История одного Инквизитора. Часть вторая

Глава 41. Призраки прошлого

— Сколько? – будучи отброшенным очередным выпадом Каэльмара, через одышку крикнул Торакс.
— Минута, — кашлянув, ответил я.
Кивнув, Торакс прокрутил клинки и исчез в облаке дыма. По обыкновению появившись за спиной у Каэльмара, он попытался нанести удар, но встретился с рукой отмахнувшегося врага. Видимо, Каэльмар уже привык к подобным действиям гоблина и мог спокойно предвидеть атаку с фланга.
С громким шлепком, гоблин влетел в стену и проскользнул вниз. Уровень его здоровья был практически на нуле. Один удачный выпад – и он мог проиграть.
— Сорок секунд! – громко крикнул я, пытаясь взбодрить Торакса.
Встав с пола и пошатнувшись, гоблин неуверенно кивнул и быстро ушел в сторону от удара Каэльмара, пришедшегося на стену за ним.
Неожиданно, Торакс осекся и пробежал под летающим Каэльмаром. В голову же врага, рассекая со свистом воздух, влетело несколько арбалетных болтов.
— Поддержка? – слегка смутился Торакс, глядя, как Каэльмар оглядывается по сторонам в поисках обидчика. – Откуда?
— Торакс, держись ближе к порталу, — прозвучал знакомый голос над головой. Мигом позже, из воздуха, быстро окрасившись, появился плащ, брюки и выпирающая, пышная грудь. – Я отвлеку его.
— Юмико? – кашлянув, спросил я.
Не ответив, она быстро ушла в сторону, а надо мной просвистела коса Каэльмара. Не теряя времени, за его спиной появился Торакс, ударив в спину клинками.
— Инквизитор, сколько восстанавливаться будешь? – продолжая отвлекать врага на себя, расстреливая его из своих двух арбалетов, не глядя крикнула Юмико.
— Двадцать секунд, — неуверенно ответил я. – Что ты тут делаешь?
Исчезнув в черной дымке, Каэльмар резко появился перед Юмико, ударив ее косой и отбросив в сторону от себя. С одного удара, он практически полностью убил ее.
— Юмико! – глядя, как эльфийка через силу пытается подняться, борясь с кровотечением, крикнул я.
— Я сдержу его, — отбросив один арбалет в сторону и держа второй теперь двумя руками, чтобы хоть как-то оказывать сопротивление кровотечению, ответила она. Завалившись на бок в попытке уйти от удара, она прокатилась по земле и продолжила обстрел уже лежа. – Сколько?
Но, ответа она не услышала. Регенерация сделала свое дело. Рана на спине затянулась, и я смог вновь вздохнуть спокойно, встав на ноги.
Подняв посох над собой, я вылечил отряд. Восстановившаяся Юмико смогла вернуть себе свой второй арбалет и продолжить бой на равных. Да и Торакс теперь действовал куда увереннее.
— Торакс, в сторону! – направив ладонь на Каэльмара, приказал я.
Решив не спорить, гоблин перегруппировался в воздухе, отказавшись от идеи ударить врага в спину. Мигом позже, с громким воем, Каэльмар влетел в стену, получив очередным, теперь уже красным шаром энергии в голову. Практически сразу после этого – он громко взревел и исчез в черной дымке.
— Готовься! – крикнул мне Торакс, соединяя клинки. – Последняя волна.
Лишь успев прислонить пальцы к переносице, я был сбит с ног появившимся рядом огром. «Последняя волна» действительно выглядела и ощущалась, как последняя. С несколько десятков огров, огромная стая кайлар и тьма рядовой нежити.
Перегруппировавшись, я вновь прислонил пальцы к переносице, в этот раз все же успев применить навык. Однако он оказался практически бесполезным. Вместо привычного выжигания всего вокруг – мне лишь удалось немного отбросить врага. А часть из них – просто озадачить моей жалкой попыткой победить.
— Что происходит? – обновляя групповые навыки, бросил я Тораксу.
— Элита, — коротко ответил он, исчезнув в дыму. Мигом позже, он появился позади огра, метившего ударом в Юмико. – От них так легко не избавишься.
— Тогда прикрывай, — вновь отбросив приближающихся врагов, крикнул я и воткнул посох в землю. Набросив на Юмико и Торакса щиты, я развел руки в стороны. Привычные ощущения, подъем и мощный выброс. Однако в этот раз – не столь действенно. Лишь несколько врагов исчезло с поля боя. Остальные же спокойно продолжили бой, едва отойдя от прямого попадания.
— Слабак! – усмехнувшись, крикнул Торакс, выйдя из-под защиты щита.
— Можешь лучше? – продолжив отбиваться посохом после своей неудачной попытки, крикнул в ответ я. Где-то над полем боя дугой пролетела Юмико, кружась в воздухе и расстреливая врагов из арбалетов. Особо ничего не добившись, она влетела ногами в стену и, оттолкнувшись, полетела в обратном направлении.
— Могу, — чуть тише ответил Торакс. – Но, не буду.
— Озверел, Торакс? – услышав наш разговор, недовольно крикнула Юмико. – Если можешь – то делай!
— Не могу! – крикнул в ответ гоблин, чуть не попав под удар. – Инквизитор, сколько откат?
— Минута сорок, — чуть холоднее ответил я.
— Хорошо, я прикрою, — заведя клинки за спину, резко оттолкнулся от пола Торакс и пролетел сквозь ряд врагов в мою сторону. – Только…
Торакс прервался. В пол перед ним влетел арбалетный болт. Нахмурившись и чуть не пропустив удар, он нашел взглядом недовольную Юмико.
— Что с ней? – обратился ко мне гоблин, слегка усмехнувшись. – Против членов группы идет…
— Она права, — перебил Торакса я. – Если ты можешь закончить этот бой, но не делаешь этого – то тебя не стоило брать в группу изначально.
Поникнув длинными, узкими ушами, Торакс виновато посмотрел в пол. Крепко сжав рукояти клинков, он резко соединил их набалдашниками и поднял над собой, прокрутив. Из кончиков лезвий вырвался яркий, зеленоватый свет, отбрасывая ближайших врагов в стороны.
— Ты сам попросил, — бросил мне через плечо гоблин, открыв инвентарь и выбрав кислотно-зеленую стеклянную бутыль.
Крепко сжав ее в руке, он выдернул пробку из горлышка и бросил сосуд в кучу. Зал обдало яркой вспышкой света, а мигом позже – нам головой залетала нежить. Чтобы не сделал гоблин, но это сработало. Враги сбегались к центру, после чего с недовольным ревом разлетались в стороны либо просто умирали.

— Метрикс… — тихо, вопросительно потянул я, когда число врагов заметно уменьшилось. В самом центре происходящего ловко орудовал алебардой белоснежный кентавр. Или то, что от него осталось. Призрачный, слегка позолоченный образ. – Торакс, что…
— Потом, — перебил меня гоблин, напряженно глядя на баталию. – Как добьем Каэльмара – я все тебе расскажу.
Кивнув, я озадаченно перевел взгляд на центр зала. Бой продолжался еще с полминуты, когда последний огр с ревом завалился на землю и исчез.
Опустив алебарду, Метрикс молча повернулся к нам, холодно глядя бездушными глазами. Все также молча кивнув Тораксу, он исчез, словно засосанный в невидимую воронку.
— Откат полчаса, — бодро подернув клинками, сообщил Торакс. Мигом позже, из облака черной дымки в зал вернулся Каэльмар. Теперь он был уже без накидки и цепей – просто тонкий, летающий скелет с пятью длинными отростками вместо ног. – Добиваем!
Сам Каэльмар, видимо, был не в восторге от происходящего. Он перестал холодно смеяться и сосредоточился на бое. Ловко перемещаясь из стороны в сторону, он пытался уходить от наших ударов и парировать их своими. Однако тщетно. Теперь, когда нас было трое – вести бой было куда легче. Юмико и Торакс отлично справлялись на передовой, а я – периодически восполнял их здоровье и обновлял усиления.
Вскоре, Каэльмар громко взвыл. Пришедшийся на плечо выпад Торакса отрубил ему правую руку. С грохотом упав на каменный пол, рука исчезла в черной дымке, а сам Каэльмар – теперь оказался практически беззащитным.
Лечить уже было не нужно, и я старался помогать издалека, периодически запуская во врага одиночные навыки. Над полем боя вновь пролетел оглушающий гул и Каэльмар упал вниз, ненавистно глядя на нас. Мигом позже, он жадно схватил воздух ртом и закрыл глаза.
— Чудно, — коротко сказал Торакс, открыв инвентарь и достав пустую банку. Соединив клинки, он подошел к поверженному Каэльмару и проткнул ему голову лезвием образовавшегося из клинков посоха. На мгновение, гоблина обдало мягким, зеленоватым свечением, после чего он вынул оружие и спрятал заполнившуюся банку обратно в инвентарь. – Так, моя работа здесь окончена.
— Инквизитор! – прежде, чем я успел начать ругаться на Торакса, перебила поток мыслей Юмико. Убрав арбалеты за спину, она набросилась на меня, крепко обняв за шею. – Ты почему не написал? Мог бы сказать, что собираешься в Мафайлас, я бы помогла! Дурак, дурак, дурак!
— Не хочу перебивать, конечно, — загнав клинки в ножны и вытащив трубку, усмехнулся Торакс. – Но, думаю, за мной долг. Не люблю быть в долгах.
— Ты насчет Метрикса? – попытавшись спихнуть с себя Юмико, но тщетно, обреченно вздохнул я.
— Да, — подойдя к нам и холодно глядя мне в глаза, коротко ответил гоблин. – Я знаю, что вы с ним были довольно близки по духу. По крайней мере, в его памяти ты остался, как важный человек.
— Не уверен, что понимаю тебя… — виновато потянул я.
— Просто я думал, что он много значил для тебя, — пожал плечами гоблин. – И выпускать его в бой не очень хотелось. Мало ли, вдруг подумаешь что-то не то.
— А что я должен был подумать? – рассердился я. – Метрикс мертв, а тут оказывается, что какой-то гоблин таскает… его с собой.
— Я друид, — виновато потянул Торакс. – Мы храним память о существах леса. Не даем им уйти из нашего мира полностью. За это, мы можем прибегать к их помощи в трудных ситуациях.
— Дурак, — все никак не могла уняться Юмико, уткнувшись носом в мое многострадальное плечо.
— Это тяжелый груз, — обреченно вздохнул гоблин, пыхнув трубкой. – Вроде как, мы делаем правильно и не даем им уйти. С другой стороны – делаем их своими рабами. Они делятся с нами своей памятью. Не дружелюбная беседа в таверне за кружкой эля, правда, что было бы куда приятнее, но все же.
— А Ваалтэррас? – смутился я, вспомнив недовольство гоблина перед входом в Мафайлас.
— Я хотел поймать его, — пожал плечами гоблин. – Однако с тобой был кентавр, когда ты вышел из леса. Не знаю, кто именно…
— Фарокс, — перебил его я. – Он помог мне в бою.
— А, неужели? – слегка удивился Торакс. – Завоевать расположение Фарокса… любопытно.
— Это так неожиданно? – нахмурился я. – Мне кажется, что он был весьма дружелюбно настроен при нашей встрече.
— Ты заслужил его уважение, если он вывел тебя из леса лично, — пояснил гоблин. – Ваалтэррас точно мертв?
— Не совсем, — почесав затылок, виновато признался я. – Фарокс не говорил об этом, конечно, но намекнул, что «страж леса вернулся» или что-то в этом роде.
— Интересно, — проведя пальцами по подбородку. – Тогда, прошу простить за недовольство.
— Да, ничего страшного, — слегка смутился я.
— Однако думаю, что моя работа тут закончена, — улыбнулся гоблин. – Каэльмар теперь отделен от тьмы и останется со мной. Не думаю, что он еще вернется сюда. А вот Несфариус – точно будет недоволен, узнав об этом.
— А он тут причем? – нахмурился я.
— Думаю, будет лучше, если он сам же тебе и объяснит, — грустновато усмехнулся Торакс. – Что ж, ладно. Добыча ваша, делите, как хотите. Я свое получил и вполне доволен результатом.
— Куда отправишься? – едва гоблин прошел мимо, идя в обратную от портала сторону, бросил ему вслед я.
— Заскочу в таверну возле Фарвариона, — безразлично ответил Торакс, но все же остановился. – Думаю, эль поможет взбодриться и запить горечь потери.
— Еще увидимся? – с интересом спросил я.
Усмехнувшись себе под нос, гоблин повернулся и молчаливо посмотрел на нас с Юмико. Слегка призадумавшись, он пыхнул трубкой и спрятал руки в карманы.
— Кто знает, — бросил на прощание он, резко исчезнув в облаке дыма.
Проводив взглядом растворившуюся в воздухе дымку, я повернул голову обратно к заплаканной Юмико. Судя по всему, она устала после боя, да и просто перенервничала. Хоть ее хватка все еще была достаточно крепка, она мирно посапывала в плечо. А может, она просто устала слушать наш с Тораксом диалог?
Аккуратно поцеловав Юмико в лоб, я поднял ее на руки и донес до перехода на следующий этаж. И, видимо, последний этаж в Мафайласе. Положив Юмико возле портала, я ненадолго задумался. Стоит ли оставлять ее здесь?
Сверившись с картой и убедившись, что нигде поблизости больше нет ничего опасного, я тяжело вздохнул. Если она проснется, то хотя бы займется сортировкой группового инвентаря, что уже было бы неплохо. Или пойдет следом, опять влезая в бой.
Успокоив себя мыслями о том, что, в худшем случае, меня найдут в какой-нибудь таверне с арбалетным болтом во лбу, я встал на платформу для переноса. Юмико сильная. В случае необходимости может и сама справиться. А так – будет лучше, если она и правда отдохнет, да наберется сил прежде, чем выдвинуться в обратный путь в Фарварион. Мало ли, как король Абдоний отреагирует на послание от Реордиана, когда, наконец, его получит.

Глава 42. Несфариус

Портал вывел меня в обширную пещеру под Мафайласом. Посреди пещеры расположилось масштабное, искрящееся озеро. Через него – в сторону сравнительно крупной постройки, похожей на обширную смотровую площадку с полуразрушенными стенами, вел широкий, каменный мост. От самой площадки исходило бледное, голубоватое свечение, освещая свод самой пещеры.
Вдохнув бодрящий, морозный воздух, я спустился от портала вниз к мосту. По краям, он был украшен изваяниями бравых воинов. Многие из них уверенно глядели вдаль, опираясь на свой двуручный топор. Некоторые же, стояли, слегка раздвинув руки в стороны, а из-за их спин торчали посохи. Маги, лучники, священники. Практически через каждые метров пять мост украшали новые статуи. Казалось, что каждый класс – был изображен здесь. Даже несколько некромантов встретилось по пути. Каждый из них – был одет в различные доспехи. Кто-то в более старые фасоны, с широкими пластинами. Некоторые – в более новую броню, с открытыми участками и шипами.
Перейдя через мост и разминувшись со старым, давно поросшим мхом фонтаном, я направился вверх по каменной лестнице, огибающей пространство между фонтаном и строением дугой. Отсюда – мне было видно, что именно служило источником света. Поднявшись примерно до середины, я заметил светло-голубые языки пламени, нервно пляшущие, хоть ветра здесь и не было.
— Священник? – когда вместе с пламенем стали видны кончики крупных рогов, раздался холодной, мрачный и слегка удивленный голос.
Решив не отвечать, я лишь продолжил подниматься. Вскоре, я вышел на открытую площадку, в центре которой находилась платформа на широкой стеле, высотой приблизительно с полметра. На ней, объятый голубым пламенем, в воздухе парил массивный череп с метр в высоту и четырьмя длинными, загнутыми в стороны рогами. Он смотрел на меня, слегка раздраженно, но при этом не скрывал удивления. Или просто недостаточно старательно это делал.
— Забавно, — холодно усмехнулся он. – Я-то думал, что за мной некроманты придут.
— Ты ждал их? – слегка смутился я.
— Уже давно жду, — виновато ответил череп. – Мой страж мертв, как понимаю?
— Каэльмар? – уточнил я. Получив в ответ одобрительный кивок, насколько это позволяло состояние Несфариуса, я продолжил. – Да, мертв.
— С тобой в команде были друиды? – продолжил расспрашивать меня череп.
— Да, Торакс, — ответил я.
— Торакс? – задумчиво потянул Несфариус. – Значит, душа Каэльмара теперь с ним?
— Наверное, — пожав плечами, честно ответил я.
— Почему он не с тобой? – заинтересованно продолжил забрасывать меня вопросами череп.
— Он ушел, забрав, эм, душу Каэльмара, — почесав затылок, неуверенно ответил я.
— Забавно… — слегка расстроенно продолжил Несфариус. – Мы с ним не виделись уже очень давно. Лет пятнадцать, где-то.
— Он заходил к тебе раньше? – неуверенно уточнил я.
— Да, часто, — грустно ответил череп. – Мы с ним часами обсуждали события вне моего заточения. Будучи здесь, отрезанным от мира – мне трудно за всем уследить самому. У Торакса же – везде глаза и уши. Никогда не понимал, что у него на уме. Но, если позволишь – у меня есть к тебе вопросы.
— Думаю, я тоже найду парочку, — усмехнулся я, оглядевшись. – Тут есть что-нибудь, на что можно было бы сесть?
Молча изрыгнув пламя изо рта, Несфариус резко втянул в себя воздух. Из каменной плитки просочились корни, постепенно формируя полукруглый и выглядящий достаточно уютно стул.
Благодарно кивнув, я неуверенно подошел. Несфариус мог свободно применять навыки. Не сильные, но все же пока мне трудно было понять, насколько опасно находиться с ним рядом. Однако что-то подсказывало мне, будто он сам не хотел давать бой. В каком бы то ни было состоянии.

— Значит, тебя подослала церковь? – когда я поведал Несфариусу о своих приключениях, с интересом спросил он.
— Да, кардинал Марзор хочет перенести, эм, тебя в столицу, — виновато почесав затылок, ответил я. Странно было разговаривать с добычей. Создавало легкий диссонанс в голове. – Считает, что так будет безопаснее.
— Вздор, — холодно ответил череп. – Под прикрытием Каэльмара находиться здесь мне было намного лучше.
— Тем не менее, я живое подтверждение, что это не так, — недовольно заворчал я в ответ.
— Справедливо, — задумчиво хмыкнув, ответил Несфариус. – Ты уверен, что ты не работаешь на некромантов?
— Почему тебя это волнует? – нахмурившись, спросил я.
— Если я попаду в их руки – Бастион перейдет в наступление, — спокойно ответил Несфариус. – Будет война. Многие падут. Да и не думаю, что церковь хочет «меня защитить». Они себя-то не всегда защитить способны. Что уж там до «древнего, страшного зла». Думаю, им интересны тайны, которые я узнал в свое время. Библиотеку сожгли, когда Легария перешла в активное наступление. Почти все, что стоит знать о некромантии, я храню теперь только в себе.
— Ты не хочешь идти? – усмехнулся я, дослушав его рассказ.
— Теперь придется, видимо, — тяжело вздохнул Несфариус. – Мой питомец мертв. Друид Торакс сбежал. Так бы хоть с ним поговорил. Может, что и вышло бы.
— Питомец? – смутился я.
— Каэльмар – был моим единственным другом, когда я отправился на юг изучать древнюю, черную магию, — грустно пояснил череп. – Он не хотел, чтобы я шел один. Считал, что это слишком опасно. Но тьма – поглотила его, изменила. Хоть он и не потерял своей верности даже спустя века, но он потерял себя. Удручающее зрелище.
— И ты превратил его в своего питомца? – поведя бровью, спросил я.
— Только так я мог быть уверен, что его разум не поддастся тьме полностью, — виновато ответил Несфариус. – А потом пришли они. Молодые священники, с которыми я делился своими находками. Они выстроили целый культ вокруг меня. Хотели стать такими же сильными, как я. Подчинить себе смерть. «Кентавры не ходят в мертвые земли», говорил мне мой друг. Жаль, что я его не послушал.
— Ты создал Бастион, не желая этого? – слегка поникнув, спросил я.
— Я создал его, как академию, — пояснил Несфариус. – Хотел, чтобы маги изучали тьму и не страшились ее. Но, к сожалению, сила совращает. Они перестали слушаться меня. Считали, что Легария – должна быть у ног некромантов. Завязались войны. Сначала это были мелкие стычки. Потом подключались целые города. Один некромант – это батальон нежити. Батальон некромантов – облако тьмы, сжигающее все на своем пути.
— Но, Легария уцелела, ведь так? – с интересом уточнил я.
— Большой ценой, — грустно ответил череп. – Много славных мужей и прекрасных женщин полегло в кровопролитных боях. Некроманты, которые еще были верны мне и моему учению – стремились помогать церкви, но церковь отвергла их. Бедный Реордиан. Он столь искренне верил, что некроманты и церковь могут жить в мире. Лишь спустя много лет, мне удалось понять, чего он пытался достичь, обратившись в наши круги. Он хотел показать на примере себя и Пифии, что нет нужды к ссорам и вражде. А я… напыщенный, старый дурак.
— У Пифии нет одного глаза, — слегка нахмурившись, пытаясь вспомнить ведьму из заброшенного храма, потянул я.
— Она еще жива? – немного взбодрившись, спросил череп. Получив в ответ одобрительный кивок, Несфариус увел взгляд в свод пещеры на короткое время, после чего продолжил. – Рад слышать. Если получится, то я попрошу Марзора связаться с Реордианом. Хочет он этого или нет.
— Ты знаешь, как можно ей помочь? – оживился я.
— Приятно видеть твой энтузиазм, священник, — усмехнулся Несфариус. – Однако я думал, что придет время, когда кто-нибудь да убьет ее. Ведьмина гавань достаточно настрадалась уже.
— Кассиус увел ее куда-то, — почесав затылок, ответил я. – Мы успели вовремя. Враждебная гильдия планировала убить Пифию.
— Кассиус Нимрод? – уточнил череп. Получив в ответ очередной кивок, он лишь слегка удивился и усмехнулся. – Приятно слышать знакомые имена. Появляется чувство, что еще не все потеряно.
— Несфариус, можно вопрос? – перебил его я прежде, чем он вновь задаст вопрос мне.
— Да, конечно, — немного расстроившись, но все же вежливо предложил Несфариус.
— Ты говорил, что Торакс посещал тебя. Так? – получив в ответ одобрительный кивок, я продолжил. – Почему тогда Каэльмар напал на него сейчас? Ведь, получается, раньше он его пропускал, верно?
— Пожалуй, все немного сложнее, — задумчиво потянул череп. – Лет двадцать-двадцать пять назад войны между Бастионом и Легарией еще шли. А потом – началось затишье. Торакс много путешествует по тавернам, заброшенным районам, маленьким городам. Он слышит многое, знает многое. Не выдавая всех подробностей, Торакс сообщил мне, что Бастион планирует вернуть меня, чтобы положить конец войне. И, что мне нужна защита.
— Каэльмара не было здесь пятнадцать лет назад? – уточнил я.
— Он был, — опроверг мою догадку Несфариус. – Но не трогал друидов. Даже поддавшись тьме, существа леса хранят верность друидам. В этом Торакс видел опасность.
— На стороне Бастиона есть свои друиды? – нахмурился я.
— Нельзя быть полностью в этом уверенным, — продолжил череп. – Друиды редко отходят от своих принципов. С другой стороны, если некроманты смогут убедить кого-то из друидов, будто они оставят леса в покое – возможно, некоторые переметнутся на их сторону.
— Кентавры, — потянул я. – Метрикс рассказывал мне, что они недавно перешли на сторону Бастиона. Будто бы некроманты обещали им защиту от сегрегации со стороны Легарии.
— Даже у кентавров есть слабые места. Не сомневаюсь, что им нужны были друиды, которых немало среди кентавров, — тяжело вздохнул череп. – Да и сам я был свидетелем, как добрейшие из магов и вернейшие из священников становились на путь тьмы, как только появлялась такая возможность. Рад видеть, что ты хранишь верность церкви, священник…
— Я не священник, — перебил Несфариуса я. Получив в ответ лишь удивленное молчание, я тяжело вздохнул и расстегнул верх рубахи, оголив грудь с печатью варлока. – Я багряный целитель. Реордиан посвятил меня, эм, против моей воли.
— Любопытно, — разглядывая печать, холодно потянул Несфариус. – И ты все равно служишь церкви? Даже став слугой некроманта?
— Я не слуга Реордиану, — застегивая рубаху, недовольно заворчал я. – Да и сам он не ищет этой власти.
— Справедливо, — вновь согласился Несфариус. – У нынешнего короля большая армия?
— Достаточно, — коротко ответил я.
— Он понимает, что, узнав о моем прибытии – Бастион отправит войска на штурм Фарвариона?
— Думаю, что да, — неуверенно ответил я, после чего нарочито кашлянул. – Ты так и не дал мне закончить.
— Прошу прощения, — мрачновато извинился Несфариус. – Годы, проведенные здесь, сделали из меня параноика касательно всего, что хоть как-то связано с Бастионом.
— Пройдет, надеюсь, — попытался улыбнуться я в ответ. – Насчет Торакса. Почему Каэльмар стал на него нападать? И почему Торакс пытался пробраться к тебе?
— Каэльмар стал нападать на Торакса только из-за того, что Торакс приказал ему нападать на любого друида. Включая его самого, поскольку некроманты вполне могли бы повесить на него печать варлока. Только с менее прозаичным исходом, чем становление багряным друидом или чем-нибудь в этом роде, — усмехнулся Несфариус. – Насчет твоего второго вопроса – я знаю не больше твоего. Возможно, Торакс узнал, что некроманты планируют вылазку и решил перехватить меня до того, как я стану жертвой воскрешения. Или он просто решил, что «навалять Каэльмару будет неплохой идеей». Никогда не мог понять, как у него устроен мозг. Он может облить тебя помоями с головы до ног, после чего вежливо попросить прощения и закурить, словно ничего не произошло.
— Да, пожалуй, — вновь почесав затылок, усмехнулся я.
— Инквизитор, позади меня у стены есть тайник, — вернув себе холодное спокойствие, потянул Несфариус. – Внутри найдешь пустую колбу.
Кивнув и встав с удобного стула, я быстро добрался до обозначенного места. Плитка здесь слегка отличалась от остальных. На ней было три царапины. Судя по всему – сделаны они были небольшим клинком. Не Торакс ли постарался?
— Нашел! – радостно сказал я, найдя в куче ненужного мусора пустой, прозрачный флакон. В похожем сосуде Торакс держал душу Метрикса. Только этот – слегка отличался чуть более продолговатой формой. – А что это?
— Торакс оставил на случай, если Легария падет, а кто-то проберется сюда раньше некромантов, — усмехнулся Несфариус. – В инвентаре, как ни старайся, я не помещусь. Тащить меня до столицы, да еще и у всех на виду – думаю, тебе тоже не очень хотелось бы.
— Да, пожалуй, — усмехнулся я, разглядывая сосуд. – И что с этим делать?
— Если у тебя больше нет вопросов – то просто подойди и открой его, — спокойно объяснил Несфариус.
— А если потом появятся? – хитровато улыбнувшись, спросил я.
Призадумавшись, Несфариус резко выплюнул очередной всплеск пламени изо рта, попавший в бутылку. Пробка отлетела в сторону, а сам Несфариус – подлетел ближе, чтобы его засосало внутрь.
— Зараза, — разглядывая голубую, дымчатую жидкость внутри флакона, усмехнулся я. Найдя взглядом пробку и закупорив бутылку, я забросил Несфариуса к себе в инвентарь.
Помимо флакона с жидким Несфариусом, в инвентаре успело появиться немало интересного. Да и, пока я пытался передвигать вещи, новые успевали появляться. Видимо, Юмико проснулась и решила заняться сортировкой группового инвентаря, найдя меня на карте и убедившись, что я не вступил в очередной бой.
Закрыв окно с инвентарем, я взглянул на платформу, где много столетий находился Несфариус. Трудно было представить, как это – провести всю жизнь на одном месте. Занимаясь ничем. А твой единственный друг – это зеленый, низкорослый и вечно курящий трубку гоблин. Бояться, что тебя найдут те, кому когда-то ты доверял больше всего. С кем сражался плечом к плечу.
В этот момент мне даже стало жалко, что я не курю. Сейчас бы вытащил трубку и насладился едким, табачным дымом.
Мысленно пообещав себе, что в случае, если Несфариус поможет Реордиану привести Пифию в чувства – первым же делом выпрошу себе персональную трубку, я слегка взбодрился и ускорил шаг. Не хотелось задерживаться здесь надолго. Хоть теперь, я чувствовал себя слегка разочарованным. Каэльмар долго сторожил Несфариуса. Охранял его от возможной угрозы. И теперь, когда его не стало – у Несфариуса даже не было выбора, идти со мной или нет.
Пересекая мост, я невольно заглянул в инвентарь. Пополнения прекратились, в групповой сумке же еще происходили какие-то неоднородные манипуляции с предметами. В основном, там уже остались материалы для кузнецов и травников.
Чуть слышно усмехнувшись, едва подумав, насколько счастлива будет Наташа, получив кучу материала для торговли – я закрыл инвентарь. Впереди предстояла долгая дорога обратно в Фарварион. Но, по крайней мере, теперь я буду не один. Теперь со мной Юмико.
Глава 43. Охотники на убийц.

Портал вывел меня обратно в зал, где до сих пор лежал труп поверженного Каэльмара. Юмико же, закончив свою тяжелую работу по сортировке группового инвентаря, лежала на полу, облокотившись на костяное тело врага.
Сойдя с платформы, я лишь услышал за собой протяжный, противный звук. Повернувшись, я увидел, что платформа погасла, а над ней появился привычный, красный, полупрозрачный портал.
— А, ты все? – лениво повернув ко мне голову, устало потянула Юмико.
— Да, можем возвращаться, — коротко ответил я, направляясь в ее сторону.
— Вот и чудно, — потянувшись, бодро сказала она. – А то эти каменные стены уже начали навевать на меня скуку.
Чуть слышно усмехнувшись, я помог ей подняться и открыл окно с личными сообщениями. Новостей от Солакса с Наташей пока не было. Видимо, собрание еще не закончилось. Или Солакс просто решил не отвлекать меня, найдя на карте? Трудно было понять.
— Зачем ты вообще сюда полез? – взяв меня под руку и уже направляясь обратно в сторону образовавшегося портала, недовольно спросила она.
— По заданию, — виновато ответил я. – От кардинала. Он устроит мне встречу с Абдонием, когда я вернусь в город.
— О… — потянула она в ответ. – А это тебе зачем?
Слегка нахмурившись, я вспомнил, что Юмико не была с нами с самого начала. Как член сторонней гильдии, она практически ничего не знала, что происходило в нашей группе. Кроме того, что сама видела, разумеется.
Остановившись, я решил потратить немного времени на рассказ. Долгий рассказ, скучный, но все же важный. Как для нее, так и для меня сейчас.

— И… что за сообщение ты должен передать ему? – спокойно дослушав меня, неуверенно спросила Юмико.
— Не знаю, если честно, — ответил я. – Да и не особо тянуло посмотреть.
— Я бы не справилась, — усмехнулась она. – При первой же возможности подсмотрела бы.
— Да, наверное, — почесав затылок, улыбчиво ответил я.
— А… что дальше будет? – слегка смутившись, аккуратно спросила она. – Ну, когда ты передашь послание. Куда дальше отправишься? Ты ведь не служишь Реордиану, верно?
— Пока не знаю, — честно ответил я. – Думал податься в эльфийские земли. Кальнария или как ее там.
— Я… — крепче прижавшись, неуверенно потянула она. – Можно я пойду с тобой?
Слегка смутившись, я все же улыбнулся и кивнул. Прильнув к плечу, Юмико успокоилась. Наверное, для нее было важно услышать мой ответ.
Закатив глаза, я продолжил путь в сторону портала. По крайней мере, теперь я знал, что не отправлюсь в дальнейшие путешествия один. Хоть как-то, но это грело меня.

Появившийся на месте платформы портал вывел нас ко входу в Мафайлас. Странная все же эта Легария. Войдя в портал, можно было появиться в самых разных точках мира. При этом вглубь пещер и сооружений порталы не вели. Хоть это и было бы куда логичнее, сразу отправляться к нужной цели, а не пробивать себе путь через блокады заунывной нежити.
Кариф снова с кем-то спорил. Небольшой отряд, все в зеленоватых одеждах и доспехах. Практически каждый комплект был украшен позолоченными, с красной окантовкой крестами.
— Сожалею, Камилла, но юрисдикция Перьев не распространяется на Мафайлас, — подойдя с Юмико чуть ближе, услышал я.- К сожалению, вам придется покинуть эту территорию во избежание возможных неприятностей.
— Наша цель скрывается в Мафайласе, — недовольно ответила девушка, тыча острием своего длинного, прямого клинка в лицо Карифу. Сама Камилла была одета в кожаные, зеленоватые, темные доспехи, украшенные позолоченной тканью по периметру. Спереди на нагруднике у нее был вышит красный крест. Сама же она – была чуть ниже Карифа, но на голову выше Юмико. А длинные, золотистые волосы, визуально добавляли ей еще роста сверху. – Данные территории находятся под контролем нашей гильдии. Вы не имеете права…
— К сожалению, имею, — скрестив на груди руки, перебил ее Кариф. – Мафайлас является собственностью Легарии и не может быть признан чьей-либо территорией, какой бы сильной ваша гильдия не была.
— Но…
— Камилла, — перебил ее стоящий рядом мужчина в тканевой маске, скрывающей рот. Получив свою порцию внимания, он спокойно кивнул головой в нашу сторону.
— А, прекрасно, — бодро хрустнув шеей, сообщила Камилла. – Цель сама вылезла… Юмико?
— Добрый вечер, Камилла, — сглотнув, поздоровалась Юмико.
— Вы знакомы? – остановившись, с интересом обратился я к эльфийке.
— Это Камилла, глава гильдии Перья, — коротко ответила Юмико. – Камилла, почему ты здесь?
— Твой спутник перехватил нашего эпика, — направив на нас клинок и опустив небольшой, круглый щит, украшенный маленькими шипами по периметру, ответила она.
— На Каэльмара не была назначена очередь, — усмехнулся ей в спину Кариф, но тут же замолчал, получив гневный взгляд Камиллы.
— В задницу Каэльмара, — вновь повернувшись к нам, бросила она. – Мы планировали вылазку на ведьму в гавани.
— Серый легион и то быстрее нас нашел, — усмехнулся я в ответ.
Слегка опустив клинок, Камилла уничтожающе посмотрела на меня. Трудно было представить, что у нее сейчас крутилось в голове. Благо, продолжать разговор мне не пришлось – из облака дыма между нами и Камиллой появилась, упершись коленом в землю, темноволосая девушка в бордово-красной, облегающей одежде с ремешками по всему периметру, накинутым поверх одежды коричневым плащом и с обилием ножен для клинков разных форм и размеров.
— Камилла, возвращайтесь обратно в здание гильдии, — встав с колена, быстро приказала она.
— С какой это стати? – окончательно опустив клинок, спросила Камилла. Теперь ее вопрос звучал, скорее, не недовольно, а удивленно.
— Инквизитор объявлен собственностью Красного заката, — отведя в сторону руку, коротко ответила она. В следующий миг, из яркой, красной вспышки – в ее руке появился короткий, загнутый за руку клинок. – Или вы хотите пойти против прямого приказа?
— Мне плевать на приказы Агрона, — недовольно ответила Камилла. – Мы здесь, его здесь нет.
— Благодарю, — призадумавшись, коротко ответила девушка, стоящая между нами и вызвала окно с личными сообщениями. Быстро написав послание Агрону, она закрыла окно и опустила руку с клинком. – Вскоре будет.
Прежде, чем Камилла захотела вновь возразить – из воздуха с яркими вспышками и протяжным звуком появилось несколько человек. Все они – отличались от Перьев темно-красными одеждами. На какой-то момент, мне даже показалось, что у каждой гильдии в Легарии есть своя расцветка в броне. Насмешившая меня мысль тут же рассеялась, едва я вспомнил о черной накидке, в которой сам же ходил.
— А, Камилла, — учтиво поздоровался появившийся последним широкоплечий мужчина. Из-за его спины торчала рукоять крупного, двуручного топора. Сам же он – был облачен в тяжелые доспехи. – Рад видеть, что вы нашли для нас цель. Можете быть свободны.
— Но, Агрон… — неуверенно ответила она.
— Десять секунд, — обнажив топор, холодно ответил он. – И потом – будешь разговаривать с моим топором.
Переглянувшись со своими людьми, Камилла тяжело вздохнула и загнала меч в ножны. Спрятав щит за спиной, она скрестила руки на груди и недовольно посмотрела на Агрона.
— Умная девочка, — улыбчиво ответил он, также бодро забросив топор обратно за спину. – Я отправлю к вам Лемма. Он расскажет о дальнейших планах вашей гильдии.
— Да, Агрон, — виновато ответила Камилла.
— Помимо этого, я запрошу отправить группу из восьми человек на поддержку Раридрона.
— Полную группу? – удивленно уточнила она. Получив в ответ короткий кивок, она лишь тяжело вздохнула. – Ладно, я отправлю вам новых бойцов.
— Вот и славно, — счастливо улыбнулся Агрон. – Знаю, что путь был неблизким, поэтому небольшие выплаты за предоставленные неудобства все же будут. Однако ваше действие без прямого приказа сильно ударит по конечной сумме выплат.
— Прошу простить, — виновато ответила она. На какой-то момент мне даже показалось, что она слегка поклонилась, но я тут же отбросил эту мысль куда подальше. – Перья, уходим!
Переглянувшись с Агроном, проходя мимо него к своим людям, Камилла ускорила шаг. Видимо, она не хотела надолго задерживаться. Возможно, это усложнило бы и без того сложную ситуацию.
— Эм, Агрон, — аккуратно обратилась к воину Юмико.
Переведя взгляд с уходящей Камиллы, Агрон удивленно посмотрел на мою спутницу. Недовольно скрестив руки на груди, он еще немного посверлил ее взглядом и кивнул в знак разрешения на продолжение разговора.
— Сожалею, но Инквизитор является собственностью Полной луны, — потянула она.
— Даже так? – усмехнулся он. – А Вольфран в курсе, что ты заявляешь на него права?
— Я путешествую с Инквизитором уже несколько дней, — виновато посмотрев на меня, потянула Юмико, вновь обратившись к Агрону. – Устранение ведьмы в гавани послужило толчком к дальнейшему распаду Серого легиона. Сожалею, но право на него теперь принадлежит нам. Если бы Инквизитор не залез в храм, то Серый легион…
— Довольно, — перебил ее Агрон. – Мне прекрасно известно о распаде Серого легиона. Отчет от Вольфрана о вашем причастии я получил сегодня. Однако, несмотря на прекрасные новости – я не могу позволить оскорблению остаться без внимания.
— Но, Ведьма…
— Ведьма не причем, — не дал ей закончить Агрон. – Оскорбление за ведьму было нанесено Полной луне и Перьям. Мне нет дела до ваших обид. Кайна!
— Агрон имел ввиду Ваалтэрраса, — получив приказ, объяснила девушка в красном, сравнительно недавно появившаяся между нами и Камиллой. – Я выслеживала его несколько дней. И твой спутник, Юмико, увел его у нас из-под носа.
— Ты еще и по пути сюда успел влезть в бой без меня? – недовольно посмотрела на меня Юмико.
— Так получилось, — виновато почесав затылок, ответил я. – И вообще, с каких пор я являюсь «собственностью»?
— Альянс Анархистов так называет свои цели, — пояснила Юмико. – А Агрон – глава центральной гильдии альянса, Красного заката.
— И… что мне нужно сделать, чтобы разрешить вопрос? – неуверенно спросил я, обратившись уже к Агрону. – Отдать часть добычи?
— Нет, дело не в добыче, — спокойно ответил Агрон. – Дело в самой утраченной возможности сразиться с сильным врагом.
— Странно, но Торакс говорил мне, что в Легарии полно подобных Ваалтэррасу целей, — нахмурился я.
— Количество тут не причем, — вновь разрушил мое желание разрешить конфликт мирным путем Агрон. – Есть эпики, убийство которых вписывает тебя в историю Легарии. Твою гильдию и альянс. Ты украл у нас эту возможность, причем дважды. Теперь уже даже трижды, вернувшись из Мафайласа.
— И что ты собираешься делать? – чувствуя, как крепко вцепились в меня руки Юмико, все еще держащейся за локоть, неуверенно спросил я.
— Безнаказанно убить тебя я не смогу, — потянул Агрон. – Да и спровоцировать на начало боя тоже вряд ли. Однако с тобой путешествует бывшая убийца…
— Ты серьезно? – нахмурилась Юмико.
— Да, первый заместитель Полной луны, — обратился по титулу к Юмико Агрон. – Я запрашиваю дуэль.
— Ну, я была бы рада принять…
— Не с тобой, — перебил ее Агрон, подняв руку и показав на меня пальцем. – С ним.

Глава 44. Дуэль

— Но, это безумие! – выпустив мою многострадальную руку, громко закричала в ответ на предложение Агрона Юмико. – Он целитель! Какой из него дуэлянт?
— Юмико… — недовольно потянул я, почувствовав себя немного-немало, но оскорбленным. Второй раз за день меня кто-то называет бесполезным в открытом бою.
— Тем не менее, таково мое желание, — спокойно потянул Агрон. – Да и к тому же, Юмико, мне кажется, что твой спутник вполне сам способен решать за себя.
— В каких условиях будет проходить дуэль? – решив, что сейчас лучший момент для поддержания идеи об одиночном сражении, спросил я.
— Один на один, — ответил Агрон. Слегка призадумавшись и поняв, что именно он уточнил насчет дуэли, он усмехнулся и подошел чуть ближе. – Однако не до смерти. Мы не убиваем тех, кто не убивает других. К тому же, пожалуй, и простого унижения с моей стороны будет достаточно для восстановления репутации нашего альянса.
— Ты слишком самоуверен, — заворчал я, но прекрасно понимал, почему Агрон был именно таким. По нему было видно, что он – достаточно силен. Даже слишком. Возможно, мне действительно не стоило бы сходиться с ним в открытом бою без необходимости. – Я… не участвовал раньше в дуэлях.
— Тогда тем более стоит когда-нибудь да попробовать, — радостно попытался взбодрить меня Агрон.
— Да уж, — почесав затылок, потянул я, переведя взгляд на Юмико. – Агрон, если не возражаешь – я бы хотел побеседовать с Юмико до начала дуэли.
— У нас не так много времени, — тяжело вздохнул Агрон. – Однако я не могу идти против твоего решения, навязав тебе свое. Если такого будет твое желание – то я дам вам немного времени. Кайна!
— Да, Агрон? – вновь оживилась девушка в красном.
— Отправляйся в Раридрон, — коротко приказал Агрон. – Лемма отправишь к Перьям. Пускай он с ними разбирается. Сами же – прикрывайте южный и западный входы. Даже из другого конца Легарии чую, что Карл с Мэшой залипают в таверне в восточном крыле. А учитывая, что Вольфран увел свои войска обратно Силэнн, нам и вовсе не помешает усилить защиту города.
Коротко кивнув, Кайна открыла инвентарь и вытащила белоснежный, граненый камень. Следуя ее примеру, также поступили и остальные бойцы Агрона. Ослепив стоявшего к отряду ближе всех Карифа, они один за другим исчезли из окрестностей Мафайласа, оставив Агрона один на один против нас.
— Не опасно отзывать отряд? – проводив взглядом исчезающие фигуры, с интересом спросил я.
— Они здесь ни к чему, — коротко ответил Агрон. – К тому же, возле уязвимых стен они будут куда полезнее. Однако у тебя была просьба. Прошу разобраться с ней как можно скорее, чтобы более не тратить не твое, не мое время.
Молча кивнув, я взял Юмико за руку и потащил обратно в сторону входа в Мафайлас. Если она знала Агрона достаточно близко, то, возможно, она могла бы мне сейчас помочь.

Отойдя на достаточное расстояние, чтобы Агрон нас не слышал, но при этом мы видели друг друга, я взял Юмико за плечи и повернул к себе.
— Что ты знаешь о нем? – с серьезным лицом спросил я.
— Он сильный лидер, — слегка запнувшись, неуверенно ответила Юмико. – Заслужил себе уважение в дуэлях. Да и…
— Нет, я не об этом, — глянув в сторону Агрона, перебил Юмико я. – Какой он в бою?
— А… — виновато потянула Юмико и почесала пальцем горжетку. – Он действует по обстоятельствам. Редко думает. Ему проще сначала сделать, потом уже думать, что он сделал. Если ты об этом…
— Спасибо, — благодарно кивнул я. Чуть призадумавшись, я нахмурился и вопросительно посмотрел на эльфийку. – Почему ты пыталась отговорить меня от дуэли?
— Из-за отката, — коротко пояснила она. – Смерть в дуэли не является чем-то особо страшным, но восстановление после нее – слишком долгое. В зависимости от последнего удара – может длиться вплоть до нескольких часов.
— Восстановление? – уточнил я.
— Ты не сможешь двигаться, — продолжила Юмико. – Не сможешь делать что-либо. Не хотелось бы, чтобы твое задание задерживалось только из-за гордыни Агрона…
Улыбнувшись, я плотно прижал к себе Юмико. Жадно вдохнув воздух от неожиданности, она тут же успокоилась и обняла меня.
— Глупая, — коротко сказал я. – Не бойся.
— Не боюсь, — тихо ответила она. – Просто… переживаю.
Усмехнувшись, я лишь сильнее прижал ее к себе. Главное сделать все быстро. Проиграю я или нет – особо разницы не было. Однако Юмико была права. Если откат на действия и правда слишком долгий – то стоит постараться и не проиграть. По крайней мере, находиться здесь еще несколько часов мне не очень хотелось.

— Вы все? – когда мы с Юмико направились обратно в сторону Агрона, громко пробасил он.
— Да, — ответил я. – Я принимаю твое предложение.
— Отлично! – громко воскликнул Агрон и подошел к нам, протянув руку. – Тогда, предлагаю пари.
— Пари? – с интересом спросил я.
— Интереса ради, — усмехнулся Агрон. – Если выиграешь – Анархисты оставят тебя в покое. Перманентно. Можешь убивать все, что движется, пока это не другие люди. Никаких претензий, никаких очередей. Знаю, что тебе нравится путешествовать с маленькой командой, так что – думаю, для тебя это будет выгодно.
— А если проиграю?
— Я заберу Юмико у Вольфрана, — холодно ответил Агрон. – На месяц. Она сильный боец, заместитель главы. Ее присутствие в Раридроне хорошо сказалось бы как на морали бойцов, так и на боевой ситуации.
— Я смогу пойти с ней в случае поражения? – нахмурившись, уточнил я.
— Да, — коротко кивнул Агрон. – Пускай мы и не в одном альянсе, но любая помощь была бы кстати.
Слегка задумавшись, я посмотрел на Юмико. Хотелось бы разобраться со всем и отправиться в другие земли, за новыми приключениями. С другой стороны, доступ в Кальнарию открывался только с сотого уровня. Мне оставалось до него не так много, а вот ситуация с Юмико была куда более плачевной. По идее, Агрон только что сделал мне выгодное в обоих смыслах предложение.
— Странное пари, — почесав затылок, виновато ответил я.
— Отчего же? – удивился Агрон.
— Независимо от исхода дуэли – оно выгодно обеим сторонам, — поймав на себе озадаченный взгляд Агрона, продолжил я.
— Объяснись, — скрестив руки на груди, недовольно приказал он.
— Раридрон ведь находится на границе между Легарией и Бастионом, верно? – получив в ответ кивок, я продолжил. – И наше присутствие там – поможет Легарии бороться с возможной угрозой, так?
— Ты… что? – смутился Агрон. – Что ты хочешь этим сказать?
— Давай сделаем проще, — предложил я, решив не отвечать на вопрос Агрона. – Проведем просто дружественную дуэль. Независимо от исхода – вы от нас отстанете, а мы – поможем вам с защитой Раридрона, пока находимся в Легарии и как разберемся с нашими делами. Что думаешь?
Довольно усмехнувшись, Агрон вновь выбросил вперед руку. Пожав ее, я лишь коротко поморщился от сильного рукопожатия Агрона, который уже осматривался по сторонам.
— Ульфар! – громко крикнул он.
— Да, Агрон? – прозвучал в ответ бас стражника.
— Нам нужен секундант, — коротко ответил Агрон приближающемуся Ульфару. – Не думаю, что Кариф справится лучше тебя.
— Условия, правила? – вытаскивая попутно шар, уточнил Ульфар.
— До обнуления здоровья, — ответил Агрон. – Один на один. С отметкой в общий зачет.
— Хорошо, — протянув мне шар, спокойно потянул Ульфар. – Инквизитор, руку.
Неуверенно взглянув на Юмико, я все же протянул руку и прикоснулся к шару. В этот раз, вместо привычного, сероватого цвета, он стал ярко-красным. Сам же Ульфар спокойно рассматривал дымку.
— Багряный целитель, восемьдесят первый уровень, снаряжение слегка побито, — продолжил стражник спустя некоторое время. – В дуэлях ранее не участвовал. Агрон, теперь…
— Да-да, знаю, — усмехнувшись, едва моя рука покинула поверхность шара, положил руку Агрон. – Что шар тебе пророчит, о Ульфар?
— Не смешно, — нахмурился стражник. – Берсеркер-страж, восемьдесят шестой уровень, снаряжение в норме и превышает стандарт. Сто сорок семь побед и два поражения в дуэлях. Два поражения?
— Лемм бывает редкостным гадом, — пожав плечами, ответил Агрон. – У него есть несколько подлых навыков, которыми он весьма умело пользуется.
— Ясно, — коротко кивнул Ульфар и убрал шар. – Я обозначу территорию. Когда будет готово – позову.
Проводив его взглядом, мы с Агроном переглянулись. Он был выше уровнем, чем я. Неужели в Раридроне настолько напряженная ситуация, что опыт там капает со столь большой скоростью? Сравнительно недавно стража удивлялась моему уровню, а тут боец, который превышает мои показатели, при этом, практически не вылезая из своей цитадели.
Не уверен, что это меня пугало. Скорее, даже напротив, придавало сил. Сражаясь с сильным противником – сам становишься сильнее. Да и лишняя практика в уклонении от ударов топора не помешает. Однако меня немного беспокоил его второй класс. «Стражей» я раньше не видел. Да и, по логике, они должны ходить, как минимум, со щитами, а не с двуручными топорами. У Солакса тоже был открыт дополнительный класс, но он его активно использовал. Может, и Агрон держал в рукаве пару козырей? Пожалуй, стоит не терять бдительности.

— Агрон, готов? – громко крикнул Ульфар Агрону, стоящему в дальнем конце отмеченной площадки. Стражник отметил территорию между защитными башнями Мафайласа и обрывом у леса. Вероятно, для того, чтобы мы случайно никого не задели.
Стоя друг от друга на расстоянии метров тридцати, у нас у обоих было время для обдумывания тактики. К сожалению, все, что мне пока удалось узнать – было информацией от Юмико. Агрон действует быстро и в зависимости от ситуации. Значит, мне придется не только планировать свою тактику, но еще и возможное противодействие со стороны оппонента.
— Инквизитор? – получив в ответ от Агрона, обнажившего топор, кивок, повернулся Ульфар ко мне.
— Да! – коротко крикнул я и вытащил из-за спины посох.
— Пятнадцать минут, — объявил время Ульфар. – Если не дойдет до обнуления, то…
— Это ни к чему, — громко перебил его Агрон. – И трех минут будет достаточно.
— Как знаешь, — пожал плечами Ульфар и отошел чуть назад. – Начали!
С громким криком, Агрон быстро понесся в мою сторону, замахиваясь топором. Решив не терять времени, я побежал в сторону от него, направляя руку на Агрона и выпустив в него шар энергии.
Ловко парировав навык, влетевший за ним в землю, Агрон ударил топором по воздуху. Вырвавшаяся волна сбила меня с ног и нанесла хоть и небольшой, но довольно-таки ощутимый урон.
— Не расслабляйся, — кашлянув и попытавшись быстро встать на ноги, вдруг услышал я.
Подняв голову вверх, я лишь успел прокатиться по земле. В место, где я только что стоял – вошло лезвие топора с громким треском. Земля вокруг потрескалась, а я – вновь получил небольшие повреждения, будучи задетым волной от удара.
Вытащив из земли топор, Агрон с громким хрустом метнул руку в сторону. Найдя меня взглядом, он вновь побежал в мою сторону, прислонив пальцы к переносице.
Это выглядело знакомо. У меня был похожий навык, и я решил парировать его тем же самым. Одновременно дернув руками, мы выпустили две волны. Волна Агрона прошлась по земле с красноватым свечением по краям. Моя же волна, слегка фиолетового цвета, прошлась по воздуху, сбив Агрона с ног и отбросив назад.
— Что за?.. – попытавшись пошевелиться и поняв, что не могу двигаться, неуверенно спросил я.
— Навык стража, — встав на ноги и вбив лезвие топора в землю за собой, быстро побежав в мою сторону, крикнул в ответ Агрон. – Массовое оглушение. Действует семь секунд. Откат пятнадцать секунд.
В следующий миг, он резко взметнул топор вверх на пути, вырвав его из земли. Из лезвия вырвалась огненная волна, направившаяся в мою сторону. Вслед за этим, Агрон резко замахнулся топором уже вниз, направив еще одну волну. Продолжая движение топора, он прокрутился на месте, выпустив третью, последнюю и направил топор в сторону от себя.
Оказавшись беззащитным, я полностью принял удар. Все три волны, одна за другой, слаженно опустили мои показатели здоровья до половины. Сам же Агрон пока что чувствовал себя прекрасно, практически не пострадав с начала боя.
— В норме? – забросив топор на плечо, и глядя, как я стою на коленях и кашляю кровью, нахмурился Агрон.
— Да, секунду, — кашлянув, ответил я. – У меня бывает.
Успокоившись, я встал на ноги и немного попрыгал на месте, чтобы взбодриться. Агрон же теперь озадаченно смотрел на меня. Переживал? Вряд ли. Скорее, ему было грустно, что его противник – не в полной боевой готовности.
— Погнали! – громко крикнул я, прислонив пальцы к переносице и побежав в сторону Агрона.
Слегка замешкавшись, Агрон все же замахнулся топором и побежал в мою сторону. Подпрыгнув и уйдя от прямого замаха, я дернул рукой, выпустив выброс над Агроном. Отлетев в сторону, он прокатился кувырком по земле, вскочил на ноги и побежал дугой, пока я вгонял посох в землю.
Замахнувшись, он резко сменил траекторию, побежав в мою сторону. Широко раскинув руки, я поднялся в воздух под действием силы навыка и выпустил сильный выброс, отбросивший приближающегося Агрона и сбивая его с ног.
— Снес до половины, — радостно воскликнул он, ловко вскочив со спины на ноги. – Неплохо. Сколько откат?
— Две сорок, — коротко ответил я, вытащив посох из земли. – Дальше придется своими силами биться.
— Да, пожалуй, — усмехнулся Агрон. – Второй класс не думал открыть?
— Второй класс? – неуверенно переспросил я. Мысль пару раз меня посещала, но я как-то не зацикливался на ней особо. Сейчас же, наличие разговора было мне на руку. Пока мы поддерживали беседу – шел откат. С другой стороны, возможно и Агрон пользовался этим.
— Будешь в Раридроне – напомни, — прокрутив топор в руках, коротко ответил Агрон. – У нас есть несколько неплохих священников. Карл, например. Сможет помочь тебе с этим делом.
— Х-хорошо, — крепче сжав посох, неуверенно ответил я. Почему-то появилось такое чувство, что Агрон уже предвкушал свою победу и теперь спокойно говорил о моих планах на будущее.
— Не расслабляйся! – вдруг резко закричал Агрон, побежав в мою сторону и замахиваясь попутно топором.
Успев уйти от вырвавшейся из просвистевшего по воздуху лезвия волны, я вновь попытался применить выброс. Однако Агрон тоже прислонил пальцы к переносице. Решив уйти в сторону от греха подальше, я резко изменил траекторию, побежав в обратную от Агрона сторону.
Дернув рукой, Агрон выпустил навык, но он не дошел до меня по земле, остановившись в паре метрах за пятками. Проехавшись по траве, я дугой побежал вокруг Агрона, который уже замахивался оружием для очередного удара.
Пригнувшись и проскользнув по земле под волной, выпущенной из лезвия топора, я побежал в сторону Агрона, прислонив пальцы к переносице. Подбежав достаточно близко, я резко взял в сторону, уйдя от прямого удара, и дернул рукой.
Отлетевший в сторону Агрон перегруппировался в воздухе и приземлился на ноги, проехавшись сапогами по земле и оставляя за собой разрыхленный след.
— Недурно, — усмехнулся он и выпрямился. – Осталась треть.
— Треть здоровья? – уточнил я, но тут же осекся. Кивнув, Агрон побежал в мою сторону.
Попытка уйти от волны сорвалась. Агрон, который уже успел на это попасться, запустил волну в направлении, куда я двигался. Лишь успев затормозить, мне удалось избежать столкновения с ударом и полного урона от атаки.
Сам же Агрон быстро приближался. Неожиданно, он крепко сжал топор и исчез в облаке дыма. В следующий миг он материализовался в паре метрах передо мной. По сторонам и за спиной из дыма появилось еще по два Агрона, готовых к удару.
Хором взревев, все пять Агронов побежали на меня, замахнувшись для удара. Успев создать вокруг себя щит, я лишь успел погасить часть урона. Разлетевшись на маленькие кусочки, щит исчез, а лезвия топоров удар за ударом обжигали меня, пробивая защиту и оставляя на незащищенном теле неглубокие рубцы.
Наконец, я отлетел в сторону, а количество Агронов заметно уменьшилось с пяти до одного. Забросив топор на плечо, он направился в мою сторону и с нетерпением ждал, когда я отдышусь и встану на ноги.
— Откат четыре двадцать, — подойдя и вогнав топор в землю возле моей головы, коротко сказал Агрон. – Долго, но с ног даже Ваалтэрраса сбило бы. Секунд через двадцать оклемаешься.
— Да уж, — попытавшись пошевелиться, невольно согласился я. – Заканчивай бой тогда. Мое здоровье практически на нуле.
— Сначала вопрос, пока ты еще в сознании, — усмехнулся в ответ Агрон. – Зачем ты вообще полез в Мафайлас?
— Зачем? – нахмурившись и найдя взглядом Агрона, неуверенно переспросил я. – Задание.
— Кто тебя в одиночку отправил сюда на задание? – недовольно продолжил Агрон. – Это же практически суицидальная миссия.
— Кардинал, — кашлянув, ответил я. – Я здесь по приказу кардинала Марзора. Он…
— Марзор? – слегка смутился Агрон. – Первопроходец?
— Да, — неуверенно ответил я задумавшемуся Агрону. Оглушение сошло, и я, наконец, снова мог пошевелиться. Пометавшись в сомнениях, я все же присел и, не получив в ответ удар топором в голову, немного успокоился. – Что-то не так?
— Нет, ничего, — усмехнулся Агрон, выдернув из земли топор и найдя взглядом Ульфара. – Секундант!
— Да, Агрон? – быстро побежав в нашу сторону, попутно спросил Ульфар.
— Засчитай мне поражение, — убрав топор за спину. – Нужно уходить.
— Но, тебе только добить осталось же…
— Знаю, но я вряд ли окажу услугу церкви в таком случае, — перебил Ульфара Агрон и открыл инвентарь. – Нужно срочно направляться в Фарварион.
— Зачем? – неуверенно бросил я Агрону в спину.
— Я думал, что Марзор мертв, — ответил через плечо Агрон. – Но, видимо, я ошибся…
В следующий миг, он исчез с яркой вспышкой и привычным уже звуком, а дуэль была завершена. Здоровье быстро восполнилось, словно между мной и Агроном ничего не произошло. Как и я, Ульфар теперь лишь недоумевающе смотрел в точку, где только что находился мой оппонент. Пока что, во мне отчаянно билась надежда, что Наташа сможет прояснить больше о текущей ситуации. Будучи Первопроходцем, она знала историю до судного дня лучше, чем кто-либо из нас. С другой же стороны, мне и самому нужно было возвращаться в Фарварион. Теперь – с первой победой за плечами, но с большим багажом вопросов без ответов.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *