История одного Инквизитора. Часть вторая

Глава 53. Фельдмаршал королевской армии

— Кардинал Марзор! – еще на подходе громко крикнул Реордиан.
Оторвавшись от карты, кардинал недовольно нахмурился, но все же приветственно махнул рукой. Судя по всему, его не радовала перспектива присутствия очередного некроманта на поле боя. И неважно, на чьей он был стороне – у кардинала, казалось, была просто аллергия на некромантов, как таковых.
— Кронакс, ваши люди уже зашли с тыла? – пожав плечами, обратился Реордиан к главе Темного братства.
— Да, но пока не пробились внутрь, — ответил Кронакс. – Мы уже потеряли большую часть отряда. Не думаю, что нам удастся пробраться в Карфайлас в ближайшее время.
— Скверно, — нахмурился некромант. – Агрон, а…
— Мы почти внутри, — перебил Агрон Реордиана. – Однако тьма добралась и до наших шахт. Калифарийцы помогают нам отбиваться от нежити, но бойцы из них никакие.
— Шахт? – неуверенно спросил я.
— Вы ведь не были в Раридроне, Инквизитор? – с интересом обратился ко мне Реордиан. Усмехнувшись, он открыл инвентарь и вытащил оттуда карту, развернув ее на столе поверх карты Марзора. – Раридрон шахтерский город. Месяц назад Агрон прислал мне карту их шахт. Как оказалось, под землей они могли копать даже на территории некромантов, если последние не знали об этом.
— То есть…
— Да, Инквизитор, — дав мне осмотреть карту и свернув ее, вновь усмехнулся Реордиан. – Большая часть Анархистов зайдет снизу. Но, если тьма уже просочилась и туда…
— Не стоит переживать, — оскалился Агрон. – Мои ребята подготовлены. Просто так не сдадутся.
— Рад слышать, — коротко кивнул Реордиан. Заострив взгляд на стратегической карте Марзора, он напряженно посмотрел на поле боя. На мгновение, его глаза блеснули темно-желтым цветом, как у Солакса. Нахмурившись, он вновь перевел взгляд на карту. – Кардинал, уведите пятнадцатый и шестнадцатый отряды на восток. На их место я зашлю…
— Кто дал вам право командовать, Реордиан? – нахмурившись, перебил его Марзор.
Коротко усмехнувшись, Реордиан залез в карман своей накидки и вытащил оттуда кулон с медведем. Протянув его кардиналу, он спокойно пыхнул трубкой и повернулся к нам.
— Солакс, возглавите два отряда, — пока кардинал озадаченно осматривал амулет, продолжил Реордиан. – Займете место пятнадцатого и шестнадцатого отрядов.
— Есть! – бодро ответил Солакс и вытащил из-за спины топор. Громко крикнув что-то нечленораздельное, он быстро помчался вперед. Следом за ним мимо меня пробежало еще пятнадцать человек в накидках Отчуждения.
— Инквизитор, для вас у меня будет особое задание, — проводив их взглядом, обратился ко мне Реордиан. – Зайдете в лоб, через главные ворота. Я отправлю с вами Амалию…
— Но, это безумие! – крепко сжав амулет, перебил его Марзор. – Миссия на двоих?
— На одного, — поправил его Реордиан. – Амалия прекрасно ориентируется на местности, где ничего не видно.
— Но, Реордиан… — виновато потянул я.
— Вы прекрасно работаете в одиночку, — слегка поникнув, ответил Реордиан. – Судя по отчетам, наличие команды будет вас лишь отвлекать. Детали здесь.
Протянув мне небольшую склянку с голубоватой жидкостью и конверт, Реордиан вновь вернулся к переговорам с Марзором. Судя по всему, кардинал был крайне озадачен наличием у некроманта амулета с медведем. Что бы это ни значило, но, видимо, в Легарии он имел какой-то вес.
— Я благодарен вам, Марзор, за успешное сдерживание Бастиона, — чуть громче недовольно сказал Реордиан. – Однако теперь я возьму командование на себя.
— Да, хорошо, — тяжело вздохнув, развел руками кардинал.
— Спасибо, — учтиво кивнув, ответил Реордиан и вновь повернулся ко мне. – Инквизитор, вы еще здесь?
— Да, простите, — вновь встретившись взглядом с Пифией, улыбнулся я и повернулся к Амалии. Знакомая мне с Фарвариона девушка выглядела слегка озадаченной, но при этом явно готовой выступить в любой момент. – Амалия, можем идти.
Коротко кивнув, она вытащила клинки и, заведя их за спину, побежала в сторону пыльного облака. Получив одобрительный кивок от Реордиана, я вытащил свой посох и побежал следом. Пятнадцатый и шестнадцатый отряды, которые некромант заменил своими людьми, держались в центре королевской армии и в самой гуще сражения. Через центр же и вела меня Амалия. Вероятно, Реордиан считал, что его люди справятся с расчисткой нам пути куда лучше, чем бойцы Абдония.

— Не понимаю… — проводив нас взглядом и вернув амулет Реордиану, неуверенно потянул кардинал.
— Не беспокойтесь, кардинал, — спрятав амулет обратно в карман, усмехнулся некромант. – Я беру на себя командование только в конфликтах, касающихся Бастиона.
— Полевой фельдмаршал, значит? – тяжело вздохнув, спросил Марзор. Получив в ответ короткий кивок, кардинал вновь нахмурился и посмотрел на поле боя. – Может и вам стоит?..
— Мы не можем, кардинал, — виновато перебила его Пифия. – Если мы зайдем на территорию Клариона, то окажемся под его контролем.
— В смысле? – резко повернувшись к девушке, спросил кардинал.
— Клариону принадлежит трон Карфайласа, — холодно ответил за нее Несфариус. – Любой некромант, оказавшийся в зоне влияния трона – оказывается под контролем хозяина трона. Таков закон Бастиона. И такова плата за власть над смертью.
— Странные вы, некроманты, — усмехнулся Марзор и озадаченно посмотрел на девушку. – И вы некромант?
— Да, — улыбнувшись, ответила Пифия. – Однако сейчас я безоружна. Мой посох теперь в руках Инквизитора.
Нахмурившись, кардинал лишь неуверенно посмотрел на нее. Широко улыбаясь, Пифия спрятала руки за спиной и поклонилась.

— Инквизитор, за мной! – сделав выпад, резко бросила мне через плечо Амалия.
Побежав вслед за ней, в сторону от тяжелых шагов, я лишь успел сделать кувырок. Мимо нас пробежал огр, резко взвыв и завалившись на землю, обдав нас своей кровью. Вытащив из его головы свой топор, Солакс коротко кивнул нам и вновь скрылся в пыли, продолжив размахивать топором из стороны в сторону.
Встав на ноги и побежав дальше вслед за Амалией, я украдкой глянул через плечо. Видимо, Солаксу действительно нравилось сражаться без необходимости выслушивать мои надоедливые приказы о том, что ему стоит держаться в стороне. Коротко усмехнувшись, я вновь повернулся к Амалии, пытаясь не терять ее из виду. Где-то вдалеке уже виднелся свет. Видимо, у самих ворот Карфайласа битва не велась. Либо территорию возле моста нежить удерживала куда сильнее, чем позиции на самом поле боя.
Едва успев замахнуться клинком, Амалия неожиданно взяла вправо. На скелет, бежавший в нашу сторону, выпрыгнула из пыли девушка в красном. Коротко взглянув на нас, она отрубила лезвием клинка скелету голову и засунула ему в ребра небольшой, зажженный цилиндр, вновь скрывшись в облаке пыли. Когда Кайна и скелет остались далеко позади, послышался взрыв. Вероятно, чтобы нежить не восстанавливала себя, бойцам было приказано уничтожать не только тела павших соратников, но и вражеские тоже.
Словно не замечая этого, Амалия продолжала рубить клинками приближающихся врагов. Вероятно, она и правда чувствовала себя вполне уютно в дыму и пыли. Хоть это и было слегка странно.
Присмотревшись, я заметил, что от ее глаз исходит легкое, голубоватое свечение. Нахмурившись и чуть не попав под удар, я вспомнил, что она не только мечник, но еще и маг. Возможно, магия давала ей подобное преимущество? Трудно было сказать. Одно было ясно; в сложившейся ситуации было хорошо, что Амалия на нашей стороне.

— Что там? – обсуждая детали дальнейшего наступления, с интересом спросил Реордиан у Марзора, заметив открытое окно личных сообщений.
— Подкрепление уже близко, — бросил через плечо кардинал. – Как только…
Его перебила резкая вспышка и появившаяся рядом Юмико. Встав с колена, она напряженно посмотрела на поле боя и тут же полезла в окно группы. Инквизитор двигался в сторону Карфайласа, Солакс же бешено метался по полю боя, а Наташа — была где-то рядом и пока не торопилась никуда идти.
— Юмико? – с интересом спросил Агрон. – Разве вы не должны быть у восточной стены? Я думал, что Вольфран…
— Кардинал, Нэйлиос принял ваше предложение, — махнув Агрону рукой, быстро обратилась Юмико к Марзору. – Но, он хочет обсудить с вами детали. Просто так помогать Легарии он не хотел бы.
— Чудно, — кивнув, ответил кардинал. – Передайте ему, что я не могу покинуть поле боя и…
— Ни к чему, — улыбнувшись, перебила его Юмико. – Он прекрасно понимает ситуацию и вскоре прибудет с небольшим отрядом. А, вот и он!
Позади нее из зеленоватых вспышек появился пожилой, высокий эльф в длинной, темно-синей робе с золотым пошивом. Следом за ним переместилось с дюжину эльфов в тяжелых доспехах, с одноручными мечами и щитам. Поднявшись с колен, эльфийский отряд проследовал за лидером в сторону стола.
— Кардинал Марзор? – осмотревшись, обратился к Реордиану Нэйлиос.
— Нет, — пыхнув трубкой, усмехнулся некромант и мотнул головой в сторону кардинала.
— Прошу прощения, — поклонившись Реордиану, холодно сказал Нэйлиос и обошел стол, протянув кардиналу руку. – Рад нашей встрече, Марзор. Тем не менее, мне бы хотелось встретиться с королем Абдонием и…
— Он мертв, — пожав руку, виновато ответил кардинал. – Был найден убитым сегодня утром.
— Да, я прекрасно осведомлен, — кивнув, сказал эльф. – Юмико рассказала мне об этом. Я лишь сожалею, что не успел встретиться с ним лично. Сильный удар по Легарии. Он был мудрым правителем.
— Благодарю, — выпустив руку и спрятав ее обратно за спину, сказал кардинал. – Однако я слышал, что вы хотели бы обсудить некоторые… детали прежде, чем выступить в бой под нашим командованием.
— Разумеется, — холодно улыбнувшись, продолжил Нэйлиос. – Сами понимаете, что рисковать жизнью своих людей ради подавления Бастиона у меня нет никакого желания. И, даже в случае, если Легария падет – некроманты еще долго не будут представлять для нас угрозы. Хотелось бы напомнить, что у нас прекрасный военно-морской флот. И любое подозрительное судно тут же будет разбито еще на подходе к гавани.
— Понимаю, — тяжело вздохнув, ответил кардинал. – У вас есть какие-либо предложения для разрешения данного вопроса, Нэйлиос?
— О, не сомневайтесь, кардинал, — приподняв подбородок, чуть добродушнее улыбнулся эльф. – Полагаю, что вы сочтете мое предложение весьма бестактным, но мне хотелось бы заключить союз с Легарией. Разумеется, вы, как глава церкви, будете против моих требований, но я все же хотел бы их озвучить.
— Говорите, — вежливо предложил кардинал.
— Нам нужно два города, — коротко сказал Нэйлиос. – Точнее, земля под города. Для того чтобы эльфы в землях Легарии могли спокойно жить и практиковать нашу веру.
— Вы хотите принести свою религию в наши земли взамен на помощь в военном конфликте? – нахмурившись, уточнил Марзор.
— Именно, кардинал, — усмехнулся эльф. – Тем не менее, мы не имеем ровно никакого желания захватывать Легарию путем конвертации верующих. Нас не интересуют люди, как таковые. Однако мы переживаем за наших братьев и сестер в ваших землях, которые все еще пытаются нести свет в ваши города.
— Вы хотите провести религиозную экспансию Кальнарии, как понимаю? – почесав подбородок, спросил кардинал.
— Нет. Повторюсь, нам не нужны ваши земли, и уж тем более ваши верующие, — тяжело вздохнул Нэйлиос. – Города будут принадлежать вам. Можете собирать налоги и распоряжаться ими, как хотите. Однако в этих городах – церковь не будет иметь власти, как таковой и там будет только наша вера. Все же мы не собираемся прогонять людей, если им нужен ночлег или помощь, не переживайте насчет этого, кардинал.
— Финансирование строительства?..
— Мы предоставим все необходимые материалы и рабочую силу, — перебил его Нэйлиос. – Формально, вы получите два эльфийских города в обмен на то, что мы поможем вам сегодня, кардинал.
— Я чувствую подвох, — нахмурившись, потянул кардинал. Переглянувшись с Реордианом, безразлично курящим свою трубку, он коротко усмехнулся и протянул Нэйлиосу руку. – Но, видимо выбирать мне не из чего. Думаю, детали можно будет обсудить уже позже. Я принимаю ваше предложение.
— Вот и славно, — просияв, радостно пожал протянутую руку эльф. – Юмико, вы…
— Сожалею, но она моя подчиненная, — перебил Нэйлиоса кардинал.
— Забавный вы человек, кардинал, — улыбнулся эльф, подняв свободную от рукопожатия руку вверх. – Юмико, вы вновь переходите под командование Легарии. Считайте это последним моим приказом.
— Так точно! – бодро отозвалась Юмико. – Агрон, можно?..
— Нет, — отрезал в ответ глава Анархистов. – Я не могу пустить вас на поле боя.
— Но почему? – удивленно спросила Юмико.
— В палатке Полной луны много раненых, — слегка поник Агрон. – Вольфран сейчас возглавляет операцию у восточной стены. Не сомневаюсь, что увидеть заместителя главы было бы для ваших людей в сложившейся ситуации крайне важно.
— Агрон, вы забываетесь, я не состою в вашей гильдии…
— Нет, Юмико, это вы забываетесь, — нахмурившись, перебил ее Агрон. – Вы все еще находитесь под моим командованием, как член альянса Анархистов, хотите вы этого или нет.
— Мне кажется, что сейчас она под моим командованием, — аккуратно вставил Марзор.
— А вы, кардинал, сейчас подчиняетесь мне, — усмехнулся Реордиан. – Но, Агрон прав. Юмико, прошу, хотя бы проведайте своих людей. Быть может, вы и правда сможете их взбодрить.
— Реордиан, замолкни уже, — заворчал кардинал.
— Реордиан? – нахмурившись, спросила она. – Вы ведь глава Отчуждения? Почему кардинал подчиняется вам?..
— Потому что, — улыбнувшись, ответил некромант. – Подозреваю, что подобные вещи не должны вас волновать. Палатка, Юмико.
Открыв было рот, она лишь тяжело вздохнула и недовольно побрела в сторону палатки своей гильдии. Помотав головой, Реордиан вновь усмехнулся и засунул трубку обратно в рот. Радостно глядя на недовольного кардинала, он лишь вновь насладился прекрасным ощущением власти. Он не хотел ее и не искал ее. Возможно, именно поэтому Абдоний и назначил его полевым фельдмаршалом. Среди всех приближенных короля лишь некромант, чьего лица король никогда не видел, не желал власти. И лишь ему Абдоний доверил самое тяжелое бремя. Быть ответственным за жизни людей, которые сейчас находились на поле боя. При всем желании отказаться, Реордиану пришлось признать, что он единственный не будет вызывать подозрений у Бастиона, находясь постоянно в мертвых землях. «Любой некромант на твоем месте согласился бы без колебаний», сказал ему в ту ночь Абдоний, протянув амулет. С тех пор он был вынужден втайне хранить его подальше от остальных. Даже от членов собственной гильдии. До момента, когда ему придется взять на себя полномочия и повести войска короля к победе. К последней и решающей победе над Бастионом.

Глава 54. Лиза Фаренал

— Инквизитор, готовься! — спустя несколько минут проведенных в беге, вдруг крикнула мне через плечо Амалия.
— К чему? – нахмурившись и прикрываясь рукой от пыли и дыма, спросил я.
— Я расчищу путь, — прокрутив клинки за спиной, ответила она.
Прежде, чем я успел уточнить детали, появилось чувство, что воздух вокруг резко охладел. В тот же миг, Амалия скрестила клинки перед собой и выбежала из облака навстречу плотно защищенному нежитью мосту. Замахнувшись, она выпустила две ледяных волны крест-накрест и проскользнула по земле.
— Пошел! – обернувшись, властно крикнула она.
Кивнув и пробежав мимо, я завел посох за спину. Крест, летящий передо мной, раскидывал стражу в стороны. Часть из них просто отбегала, чтобы не попасть под удар, другие же – разлетались на замороженные куски.
Наконец, крест начал таять. Добравшись лишь до середины моста и пытаясь вилять, уходя от летящих в спину стрел, я набросил на себя защитную ауру. Прислонив пальцы к переносице, я раз за разом дергал рукой, разбрасывая нежить в стороны и продвигаясь все дальше.
Вскоре, крест и вовсе исчез, и мне оставалось лишь постоянно использовать навык, чтобы ко мне не смогли подобраться. Впереди уже виднелись двери Карфайласа. Видимо, понимая, что уже не смогут сдержать меня, стоящие на страже отряды начали закрывать массивные двери.
Все ближе и ближе. Все больше нежити бросалось на меня и отлетало в сторону, едва попадая под выпускаемую выбросом волну. Медлить больше не стоило. Убрав руку от переносицы, я направил ее на отряд у левой двери. Вырвавшийся из руки шар расчистил мне путь и раскидал стражу. Правая дверь с глухим стуком захлопнулась, а нежить, пришедшая в себя после удара, продолжила толкать левую. К счастью, это уже не представляло никакой угрозы. Выиграв немного времени, атаковав стражу у двери, мне удалось ворваться внутрь. Проскользнув по каменному полу, я обернулся на закрывшуюся дверь и облегченно вздохнул. Я успел. Теперь возник новый вопрос – куда и зачем я успел?
Окинув взглядом широкий зал и озадаченно смотрящую на меня нежить, я крепко сжал посох и вогнал его между каменными плитами. С громкими криками, внутренняя стража Карфайласа побежала в мою сторону. Но, уже было слишком поздно. Раскинув руки в стороны, я поднялся в воздух, а мигом позже – вырвавшаяся волна выжгла на своем пути и без того мертвые тела врагов.
Спустившись и вытащив посох, я закинул его за спину и огляделся. Вроде, весь отряд удалось убить с первой же атаки. Засунув руки в карманы брюк, я уверенно направился вглубь Карфайласа. Руфус должен был быть где-то здесь. Сейчас он был приоритетной целью. Если повезет, то мне удастся хотя бы нанести ему ощутимый урон, чтобы союзники завершили за меня начатое дело.

Карфайлас был огромен. При всем желании быстро продвигаться по нему, все же приходилось отвлекаться на одиночные цели. Видимо, практически всю нежить переместили за ворота цитадели, чтобы успешно прополоть ряды армии Легарии. Однако беспокоило меня вовсе не это. В цитадели не было некромантов. За все время, что я продвигался вверх по этажам – мне так и не удалось встретить ни одного из них.
Наконец, впереди показался светлый проход. Поднимаясь по каменной лестнице, я старался осматриваться по сторонам, дабы не попасть под выстрел уцелевшего скелета. Но к счастью мои опасения были очень даже напрасными, и я спокойно добрался до конца лестницы.
Едва выйдя на свет внутреннего двора, я замер. Поле вокруг было усеяно трупами. С полуразложившимися лицами, в темных накидках и крепко зажатых в руках посохах. Грудь каждого из них была пробита, а сами тела умиротворенно лежали в лужах собственной крови.
— Инквизитор? – послышался знакомый голос с противоположного конца круглого двора.
— Что здесь произошло? – заметив в тени коридора приближающуюся фигуру, озадаченно спросил я и пошел навстречу. – Кому из гильдий удалось пробраться в Карфайлас?
— Гильдий? – остановившись, спросил голос. Призадумавшись, он громко рассмеялся и вышел на свет. – Нет, Инквизитор, вы ошибаетесь. Вы первый, кто пробрался в Карфайлас.
— Ты?.. – нахмурившись, потянул я и остановился. Лишь недавно с ним познакомившись, я все же узнал его лицо. Наполовину погруженное в темную дымку лицо. Он скалился и смотрел на меня бешеными, красными глазами.
— Вы ведь носите метку варлока, не так ли, Инквизитор? – усмехнувшись и вытащив из-за спины длинный, одноручный клинок, продолжил Шайбэк.
— Кто это сделал с ними? – сжав в руке посох, холодно спросил я в ответ. – Это был ты?
— Какая разница? – безразлично потянул Шайбэк. – Они были слабы, как некроманты. Я лишь избавил Легарию от необходимости расчищать мусор.
— Мусор? – подернув глазом, еще крепче сжал в руке посох я. – А король Абдоний? Тоже мусор?
— Он стоял на пути наших планов, — пошевелив плечами, разминая их, безразлично ответил Шайбэк. – Если бы он знал свое место и признал, что стал слишком старым, то я бы взошел на трон и…
— Довольно, — махнув рукой в сторону, обдав лежащие рядом трупы волной энергии, перебил его я.
— Забавно, — усмехнувшись, продолжил Шайбэк. – Ты так похож на него.
— На кого? – смутился я.
— Реордиан, — оскалившись, ответил он. – В памяти Клариона осталась информация о нем. Он тоже не любит, когда кто-то… говорит о смерти с восторгом.
— Что ты? – чувствуя, как подбирается комок к горлу, неуверенно спросил я.
— Пять лет назад я стал личем, — направившись в мою сторону, спокойно ответил Шайбэк. – Верно отслужив год своему создателю, я вернулся в Фарварион и вновь занял пост при дворе короля Абдония. Это было мне крайне выгодно. С помощью своей власти, я мог спокойно поглощать чужие души и набирать армию…
Резко сорвавшись с места, я замахнулся посохом для удара. Хитровато улыбнувшись, Шайбэк безразлично опустил голову. В следующий миг, из-под его щита вырвался небольшой клубок черной дымки, и влетел в землю между нами. Секундой позже, его лицо обдало капельками крови, а перед лицом остановилась летучая мышь моего посоха. Удар пришелся на тело молодой, светловолосой девушки. Тяжело дыша, жадно глотая воздух, она кашлянула и по ее подбородку потекла кровь. Чуть позже, она поникла, а дыхание прекратилось.
— Как жаль, — проведя по воздуху рукой, обращая тело девушки в черный пепел, безразлично потянул Шайбэк. – Она была моей первой. Милая, добрая девушка. Легко согласилась мне помочь добраться до портовой части нижнего города, несмотря на то, что несла корзину овощей мужу. Все шутила, что у него нет времени на хождение по рынкам, а она старается ему помогать.
— К мужу?.. – глядя на улетающий пепел, озадаченно спросил я и опустил посох.
— Ага, — широко улыбнувшись, ответил Шайбэк. – Лиза ее звали, кажется. А фамилия, фамилия…
— Фаренал… — сглотнув, неуверенно вставил я.
— Точно, точно! – рассмеявшись, бодро согласился Шайбэк. – Никогда не думал, что… кхе…
— Ублюдок! — пробив его доспех и живот посохом, заряженным красными молниями, громко крикнул я. Выронив клинок, Шайбэк схватился рукой за посох и попытался повести его в сторону кишок. – Черта с два ты так легко отделаешься!
Пропустив через посох зеленую волну света, залечив рану вместе с посохом внутри, я замахнулся свободной от посоха рукой и заехал Шайбэку в лицо кулаком. Завалившись с ним на землю, я продолжил наносить удары, пока некромант пытался призывать остальные поглощенные души.
— Сволочь! – ударяя раз за разом бездушное, холодное лицо Шайбэка, продолжал кричать я. – Тварь! Мразь! Выродок!
— Ну же, убей меня, — отхаркнув набежавшую в рот кровь, рассмеялся мне в лицо Шайбэк. – Ты же не убиваешь, Инквизитор? Ты же добрый! Ну же давай, убей!..
Жадно схватив воздух, Шайбэк закатил глаза. Через все его тело пробежал еще один, более мощный разряд молнии, запущенный мной через воткнутый посох.
— Урод… — доведя кожу некроманта до черного, угольного цвета, обреченно потянул я.
Стукнув кулаком в землю, я еще какое-то время пытался понять, что только что произошло. Лиза Фаренал. Гуннар не называл ее имени, но даты полностью совпадают. История совпадает. Сомнений быть не могло – лежащий передо мной поджаренный некромант убил жену доброго хозяина таверны.

— Оперативно… — прозвучал протяжный, холодный, и до боли знакомый голос.
В глазах все было, словно в тумане. Неуверенно подняв голову, я лишь увидел, как тело некроманта приподнялось в воздух. Посох медленно выполз из его тела и со звоном упал на землю. Сам же Шайбэк поплыл по воздуху, навстречу вышедшему из прохода человеку, держащему перед собой поднятую руку.
— Руфус?.. – встав с колен, неуверенно спросил я, едва человек вышел на свет.
— Наставник Руфус, — усмехнувшись, поправил меня он. Заведя руку за спину, он резко пробил мертвую грудь Шайбэка. – Славно потрудился, Шайбэк.
— Что ты делаешь?.. – нахмурившись, спросил я, но тут же пришлось прикрыть лицо рукавом.
Из тела Руфуса вырвался столп черного света. По всей видимости, он поглотил поглощенные ранее Шайбэком души. Воздух вокруг стал тяжелым. Сам же Руфус, оказавшийся в центре влияния вырвавшейся мощи, взвыл от боли. Его кожа разрывалась на кусочки и улетала вверх в черном световом столпе.
— Ты чувствуешь это, Инквизитор? – борясь с болью, громко воскликнул Руфус. – Чувствуешь на себе мощь черного света?
— Наставник… — пытаясь разглядеть полуразложившееся лицо Руфуса в черном столпе, коротко потянул я.
— Чувствуешь силу, которой меня наделила печать? – рассмеялся Руфус. – Ты тоже можешь стать таким, Инквизитор!
— Ты только что убил…
— Он прекрасно послужил мне, — все еще смеясь, перебил меня он. – И его жертва не будет напрасной! Реордиан отказался от этой мощи! Даже Несфариус боялся ее! Легария падет на колени перед новым черным светом!
С этими словами он опустился на землю и бросил взгляд куда-то вдаль. Резко взметнув руку и глядя, как кожа отрастает, он выпустил громадное облако тьмы, унесшееся через стену вверх, в сторону поля боя.

— Ну, наконец-то, — дождавшись, пока черный столп света вернется обратно в Карфайлас, спокойно потянул Марзор. Безразлично глядя на нависшую над цитаделью черную тучу, он обернулся к Реордиану. – Фельдмаршал, у меня будет к вам просьба.
— Да, кардинал? – держа в руке трубку, озадаченно спросил некромант.
— Мне нужна ваша подчиненная, — холодно сказал кардинал и перевел взгляд на Наташу.
— Подчиненная? – смутился Реордиан, тоже взглянув на Наташу. – Она?
— Да, — коротко ответил кардинал. – Мы вдвоем отправимся…
— Вдвоем? – перебил его Реордиан. – Совсем с катушек поехал, церковный пес?
— Пожалуй, — виновато почесав затылок, усмехнулся кардинал. – Однако это будет моей последней просьбой. Предоставьте Наташу в мое распоряжение.
— Наташа, а вы?..
— Все в порядке, Реордиан, — улыбнувшись, ответила эльфийка.
Нахмурившись, некромант перевел взгляд с кардинала на Наташу и обратно. Пыхнув трубкой, он вопросительно посмотрел на Несфариуса, но, по всей видимости, он тоже был крайне озадачен происходящим.
— Хорошо, — тяжело вздохнув, дал разрешение некромант. – Не нравится мне это…
— Мне это нравится не меньше, чем вам, фельдмаршал, — усмехнувшись, вставил Агрон.
— Благодарю, — улыбнувшись Агрону, обратился кардинал к Реордиану и, спрятав руки за спину, спокойно направился в сторону поля боя.
— Напрямую? – вновь смутившись, неуверенно бросил в спину Наташе некромант.
— Самый короткий путь, — спокойно ответил за нее кардинал. – Не хотелось бы обходить Карфайлас, чтобы просто попасть внутрь.
Тяжело вздохнув, некромант лишь обреченно покачал головой и вопросительно посмотрел на остальных. По всей видимости, он не один не понимал, что происходит и почему кардинал Легарийской церкви направился с его подчиненной в логово врага, только что получившего полный доступ к своей силе. Однако почему-то вскоре сомнения оставили его. Мысленно пожелав кардиналу удачи, Реордиан резко развернулся и направился в сторону палатки Отчуждения. Возле нее ему приветливо махала Шабатта, стоя с кем-то рядом. В случае если план кардинала, каким бы он ни был, провалится – ему придется выкручиваться самому. Подготовить хотя бы небольшой отряд для быстрого вступления в сражение было бы сейчас крайне важно. Да и люди Агрона практически добрались до нужной точки под Карфайласом. Что бы ни случилось, но он должен быть готов. К чему-бы то ни было.

Глава 55. Падение Легарии

— Андрей Григорьевич… — идя под защитным куполом через поле боя вместе с кардиналом Марзором, аккуратно обратилась к нему Наташа. Сам же кардинал копался в синей панели. – Что вы делаете?
— Хочу, чтобы мое появление было немного более эффектным, — усмехнувшись, продолжил что-то набирать в синем окне кардинал. – Секунду.
Щелкнув пальцами, он огляделся и выдавил из себя легкий смешок. После этого, он вновь щелкнул пальцами и закрыл панель.
— И… что это было? – неуверенно спросила Наташа.
— Терпение, Лен, — улыбнувшись, ответил кардинал. – Главное не вмешивайся до моего приказа.
— До вашего приказа? – озадаченно спросила Наташа, глядя, как Марзор безразлично ударил кулаком вылезшего перед ними скелета, отчего тот разлетелся на куски. – Вы слишком много времени провели в этом мире, Андрей…
— Может быть, — стряхнув с робы мелкие косточки, усмехнулся кардинал. – Тем не менее, даже тебе стоит признать…
— Да, — улыбнувшись, перебила его Наташа. – Они и правда, как живые.
Кивнув, кардинал молча продолжил свой путь. «Как живые» для него звучало слегка странным заявлением. Свои творения он уже давно перестал считать просто «как живыми». В созданной им игре, персонажи казались ему даже более живыми, чем жители его родного города. Здесь у каждого была цель. Стремления. Желание помогать другим и смело выдвигаться в бой при первой же необходимости. Не дожидаясь приказа, каждый здесь готов был отдать жизнь, чтобы спасти других. Иногда у Андрея и вовсе появлялась мысль полностью отдать себя Легарии. Больше не возвращаться. Однако сейчас он делал все возможное, чтобы изменить свой мир к лучшему. И с полным уходом, при всем желании, приходилось повременить.
На мгновение, кардинал остановился и нахмурился. Между ним и Наташей промчался сильный порыв ветра. Словно кто-то пробежал мимо. Откинув мысли об этом в сторону, Марзор тяжело вздохнул и пошел дальше. «Как живые» теперь и вовсе его развеселило. Кто-то только что нарушил приказ, чтобы вырваться на передовую. В самое сердце Карфайласа.

— Ублюдок! – уйдя от удара Руфуса, громко крикнул я.
В голове крутились мысли. Много мыслей. Руфус был первым человеком, которого я встретил на просторах Легарии. Он уверенно нес свет в этот, пускай и странный, мир. Сражаться сейчас с ним…
Уклонившись от очередного выпада, я побежал дугой вокруг. Руфус больше не пользовался своими палицами. Наверное, они были ему просто ни к чему. Его руки, объятые тьмой, прекрасно заменили ему родное и любимое оружие.
Запустив в него молнию, отчего Руфус лишь рассмеялся и быстро залечил полученные ранения, я продолжил бегать. Он был медлительным. Вероятно, его собственная сила не давала ему двигаться быстро. Или же ему просто было лень сражаться со мной на равных? Трудно было сказать.
Выпустив очередной энергетический шар в Руфуса, мне вновь пришлось уклоняться. Видимо, обидевшись, Руфус парировал мой удар выпущенным, плотным облаком тьмы. Поглотив шар, облако пролетело надо мной и с грохотом влетело в стену, обдав меня градом из мелких камушков.
— Скажи, Руфус, — продолжив бег, холодно спросил я. – Что ты чувствуешь?
— В смысле? – запуская в меня черные сгустки энергии, недовольно спросил он в ответ.
— Ты поглотил души всех, кто был верен тебе, — перепрыгнув через очередной выброс и контратаковав молнией, продолжил я.
— Думаешь, мне есть дело до чувств, человек? – резко побежав в мою сторону, рассмеялся Руфус, замахиваясь рукой. – Не ставь себя под одну черту с богом!
Взяв в сторону, я споткнулся о труп некроманта и упал. Быстро попытавшись подняться на ноги, я вновь подкосился от боли. От неудачного падения я подвернул ногу, а Руфус был уже близко. Приготовившись к удару, я закрыл глаза.

— Кардинал Марзор! – едва Марзор и Наташа вошли внутрь Карфайласа, подбежал к ним молодой маг.
— А вы?…
— Лемм, кардинал, — учтиво поклонившись, сказал маг, перебив его. – Мы вошли внутрь, однако приказа от Агрона пока не поступало.
— Не поступало, говоришь? – нахмурившись, спросил Марзор. Призадумавшись, он бросил взгляд на ворота цитадели. – Хорошо.
— Что хорошо? – смутившись, спросил Лемм.
— Поблагодари за меня калифарийцев по возможности, — спокойно ответил Марзор. – И обеспечьте нашим людям подкрепление с тыла.
— Подкрепление с тыла? – еще больше смутился Лемм. – Но, кардинал, разве нам не стоит нанести удар по некромантам в цитадели?
— Это ни к чему, — поник Марзор. – В Карфайласе остался только один некромант.
— Только… один? – озадаченно уточнил Лемм. – Но…
— Он черный свет, — перебил его кардинал. – Он может поглощать чужие души, как и личи.
— Поглотил собственных людей? – окончательно вошел в ступор Лемм, крепко сжав в руке посох. – Ясно. Хорошо, мы сообщим Агрону, что встретились с вами, кардинал.
Благодарно кивнув, Марзор с Наташей прошли мимо крупного отряда в сторону лестницы. Проводив их взглядом, Лемм приказал своим людям выдвигаться и повел их в сторону выхода. Приказ кардинала, который спокойно разгуливал по Карфайласу, показался ему слегка странным. С другой стороны, если выживший некромант действительно столь силен, как об этом говорил кардинал, то стоит предоставить ему возможность все сделать самому. Лемму не доводилось видеть Марзора в бою лично, но Агрон много рассказывал о бывшем главе их гильдии. Как выяснилось лишь недавно, кардинал Легарии был тем самым главой Первопроходцев. И, если даже Агрон уважал его, как сильного бойца, то ему можно доверить полную свободу действий.

— Успел, — едва мое лицо обдало капельками крови, послышался запыхавшийся голос. – Не спи, Инквизитор!
— Торакс? – приоткрыв глаза и глядя на кончики темных пальцев Руфуса, торчащих из спины гоблина перед моим лицом, неуверенно спросил я.
— Ты лишь отсрочил его смерть, — холодно потянул Руфус и начал вытаскивать руку.
— Вот хрен тебе! – воткнув в руку Руфуса кинжалы и затянув ее обратно, громко крикнул Торакс.
— Тогда я просто поглощу и тебя, гоблин, — безразлично сказал Руфус и сжал руку в кулак.
Вырвавшаяся из руки тьма пропитала тело Торакса. Однако почему-то он даже не пошевелился, лишь хитровато улыбнувшись.
— Ты ведь знаешь, кто я, Руфус? – усмехнувшись, спросил гоблин у нахмурившегося Руфуса.
— Надоедливый гоблин из Каэнпоста, — холодно ответил он и вновь попытался выдернуть руку. Однако теперь ее сдерживали не только кинжалы гоблина, но и собственная тьма.
— Я друид, ублюдок, — кашлянув, продолжил гоблин.
— Друид?.. – сдвинув брови, озадаченно спросил Руфус. Резко расширив глаза, он ударил Торакса кулаком в лицо и начал бешено пытаться вырвать руку. – Отпусти, тварь!
— Инквизитор, — повернувшись ко мне через плечо, спокойно потянул гоблин, сдерживая удары. – Я дам ему поглотить себя.
— Но, зачем? – леча ногу, озадаченно спросил я.
— Как и некроманты, мы, друиды, храним в себе души умерших, — кашлянув после очередного удара, улыбнулся Торакс. – Однако в отличие от них, мы делаем это по желанию ушедшего, а не против его воли. Оказавшись в теле Руфуса, они продолжат жить.
— Ты… хочешь убить его изнутри? – смутившись, спросил я.
— Убить его у меня не выйдет, — нахмурился гоблин и от его лица отлетел кусочек кожи. – Однако я сдержу его на какое-то время, пока он будет сражаться сам с собой изнутри.
— Не понимаю…
— Ты должен будешь убить его, пока есть возможность! – громко крикнул Торакс, едва кусочки начали разлетаться быстрее. – Прошу, покончи с ним, Инквизитор! Он убил всех, кто был ему дорог и тех, кто служил ему! Отомсти за них!
Неуверенно глядя, как Торакс все быстрее разлетается на куски, я кивнул и стукнул гоблина в плечо. Улыбнувшись, он закрыл глаза и окончательно разлетелся в виде черного пепла, а сам Руфус завалился на колени, громко кашляя кровью.
— Ублюдок, — попытавшись встать и лишь жадно схватив ртом воздух, тихо потянул Руфус. Его тело бурлило на глазах от сражающихся внутри него поглощенных душ. – Подонок…
— Прежде, чем я убью тебя, — встав на ноги, холодно начал я. – Дав мне мое первое задание, ты сказал, что Торакс нанес тебе оскорбление.
— Ты хочешь знать, что произошло между нами? – кашлянув, усмехнулся Руфус. Казалось, что он и сам уже смирился со своим поражением. Кивнув, я положил руку ему на спину и крепко сжал в руке посох, готовясь к удару. – Когда он только прибыл в Каэнпост, он многое рассказал мне. О своих путешествиях, о других городах. О ситуации в Бастионе. Взамен, я рассказал ему, что хочу изменить Легарию к лучшему…
— За это он оскорбил тебя? – нахмурившись, перебил его я.
— В каком-то смысле, — усмехнулся Руфус. – Он спросил, как я хочу этого добиться. В ответ на мое желание стать багряным целителем, он лишь усмехнулся и сказал, что я должен изменить мир своими руками, а не силой других. Иначе я просто заменю одно зло другим.
— Ты расценил это, как оскорбление? – слегка удивившись, спросил я.
— Наверное, это было глупо, — кашлянув, усмехнулся он. – Но, я действительно думал, что справлюсь с тьмой. Но будучи… в темноте после ритуала… Ты ведь помнишь, верно?
— Помню что? – удивленно спросил я.
— Не знаю, что ты видел. Но я увидел там свою жену, — виновато сказал Руфус. – Она говорила мне, что снова будет жить, если я поддамся тьме. Я не хотел этого и прогнал ее. А потом… побежал за ней. Она вернулась к источнику тьмы. Я сразился с ним и одержал верх. Тьма пыталась скрыться от меня. Уползти. Но я не дал ей…
— Не понимаю…
— Тьма пытается соблазнить тебя во время ритуала, — усмехнувшись, сказал Руфус и снова кашлянул. – Обещает тебе невозможное. Ты ведь и сам знаешь, что есть много путей, которыми может пойти священник после получения метки.
— Я ничего не видел, — честно сказал я. – Будучи во тьме, я видел только тьму.
— Священник без соблазнов и желаний? – усмехнулся Руфус. – Тогда, ради чего ты сражаешься?
— Ради того, чтобы не сражались другие, — призадумавшись, ответил я.
— Вот как… — кашлянув, улыбнулся Руфус и посмотрел вверх. Подняв руку, он начал вбирать в себя облако тьмы, нависшее над Карфайласом.
— Что ты делаешь? – нахмурившись, спросил я.
— Добей меня, когда я закончу, — кашлянув, попросил Руфус. – Я попробую подавить выпущенную тьму. Наверное, уже призванная нежить не исчезнет, но все же новая не появится. Что уже неплохо…
Сжав в кулак руку, положенную на спину Руфусу, я кивнул. Мой наставник сосредоточенно вбирал в себя облако выпущенной им же тьмы. Оно становилось все меньше и меньше.
Наконец, когда облако практически полностью пропало, Руфус тихо сказал «давай». Мигом позже, я пропустил через него разряд тока. Слегка трясясь, он все же пытался сдержать удар с гордостью и продолжал вбирать в себя тьму. Некоторое время спустя, вбирающееся облако оборвалось в воздухе, а Руфус подкосился и упал на землю. Глубоко вдохнув, он посмотрел в сторону выхода и неуверенно улыбнулся. Мигом позже, он закрыл глаза.

Озадаченно глядя на, разлетающееся на кусочки тело своего бывшего, и теперь мертвого, наставника, я закинул посох за спину и спрятал руки в карманы брюк. Я не мог до конца понять, чего именно добивался Руфус. С одной стороны, он хотел принести в Легарию мир. С другой же, он сам принял сторону некромантов при первой же возможности. Все это странно сочеталось в человеке, которого я хорошо помнил и который хоть как-то, но был мне дорог.
Повернувшись в сторону выхода, я остановился. На свет вышли две знакомые фигуры.
— Кардинал? – неуверенно спросил я.
— Добрый вечер, Инквизитор, — учтиво кивнув, спокойно ответил Марзор. Переглянувшись с Наташей, он спокойно щелкнул пальцами. Мгновенно, из щелчка вырвалась волна света, быстро расширяющаяся и поглощающая все вокруг.
— Кардинал, что происходит? – нахмурившись, спросил я, попытавшись пошевелиться. Мое тело меня не слушалось. Я мог лишь шевелить глазами и разговаривать.
— Секунду, — вызвав синюю панель, какую я видел до этого у Шайбэка, спокойно сказал кардинал. Быстро пробежавшись по ней пальцами, он запустил новую волну, которая, дойдя до меня, тут же остановилась и исчезла.
Приподняв перед собой руки, я неуверенно посмотрел на кардинала. Я вновь мог двигаться. Слегка призадумавшись, я резко выхватил посох и отбежал чуть назад, заведя посох за спину.
— Это ни к чему, Инквизитор, — улыбнувшись, приподняла руку Наташа. – Андрей, я…
— Да, Лена, — кивнув, ответил ей кардинал. – Займитесь подготовкой сервера к перезапуску.
Молча, Наташа открыла синюю панель и вскоре исчезла. Озадаченно глядя на место, где только что стояла эльфийка, я неуверенно посмотрел на Марзора, но все же опустил посох.
— Забавно, — виновато почесав затылок, улыбнулся кардинал. – Столько времени ждал этой встречи, а теперь даже не знаю с чего начать…
— Наташа назвала вас Андреем, — нахмурившись, перебил его я. – Кардинал, что происходит?
— Ну… — почесав теперь у виска, озадаченно потянул Марзор. Усмехнувшись, он вытащил из внутреннего кармана трубку и засыпал в нее табака. Подкурив, он выпустил клубок табачного дыма и завороженно посмотрел, как тот разлетается. – Совсем не те ощущения. Но, привычка есть привычка…
— Кто вы? – крепко сжав посох, уже не так уверенно спросил я.
— А, да, — вытащив трубку изо рта и направившись в мою сторону, быстро оживился кардинал. Едва подойдя ко мне, он протянул руку. – Андрей Григорьевич, разработчик Великой Легарии.
— Разработчик? – неуверенно спросил я, но все же пожал руку. Пытаясь хоть как-то понять, что собеседник пытается этим сказать, я лишь озадаченно посмотрел на него. – Создатель?
— Наверное, можно и так сказать, — улыбнулся кардинал и спрятал свободную от трубки руку за спину. – Поздравляю с победой, Инквизитор.
— С победой?.. – вопросительно потянул я. Посмотрев на кардинала, я резко побежал вперед. – На поле боя еще осталась нежить! Я должен…
Врезавшись в невидимую стену возле выхода со двора, я прервался, упал на землю и озадаченно потер лоб. Было на удивление больно. Нахмурившись, я подвел палец к невидимой стене и пару раз ткнул ее.
— На данный момент вы не можете покинуть выделенную зону, Инквизитор, — послышался голос кардинала из-за спины. Повернувшись и глядя, как тот вновь подходит ко мне, я тяжело вздохнул и встал на ноги. – Однако не беспокойтесь. В ваше отсутствие на поле боя не изменится ровным счетом ничего.
— Как это понимать?..
— Я поставил Легарию на паузу, — спокойно не дал мне закончить кардинал. – На данный момент Лена готовит ее к перезапуску, поэтому было бы весьма проблематично, если бы что-то изменилось.
— Перезапуску? – нахмурился я.
— А, хм… — остановившись, вновь виновато почесал затылок Марзор. – По-моему, вы называете это «судным днем».
Крепко сжав руки в кулаки, я побежал на кардинала. Он вновь хочет провести судный день? Почему? Мы же одержали победу!
Спокойно подняв перед собой руку, Марзор окружил себя сверкающим, желтым куполом. Вся сила удара пришлась на него, а кардинал лишь спокойно выпустил клубок дыма и снял с себя защиту, глядя, как я неуверенно поднимаюсь с земли.
— Выслушайте меня, Инквизитор, — вновь спрятав руку за спину, продолжил кардинал. – То, что вы сделали сегодня…
— Заткнись! – громко закричал я на кардинала, который лишь удивленно взглянул на меня. – То, что ты создал этот мир – не дает тебе права решать, кто будет жить, а кто нет! Ты хочешь уничтожить свое творение? Кто дал тебе право играть в бога?
— Играть в бога?.. – озадаченно потянул кардинал и неожиданно рассмеялся. – Забавно. То, с чем мы столкнулись в нашем мире – практически полностью соответствует твоей претензии. Церковь, прикрываясь именем бога, развязывает одну войну за другой.
— Церковь? – отдышавшись, спросил я. – В мире создателей есть церковь?
— К сожалению, — улыбнувшись, ответил кардинал. – Однако то, что персонажи Легарии сделали сегодня – дает надежду, что и у нас власть церкви скоро пропадет.
— Персонажи?.. – нахмурился я. Марзор, Андрей – не важно. Кем бы ни было существо напротив меня – оно говорило загадками. Когда-то давно Солакс предположил, что все вокруг может быть ненастоящим. Каждого из нас – в мир принес свой создатель, и многие это помнили. Может ли быть, что кардинал…
— Вы радуете меня, Инквизитор, — улыбнувшись, перебил мои мысли Марзор. – Однако я не могу…
— Чего вы не можете? – оскалившись, бросил я, перебив кардинала. – Не можете не проводить судный день? Вам так важно, чтобы все, кто сражался и верил в вас – исчезли? Для чего?
— Исчезли?.. – поникнув, спросил кардинал. – Наверное, я и правда, не хотел бы, чтобы это произошло…
— Тогда в чем дело, Марзор? – идя ему навстречу, увереннее спросил я. – Или Андрей? Неважно! Кто или что бы ты ни было, если ты создал этот мир – то ты можешь его изменить! Только ты способен сделать все, что в твоих силах, чтобы оставить его таким, какой он есть, создавая будущее!
— Инквизитор… — покачав головой, виновато потянул Марзор.
— Я… прошу прощения, — остановившись, потянул я. – Просто…
— Нет, вы правы, — усмехнувшись, перебил меня он и вызвал панель личных сообщений. Коротко что-то набросав, он свернул окно и вновь повернулся ко мне. – Придется подождать некоторое время. Однако не теряйте надежды, Инквизитор.
— Кардинал?.. – неуверенно потянул я, но тут же замолчал, побежав вперед. Марзор упал без сознания. – Кардинал!
Подбежав к нему, я отбросил в сторону трубку, чтобы его роба случайно не загорелась. Завалившись на колени, я перевернул кардинала на спину и попытался привести в чувства. Однако он никак не хотел приходить в себя.
Проведя некоторое время в попытках вернуть кардинала к жизни, я услышал треск. Посмотрев вверх, я испугался. Небо надо мной быстро разлеталось на маленькие кусочки, оставляя после себя лишь черное ничего.
Тьма распространялась все быстрее. Она поглощала все на своем пути. Попытавшись пошевелиться, я почувствовал, как меня тянет к земле. Мои ноги теперь тоже разлетались на части. Без крови, без боли — без ничего. Я, как и все остальное в этом мире, просто исчезал, пытаясь ползти на руках в сторону выхода. Вскоре, весь мир погрузился во тьму. Сервер, или как там говорил Андрей, видимо уже перезапустился. Я просто исчез. Вместе с Бастионом, Легарией и всеми остальными. Вернулся туда, откуда пришел. В безграничную, бесконечную тьму.

Эпилог

27-ое июня 2019-го года.
Ромалия, город Святого Геворга.
Центральный офис «Romalian GameGate Inc.».

«Дорогие игроки! Сообщаем вам, что после продолжительных работ нам удалось избавиться от ошибки в игре. К сожалению, сервер пришлось перезапустить, но не волнуйтесь! Вся информация о купленных предметах за реальные деньги у нас сохранена и заранее благодарим вас за терпение и сотрудничество в сборе информации. Постараемся возобновить работу как можно скорее. Также в игре вы встретите много нового; мы практически полностью переписали сюжет, квестовые линии и даже провели небольшие изменения в локациях. С наилучшими пожеланиями, команда разработчиков проекта Великая Легария. И, как обычно, приятной игры!».

19-ое апреля 2020-го года.
Ромалия, город Святого Геворга.
Центральный офис «Romalian GameGate Inc.».

«Дорогие игроки! Нашей игре исполняется уже год, и мы благодарим вас за сотрудничество! Мы много работали и добились весьма неплохих результатов, несмотря на все трудности, с которыми приходится сталкиваться время от времени. Именно поэтому, сегодня, в столь знаменательный для нас (и, надеемся, что и для вас) день мы хотим объявить об открытии нового, тестового сервера «Великой Легарии — два», или, как его уже окрестили в нашем офисе «Великого Легариона». Будем рады всем добровольцам для проведения тестирования работоспособности сервера, да и изучения игровой механики в целом. Мы постарались оставить всю механику в привычной для вас форме. Надеемся, что все изменения, которые мы все же привнесли во вторую часть игры – будут для вас скорее приятной неожиданностью, чем расстройством. Однако не будем больше тянуть, ссылку для скачивания вы сможете найти под новостью. Сам же сервер будет запущен через неделю, поэтому советуем заранее скачать игровой клиент, чтобы в дальнейшем с этим не возникло проблем. Ну и, как обычно, желаем вам приятной игры!».

Целый год я провел в неизвестном ничего. Даже тьмы вокруг не было. Все, что я видел, слышал и чувствовал – было ничего. Я не был жив, но и не был мертв. Словно, я существовал, при этом не существуя.
Но однажды, я почувствовал странную тяжесть. Словно я пытался уснуть в этом самом, окружающем меня, ничего. Мысленно представив, что я закрываю глаза, неожиданно для себя я погрузился в знакомое состояние. Я просыпался.
— Инквизитор! – едва успев открыть глаза и привстать с кровати, послышался знакомый голос. В комнату ворвалась эльфийка в белом плаще, набросившись на меня и завалившись сверху.
— Юмико? – неуверенно улыбнувшись, усмехнулся я. – Ты чего?
— Долго же ты, — проигнорировав мой вопрос, радостно сказала она. – Одевайся, давай, нечего тут под одеялом лежать!
Неуверенно кивнув, и кое-как спихнув с себя Юмико, я проводил ее взглядом и выбрался из кровати, столкнув на пол свою, явно обидевшуюся на меня за это, Няшу. Комната была мне не знакома. Да и странное чувство, будто сам этот мир был мне не знаком, никак не хотело оставить меня. Единственное, что сразу привлекло мое внимание – знакомый посох с двумя летучими мышами и черная накидка Отчуждения, аккуратно сложенная на стуле возле кровати.

— Утро! – едва выйдя в гостиную, услышал я знакомый бас. За столом, облокотив топор на стену, сидел завтракающий Солакс. Брони на нем не было. Вместо нее, на Солаксе была темно-розовая рубашка и черные брюки.
— Странно видеть тебя без доспехов, — усмехнулся я и подошел, протянув кулак.
— Угу, — с набитым ртом пробурчал Солакс и стукнул кулаком мой кулак. – Ты долго не задерживайся. Тебя на улице ждут.
— Ждут? – неуверенно спросил я, спрятав руку обратно в карман.
— А то, — усмехнулся он. – Я позже присоединюсь.
Кивнув, я пожелал Солаксу приятного аппетита и направился в сторону выхода. Пересекшись по пути с Наташей, я хотел было спросить у нее насчет кардинала, но она, казалось, даже ничего не знала об этом. Отбросив эту мысль, и просто поздоровавшись с ней, я вышел из дома на улицу.
— Доброе утро, Инквизитор, — прикрываясь рукой от яркого солнца, услышал я знакомый голос.
— Кардинал? – нахмурился я, едва заметив знакомую фигуру.
Несмотря на знакомое лицо, смешная шапка с его головы пропала. Сама же одежда на нем теперь больше напоминала мантию мага, чем широкую робу кардинала.
— Нет, я временно сложил полномочия, — улыбнувшись, ответил Марзор. – Как вам новый город?
— Новый город? – нахмурившись и оглядевшись, спросил я. Не найдя других домов, я лишь озадаченно взглянул на кардинала. – Где?
— Вот там, — подойдя ко мне и показав в сторону леса, над которым возвышалась крона дерева, усеянная маленькими деревянными домами, спокойно ответил кардинал. – Мареон, эльфийский город на территории Легарии. Здесь также живут выжившие кентавры. Эльфы быстро нашли с ними общий язык.
— Эльфийский? – неуверенно спросил я. – Это еще, за какие заслуги на территории Легарии решили построить эльфийский город?
— Я обещал, — пожав плечами, усмехнулся кардинал и вытащил из кармана трубку. – Ближе к западу, у водной границы находится Фаренгард. Также принадлежит эльфам.
— Трубка?.. – неуверенно потянул я. Опомнившись, я отскочил в сторону и выхватил посох. – Андрей?
— Ага, — усмехнувшись, безразлично ответил кардинал и выпустил клубок дыма. – Решил лично проведать вас.
— Проведать?.. – вновь покосился на кардинала я. – То есть?..
— Мы год работали, — зевнув, ответил кардинал. – Много работали. Запустили вторую часть игры исходя из первой части. Вас же вытащили из старой базы данных. И… так, стоп, запутаю сейчас.
— Уже запутал, — виновато сказал я.
— В общем, не суть, — добродушно засмеялся кардинал. – Скажем так, долго думали, что с вами делать. И предлагаю пройтись да осмотреться, расскажу все по пути.
Бросив неуверенный взгляд в сторону дома, я все же кивнул и спрятал посох обратно за спину. Пока мне было непонятно, что произошло, но, быть может кардинал, или Андрей, сможет мне рассказать больше.

— Собственно, вот и вся история, — улыбнувшись, закончил кардинал, прогуливаясь со мной по лесу. – Разрешение нам дали, будем и дальше поддерживать сервер в рабочем состоянии. Никуда вы больше от нас не денетесь.
— Значит, Бастион был восстановлен? – нахмурившись, спросил я.
Коротко кивнув, кардинал завалился в тени дерева и пыхнул трубкой. А я, решив, что кардинал решил просто передохнуть – полез в инвентарь, дабы ознакомиться с его содержанием.
Как оказалось, «вторая часть» началась с победы Легарии над Бастионом. Реордиан же был новым главой Бастиона и вместе с Несфариусом помогал молодым священникам изучать тьму, не боясь быть поглощенной ею. В крайней случае, как он сам холодно шутил, «вас всегда можно убить, пока вы не проснулись».
Со смертью Абдония, на трон взошел Марзор, но вскоре передал бразды правления Агрону. Пускай он и был вспыльчивым, но в трудное время он всегда находил в себе силы ставить нужды людей превыше собственного желания мести или быстрого реагирования.
Глава Кальнарии же, Нэйлиос, был крайне рад выполненным обещаниям Марзора. За это, они с Агроном заключили выгодный для обеих сторон договор. Сами эльфы плохо разбирались в разработке месторождений, и Агрон предложил предоставить доступ к ценным источникам минералов Легарии. Прибыль решили разделить поровну, да и сами материалы нужны были обеим сторонам. Как и объединенным землям Легариона, так и непосредственно Кальнарии – они нужны были для подавления восточной угрозы со стороны орочьих поселений. Агрон, в силу отсутствия необходимости подавлять более некромантов – любезно предложил содействовать в эльфийско-орочьей войне на стороне непосредственно эльфов. Нэйлиос, хоть и долго не хотел принимать помощь с нашей стороны – согласился и поставил армию Легариона под прямое командование своих вассалов. Взамен, он предложил предоставить землю под два города для людей, которые проживали на эльфийских землях. Сказал, что «так хотя бы будет честно».
Торакса вернули к жизни, и он отправился обратно в Каэнпост. Теперь, в отсутствие Руфуса – он сам встречал новобранцев и отправлял их в заброшенный район к своим людям для обучения. На предложение Марзора занять пост придворного друида, он лишь отмахнулся и сказал, что не хочет пойти по стопам своего предшественника.
Фарокса избрали главой Фаренгарда. На предложение воскресить и Метрикса, Марзор получил от кентавра отказ. По традициям кентавров, возвращение мертвых к жизни – это оскорбление памяти умершего лесного брата. Прежде, чем Фарокс успел продолжить, Марзор лишь шутливо отмахнулся и отправился в дальнейшее путешествие по просторам объединенных земель Легариона.
Многих вернули к жизни, некоторым стерли память и подчистили прогресс, дабы новым создателям было интереснее осваивать этот мир, как когда-то нам. Однако одно дело еще оставалось не разрешенным.
— Андрей, можно попросить тебя кое о чем? – закончив изучать содержимое инвентаря, спросил я.
— Да, наверное, — слегка озадачившись, все же добродушно разрешил кардинал. – Чего ты хочешь? Денег, славы, женщин?
— Нет, — усмехнулся я. – Этого я и сам могу достичь. Однако есть дело, с которым мне самому будет справиться немного… проблематично.
Выслушав меня, кардинал переместился в город, а я вернулся к своим товарищам. Вчетвером, мы отправились в Раридрон. Пускай там уже не было угрозы со стороны некромантов – скучать им все равно не приходилось. Теперь им нужно было удерживать город от нападений со стороны разбойников и высадившихся на берегу Бастиона орков. Странные существа. Большие, зеленые, злые. С некоторыми из них удавалось поговорить, но причины войны до сих пор оставались для меня загадкой. Однако я обещал Агрону, что мы проведем месяц на защите родного ему города. Как-никак, но нужно сдерживать обещания…

29-ое октября 2020-го года.
Ромалия, город Святого Геворга.
Восточная часть города, улица имени Матриарха Ларианны.

— Ты уверен, что это здесь? – выбравшись из такси и плотно затянув ворот на шее, неуверенно спросила Лена.
— Да, последний вход был зафиксирован по этому адресу, — расплатившись с таксистом и подкурив, бросил Андрей. Поправив шарф, он спрятал руки в карманы своего бежевого пальто. Елена же, взяв его под локоть, пошла рядом с ним в сторону белого, двухэтажного дома.
Миновав калитку и докурив, затушив окурок о подошву ботинка, Андрей постучал в дверь. Через какое-то время он вновь постучал, слегка нахмурившись.
— Да-да, иду, — послышался громкий, женский голос, едва Андрей захотел постучать в третий раз. Со скрипом, дверь открылась, и на гостей озадаченно посмотрела женщина, лет тридцати. Из одежды на ней был только бледно-лиловый халат и торчащий из-под декольте халата черный бюстгальтер. – Здравствуйте…
— Добрый вечер, — сняв с головы шляпу, учтиво поздоровался Андрей, добродушно улыбнувшись. – Вы Анастия Шэрман?
— Да, — неуверенно кивнув, озадаченно ответила женщина.
— А Миша дома? – все также странно улыбаясь, спросил Андрей.
— Что вам от него нужно? – нахмурившись, спросила Анастасия.
— О, не беспокойтесь, мы не из инквизиции, — ответила за Андрея Елена.
Тяжело вздохнув, Анастасия отошла от двери, впустив гостей в дом. Плотно закрыв дверь, она предложила им рассаживаться, а сама направилась на кухню.
Вскоре, неся в руках поднос с чашками, женщина вернулась в гостиную. Следом за ней на инвалидной коляске выехал молодой человек, лет шестнадцати на вид, с длинными светлыми волосами. Приветливо улыбаясь, он заинтересованно смотрел на гостей. Если они не из инквизиции, то откуда? И зачем они здесь?
— Да, думаю, это он, — оценивающе взглянув на Михаила, сказал Андрей. – Настя, вы не будете возражать, если мы заберем вашего сына на некоторое время?
— Заберете? – озадачено спросила женщина, поставив поднос с чашками на стол. – Куда?
— Скажем так… — виновато улыбнувшись, потянул Андрей и взял с подноса кружку. Отпив немного и все обдумав, он тяжело вздохнул и продолжил. – Мой хороший друг попросил меня помочь вашему сыну. Думаю, с нашими новыми разработками мы сможем снова поставить его на ноги…

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *