрызнулся в ответ Вергилий. – Никчемная женщина. Думаешь, после стольких лет заточения я буду счастлив, помогая Люциферу?
— Да ты! – замахнувшись веером, она выпустила молнию в сторону оскорбившего ее Вергилия. Лениво отбив молнию клинком, от чего та с грохотом влетела в бойницу стены, он лишь усмехнулся и вновь закинул клинок на плечо.
— Не лезьте в то, во что не следует, муравьи, — полюбовно глядя, как Вергилий с легкостью отбил атаку девушки, загоготал Олег. – Хорошо, раз уж ты здесь, значит должен знать, какие будут дальнейшие указания?
— Да, — вновь коротко и холодно ответил Вергилий. – Необходимо собрать все силы и выступить против Дескариона. Близится полдень, — взглянув на небо, на мгновение он замолчал, но тут же продолжил. – К тому же, необходимо сообщить подкреплению кое-что. Если у тебя не пойдет на это слишком много времени.
— Подкреплению? Так ты и о нем знаешь? – слегка нахмурившись, Олег вновь улыбнулся и воткнул клинок в Ричарда. Любуясь, как тот немо кричит от боли, он аккуратно провел рукой по воздуху. Клинок растворился в воздухе, и кровь заструилась по доспехам, капая на камни и постепенно подбираясь к краю стены. – Извини, не удержался. Мой трофей, все-таки. Не смущает?
— Ни в коем случае, — не поведя и глазом, хмыкнул Вергилий. – Как бы то ни было, не хотелось бы, чтобы ты тут задерживался. С каждой минутой, Дескарион может получить преимущество над нашими войсками. Лучше поскорее сообщить информацию отрядам и отправляться на передовую.
— Что ж, и правда, — грустно глядя на бойцов внизу, которые, казалось, готовы были в любую секунду разорвать их на куски, все же выдавил из себя улыбку Олег. – Надеюсь, что слишком долго у тебя не пойдет здесь. Каждый боец на счету, когда дело касается осады рая.
Молча кивнув, Вергилий вновь выпустил ледяные крылья. Понимая, что ему предстоит внеплановая работа, Олег также молча кивнул в ответ и, разбежавшись, спрыгнул вниз в сторону леса. Мигом позже, он растворился в облаке черного дыма и исчез. Из леса вновь послышались женские крики, но в этот раз они быстро стихли. Боец торопился.
— Грязный предатель, — кашлянув, выдавил из себя Ричард, глядя на Вергилия. – Как ты мог? Как ты посмел? Что,… что ты делаешь?
Подбежавший Джек, пришедший в себя после ухода врага, хотел было уже нанести удар в спину Вергилию, но остановился. Отложив клинок, Вергилий сидел на коленях у тела его брата и замораживал рану, оставленную теневым клинком Олега.
— Адриан, спроси у Юффи, жить будет или нет, — заметив, что перед ним на стену приземлился Буцефал, обратился к соколу Вергилий. Словно кивнув, он вспорхнул и полетел в сторону своего хозяина, приближающегося к стене вместе с Юфремией и Ладой.
— Если больше в бои вступать не будет, то выживет, — забравшись с помощью Лады на стену, найдя нужное имя в альманахе, ответила ему Юфремия. – Так, засим я вас покину, пожалуй, меня ждет работа, — спрыгнув со стены, она направилась к одному из ближайших, мертвых тел, скинутых Олегом.
— Хорошо, — словно не заметив, что собеседница уже скрылась, кротко ответил Вергилий. – Лада, доставь его в медпункт. Ты быстрее, чем все мы. Ну, наверное, кроме Адриана, — чуть слышно усмехнувшись, виновато потянул Вергилий.
— Но,… — словно до сих пор не понимая, что происходит, попыталась спросить Лада, но тут же замолчала, едва перед ее ртом появился палец Вергилия.
— Не спрашивай. Просто делай, как я прошу, — глядя ей в глаза, тихо произнес Вергилий. – Вы с Люцифером и так потратили много времени, занимаясь непонятно чем. Будь добра, поработай на команду теперь немного, хорошо?
Недовольно сощурив взгляд, Лада все же кивнула и подошла к Ричарду. Закинув его на плечо, она спрыгнула со стены, и ее тут же объяло зеленым пламенем, вновь превращая в призрачную лошадь Люцифера. Умчавшись вдаль, в сторону ночного штаба, она вскоре вскрылась из виду.
— Спасибо, — сглотнув набежавший к горлу комок, положил руку на плечо Вергилию Джек. – Будут ли дальнейшие указания?
— Пожалуй, да, — глядя на Адриана, который, по-видимому, вновь следил за происходящим вокруг через своего сокола, потянул Вергилий. – Разделитесь с Адрианом и соберите оборонительные отряды с других стен. Пускай отправляются к Дескариону. Теперь, когда наш друг занят сбором подкрепления – оборонять город не имеет смысла. Можно нанести удар, зайдя с боков. Разбить ряды врага и сравнять с землей прежде, чем тот опомнится.
— Но, как ты узнал, про подкрепление? – включившись в разговор, удивленно спросил Адриан.
— Восстание подобного масштаба требует тщательной подготовки, — упершись рукой на клинок, спокойно ответил ему Вергилий. – К тому же, здесь речь идет не о тараканьей возне между государствами. Сами боги вовлечены в конфликт. Я не думаю, что наш враг настолько глуп, что не стал делать себе подкрепление. Идти в лоб на врага, который знает тебя, как самого себя – как минимум, глупо и не рационально.
— А, пока мы будем собирать войска, что ты планируешь делать? – направив жестом сокола в сторону города, спросил Адриан.
— Схожу за подкреплением, — чуть слышно усмехнувшись, Вергилий покосился в сторону Наглийского леса. – Нужно навестить кое-кого из старых знакомых.
Кивнув, Адриан отсалютовал двумя пальцами Вергилию. Получив в ответ такой же жест, он улыбнулся и помчался влево по стене. Не дожидаясь приглашения, Джек сделал то же самое, что и Адриан, и умчался вправо.
Проводив их взглядом, Вергилий размял плечи и выпустил ледяные крылья. Взмахнув, и окотив волной из ледяных иголок недовольно заворчавшую Юфремию, он исчез среди деревьев Наглийского леса.

— Назови себя, — едва зажужжал динамик, по обыкновению властно запросила Ева.
— Ксандра, — коротко ответил голос.
Сердце Евы ёкнуло. Голос девушки был слегка уставшим, грустным. Предположительно, у нее были плохие новости.
Поймав на себе взгляд Дескариона, она попыталась улыбнуться, но тут же отвернулась. Отойдя немного, она продолжила разговор.
— Есть новости? – пытаясь держать голос уверенно, спросила Ева.
— Не переживайте, все с вашим любимчиком нормально, — усмехнулась Ксандра. Выстрелов более не звучало на фоне, а значит, бой уже был окончен. Одержало ли верх над Олегом подкрепление?
— Ясно. Благодарю за информацию, — слегка радостно, но по-прежнему властно, поблагодарила Ева, и уже была готова отключиться от разговора, когда Ксандра перебила ее. – Повтори, плохо слышно было.
— Ожидается подкрепление. Со всех концов рая в вашу сторону движутся наши войска, — довольно цокнув языком, радостно сообщила Ксандра. – Не совсем понимаю, что произошло, но всадник отступил. Видимо, одному из бойцов удалось убедить его примкнуть к нашим рядам, но я не уверена.
— Не докладывай мне о тех вещах, в которых сама не уверена, — недовольно заворчала Ева, повернувшись к Дескариону. Грейс, да и все восстание в целом, теперь интересовало ее меньше всего. Ричард был цел. И это главное.
— Прошу прощения, госпожа, — усмехнулась Ксандра. Кто-то на канале еще хихикнул. Видимо, Эльмидана тоже подключилась и хотела сама сообщить радостные вести, но теперь просто слушала разговор. – Если буду нужна – вы всегда можете на меня положиться.
— Эльмидана, я тебя стукну когда-нибудь, — усмехнулась Ева. Отключив микрофон, она вновь сделала свое любимое, серьезное лицо и кивнула Дескариону.
Все было понятно без слов. Седьмой бог давно уже знал эту девушку и с легкостью мог прочитать на ее лице любые радостные новости. Даже, когда она старалась всем своим видом этого не показывать.
Молча наблюдая за странными разговором Евы с самой собой, Грейс украдкой посмотрел на перчатку. Помимо шести маленьких шаров – теперь вокруг летало еще два крупных. Последние приготовления почти были завершены, полдень близился и, едва Олег примчится с докладом об устранении войск на стенах города – можно будет начинать полномасштабное вторжение.
— Дескарион, а Дескарион, — нарушив все же наступившую тишину, самодовольно начал Грейс. – Скажи, какого это, чувствовать, что подкрепления ждать неоткуда?
— Не знаю, друг мой, — пожав плечами, усмехнулся в ответ Дескарион. – Сейчас в такой ситуации, по-моему, ты находишься.
— Как это понимать? – слегка нахмурившись, тут же спросил Грейс. Олег пал? Не может быть. Он не мог так легко расстаться со своей загробной жизнью. При его-то способностях он мог вполне претендовать на титул Ксонда и стать восьмым богом рая.
— Без понятия, — стараясь не оборачиваться на внезапно появившиеся сзади шаги, ответил ему Дескарион. Шаги усиливались, а судя по радостному взгляду Евы – это был союзник. – Просто хочется так думать, что ты привел всю армию, которую смог собрать. Маловато, конечно, будет. Но все равно приятно удивлен, что ты хоть как-то старался произвести на меня впечатление.
Грейс замолчал. Хотел посмотреть на реакцию? Бред. Полнейший бред. Дескарион не из тех людей, которые станут что-либо делать, дабы просто посмотреть на результат. Возможно, он хотел, чтобы Грейс задумался и отвлекся от боя? Исключено. Он бы сделал это раньше. Или все же?
Отогнав мысли в сторону, Грейс вновь направил клинок к горлу девушки и хотел что-то сказать, но опешил. На стену поднялся тот, кого он меньше всех хотел увидеть сегодня. С гранатометом за спиной и с клинком в когтистой лапе, к Дескариону, оскалившись, подошел Люцифер.
— Не рад меня видеть? – вогнав клинок в стену и хрустнув пальцами, радостно усмехнулся Люцифер, глядя на удивленного Грейса. – Поверь, это взаимное. Я бы мог такими прекрасными вещами сейчас заниматься, а вместо этого – торчу здесь. Приятного мало, знаешь ли.
Так и не дождавшись ответа, Люцифер окинул взглядом остальных. Дмитрий молча наблюдал за тем, как бы Мишель не попала под удар. Предположительно, продумывал какую-то стратегию, судя по призванным клонам. Ева взволнованно вглядывалась вдаль. Видимо, высматривала приближение врага. Дескарион же косился на гранатомет за спиной у Люцифера. Как он и ожидал, ничего интересного пока не происходило. И его эффектное вступление потерпело фиаско.
Недовольно цокнув языком, он вытащил из кармана сигареты и закурил. Дым аккуратно заструился изо-рта, помогая хоть как-то убить время до начала хоть каких-то боевых действий.

— Ты уверен, что он хочет сделать именно так? – прозвучал слегка неуверенный голос в темном, холодном помещении.
— Не знаю, — ответил ему второй голос. Мне передали именно такую информацию, — виновато прозвучал ему в ответ второй.
Голоса перебились громким рыком, сопровождавшимся визгом сотен глоток, прокатившимся эхом по темному коридору.
— Им уже не терпится вступить в бой, — усмехнулся первый голос, когда визг прекратился.
— Да и мне тоже, — встрял в разговор третий, женский голос. Радостно хихикнув, девушка замолчала, едва послышалось недовольное хмыканье второго голоса.
— Что ж, думаю, можно будет скоро выступать, — дождавшись, пока хихиканье утихнет, продолжил второй голос. – Я пока отправлюсь на передовую. Думаю, будет неплохо разделить резерв на несколько частей, дабы не идти всем вместе. Но это так, предположение.
— Неплохая мысль, — задумчиво потянул первый голос. – Что ж, боевой удачи тогда. Увидимся на поле брани.
Ничего не ответив, второй голос замолчал. Вскоре, даже его дыхания не было слышно. Он покинул разговор. Видимо, отправился навстречу опасности.
Через некоторое время послышался громкий скрип и вновь протяжный рев обдал туннели. Вновь поднялся визг, сопровождающийся благородными матами первого голоса.

Девятый шар плавно выплыл из тыльной стороны перчатки и в такт поплыл вокруг вместе со своими более маленькими собратьями. Приготовления почти были завершены, и Грейсу все тяжелее было скрывать свою радость по поводу этого. Единственное, что его сейчас пугало – наличие Люцифера на стене перед ним. Значит, он не в городе и не падет со всеми. Обидно, но ничего не поделаешь. Главное дождаться, пока Олег появится. Можно будет начинать вторжение. Да и сдерживать собранную армию тоже не хотелось. Они гордо держали оружие, дышали практически нос в нос. Но при этом, странное ощущение, будто в любой момент они все бросят и пойдут обратно в лес, не хотело оставлять Грейса ни в какую.
— Э, Грейс, может, отбросим клинки и по домам? – усевшись на край стены, лениво потягивая сигарету, усмехнулся Люцифер. – А то у вас прохладно, да и особо торчать тут, вне боев, не особо мне импонирует.
— Можешь уходить, — хмыкнул в ответ Грейс. – Тебя все равно этот конфликт не касается. Я вообще не понимаю, какого беса тебя принесло разрешать проблемы рая.
— Обещание, — холодно ответил Люцифер, драматично набрав полные легкие дыма. – Наверное, тебе не знакомо это слово.
— Обещание? – усмехнувшись, Грейс удивленно посмотрел на курящего демона. – Только не говори, что тобой тоже движут эмоции. Хоть ты не разочаровывай меня.
— Не поверишь, мне самому не льстит это, — выпустив колечко, Люцифер сплюнул и с интересом посмотрел на перчатку. Она словно казалось ему знакомой. Единственное, что он не мог вспомнить – где именно он ее видел. – Да и обещание это из тех, которое я не могу нарушить. Слово, данное архангелу или данное богу нельзя нарушить. Даже если ты владыка ада и тебе все тяготит в этом мире. Собственная душа пойдет против тебя, поглотит тебя. Доведет до безумия. А потом – убьет, навсегда стерев из потока жизни. Я уже видел это однажды и не хочу, чтобы со мной случилось то же самое.
Недовольно хмыкнув, Грейс слегка опешил. Прямо перед ним из облака черного тумана появился Олег. Повернувшись на мгновение лицом к своему лидеру, он осмотрел взглядом врагов на стене и радостно улыбнулся, заметив Дмитрия.
— Я же говорил, что мы еще встретимся, — оскалившись, Олег выпрямился и создал в воздухе теневой клинок. Проведя им по воздуху, он медленно зашагал в сторону стены.
— Ты что задумал? – яростно воскликнул Грейс, едва Олег отошел на несколько метров вперед. – Немедленно вернись обратно!
— Не указывай мне! – огрызнулся в ответ Олег через плечо. – Я присоединился к тебе не для того, чтобы слушать твои приказы. У меня свои цели в этой войне!
— Ты,… — сжав в руках пистолеты, чуть слышно проговорил Дмитрий. Натанаэль с Вестроком неуверенно посмотрели на него, но ничего не сказали. Судя по воспоминаниям, у их хозяина они не самые приятные по поводу этого человека. – Это ты виноват,… четверть века,… ты,…
— Да, что? – взмахнув клинком, радостно воскликнул Олег. – Тебя плохо слышно. Попробуй говорить громче. Да и странно, ты не нападаешь. Испугался, да?
Резко взмахнув руками в сторону армии врага, Дмитрий выпустил из рукавов тысячи рыжих, раскаленных, огненных капель. Соединяясь в воздухе, они постепенно принимали очертания бойцов. Не дожидаясь приказа, Натанаэль с Вестроком помчались следом за ними, чуть не сбив по пути Олега. Засмотревшись на них, он вдруг почувствовал, как в плече закололо. Его теневой щит пробила пуля, выпущенная Дмитрием.
С легким ужасом в глазах, Олег исчез. Следом за ним, выпуская багряно-красное пламя из рук, полетел в сторону леса Дмитрий.
Слегка смутившись от происходящего, Грейс не заметил, как Натанаэль с Вестроком добрались до девушки. Обвив местность в радиусе нескольких метров огненной цепью, Натанаэль злобно смотрел на Грейса. Вестрок же в это время принялся распутывать Мишель.
Послышались выстрелы. Один за другим, воины Грейса начали падать. Несколько пуль чуть не вошли в него, но Маруся успела вовремя сделать вокруг некий воздушный щит, который успешно отбивал собой крупнокалиберные пули снайперов рая.
— Щиты вверх, разбейте клонов! – наконец, очнувшись, взревел Грейс, глядя, как его ряды тают под натиском клонов Дмитрия. – Лучники – огонь по снайперам и тем, кто на стене. Стрелять на поражение, пленных не брать! Элиры, поднять щит!
Несколько десятков посохов поднялись вверх. Преломляя лучи солнца, над армией словно вырос невидимый купол. Какое-то время ему удавалось сдерживать пули, но уже спустя несколько мгновений – начали появляться трещины. Постепенно они затягивались, но появлялись новые. Долго им было не протянуть, нужно было действовать быстро.
Покосившись на перчатку, Грейс недовольно цокнул языком. Всего десять шаров успело скопиться. Ему нужны были все двенадцать, дабы заполучить быструю победу. Но как это сделать, когда бой уже начался?
— Прикрывайте раненых! Ставьте на ноги тех, кто упал! – радостно заметив, что щит теперь поддерживался еще и Марусей, уже не так сильно страдая под натиском врага, вновь воскликнул Грейс. От клонов скрывшегося за деревьями Дмитрия практически ничего не осталось. К сожалению, им удалось подкосить многих бойцов перед своей смертью. Да и Натанаэль с Вестроком уже мчались обратно вместе с пленной девушкой, стараясь прикрываться от ударов. Все складывалось крайне неудачным образом.
— Пора действовать, — понимая, что щит долго не выдержит, неожиданно грубым, четким голосом сказала Маруся. – Как минимум, тебе необходимо поддержать бойцов. В противном случае, поражение неизбежно.
Она была права. Действовать действительно было нужно. Покосившись на перчатку, Грейс судорожно вздохнул. Ему нужно было еще минут десять до полного уничтожения. Всего лишь десять минут. Если бы только Олег не испортил все, к чему он так долго стремился.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *