История одного Инквизитора. Часть вторая

Глава 49. Амалия

— Значит, ты осталась в Фарварионе по приказу Реордиана? – дослушав рассказ Амалии, спросил я.
От места сражения мы продвинулись уже достаточно далеко. Поле боя осталось позади, стража же, по всей видимости, нас не заметила. Конечно, нам нечего было скрывать – в конце концов, мы просто защищались. С другой же стороны – допросы быстро не проходят. В сложившейся ситуации было бы куда полезнее их избежать.
— Да, — слегка поморщившись от боли в ноге, коротко ответила Амалия. – Я сообщила координаты таверны Реордиану за час до облавы. Не думаю, что меня хотели убрать по его приказу. Значит, кто-то…
— Думаешь, кто-то перехватывает личные сообщения? – перебил Амалию я. – Разве это возможно?
— Не знаю, — неудачно шагнув и вытянувшись от пронзившей ее боли, взвыла Амалия и упала на мостовую, тяжело дыша. – Твою ж…
— Мы можем передохнуть, — оглянувшись по сторонам и заметив скамейку, коротко предложил я.
Кивнув, Амалия кое-как поднялась с моей помощью на ноги и захромала в сторону скамейки. Я же поспешно открыл панель с личными сообщениями. Надеяться на то, что Юмико просто легла спать – было глупо. Так что, лучше честно ей сказать, что произошло, чем потом несколько дней опасаться случайного арбалетного болта в ее присутствии.

— Но, зачем ему нужна была эта информация? – разобравшись с Юмико и не став дожидаться от нее ответа, продолжил я, направившись в сторону скамейки. Сев рядом с Амалией и устремив взгляд на ночную, водную гладь, я по привычке нахмурился. – Транспортировка Несфариуса не должна была вызвать у него проблем.
— Думаю, дело не в Несфариусе, — разминая руками больную ногу, неуверенно сказала Амалия. – Подавление несознательного призыва нежити – штука трудная сама по себе. Может, он хочет использовать это против Руфуса?
— Маловероятно, — спокойно ответил я. – Подавление тьмы не сработает на нем. Если то, что ты мне рассказала – правда, то против сознательного применения навыка этот метод бесполезен. А учитывая, что мы будем ждать до завтра – это и вовсе отрезает любую возможность применения подавления против Руфуса.
— Но, тогда зачем ему нужна эта информация? – неуверенно спросила Амалия. – Может, среди некромантов Бастиона есть кто-то, кто несознательно призывает нежить? И он хочет подавить это?..
— Болван! – перебил Амалию недовольный, женский голос.
Наклонившись вперед и покосившись вправо в поисках источника, я тяжело вздохнул. Встав со скамейки и отряхнув плащ, я спрятал руки в карманах и виновато посмотрел на, уже одетую, Юмико.
— Ты опять влез в бой без меня! – продолжила Юмико, рассерженно хмурясь. – Ты же мог пострадать, дурак!
— Я… — вытащив из кармана руку и виновато почесав затылок, потянул я. – Действовал по обстоятельствам…
— По обстоятельствам? – подойдя и стерев следы крови с моего лба, переспросила Юмико. – Ты хоть знаешь, кто она?
Убрав руку от затылка, я вопросительно посмотрел на Юмико, после чего перевел взгляд на Амалию. Она же, оторвавшись от восстановления своей ноги, теперь крепко держалась пальцами за свою черную накидку. Поникнув, она лишь сильнее сжала ткань и задрожала.
— Юмико, что происходит? – призадумавшись, продолжил я. – Вы знакомы?
— Инквизитор, — тихо потянула Амалия, не дав Юмико ответить. – Она… не злись на нее. Юмико имеет полное право меня ненавидеть.
— О чем она? – оторвавшись от Амалии, вновь обратился я к Юмико.
— Амалия, ледяной маг – дуэлист, — словно пытаясь быть похожей на стражников в Легарии, холодно ответила Юмико. – Известна же она за свой холодный нрав и за основание гильдии убийц.
— Я отказалась от своего поста, — едва на ее кулак капнула слеза, тихо перебила ее Амалия. – Когда Гердон…
— Гердон? – не дал ей закончить я. Эта девушка. Я не видел ее в составе гильдии, находясь в цитадели у Реордиана. Возможно, она была новобранцем, которому некромант сильно доверяет. – Юмико, ты хочешь сказать…
— Да, Инквизитор, — тяжело вздохнула Юмико. – Амалия основала Серый легион.
Прежде, чем я успел продолжить, Амалия громко заплакала, закрыв лицо руками. Согнувшись, она словно пыталась спрятаться от нас. Чтобы мы не видели ее такой.

— Дурак, — спустя некоторое время, словно устав от слез Амалии, усмехнулась Юмико. – Так и будешь стоять на месте или все же успокоишь члена гильдии?
— Я? – неуверенно спросил я. Призадумавшись, я кивнул, виновато посмотрев на Юмико. Наверное, меньше всего на свете, она хотела бы сейчас видеть меня в компании с Амалией. Тем более успокаивая ее. – Хорошо.
Подойдя к девушке, я присел на колено рядом с ней, пока Юмико вызвала панель с личными сообщениями. Судя по всему, эльфийка хотела сообщить главе своей гильдии, что бывшая глава Серого легиона теперь находится в составе дружелюбно-настроенной гильдии. По крайней мере, Юмико сделала привычное недовольное лицо, найдя в списке нужное имя, что навело меня на эту мысль.
— Вы распались из-за неудачи Гердона в Ведьминой гавани? – не придумав ничего лучше, спросил я. Амалию нужно было как-то успокоить. С Юмико – это вылилось в лобзания в порту. С Амалией же – это было бы крайне неприятным вариантом. По крайней мере, в присутствии Юмико.
Услышав из-за спины тихий смешок эльфийки и в ответ от Амалии нервное мотание головой, я тяжело вздохнул.
— Гердон нарушил приказ, — всхлипнув, неуверенно ответила Амалия. – Узнав о планируемой вами вылазке, я приказала Гердону распустить отряд перехвата и найти новую цель. Однако Гердон ослушался, и он… не вернулся.
— Гердон со своим отрядом занимается восстановлением заброшенного храма, — сказал я, отчего Амалия приподняла голову, открыв мне свое заплаканное лицо.
— Забавно, — усмехнувшись, вставила Юмико. – Вольфран тоже считал, что Гердон погиб в бою против тебя. Пришлось ему полный доклад писать о том, сколько бойцов Серого легиона теперь сторожит старый храм.
— То есть, Гердон жив? – взволнованно спросила Амалия. – Он, правда, жив?
Усмехнувшись, я встал и взъерошил Амалии волосы. Призадумавшись, я аккуратно стукнул ее кулаком в плечо. Из-за Солакса, у меня уже это успело войти в привычку.
Слегка взбодрившись, Амалия благодарно кивнула и задумчиво увела взгляд в ночное небо. Странно было видеть, как бывшая глава переживает за членов своей гильдии. Особенно учитывая, что основной своей задачей каждый боец Серого легиона видел масштабное уничтожение всего живого.
— Юмико, — оторвавшись от Амалии, обратился я к эльфийке и направился в ее сторону. – Ты состояла в Сером легионе, верно?
Прикусив нижнюю губу, Юмико обиженно отодвинула экран с личными сообщениями и повернулась ко мне спиной. Коротко усмехнувшись, я подошел сзади и положил руку ей на плечо, поглядывая на список сообщений. Как и у меня, у нее было полно бесполезных писем. Даже попадались знакомые имена.
— Вольфран доволен, — улыбнувшись, бросила через плечо Амалии Юмико. – Сказал, что утром попытается все уладить с Агроном. Если получится, то у Анархистов не будет к тебе претензий.
— Спасибо, Юмико, — неуверенно посмотрев на нас, нервно ответила Амалия и вновь поникла. – Ты… не стоило этого делать.
— Ну, ты больше не находишься на посту главы гильдии, — попытавшись улыбнуться, сказала Юмико. – Так что, считай это подарком в твоей новой жизни, без…
— Бывших убийц не бывает, — вновь крепко вцепившись в накидку, перебила ее Амалия. – И ты это знаешь, Юмико!
— Дура! – громко крикнула в ответ ей Юмико, закрыв экран с личными сообщениями и направившись в сторону скамейки. – Теперь только мы решаем, кто достоин смерти и почему! И если ты этого не понимаешь…
Прервавшись, Юмико резко отвесила Амалии пощечину. Тяжело вздохнув, я направился в их сторону. Пускай Юмико и была права, но кричать все же не стоило. Мало ли, привлечем внимание какого-нибудь скучающего на посту стражника.
— Я…
— Не стоит, Амалия, — крепко сжав руки в кулаки, не дала ей начать Юмико. – Я знаю тебя. Ты добрая. Ты всегда хотела, чтобы твои подчиненные помогали другим. И то, что твоя создательница сделала с тобой – это только ее вина, а не твоя. Нас заставляли это делать. Хочешь ты это понять или нет.
Выдавив из себя нервный смешок, я подошел к Юмико и положил ей руку на плечо. Слегка успокоившись, она все же отвернулась в сторону. По ее щекам текли слезы. Она снова пережила время, когда не могла сама решать, что и как нужно делать.
— Прошлое невозможно изменить, — решив не беспокоить Юмико, обратился я к Амалии. – Но никто не сможет отнять у тебя будущее. Ты пришла в Отчуждение по своему желанию. Распустила гильдию также по своему желанию.
— Спасибо, — нервно улыбнувшись, неуверенно выдавила из себя Амалия. – Я… извини. Ты же хотел получить информацию, верно? А я тут, совсем расклеилась.
— Дура… — утерев рукавом глаза, усмехнулась Юмико. Слегка призадумавшись, она резко повернулась ко мне. – А ты вообще болван! Кретин, идиот!
— Знаю, знаю, — виновато почесав затылок, улыбнулся я в ответ. – Постараюсь исправиться.
— Что значит «постараюсь»? – сощурившись, заворчала она. – Инквизитор, ты можешь мне доверять. Я, я всегда помогу тебе!
Коротко кивнув, я вновь перевел взгляд на Амалию. Она улыбалась. Возможно, ей нужно было просто высказаться. Либо услышать, что кто-то видит в ней не просто бывшую убийцу. Что кто-то способен разглядеть в ней личность.
Когда-то я помог Юмико вновь обрести себя. Сейчас же, я вновь ощутил то приятное чувство, когда кто-то возле меня смог стать лучше. Что хоть как-то, но мне удалось помочь.

— Вот значит как? – дослушав Амалию, с серьезным видом спросила Юмико.
Поскольку Юмико отсутствовала во время объяснений, Амалии пришлось повторить свою историю в нашей гильдии от начала и до нападения. Я же спокойно переписывался с Солаксом. Ему не спалось, а Реордиан запретил им покидать цитадель до утра. В целом, не спалось не только ему. Большая часть гильдии тренировалась во дворе под его началом.
От него мне удалось узнать немного больше. Как оказалось, способ подавления неподконтрольного выделения тьмы Реордиану нужен был вовсе не для применения в бою против Руфуса. При нашей встрече, Несфариус обмолвился о том, что должен что-то сообщить Реордиану. Не зная всех деталей, Солакс лишь вкратце рассказал, что ему удалось узнать. Ближе к вечеру, глава Отчуждения вернулся в компании парящего черепа, который он представил, как Несфариуса и основателя Бастиона. Некоторые из бойцов хотели сразу же разнести череп на части, но Реордиан воспротивился. Спустя некоторое время, недовольства все же утихли, но до сих пор шли разговоры о том, что это – не такая уж и плохая идея.
Сам же Реордиан весь вечер провел за перепиской с Кассиусом и Амалией. Транспортировка Пифии – дело опасное, и, не зная всех деталей, Солакс сам не мог понять, почему разговоры с Кассиусом и новобранцем занимают столько времени. Теперь же, получив от меня новую информацию, мы вместе смогли сложить два и два. Реордиан хотел вернуть Пифию с помощью Несфариуса. Либо Несфариус сам это предложил. Сложно было понять, что на уме у этих двоих. Да и у большинства «важных и главных людей» в Легарии.
— И потом пришла ты, — кивнув, ответила Амалия. – В целом, вот и весь рассказ.
— А напавшие на тебя люди? – нахмурилась Юмико. – Есть догадка, кто они?
— Нет, — помотав головой, виновато ответила Амалия. – Возможно наемники. Многие из Серого легиона посчитали мое решение предательством по отношению к гильдии. Не сомневаюсь, что большинство хотело бы видеть мою голову у себя в трофейном зале.
— Сурово, — тяжело вздохнула Юмико, тут же недовольно посмотрев в мою сторону. – Инквизитор, хватит ржать уже!
— А, извини, — улыбнувшись, ответил я. Закончив обсуждать все важные дела, мы с Солаксом теперь бодро пытались придумывать прозвища членам гильдии. Прозвище «священная задница» каждый раз меня почему-то веселило, особенно представляя себе сурового, боевого Солакса в тяжелых доспехах и громадным, двуручным топором, который меня так называет. – Секунду.
Пожелав Солаксу удачной тренировки, я закрыл окно с личными сообщениями и встал со скамейки, отряхивая свой «священный зад». Подслушивая разговор краем уха, я теперь и сам был заинтересован, кто именно подослал наемников к Амалии. К сожалению, данной информацией Амалия сама не располагала, а стража, вероятнее всего, уже успешно унесла тела на тщательный осмотр. Так что, на месте сражения шансов что-либо найти тоже, практически, не было.
— А да, Инквизитор… — встретившись со мной взглядом, резко начала Юмико. – Гуннар просил тебе передать, что, эм, как бы это менее грубо…
— Я же сказал ему, что оплачу ремонт, — нахмурился я.
— Дело не в ремонте, — тяжело вздохнула она.
Смутившись, я неуверенно посмотрел на Амалию. Та лишь пожала плечами. Да и глупо было ожидать хоть какого-то ответа от человека, с которым сам же едва знаком.
Бросив взгляд на ее ногу, я все же немного успокоился. Рубец практически полностью затянулся, кость тоже вернулась на свою историческую родину. Амалия не была с нами в одной группе, и применить к ней более действенные навыки не представлялось возможным. Приходилось довольствоваться слабыми навыками лечения, что требовало долгого времени. С другой стороны, хоть какая-то, но помощь.

— Инквизитор! – едва открыв дверь в таверну, услышал я громкий бас Гуннара.
Следом за ним послышались тяжелые шаги. Пропустив Юмико и Амалию внутрь, я закрыл дверь и хотел, было, направится в сторону лестницы. Однако не очень успешно. К нам подошел Гуннар в своем кулинарном фартуке и протянул мне тарелку с недоеденным супом.
— А, нет, спасибо, я сыт, — виновато почесав затылок, ответил я, но тут же осекся, поймав на себе тяжелый взгляд Гуннара.
— Ты хочешь сказать, что я невкусно готовлю? – сощурившись, недовольно спросил он.
— Нет, вовсе нет, конечно же, я очень голоден! – нервно начал перебирать слова в ответ я, забрав тарелку и принявшись быстро заглатывать ее содержимое.
— Тщательно прожевывай, — несколько раз хлопнув меня по плечу, взбодрился Гуннар, отчего я чуть не расплескал остатки супа. – Кулинарное искусство передавалось в нашей семье из поколения в поколение! Мы, Фареналы, всегда были известны своими супами и элем!
— Фареналы? – проглотив прожеванный кусок курицы, неуверенно спросил я. Эта фамилия была мне знакома. В одной из книг по истории церкви упоминался Джалэн Фаренал, который был придворным поваром около пятидесяти лет назад. Ему было выделено несколько крупных глав, включая его мастерскую скорость во время войны. В полевых условиях, он умудрялся кормить королевскую армию три раза в день, при этом практически не уставая.
— О, ты не знаешь о нас? – наигранно удивившись, спросил Гуннар. – Ну, тогда слушай! Наш род…
— Нет, как раз наоборот, — улыбнулся я, спешно перебив хозяина таверны. – Для меня честь встретиться лично с Фареналом.
Просияв, Гуннар закинул руки за голову и, насвистывая, направился в сторону прилавка. Ненавистно взглянув на хихикающих Юмико и Амалию, я отвернулся и сел за стол, спокойно доев, пока девушки направились наверх.
Кое-как убедив Гуннара, что я очень даже сыт и благодарен ему за вкусный ужин, я вырвался в нашу с Юмико комнату. Уже сложив вещи, она спокойно посапывала в подушку. Судя по всему, опять перенервничала и быстро уснула.
Спокойно раздевшись и спрятавшись под одеялом, я еще какое-то время не мог заснуть. Этажом выше были слышны звуки молотка. Поговорив с Гуннаром, удалось его убедить заколотить окна Амалии и закрыть дверь на замок. В случае новой атаки, она уже могла не так легко справиться с нападающими. И лишняя защита ей бы не повредила. Однако судя по звукам, Гуннар не просто воспринял эту просьбу всерьез – он, казалось, и вовсе готовился к целой осаде на его таверну.
Слегка успокоившись, когда звуки прекратились, а бас Гуннара пожелал Амалии спокойной ночи, я повернулся к Юмико и аккуратно обнял ее. Сжавшись в клубок, эльфийка обняла мою руку и плотнее уперлась головой в подушку. Что бы ни принесло завтрашнее утро, а сейчас – это хоть как-то, но сделало меня счастливым. Улыбнувшись, я вскоре мерно засопел Юмико в ухо и уснул.

Глава 50. «Это же просто игра»

25-ое мая 2019-го года.
Ромалия, город Святого Геворга.
Восточная часть города, улица имени Патриарха Висматия.

— С добрым утром, Светлана Васильевна, — выйдя из подъезда, добродушно улыбнулась Елена пожилой женщине.
— Леночка, утра доброго, — ласково потянула в ответ Светлана. Присев на корточки, она погладила Елениного мопса, радостно виляющего хвостом. – Вы сегодня как-то рано с Тосечкой. Ух, какой большой уже стал!
— Да, Андрей Григорьевич попросил прийти пораньше, — виновато ответила девушка. – Вот, пришлось вставать чуть раньше, чем обычно.
Кое-как поднявшись, Светлана вновь улыбнулась и озадаченно посмотрела на соседку. Будучи набожной, она не любила Еленину работу. Считала, что ее начальник затевает что-то плохое. Что-то, что направлено против ее любимой церкви.
— Можешь Тосечку у меня оставить, — улыбчиво предложила старушка. – Тогда не придется возвращаться через весь город во время перерыва.
— Было бы здорово, — просияв, ответила Елена. – Спасибо.
— Тебе спасибо, Леночка, — продолжила Светлана. – В этом хмуром доме ты хоть как-то, да радуешь меня.
Благодарно кивнув, девушка помогла Светлане зайти в подъезд, а сама повела Тосю на прогулку. У нее и самой периодически появлялась мысль поговорить с добродушной соседкой насчет возможности оставлять мопса у нее в рабочее время. И сейчас, само предложение, поступившее со стороны Светланы, сильно ее взбодрило.

Вернувшись в квартиру, приняв душ и переодевшись, Елена остановилась возле комода, взяв в руки фотографию. Ее муж ушел во время очередного конфликта на северо-западной границе Ромалии. Для церковной власти в их стране подобные пограничные стычки были делом привычным, и набирали новых бойцов без опыта практически постоянно. Через несколько месяцев после его ухода, она получила телеграмму, что ее муж погиб на фронте. Оставшись с дочерью, она стала часто выпивать. И однажды к ней в баре подошел мужчина. Он собирал команду для работы над совершенно глупым проектом. Хотел создать свою собственную игру.
Однако выбирать было не из чего. Андрей пообещал, что постарается помогать ей по мере возможностей. Что они – команда, а не просто подчиненная и начальник.
Когда Наташе исполнилось семь, она отправилась в крупный город на востоке на экскурсию. Через несколько недель – пришло очередное письмо. Оказалось, что Наташу сбила машина и состояние критическое. Вскоре после этого – поступил звонок. Она умерла на больничной койке.
Поставив фотографию на место, Елена присела и почесала живот довольно развалившейся Тоси. В этом странном существе с плоским лицом и короткими лапками она теперь видела своего единственного живого члена семьи.
Спокойно собравшись и занеся Светлане мопса, попутно несколько раз извинившись за беспокойство, Елена вышла из подъезда и поймала проезжающее мимо такси. Уже было почти восемь утра, а Андрей хотел, чтобы она прибыла, по крайней мере, к половине девятого. Грустно взглянув в окно, и приветливо помахав машущей из окна Светлане, Елена вытащила из сумки телефон и отправила сообщение Андрею, что она немного задержится. На такси с окраины до центрального офиса ехать было, по меньшей мере, минут сорок. И она не хотела, чтобы Андрей беспокоился из-за ее опоздания.

— Утра доброго, Андрей Григорьевич, — войдя в кабинет начальника, приветливо сказала она.
— Утро, — лениво махнув рукой с зажатой между пальцами сигаретой, холодно поздоровался Андрей.
— Вы ложились сегодня? – положив сумку на тумбочку и взглянув на аккуратно сложенное, не потревоженное со вчерашнего вечера постельное белье, недовольно спросила Елена. – Вам нужно спать, Андрей!
— Сон для слабаков, — зевнув, попытался отшутиться он.
Тяжело вздохнув и выпустив клубок сигаретного дыма, он встал со стула и подошел к дивану. По его лицу было видно, что что-то его сильно беспокоило. Что именно – Елене было трудно понять.
— Что-то случилось? – сглотнув, неуверенно спросила девушка.
— Абдоний мертв, — нахмурившись, ответил Андрей. – Был убит сегодня ночью, пока меня не было в офисе.
— Абдоний? – слегка смутилась Елена. Среди персонала никого с таким именем не было. Однако само имя было ей знакомо. – Непись?
— Да, — кивнув, коротко ответил Андрей.
— Но, разве Абдоний должен был умереть по квестовой линии? – пытаясь вспомнить проработанный командой авторов сюжет, озадаченно спросила Елена. – Непись же…
— Нет, этого не было в сюжете, — тяжело вздохнул Андрей и нервно усмехнулся. – Многого не было в изначальных квестовых линиях. Абдония убили сами персонажи.
— Но, почему? – неуверенно спросила она.
— Все просто, — грустно ответил Андрей. – Они теперь уже не персонажи. Они плетут заговоры, решают сами за себя, свои дальнейшие действия также выбирают сами. Ты все еще считаешь, что это «просто игра»?
— Один только Абдоний ничего не решает, — недовольно заворчала Елена.
— Пифия должна была умереть, — начал перечислять Андрей. – Реордиан должен был предать Легарию и уйти с Несфариусом в Бастион. Абдоний должен был развернуть войска против Бастиона еще неделю назад, до получения послания. Руфус должен был воспользоваться своей силой, чтобы помочь игроку свергнуть Реордиана, захватившего власть. Несфариус должен был воскреснуть и помогать Реордиану отбивать армию Легарии. Я могу перечислять бесконечно, Лен.
— Хочешь сказать, что они полностью отошли от сюжетной линии? – нахмурилась Елена, дослушав Андрея. – Но, ведь…
— Они учились у нас, Лен, — холодно перебил ее Андрей. – Они не могут пойти полностью против сюжета, но все же могут находить лазейки в квестовых линиях. «Избавиться от Пифии» — они трактовали, как «сделать так, чтобы Пифия больше не представляла угрозу для Ведьминой гавани». Проблема в том, что для решения этой задачи достаточно просто сделать так, чтобы Пифия покинула захваченные территории. Так же и в остальном.
— И, что вы хотите сказать этим, Андрей Григорьевич? – сев на диван рядом с Андреем, неуверенно спросила Елена.
— Они не просто мыслят, как мы, — нахмурившись, потянул Андрей. – Они становятся нами. Если мы преуспеем в игре, то, быть может…
— Понимаю, — улыбнувшись, перебила Андрея она. – А почему бы тебе просто не сделать откат и устранить убийцу Абдония до того, как он…
— Исключено, — недовольно перебил ее Андрей. – Если я это сделаю, то мы получим вмешательство извне. Если будет вмешательство извне – это нарушит текущий ход образовавшейся истории. Мы не сможем просто сделать откат, если что-то случится вне игры. Поэтому и там я этого делать не собираюсь.
Дослушав Андрея, Елена кивнула и слегка поникла. Он был прав. В игре они всегда могут откатить прогресс обратно к предыдущей резервной копии созданного мира. Вне игры же – это сделать невозможно. Едва что-то сделано – нужно с этим смириться и идти дальше. Идти, несмотря ни на что.
— Андрей… — неуверенно потянула она. – Можно вопрос?
— Да, конечно, — слегка оживившись, предложил Андрей, случайно выпустив едкий клубок дыма Елене в лицо.
— Шесть лет назад… — продолжила она. – Ты подошел ко мне, прекрасно видя, что я прогоняю всех. Почему?
— Почему? – усмехнувшись, переспросил Андрей. – Не знаю. Наверное, я просто не люблю, когда кому-то грустно.
Улыбнувшись, она выдавила из себя нервный смешок и встала с дивана. Подойдя к столу, за которым Андрей неустанно работал, она взяла в руки шлем. Подержав его в руках, она повернулась к Андрею и вновь кивнула. Но, уже не благодарно. Теперь в ее глазах была решительность. Она хотела помочь Андрею изменить их серый, прогнивший мир к лучшему. Если был хоть малейший шанс, что получится в дальнейшем избежать войн. Если была возможность, что больше семьям не придется расставаться из-за того, что церкви нужно новое пушечное мясо. Если была вероятность, что Андрею действительно удастся добиться чего-то в созданной им игре, что поможет в дальнейшем решении нависших проблем – она была готова. Была готова помочь, чем бы это в дальнейшем ей не обернулось. Теперь, она, наконец, поняла, почему Андрей все это затеял. Он не хотел, чтобы людям было грустно. Хотел создать место, где люди смогут удовлетворить свою потребность убивать друг друга, не причиняя боли. Для этого он и создал Легарию.

— Завтрак! – разбудил меня громкий выкрик Гуннара, открывшего ногой дверь. – А, ты еще спишь?
— Нет, нет, уже встаю, — кашлянув, лениво ответил я. На подушке вновь осталось кровавое пятно. Видимо, я снова не дал эльфийке спокойно спать. – А сколько время?
— Уже десять, — бодро ответил Гуннар и подошел к окну, поставив поднос с кружкой и тарелкой на стол.
— Десять? – слегка смутился я и встал с кровати. Подойдя к стулу, я взял брюки и сел обратно на кровать, натягивая их на себя. – Такое чувство, что я всю ночь не спал.
— Не тебе говорить, — холодно усмехнулся Гуннар. – Юмико большую часть ночи просидела внизу.
— Юмико? – неуверенно переспросил я. Только сейчас я заметил, что эльфийки уже не было на месте, как и ее вещей. – А где она сейчас?
— Внизу, заказала какую-то гадость, — пожал плечами Гуннар. – В Фарварионе обычно подобное не заказывают.
— Понятно, — улыбнулся я. – Я скоро подойду.
Кивнув, Гуннар вышел из комнаты, дав мне спокойно собираться дальше. Когда я вчера вернулся в комнату, Юмико уже спокойно спала. Услышать сейчас, что она всю ночь просидела внизу – было все же слегка странно.

Поев и взяв поднос с посудой с собой, я направился вниз. Юмико сидела у окна, погрузившись в чтение какой-то крупной книги в красном переплете. Отдав поднос Гуннару и, поблагодарив его за сытный завтрак, я подошел к Юмико и сел напротив. Как я и ожидал, в кружке перед ней была привычная, рыжеватая смесь с приторным запахом.
— С добрым утром, — заметив меня и протяжно зевнув, попыталась улыбчиво поприветствовать меня эльфийка. – Ты опять…
— Знаю, — кивнул я. – Нужно себе затычку в рот перед сном вставлять какую-нибудь уже.
— Да уж, — усмехнулась Юмико, лениво взглянув в окно. – Послушай, Инквизитор…
— А, да? – слегка смутившись, оживился я.
— Тебе приходило что-нибудь от Абдония? – нахмурившись, спросила она. – Я все утро здесь сижу, а сообщений не поступало ни от Шайбэка, ни от Абдония.
— Хм… — задумчиво потянул я и открыл панель с личными сообщениями. Грустно вздохнув, я свернул окно. – Нет, пусто.
— Странно это, — прикусив указательный палец, сказала Юмико. – Амалия покинула таверну около получаса назад. Сказала, что выдвигается по срочному приказу Реордиана, обратно в цитадель Отчуждения. Мол, оставаться здесь не безопасно. Как думаешь…
— Ты думаешь, что что-то случилось? – не дав ей закончить, нахмурился я.
Коротко кивнув, Юмико бросила озадаченный взгляд на Гуннара, протирающего стойку и спокойно разговаривающего о чем-то с молодой парой магов. Девушка и парень. Держась за руки, они улыбались и постоянно шутили.
— Странный город все же, — улыбнувшись, вновь повернулась ко мне Юмико, опустив взгляд в сторону кружки. – Несмотря на то, что это столичный город и здесь постоянно случается что-нибудь мрачное, люди все равно приветливы.
— Думаю, это помогает им идти дальше, не смотря на происходящее вокруг, — почесав затылок, неуверенно сказал я.
— Да, похоже на то, — слегка поникнув и осушив кружку, ответила Юмико. – Пожалуй, будем выдвигаться.
— Куда? – глядя, как Юмико поспешно прячет книгу в инвентарь, спросил я.
— В резиденцию короля Абдония, — пожав плечами, безразлично ответила эльфийка. – Если он не собирается присылать никакой информации, то мы сами пойдем за ней.
Чуть призадумавшись, я усмехнулся и кивнул. Юмико же, разобравшись с инвентарем, отнесла кружку Гуннару. Едва она сказала, что мы уже уходим – Гуннар резко на нее набросился и крепко обнял, мотая ее слабое эльфийское тело из стороны в сторону.

— Заходите еще! – проводив нас до двери, бодро сказал Гуннар.
— Обязательно, — кивнул я. – Сколько мы…
— Деньги ни к чему, — перебил меня Гуннар. – Я держу таверну не ради денег.
— Но…
— Послушай, Инквизитор, — положив мне свою тяжелую руку на плечо, гордо начал Гуннар. – Мои предки никогда не гнались за золотом. Мы помогали тем, кому нужна была помощь. Если я приму от тебя золото, то я нарушу традицию династии Фареналов!
— А, если это будет подарок? – не дав ему продолжить, спросил я.
— Подарок? – переспросил Гуннар, крепко сжав руки в кулаки. – Если ты хочешь что-то отдать от чистого, благородного сердца, то я, как наследник семьи Фаренал просто обязан позволить тебе это сделать!
— Вот, тогда держи, — пока Гуннар распинался насчет своей династии, я успел открыть инвентарь и протянуть ему мешок с золотом. – Здесь пятнадцать тысяч. Хватит на ремонт и поддержание таверны в порядке.
— Пятнадцать?.. – взяв мешок в руки и взвесив его на ладони, неуверенно потянул Гуннар. Неожиданно, он бросил мешок внутрь и крепко обнял меня, после чего я услышал хруст собственного позвоночника. – Ты навсегда останешься верным другом династии Фаренал! Я напишу картину тебя и Юмико и повешу в вашу комнату, чтобы каждый знал о вашем визите! О вашем вкладе в общее дело! О…
— Ты его задушишь, — перебив Гуннара, неуверенно попыталась спасти меня Юмико. В следующий миг, она оказалась прижатой к Гуннару второй рукой. – Вот же…
Выпустив нас из своих крепких объятий и утерев слезу, Гуннар помахал нам и пожелал удачи в пути. Помахав ему в ответ, мы еще какое-то время ощущали на себе его тяжелый взгляд. Но вскоре, за спиной раздался стук закрывшейся двери. Гуннар вернулся к работе. Нам же – предстояла долгая дорога через город в сторону резиденции короля Абдония. Сейчас я немного переживал за Юмико, которой не удалось спокойно выспаться. Почему-то у меня было чувство, что в этом виноват я. Хоть сама эльфийка и пыталась меня успокоить, мол, «переволновалась, вот и не смогла крепко спать». Но все же, почему-то неприятное чувство вины омрачило мое утро. В любом случае, сейчас личные проблемы стоило оставить в стороне. Выспалась Юмико или нет, но нам нужно было двигаться дальше. Теперь, когда Руфус представлял угрозу для мира в Легарии – сомнений не было. Рано или поздно нам придется его убить.

Глава 51. Завещание

До цитадели Абдония мы добрались достаточно быстро. Она находилась в пятнадцати минутах от торговой площади. Переночевав в таверне верхнего города, идти было изначально не так долго, как если бы мы остановились где-нибудь за его пределами.
На входе нас поприветствовала девушка. Пожелав доброго утра, она поникла и продолжила копаться в ящиках своего стола. Немного смутившись, мы все же поднялись на второй этаж по широкой лестнице и направились в сторону тронного зала.
— Ваше величество! – едва открыв дверь, громко сказал я и слегка озадачился. В зале было много людей. Многих из них мы видели вчера, некоторые же были нам незнакомы. Однако был среди них и тот, кого мы знали лучше остальных. – Кардинал?
— А, Инквизитор? – оторвавшись от обсуждения, повернулся к нам Марзор и приветливо кивнул, направившись в нашу сторону. – Я думал, что не увижу вас раньше полудня.
— Кардинал, а где?.. – бросив взгляд на пустующий трон, неуверенно спросил я.
Поникнув, кардинал обнял нас с Юмико за плечи и молча вывел из зала. Вместе с ним мы отправились через длинный коридор, на третий этаж цитадели.

— Его величество король Абдоний, — миновав лестницу и проходя по очередному коридору, усеянному богатыми дверьми, холодно нарушил тишину кардинал. – Был найден мертвым сегодня утром.
— Абдоний… — потянула Юмико. – Мертв?
— Сожалею, — вновь поник кардинал. – Первый заместитель фельдмаршала Шайбэк также не был обнаружен. Боюсь, что его могли взять в заложники.
— А не мог Шайбэк?.. – неуверенно начал я.
— Нет, не думаю, — перебил меня кардинал. – Шайбэк верно служил его величеству. Сомневаюсь, что он предал нас и пустился в бега. К тому же…
Открыв дверь в конце коридора, кардинал Марзор впустил нас в комнату короля. На массивной кровати, украшенной рельефным рисунком и занавесками, лежало что-то под белым пледом.
— Прошу, Инквизитор, не трогайте, — едва я подошел к кровати, бросил кардинал и отошел к приоконному столу. – Не тревожьте его покой раньше времени.
Кивнув, я переглянулся с Юмико и направился в сторону Марзора. Он что-то искал в королевских бумагах, беспорядочно разброшенных на поверхности стола.
— Тело короля Абдония будет захоронено после осады Бастиона, — продолжая искать нужные ему бумаги, холодно сказал кардинал, едва я подошел достаточно близко. – Он считал, что его конец близок и хотел умереть на поле боя. Если мы одержим верх, то его тело будет захоронено в братской могиле.
— Ясно, — неуверенно потянул я в ответ. – А Шайбэк?..
— Он должен был отправить вам информацию о дальнейших действиях, насколько понимаю, — найдя нужный лист, перебил меня кардинал. Пробежавшись по нему глазами, он протянул лист мне. – Вот, прошу. Здесь план действий на ближайшие несколько часов. Пока неизвестна ситуация с королевским фельдмаршалом – мы должны будем сдерживать силы Бастиона.
— Юмико, — слушая кардинала и читая текст, коротко подозвал эльфийку я. Держа палец на нужной строчке, я протянул лист ей, отчего Юмико тут же озадаченно посмотрела на кардинала.
— Сожалею, но у нас нет другого выхода, — понимая ее немой вопрос, тяжело вздохнул кардинал. – Придется вам ненадолго разделиться. Доступ будет предоставлен, отправитесь сразу же, как только мы получим заказ от Агрона.
— Но, Марзор… — неуверенно начала Юмико.
— Кардинал Марзор, — нервно улыбнувшись, поправил ее кардинал. – Хотя, думаю сейчас не до формальностей.
— Кардинал, вы уверены, что это хорошая мысль? – кивнув, продолжила Юмико. – Если я…
— Такого предсмертное желание короля Абдония, — тяжело вздохнув, не дал ей закончить кардинал. – Если вы не согласитесь, то я буду вынужден предать вас суду.
— Суду? – нахмурившись, спросил я. – За что?
— За неуважение к тем, кто нас покинул, — виновато ответил кардинал. – Сами понимаете, что мне этого делать не хочется. Поэтому прошу, исполните его последнюю просьбу.
— Но, кардинал… — начал было я, но ощутил на себе руку Юмико.
— Хорошо, — кивнув, согласилась она и улыбнулась, повернувшись ко мне. – Не бойся. Главное, не вступай в бой без меня. За остальное не переживай, я справлюсь. Наверное…
Выдавив из себя нервный смешок, я кивнул и забрал завещание обратно. Сама же Юмико, гордо вытянувшись, поклонилась кардиналу и уверенно вышла из комнаты, плотно закрыв за собой дверь.
— Вы действительно думаете, что это хорошая идея, кардинал? – плотно сжав в руке клочок бумаги, обратился я к Марзору.
— Других вариантов у нас сейчас все равно нет, — виновато ответил кардинал. – Однако если мы получим их поддержку…
— Рассчитывать все равно не стоит, — перебил Марзора я. – После того, что сделала церковь…
— Мы попробуем еще раз, — не дал мне закончить кардинал. – Еще и еще. Пока не придем к пониманию между нашими народами. Сейчас же, перед лицом общей опасности, нам стоит оставить в стороне опыт прошлого.
Неуверенно кивнув, я поник. В голове крутились мысли. Последним желанием короля Абдония была реализация запроса на помощь в войне со стороны Кальнарии. При дворе короля не было эльфов, которым он мог бы доверять, и Абдоний решил воспользоваться образовавшейся возможностью. Он отправил Юмико в Кальнарию на переговоры.

— Фельдмаршал предоставил нам территорию под перемещение, — спустя полчаса гордо объявил на весь тронный зал Марзор. Собрав здесь приближенных короля, он решил довести до конца начатое Абдонием дело. По завещанию, в случае необходимости кардинал должен был взять командование на себя. Хотел он этого или нет, но ему пришлось исполнить предсмертное желание короля.
Сидя в дальнем конце зала, я лениво следил за происходящим. Солакс и Наташа, вероятно, уже были на месте. Находясь под прямым командованием Шабатты и Реордиана, они раньше остальных добрались бы до нужной точки. Юмико уже покинула территорию цитадели, написав, что не хочет потратить больше времени, чем необходимо и постарается как можно быстрее вернуться. Наше же перемещение, как и армии Абдония, оставалось пока под вопросом. По крайней мере, до того, как кардинал собрал всех в зале.
— До появления фельдмаршала – будем сдерживать натиск со стороны врага, — продолжил кардинал. – Против нас выступает сильный некромант. Однако объединенной мощью Легарии и ее гильдий – мы сможем одержать верх!
— Мы уже реализовали передачу телепортационных камней войскам, кардинал, — вставила стоящая неподалеку от него Лайла. – Мартин также отлично поработал с мифиалом и наши бойцы теперь в полной боевой готовности. Сегодня утром получили от него крупную партию переносных молотков для поддержания снаряжения в хорошем состоянии. Можем выдвигаться, как только получим приказ.
— Хорошо, — кивнув, ответил Марзор. – Тогда встретимся уже в лагере у Карфайласа. В случае необходимости – взять на себя командование и действовать по ситуации до моего прихода либо появления фельдмаршала.
— Есть! – хором ответили остальные и группой направились в сторону выхода. Сам же кардинал, напряженно провожая их взглядом, тяжело вздохнул и молча отвернулся к трону.
Встав со стула, я засунул руки в карманы и, миновав отряд, направился в сторону Марзора. Его что-то тревожило. Быть может, он знал больше, чем говорил.
— Кардинал, — неуверенно обозначил свое присутствие я, встав рядом. – Вас что-то беспокоит?
— Идет война, — нахмурившись, ответил Марзор. – Война всегда беспокоит.
— Но, дело не только в этом, не так ли? – выдавив из себя холодный, нервный смешок, продолжил я.
— Инквизитор, пожалуй, вы лезете не в свое дело, — улыбнувшись, ответил кардинал и положил руку мне на плечо. – Он хотел повести войска…
— Абдоний? – смутившись, перебил его я.
— Да, — кивнул кардинал. – Мечтал о том дне, когда мы сможем полностью избавиться от нависшей над Легарией угрозы. Когда наши дети смогут спать спокойно, не боясь проснуться в рядах армии некромантов. Когда священники смогут посвящать себя изучению древних знаний, не страшась тьмы и не поддаваясь ей.
— Думаю, он был бы рад, что вы закончите начатое за него, — неуверенно улыбнувшись, попытался взбодрить кардинала я.
— Тем не менее, я нарушил свое обещание, — нервно усмехнулся кардинал. – Старый дурак. Я обещал ему…
— Обещали, кардинал? – слегка смутился я.
— Что мы вместе придем к этой победе, — сжав свободную руку в кулак, поник Марзор. – Что я не дам ему умереть раньше себя. Теперь, он…
Кардинал замолчал. На какой-то момент, мне даже показалось, что он заплакал. Нервно улыбнувшись, я толкнул Марзора кулаком в плечо. Встретившись с ним взглядом, я кивнул и молча направился в сторону выхода. Плевать, под чьим командованием мы выйдем в бой – главное избавиться от Бастиона. Если кардинал не смог сдержать одну часть своего обещания – то сейчас ему придется сильно постараться, чтобы сдержать вторую. В противном случае, король Абдоний погиб напрасно.
Остановившись, я бросил взгляд в спину кардинала. Поникнув, он все еще молча смотрел на трон. Его плечи слегка дрожали.
Нахмурившись, я предпочел отвернуться и идти дальше. Стоит дать ему время. Хотя бы немного, чтобы все обдумать. Беспокоить его сейчас своими вопросами мне не очень хотелось. Что же до убийц короля – ими также можно будет заняться уже после. Если бросить силы на их поимку сейчас, то ничего хорошего из этого явно не выйдет.

— А, Инквизитор? – едва я вошел в таверну, послышался громкий бас Гуннара. – Я думал, что…
— Гуннар, я бы не отказался выпить, — бросил хозяину таверны я, перебив его.
Кивнув, Гуннар взял две крупных кружки и направился в погреб. Проводив его взглядом, я окинул таверну взглядом и сел за свободный стол.

— Значит, Абдоний мертв, — отпив со своей кружки и дослушав мой рассказ, озадаченно подвел итог Гуннар. – А Юмико отправилась в Кальнарию на поиск поддержки.
— Как-то так, — нервно усмехнувшись, сказал я. Добрый Гуннар решил не заполнять мою кружку до краев. Возможно, переживал, что я могу плохо отреагировать на алкоголь. Пускай это и был всего лишь эль, но все же. – Скажи, Гуннар…
— Да, Инквизитор? – поставив кружку, спокойно предложил хозяин таверны.
— Я много думал насчет случившегося, — поникнув, продолжил я. – И, если убийцы смогли пробраться к королю, то…
— Ты переживаешь за своих друзей? – перебил меня Гуннар.
Коротко кивнув, я вновь прильнул к кружке. Эль, и правда, немного бодрил. Возможно, мне следовало чаще слушать Юмико с ее совершенно глупыми советами.
— Послушай, Инквизитор, — отодвинув кружку и хлопнув меня по плечу своей громадной рукой, с серьезным видом обратился ко мне Гуннар. – Не переживай из-за этого.
— Но?..
— Чем больше ты из-за чего-то переживаешь – тем меньше ты способен этим по-настоящему насладиться, — нахмурился Гуннар. – Если ты все время будешь переживать, что твои друзья, родные и близкие могут умереть – то у тебя не будет времени на то, чтобы быть с ними рядом. Не переживай, что они умрут. Все когда-нибудь умрут. Лучше просто насладись тем временем, что у вас есть сейчас.
— Гуннар? – едва по щеке потекла слеза и скрылась в бороде, неуверенно спросил я.
— Никто не защищен от смерти, — продолжил он, слегка поникнув. – Я последний из династии Фареналов. Если я буду думать об этом, то у меня не хватит времени, чтобы потратить его на других. Я не смогу помогать, всегда думая о том, что на мне прервется многовековой род. И я не хочу этого. И не хочу, чтобы ты думал об этом тоже.
— Тебе срочно нужно найти жену, — неуверенно усмехнулся я, но тут же замолчал, едва рука Гуннара сильнее сжалась на моем плече. – Извини, я не подумал…
— Умерла, — коротко сказал Гуннар. – Четыре года назад. Была убита некромантом, который набирал себе армию.
— Прости…
— Не извиняйся, — улыбнулся Гуннар и отпустил мое плечо. – Я рад тому времени, которое мы провели с ней вместе. Она навсегда останется в моем сердце. И этого – никто не сможет отобрать у меня.
— Да, наверное, — почесав затылок, ответил я.
— Вот и славно! – резко встав из-за стола, радостно воскликнул Гуннар и махом осушил остатки эля. – Тогда не раскисай, раз со мной согласен! Ты должен быть сильным, Инквизитор! Если ты действительно хочешь защитить их, тогда дай мне слово!
— Слово? – неуверенно спросил я.
— Что ты сделаешь все, чтобы одержать верх над Бастионом! – протянув мне свою громадную руку, продолжил Гуннар. – Что ты больше не дашь им забрать никого. Что ты убьешь каждого некроманта, который представляет угрозу для Легарии. Обещай мне, Инквизитор!
Сжав руку в кулак, я уверенно кивнул. С громким хлопком, я пожал Гуннару руку и вызвал окно личных сообщений. Быстро написав кардиналу, я допил остатки эля и покинул таверну, направившись в сторону центрального портала. Маловероятно, что бойцов в Бастион отправляли оттуда. Однако там всегда была стража. Возможно, мне удастся узнать что-нибудь у них.
Попутно переписываясь с Солаксом и Юмико, я получил ответ от кардинала. Остановившись и пробежавшись глазами по тексту, я заметил прикрепленный предмет. Кардинал Марзор прислал мне телепортационный камень и координаты перемещения.

Глава 52. Битва при Карфайласе

Еще во время перемещения послышались отдаленные звуки битвы. Звон клинков, взрывы, громкие крики. Едва появившись, мне пришлось прикрыться рукавом. Вокруг ничего не было видно. Повсюду воздух наводнило клубами поднятой пыли и дыма.
— Инквизитор? – послышался знакомый, женский голос откуда-то сзади. Не успев ответить, я лишь почувствовал, как меня кто-то схватил за торс и быстро унес сквозь облако. – Хорошее место вы выбрали для перемещения.
— Кайна? – разглядев красный наряд, неуверенно спросил я.
Лишь коротко кивнув, девушка отбилась клинком от напавшего из облака скелета и молча побежала дальше.

— А, Инквизитор, — заметив нас с Кайной, холодно сказал Марзор, лениво махнув рукой.
Отвернувшись, он вновь прильнул к столу, вокруг которого стояло еще несколько человек. Судя по различным погонам, все они состояли в разных гильдиях. В паре метрах от стола расположился крупный шатер с геральдикой Легарии. Вокруг же, поле было усеяно палатками с флагштоками разных гильдий. Судя по всему, Карфайлас решил не дожидаться, пока Легария подведет все свои войска к воротам цитадели и сразу перешел в наступление.
Со стороны цитадели постоянно летели сгустки зеленоватой энергии. В их же сторону обратно летели стрелы, болты и стихийные атаки Легарийских магов. Земли при Карфайласе погрязли в хаос войны.
Проводив взглядом убежавшую обратно в облако Кайну, я спрятал руки в карманы и подошел к столу, где Марзор озадаченно разглядывал лежащую на столе перед ним карту.
— Вот ты где, — хлопнув меня по плечу, радостно сказал Агрон, появившись рядом из яркой вспышки. Видимо, он заметил Кайну, убежавшую с поля боя и решил встретиться со мной лично по какой-либо причине. Нахмурившись, он встретился взглядом с Марзором и тяжело вздохнул. – Знаешь…
— Знаю, — перебил его Марзор. – Ты не одобряешь мои действия.
— Рад, что ты в курсе, — усмехнулся Агрон. – Тем не менее, я передал Мэше твое поручение. Думаю, на выполнение пойдет чуть более часа. Если продержимся – то твой план может даже удастся.
— Чудно, — благодарно кивнув, ответил Марзор, резко обернувшись. Над пыльным полем боя нависла черная дымка. – Сжечь трупы! – оторвавшись от стола, громко закричал он.
Послышались взрывы. По всей территории облака пыли засияли яркие пламенные вспышки, а черная дымка просто растворилась в воздухе.
— Не могу поверить, что нам приходится сжигать тела собственных бойцов, — проведя рукой по лицу, виновато потянул Марзор. Его голос сильно дрожал. Поникнув, он крепко сжал руки в кулаки и вновь выпрямился. – Как Раридрон, Агрон?
— Продержится, — коротко ответил глава Красного заката. Слегка поморщившись, он схватился за раненное плечо. Только сейчас я заметил, что его рука была окровавлена. – Черт…
— Не шевелись, — посадив Агрона на землю и проведя рукой по его плечу, попросил я. Из руки вырвалось легкое зеленоватое свечение, заполнившее собой рану. – Не сильно поможет, но хотя бы остановит кровотечение.
— Спасибо, — вновь поморщившись, когда рану начало затягивать, виновато сказал Агрон. – Черт, Марзор, где фельдмаршал?
— На подходе, — коротко ответил кардинал.
— Без него нам долго не продержаться, — сплюнув кровью и утерев подбородок, усмехнулся Агрон.
— Тем не менее, выбора у нас нет, — продолжил Марзор. – Кронакс, как ситуация?
— Мои люди пытались зайти с тыла, кардинал, — прозвучал знакомый голос с противоположной стороны стола. – Однако и там было встречено сопротивление.
— Уводи их оттуда, — коротко приказал кардинал. – Если тела не сжечь – то некроманты смогут их использовать!
— Не бойтесь, кардинал, — усмехнулся Кронакс. – Они знают.
— Не понимаю, о чем…
— Наш город многие столетия провел в борьбе с нежитью, — не дал ему закончить Кронакс. – Вы действительно считаете, что мои бойцы пошли в бой не подготовленными?
— Прошу прощения, — кивнул кардинал. – Я не подумал…
— Не стоит, кардинал, — вновь перебил его Кронакс.
— Благодарю, — сказал кардинал и перевел взгляд на меня. – Инквизитор, ваша палатка. Переждите там.
— Но, кардинал, — посмотрев в направлении, куда Марзор показал пальцем, нахмурился я. – Я не могу.
— Понимаю, что вы хотите выступить в бой, — тяжело вздохнул кардинал. – Однако это прямой приказ фельдмаршала. Отчуждение не имеет права вмешиваться до его распоряжения.
— Кардинал, я…
— Прошу, не спорьте, — недовольно перебил меня кардинал. – Мне это нравится не больше, чем вам. Однако, приказ.
Захотев было продолжить спор, я почувствовал, как Агрон потянул меня за руку. Улыбнувшись, он мотнул головой в сторону палатки.
Слегка призадумавшись, я виновато поник, но все же кивнул. Бросив на Марзора уничтожающий взгляд, я переступил через кашляющего Агрона и направился в сторону нашей палатки.
— Кардинал, послание от фельдмаршала! – вдруг услышал я из-за спины. Обернувшись, я увидел молодого мужчину. Его лицо было в крови, а левое плечо замотано в красную тряпку. Рукав же на левой руке свободно развивался на ветру. Отдавая честь правой рукой с письмом, он восторженно смотрел на кардинала.
Я вспомнил его. Молодой маг. Утром мы с Юмико видели его в таверне Гуннара с девушкой.
— Свернуть войска? – прочитав письмо, неуверенно спросил кардинал. – Не похоже на фельдмаршала…
— Кардинал, если позволите… — аккуратно вставил Кронакс и подошел к Марзору. Взяв у него письмо, он лишь усмехнулся. – Наклон букв, нервный почерк. Забавно.
В следующий миг, письмо объяло пламенем, а Кронакс восторженно посмотрел на улетающий пепел.
— Кронакс, вы… — напряженно потянул кардинал.
— Карфайлас волнуется, — вновь усмехнувшись, перебил его Кронакс. – Тем не менее, большего я сказать не могу.
— Но, это нарушение…
— Тогда можете осудить меня за мятеж, — толкнув кардинала пальцем в грудь и глядя ему в глаза, оскалился Кронакс. – Если хотите, то отзывайте людей, но наши бойцы готовились к этому дню. Они знали, на что шли. Я не могу просто увести их.
— Я… — неуверенно потянул кардинал. Переглянувшись с Агроном, он нахмурился и кивнул однорукому магу. – Благодарю.
— Разрешите идти, кардинал? – неуверенно спросил он.
Приподняв вверх руку, Марзор ненадолго задумался и показал на белую палатку. Вероятно, она принадлежала гильдии Зеленого креста. Большинство бойцов этой гильдии были священниками и целителями. Возможно, кардинал считал, что хоть как-то, но сможет помочь пострадавшему магу.
Пройдя мимо меня, маг улыбнулся, хоть его губы дрожали от боли. Немного поникнув, я еще какое-то время смотрел на облако пыли, из которого по-прежнему слышались взрывы от сжигаемых тел. Сжав руку в кулак, я развернулся и побежал за магом.
Догнав его и проведя по его плечу рукой, вылечив раны, я попытался улыбнуться ему. Благодарно кивнув, маг свернул в сторону белой палатки. Еще на подходе в его сторону выбежала магесса в белой накидке, которая была с ним в таверне.
— Дурак! – недовольно крикнула она ему, но в ответ маг лишь виновато улыбнулся и почесал здоровой рукой затылок.
Осмотрев залеченную мной рану, девушка помогла ему идти дальше. Я же, проводив их взглядом, продолжил свой путь в сторону палатки Отчуждения.
Даже здесь они старались не терять себя. Не терять друг друга. Несмотря ни на что, они продолжали шутить и улыбаться, стараясь не замечать ничего вокруг.

Едва зайдя в палатку, о мое плечо стукнулся знакомый кулак. Крепко держа его у моего плеча, на меня бодро смотрел Солакс. Казалось, что он смотрит даже не на меня, а сквозь меня.
— А, Инквизитор? – лениво потянула Шабатта, обернувшись на шаги. – Рада, что вы здесь.
— Реордиан тоже уже на месте? – пожав Солаксу руку, спросил я у Шабатты.
— Нет, пока ждем его, — тяжело вздохнув, сказала она и кинула взгляд вглубь палатки. На земле и койках расселось с несколько десятков человек. Некоторые из них уже были замотаны бинтами.
— Что здесь произошло? – выбравшись из крепкого рукопожатия Солакса, обратился я к Шабатте и подошел к ней. – Разве не планировалось сначала перебросить войска?
— Марзор не сказал тебе? – нахмурившись, ответила вопросом на вопрос Шабатта. – Вслед за Реордианом отправилась группа перехвата на случай, если он вступит в бой и проиграет. По крайней мере, они должны были поддерживать его со стороны и не нападать открыто. Однако…
— Реордиан замешкался и Руфус сбежал, — кашлянув, перебил ее маг с перевязанной рукой и головой. – Мы хотели перехватить Руфуса до того, как он доберется до центральной цитадели, и продолжили преследование. Но…
— Они напали на Руфуса в лоб, — аккуратно приложив кончики пальцев ко лбу, закончила за него Шабатта. – Завязался бой, а Темное братство, Поморцы и Васханы уже перекинули свои отряды к цитадели. Разумеется, они поспешили спасать наших ребят и нарушили закон Бастиона о запрете на свободное перемещение по мертвым землям. Пришлось начать войну еще до ее объявления.
— Ясно, — неуверенно потянул я. Слегка призадумавшись, я вновь взглянул на Солакса. По нему было видно, что он готов в любой момент сорваться и побежать в самое пекло боя. Как и многие в этой палатке. – Шабатта, а где Реордиан?
— Его местоположение неизвестно, — грустно вздохнула Шабатта. – Он вышел из состава группы Марзора.
— Вышел из состава группы? – неуверенно спросила за меня Наташа. – Но, это…
— Думаю, он что-то задумал, — прислонив пальцы к подбородку, перебила ее Шабатта. – Но, все равно странно, что он никому не сообщил о своих планах.
— Может и сообщил, — усмехнулся эльф, лежащий на койке. Штанина на его правой ноге была завязана в узел и пропиталась кровью, а сама же нога – отсутствовала как таковая. Вероятно, он тоже был в составе группы перехвата. – Шабатта, насколько сильно вы можете верить Реордиану? Он ведь тоже некромант, не так ли?
— Заткнись, — сжав руку в кулак, холодно отрезала Шабатта. – Иначе лишишься и второй ноги.
— Шабатта, прошу, успокойтесь, — неуверенно вставила Наташа.
Бросив на нее уничтожающий взгляд, магесса все же кивнула, направившись в сторону выхода из палатки. Призадумавшись, я пошел следом. Если кто-то и мог рассказать мне больше о происходящем, так это она.
— О, и ты уже здесь? – едва Шабатта остановилась, послышался знакомый голос. – И Инквизитор? Не думал, что увижу тебя столь быстро.
— Сними с меня эту накидку, — следом за голосом послышался холодный бас. Мигом позже, в нос ударил знакомый, едкий запах табачного дыма. – Я в ней похож на идиота.
— Ты и без нее похож на идиота, Несфариус, — усмехнулся Реордиан и вошел в палатку. Зажав в зубах трубку, он осмотрел собравшихся. – Вот же. Сильно вас задело.
Подняв вверх руку, Реордиан выпустил клубок зеленого дыма. Какое-то время, клубок просто собирался вокруг его ладони, резко разлетевшись яркой вспышкой по всей палатке.
Послышались крики. Обернувшись, я лишь озадаченно посмотрел на когда-то раненных бойцов. Отрубленные конечности отросли, раны залечились. И, судя по корчащимся телам, процесс восстановления был далеко не самым приятным.
— Минут через десять сможете выдвигаться, — вытащив изо рта трубку, усмехнулся Реордиан. – Ткани должны привыкнуть друг к другу, если вы не хотите, чтобы у вас рука оторвалась во время боя.
— Реордиан? – неуверенно спросил я.
— Да, Инквизитор? – посмотрев на меня, усмехнулся некромант. – Что-то не так?
— Нет, ничего, — улыбнувшись, ответил я.
Однако Реордиан прекрасно понимал, что я хотел у него спросить. На его черных, сальных волосах теперь была красная полоска, кожа перестала быть бледной и выглядеть мертвой. Сам он был одет в обновленную накидку Отчуждения вместо своего старого, рваного плаща.
— Несфариус, какова ситуация? – пыхнув трубкой, громко спросил Реордиан и вышел из палатки.
— Не знаю всех деталей, но отсюда вижу, что силы врага превосходят наши, — холодно ответил Несфариус. – Учитывая, что на их стороне черный свет и куча некромантов старой гвардии – дела выглядят скверно.
— Прекрасно, — махнув рукой в сторону земли, усмехнулся Реордиан. С яркой вспышкой, в его руке появился привычный кислотно-зеленый клинок. – Инквизитор, Марзор на месте?
— Да, в центральном штабе, — выйдя из палатки, ответил я и замер. Рядом с Реордианом стоял крупный черный кентавр с ярко-красными глазами и четырьмя загнутыми дугой рогами. Сам он – был раза в три больше, чем его собратья кентавры, которых мне довелось повстречать на своем пути. На его человеческом торсе была одета черная накидка Отчуждения, специально вытянутая по длине лошадиной части. – Несфариус?
— Добра тебе, Инквизитор, — приветливо кивнув, холодно ответил Несфариус и вновь перевел взгляд на цитадель. – Видишь, Реордиан, он тоже считает, что я выгляжу глупо в этой накидке.
— Я этого не говорил, — виновато вставил я, но поймав на себе уничтожающий взгляд кентавра слегка осекся. – Да, хорошо, Реордиан, пускай он…
— Нет, — усмехнувшись, перебил меня Реордиан. – Теперь он вынужден исполнять мои желания. И я хочу, чтобы он остался в накидке, как бы сильно она ему не нравилась.
— Исполнять… желания? – нахмурился я.
— Да, — воткнув клинок в землю, ответил некромант. – Когда один из нас возвращает некроманта к жизни – возвращающий имеет возможность заявить свое право на владение душой. Теперь он ко мне привязан.
— В любом случае это лучше, чем служить Далимию или, чего хуже, этому ублюдку Клариону, — все также мрачно закончил за него Несфариус. Слегка призадумавшись, он неожиданно просиял и вновь повернулся ко мне. – А да, Инквизитор…
— Да, Несфариус? – неуверенно спросил я, но тут же замолчал.
Аккуратно подталкивая рукой, Несфариус вывел из-за своей ноги молодую девушку. Слегка смущаясь, она светло улыбалась и восторженно смотрела на меня. Светлые, длинные волосы, короткое, темное платьице и лиловый цветок, вплетенный в небольшую косичку поверх волос с левой стороны.
— Спасибо, — остановившись, коротко сказала девушка и поклонилась.
— Мы знакомы? – нахмурился я, пытаясь хоть как-то вспомнить девушку, стоящую напротив.
— В каком-то смысле, — резко подняв голову, широко улыбнулась она. От ее левого глаза вверх под волосы уходил свежий рубец. Успокоившись, она завела руки за спину и слегка озадаченно посмотрела на меня. – Ты ведь носишь мой посох, не правда ли?
Задумавшись, я отошел немного назад, а девушка рассмеялась, прикрыв рот кончиками пальцев. Лишь сейчас я вспомнил это лицо. Девушка из Ведьминой гавани. Нас отправили убить ее и освободить земли вокруг города от зеленого тумана. Наверное, для этого Несфариус и хотел связаться с Реордианом при первой же возможности.
Вновь отвесив короткий поклон, она заботливо погладила ногу Несфариусу. Помотав головой, кентавр недовольно увел ногу назад, подальше от нее. Сама же Пифия лишь вновь залилась звонким смехом и отошла к Реордиану, взяв его под локоть. Пыхнув трубкой, он бросил на меня взгляд через плечо и благодарно кивнул. Мигом позже, он махнул рукой, вытащил из земли клинок и направился в сторону центрального штаба. А из палатки – уже было слышно сборы и недовольное ворчание Шабатты. Реордиан прибыл на поле боя. Теперь, хочет фельдмаршал или нет, но у нас было полное право вступить в бой под руководством главы нашей гильдии.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *