История одного Инквизитора. Часть вторая

Глава 33. Мастер за работой

— С нетерпением жду вашего возвращения, — открыв дверь собора и выпуская меня на улицу, сказал Марзор. Едва услышав знакомый голос, Вальет вытянулся и вновь принялся разглядывать невероятные небесные пейзажи.
— Постараюсь сильно не задерживаться, — выйдя из собора, бросил я кардиналу, попутно открывая панель с личными сообщениями. Как обычно, там накопилась целая куча непрочитанных писем со всех уголков Легарии. Даже от Юмико пришла весточка, что у нее все хорошо, но она задержится на некоторое время в здании их гильдии. – Спасибо за приглашение, кардинал.
— Не стоит, — протянув руку, улыбнулся он в ответ. – Я был рад, что вы нашли время для визита, Инквизитор.
— Что за… — пожав протянутую руку Марзора и прочитав последнее сообщение от Солакса, не сдержался я. – Семьдесят пять тысяч?
— Ваши друзья времени не теряют, как вижу, — усмехнулся кардинал. – Можно поинтересоваться, на что у них ушла столь крупная сумма?
— На обновление вооружения, — быстро набирая гневный ответ, бросил я. – Мы с ними разминулись на подходе к собору. Они пошли к Мартину и…
— О, можете не продолжать, — спрятав руки за спиной, радостно перебил меня кардинал. – Это еще маленькая сумма. Знаете, он прекрасный кузнец. Он сделал превосходную броню королю Абдонию. К сожалению, из-за этого сильно пострадала городская казна – отпускная цена брони составила четыреста пятьдесят тысяч золотых.
Переведя взгляд с панели с сообщениями на кардинала, я едва заметно подернул глазом. В голове теперь крутилось две мысли – убить Мартина, или же убить Солакса за его знакомство с Мартином.
— Я могу погасить часть суммы за вас, Инквизитор, — виновато потянул кардинал. – Если вам не хватает, разумеется.
— Да нет, золота то хватает, — стерев напечатанное сообщение, успокоился я. – Просто неожиданно, что Солакс столь… легко избавляется от денег.
— Вы недооцениваете Мартина, — вновь улыбнулся кардинал. – Он бывает весьма настойчив, когда дело касается дорогих изделий.
— Да уж, могу себе представить, — отправив сообщение Солаксу о том, что мой визит к кардиналу уже закончен, и я был бы рад пересечься, грустновато усмехнулся я. – Стоит ли мне идти в кузницу?
— Не помешает, — быстро окинув меня взглядом, спокойно ответил Марзор. – Но, советую заранее приготовиться к дополнительным тратам. За качеством и полезностью своего товара Мартин следит очень тщательно. Однако это сильно завышает цены для покупателей.
— Учитывая, что у вас по городу разгуливают Тайпаны? – повел бровью я. – Не удивлен, что он пытается продать что-нибудь дорогое всем подряд.
— Справедливо, — улыбнувшись, кивнул кардинал. – Не смею более вас задерживать. Желаю вам удачи на вашем задании, Инквизитор. И передавайте привет Наташе. Очень жаль, что она не пришла вместе с вами – был бы очень рад с ней повидаться.
Едва открыв рот, я даже не успел ничего сказать, как Марзор уже скрылся в дверях собора. Мигом позже, дверь закрылась, а Вальет облегченно вздохнул и успокоился.
— Визит прошел успешно, полагаю? – наконец выдавив смешок, который столь долго в нем держался, съязвил Вальет.
— Не хотел бы об этом говорить, — холодно ответил я. Убедившись, что от Солакса пришли координаты кузницы, я закрыл панель с сообщениями. Остальные можно и позже будет прочитать. – Скажи, Вальет…
— Да? – с интересом перебил меня послушник.
— Кардинал со всеми ведет себя столь… учтиво, что ли? – пытаясь подобрать нужно слово, потянул я.
— Сколько его помню на посту кардинала, — пожал плечами Вальет. – Никто не знает, откуда прибыл Марзор. Некоторые говорят, что сами создатели послали его к нам, некоторые же, что он – некромант и работает на Бастион. Трудно судить, но ясно одно – до служения на посту кардинала никаких упоминаний о Марзоре не было.
— Интересно, — нахмурился я. – А, почему его пустили на пост кардинала?
— Тоже не знаю, — честно признался послушник. – Послушай, я не хотел бы обсуждать своего начальника на месте работы. Хочешь больше информации о кардинале – заскочи в таверну за городом. Не хочешь – тогда иди уже отсюда.
— Весьма дружелюбно, — усмехнулся я, спрятав руки в карманы. – Ну ладно тогда, о великий Вальет, не буду отвлекать тебя от разглядывания городских крыш.
— Иди уже, — обиженно отрезал Вальет, хоть и не так уверенно. Наверное, я попал в точку, попытавшись пошутить. Возможно, вся его работа и состояла в том, чтобы разглядывать крыши, улицы и небо, когда кардинал выходил из собора.
Выдавив слегка нервный смешок, я огляделся по сторонам. Вдалеке виднелись каменные стены, отделяющие нижний город от богатого района Фарвариона. Махнув на прощание Вальету рукой, я уверенно направился туда. В верхнем городе мне предстоял сложный разговор касательно групповой казны. На какой-то момент, в голове даже промелькнула мысль, что Наташа на меня плохо повлияла своей любовью к деньгам. Отмахнув от себя эту мысль куда подальше, я постарался все же насладиться архитектурой города. Кто знает, когда мне доведется вновь сюда вернуться? И доведется ли? Никогда не знаешь, чем обернется то или иное путешествие. Со своего, хоть и недолгого опыта путешествий по Легарии я усвоил две вещи. Первое – никогда не знаешь, кому захочется перевалить на тебя свою работу. И второе – всегда есть, по меньшей мере, два решения любой проблемы. Не хотелось бы, чтобы задание от кардинала оказалось именно таким. Принимать решения – явно не самая сильная из моих сторон.

— Ха, так и знал, что он не будет против, — прочитав сообщение от Инквизитора, воскликнул Солакс. – Мартин!
— Отвали, мешаешь, — недовольно крикнул в ответ Мартин из кузнечного крыла. – Так, тридцать секунд будет остужаться, можно пока…
— Зануда, — обреченно вздохнул Солакс и встал из-за стола, отойдя к прилавку. За ним на стене висела полка с Фарварионскими наградами. Масса кубков за успехи в кузнечном деле, чародейском, достижения мастера по доспехам и даже золотая доска за работу плотником. – Мартин, ты плотником работал?
— Помогал Мальфору в его мастерской, — выйдя из-за стены и обойдя прилавок, небрежно бросил Мартин. Открыв дверь, он быстро спустился вниз по лестнице, ведущей на подземный склад. Через минуты полторы он вернулся с ящиком в руках, из которого на пол сыпалась синеватая пыль. – Даже не думай спрашивать, каково это, быть плотником.
— И каково это, быть плотником? – хитровато улыбнувшись и проводив взглядом Мартина, торопливо скрывшегося за стеной, тут же спросил Солакс.
— Заткнулся! – гневно крикнул Мартин, после чего зазвучал звон кузнечного молота. – Хреново это. Ты доволен?
— Вполне, — усмехнулся Солакс и перевел взгляд на открывшуюся дверь. Протолкнув внутрь деревянный манекен, следом вошел Колхозник с формами для древка. – Быстро ты.
— Койи, это ты? – не отрываясь от кузницы и утерев с лица пот, громко спросил Мартин.
— Да, учитель, — закрыв за собой дверь и сняв куртку, повесив на крючок, потянул Колхозник. – Мальфор просил передать, что к вечеру ждет…
— Пускай ждет, — прервал его Мартин, вытащив из ящика небольшой, голубоватый слиток и взяв с полки странный предмет, внешне похожий на рубанок. Проехавшись по слитку несколько раз этим «рубанком» с жутким скрежетом, Мартин быстро собрал полученную стружку и положил ее в нечто, похожее на металлический шар. – Койи… а шут с тобой, Колхозник!
— Да? – оживился ученик, надевая кузнечный фартук.
— Сорок секунд над огнем подержи, — передав ученику щипцы с зажатым шаром, спокойно отдал приказ Мартин. – Можешь чуть подольше, но не сильно. Зальешь по лезвиям заготовки.
— Хорошо, сделаю, — взяв с полки крупные, кузнечные перчатки, быстро согласился Колхозник. – Траллеской пыли добавить?
— Думаешь надо? – слегка нахмурился Мартин.
— Будет шанс получить заточку второй градации, учитель, — отойдя к печке и стараясь не отвлекаться от работы, бросил Колхозник. – Да и базовые показатели урона могут увеличиться относительно стандарта.
— Хорошая мысль, — почесав подбородок, одобрил Мартин. – Вытащи тогда секунд на десять и засыпь пыль. Потом еще тридцать секунд подержишь.
— Да, знаю, — улыбнулся Колхозник, уже засыпая пыль в вытащенный шар, отчего из отверстия сверху стали выплескиваться капельки раскаленного материала. – Вы же меня этому научили, Мартин.
— «Ты меня учил», — поправил Колхозника Мартин и разложил заготовки под древко на столе в гостевом крыле, выгнав Наташу с ее облюбованного места. – Молодец, Колхозник.
— Спасибо, учитель! – громко ответил ученик и немного подвигал щипчиками. Мартин научил его и этому. Если при разогреве дать сплаву немного подвигаться, то тепло будет распределено более равномерно и шансы на порчу оружия будут минимальными.
— Просто «спасибо», — усмехнулся Мартин и вернулся в кузнечное крыло. – Сталь здесь или на складе?
— Утром ящик принес, — ответил Колхозник, утерев пот с лица. – Половина должна была остаться.
— Отлично, — обойдя Колхозника и подойдя к груде металла, принявшись пристально ее рассматривать, потянул Мартин. – Как разберешься с драгонитом – заготовки на столе в гостевом крыле лежат. Сделаешь древко из стали, потом уже отливку сделаем из других материалов. Я пока доспехами займусь.
— Вам не нужна плавильня? – вытащив щипцы и подойдя к наковальне, спросил Колхозник.
— Нет, для доспехов, которые я хочу сделать, все необходимое есть на складе, — встав с корточек, ответил Мартин. Заметив, что его ученик не теряет времени, аккуратно разливая ценный материал, он обошел с другой стороны и подошел к манекену. – Хм, грудь хорошо получилась. Натурально.
— Да хватит уже! – обиженно вставила Наташа. – Солакс, поддержи меня!
— Не-а, — безразлично пожал плечами Солакс.
— Передай Мальфору, что он отлично потрудился, — подняв манекен и направившись в сторону склада, бросил через плечо Мартин Колхознику. – А то иногда жалобы приходят, что на грудь давят доспехи сильно. Если ее сделать неправильно на манекене, то потом проблем в бою не оберешься.
— Да, обязательно, — остудив щипцы и дав время заготовке слиться с добавленным материалом, бросил Колхозник, отойдя в угол за сталью. – Солакс, можно попросить принести заготовки и положить их на пол? Не хочу стол испортить.
— Без проблем, — оживился Солакс, аккуратно стукнув по плечу озадаченную Наташу. – С тобой-то что?
— Да нет, ничего, — нервно отозвалась эльфийка.
— Как скажешь, — пожал он плечами в ответ и, взяв заготовки со стола, направился в кузнечное крыло.
Погладив себя правой рукой по левой, она виновато глянула в сторону открытой двери на склад, откуда доносился шум трудящегося Мартина. Он заботился о клиенте. Старался сделать все, чтобы вещи были удобными и практичными в бою. Теперь из-за своего же возмущения – она чувствовала себя виноватой. Слегка призадумавшись, она открыла окно с групповым инвентарем, после чего перешла в личный и принялась листать длинный список материалов, который успела собрать за время зачистки подземелий с другой командой.
— Отлично, спасибо, — расплавляя стальной слиток и бросив короткий взгляд на Солакса, принесшего формы, коротко сказал Колхозник.
— Скажи, Колхозник, — глянув в сторону гостевого крыла, обратился Солакс к подошедшему ученику Мартина. Глядя, как тот разливает сталь по форме, он предпочел не мешать и отошел чуть назад. – Почему Мартин работает на складе?
— Ему так удобнее, — не отвлекаясь от работы, ответил Колхозник. – Он редко пользуется чем-либо, кроме своих инструментов. С ними ему… практически ничего не нужно в кузнице, кроме материалов.
— Он сам их создал или купил за кровь? – нахмурился Солакс. – Просто я не помню ничего подобного в магазине богини.
— Их невозможно купить, — перейдя ко второй заготовке, ответил Колхозник. – Мартин создал их, будучи учеником Мальфора. Изначально он их делал, чтобы помогать своему учителю, да и самому работать быстрее. Возраст, как-никак, не позволяет Мальфору все выполнять с такой же скоростью, как он делал когда-то. Но Мальфор посчитал, что Мартин пытается идти против традиций их же ремесла. И отказался от него, как от ученика. Сам же Мартин в дальнейшем покинул Фарварион, а потом вернулся и получил кузницу при королевском дворе. Большего рассказать не могу, к сожалению, сам не знаю, где он путешествовал во время своего изгнания из ряда мастеров.
— Я знаю, где он был, — улыбнулся Солакс и вновь перевел взгляд на гостевое крыло, где Наташа, нахмурившись, листала инвентарь. – Но, спасибо тебе, Колхозник.
— За что спасибо? – закончив разливать сталь и сложив заготовку вместе, удивился он. Смахнув вышедший по краям сплав, он аккуратно переложил ее на каменный пол кузнечного крыла. – Вроде, ничего особенного не рассказал.
— Ты рассказал мне больше, чем сам думаешь, — благодарно кивнул Солакс и направился в сторону гостевого крыла.
— Э, как скажете, — поведя бровью и пожав плечами, бодро ответил Колхозник и отошел за следующей порцией необходимых материалов для обработки древка.
Сам же Солакс, добравшись до Наташи и поглядывая список ее личных вещей, теперь лишь удивленно рассматривал его. С собой Наташа носила не только часто попадающиеся вещи, но и редкие ценности, массу бижутерии, которую она успела уже распределить через групповой инвентарь между Юмико, Инквизитором и самим Солаксом, да и многое другое. Однако едва она пролистнула до списка редких ремесленных материалов, Солакс нахмурился. Сама же Наташа облегченно вздохнула и выбрала два зеленоватых слитка, положив их на прилавок Мартину.
Встретившись взглядом с Солаксом, она лишь загадочно улыбнулась и села обратно за стол, продолжив листать инвентарь. Вновь вернувшись в окно персональной сумки, она расставила на столе две кружки, жестом пригласив Солакса сесть. Такое поведение с ее стороны новым не было – в бытность, когда они с Наташей вместе бегали по локациям, она нередко предлагала остановиться и устроить перерыв. Сейчас же, когда она спокойно оставила на прилавке редкие материалы, привычные действия со стороны счастливой Наташи казались ему странными. Даже мусор она редко выбрасывала из инвентаря, видя в нем хоть какую-то, но ценность. «Любой мусор – это деньги, если найти заинтересованного торговца», часто говорила она в ответ на его ругань касательно сбора всякой ерунды. Сам же Солакс нередко разводил руками и предпочитал не спорить на тему денег с ней. Теперь же, ее поступок завел его в тупик.
Благодарно кивнув, едва кружки наполнились сладко-пахнущей, желтоватой жидкостью, Солакс пристально посмотрел на Наташу. Пытался понять. И, наконец, смирившись с тем, что подождет возвращения Мартина для выяснения ситуации, прильнул к кружке.

Глава 34. Вопросы без ответов

— Девушка! – продвигаясь в сторону центральной торговой площади верхнего города, громко крикнул я, заметив неподалеку Тайпану. Оживившись, она тут же направилась в мою сторону, не убирая с лица странной, слегка искусственной, но все же приятной улыбки.
— Да, слушаю, — подойдя ко мне и спрятав руки за спиной, вежливо ответила Тайпана.
— Не подскажете, где найти кузницу Мартина? – слегка нахмурившись, все же спросил я.
На какой-то момент, улыбка сошла с лица Тайпаны. Буквально несколько секунд, она смотрела на меня крайне ненавистным взглядом, после чего тяжело вздохнула.
— Первый поворот направо, в дальнем конце улицы будет, — грустно ответила она.
— Что-то не так? – с интересом спросил я.
— Нет, ничего, — пожав плечами, ответила Тайпана. – Просто не люблю ту улицу. Плохой это маршрут для нас.
— Эх, — улыбнувшись, потянул я и залез в окошко инвентаря. Пробежавшись по списку и забрав сотню золотых, я протянул их девушке. – Вот, держи. Спасибо.
— О, ну хоть что-то, — обрадовавшись и забрав мешок, который практически тут же растворился в ее руках, вновь оживилась она. – Сегодня явно не мой день.
Ненадолго задумавшись, я глянул на торговую площадь. Дорога, ведущая направо, была отчетливо видна отсюда. Торговых лавок возле поворотов не было. Видимо, король Абдоний запрещал занимать торговцам места, где ходят люди.
— Не хотите пройтись? – спрятав руки в карманы, предложил я, кивнув головой в сторону торговой площади. – У меня есть немного времени, так что… мог бы вас выслушать.
Радостно кивнув, Тайпана подхватила меня за локоть. Задумавшись о том, что Юмико бы устроила мне скандал или всадила мне арбалетный болт в голову, я обреченно вздохнул и продолжил свой путь с висящей на руке Тайпаной.

Немного покружив по торговой площади, рассматривая различные товары, я успел узнать много нового о городе. Хоть Солакс и считал Тайпан безгранично бесполезным способом потратить деньги – они, все же, многое знали о событиях внутри городских стен. Подбегая ко всем, у кого можно было бы спросить золота или полезных вещей, они зачастую случайно подслушивали части диалогов. Среди самих Тайпан, информация перелетала практически мгновенно. Как выяснилось, сама Тайпана – одна, а все девушки, путешествующие по городу, являются частью ее.
Чем больше я узнавал о Тайпане – тем сильнее хмурил брови. Они странные. Человек не может быть в двух местах сразу, так ведь? Почему они – могут? Создатели сделали Тайпану такой? Но зачем? Быть может, в их мире тоже есть Тайпаны? Вряд ли. Тогда в чем же тут дело? И настоящие ли они? Когда-то давно, Солакс сказал мне, что у него есть подозрения, будто все вокруг – ненастоящее, а единственное, что является настоящим – это мир создателей, которые сотворили нас такими, какие мы есть. Быть может, Тайпана была создателем этого мира и нас всех? Тоже маловероятно. Если бы Тайпана создала нас – то ей не нужно было просить у нас деньги и предметы. Или, она создала нас только ради собственной выгоды? Она хотела, чтобы ее творения работали на нее? Приносили ей подати, пока она починает лавры создания мира?
Благо сама Тайпана быстро успокоила меня, сказав, что я начал думать совсем не в том направлении. Создатели сотворили ее такой – жаждущей денег. Ее жажда получать все, особо не утруждая себя – сделала ее такой. Позволила ей быть во многих местах сразу. Странно это. Я, вроде, тоже хочу всем помогать, а пока своих бегающих по округе копий еще не замечал.
Как бы то ни было, но информация, полученная от Тайпаны – действительно оказалась крайне полезной. В нижнем городе проходили регулярные собрания тех, кто работает на Бастион. Тайпаны обходят здание стороной, но все же иногда заходят внутрь, когда на улице совсем никого нет. Среди тех, кто работал на Бастион – оказалось немало сильных бойцов. Многие из них – были уважаемыми в обществе людьми и эльфами. Почему они ступили на опасный путь и работали на врага – оставалось для самих Тайпан, да и для меня теперь, загадкой. Однако сами Тайпаны, или Тайпана, не имели права разглашать информацию. Все, что они узнавали от остальных – оставалось только у них в памяти. Подойти к кому-то и назвать список имен, по которым можно было бы вычислить агентов Бастиона – для Тайпаны было нарушением их собственной философии. И моя спутница – не раз останавливала меня, едва я пытался сильнее прикоснуться к тревожащей меня теме.
На прогулку мы потратили чуть более получаса. Достаточно узнав для себя и сделав некоторые выводы, я поблагодарил Тайпану за рассказ и подарил еще сотню золотых. Проводив меня до начала улицы, где раскинулись различные мастерские, она попрощалась и направилась дальше, на поиски бойцов, готовых отдать ей часть имущества их инвентарей. Проводив ее взглядом и погладив Няшу, я оценил обстановку и, увидев дымок в дальнем конце улицы, направился туда. Вероятно, там и расположилась кузница. От остальных зданий дым не шел, так что вариантов особо много и не было.

— День добрый, — подойдя к кузнице и заметив молодого человека в кожаной куртке, который устало сидел под деревом и курил трубку, вежливо поздоровался я.
— М? – лениво повернувшись, потянул он. Выпустив клубок дыма, и встав с земли, он направился в мою сторону. – Простите, но кузница сейчас закрыта.
— Закрыта? – смутился я.
— Да, Мартин крупным заказом занимается, — ответил за моего собеседника пожилой плотник. – Колхозник тут целый день бегает. То ему манекен нужен, то заготовки, то еще что.
— Не бойся, Мальфор, сегодня больше не потревожим, — подойдя ко мне, с улыбкой ответил плотнику Колхозник. – У меня рабочий день закончился, а Мартину самому лениво будет бегать от мастерской к мастерской.
— О? – оживился Мальфор. – Ты сегодня уходишь до того, как тебя выпустят из рабства?
— Просто повезло, — пожал плечами Колхозник. – Я свою работу сделал. Теперь Мартин – головная боль Солакса, а не моя.
— Солакс? – уточнил я. – Солакс с Наташей еще здесь?
— А, ты Инквизитор, верно? – слегка призадумавшись, спросил Колхозник. Получив в ответ короткий кивок, он громко шлепнул себя ладонью по лбу. – Тысяча извинений. Я думал, что ты простой посетитель. Они в гостевом крыле. Мартин пока еще не выбрался со склада. Думаю, готовит что-то действительно божественное.
— И бьющее по групповому карману… — недовольно потянул я.
— Да, пожалуй, можно так сказать, — хитровато улыбнувшись, продолжил он. – Но, если Мартин настолько ушел в работу, то о качестве можно не переживать.
— Лучше за цену переживай, — усмехнулся Мальфор.
— Не пугай ты человека, — рассмеялся Колхозник. Покопавшись в кармане, он вытащил кисет с табаком и приправил им трубку. – Так, ребят, мне к жене еще.
— Социальные задания делать? – поинтересовался Мальфор.
— Ага, — кивнув, бодро ответил Колхозник. – Пока есть возможность хоть. А то каждый раз в срок не успеваем вернуться к адъютанту Кэллелу. Чертов Мартин со своим «ты куда, Койи? Ты мне еще нужен!».
— Сам виноват, что пошел к нему в ученики, — пожал плечами Мальфор, перевернув доску и начав ее шлифовать. – Никто за уши не тянул.
— Да нет, Мартин хороший учитель, — успокоившись, виновато ответил Колхозник. – С другим мастером я бы сейчас изучал только основы. С Мартином же – либо ты работаешь, либо «вали отсюда, высморок!».
Рассмеявшись, Мальфор встал с пенька и отложил доску. Подойдя к нам, он встретился взглядом с Колхозником и протянул руку.
— Смотри, ты его не особо зли все же, — улыбнувшись, едва ученик Мартина пожал ему руку, продолжил плотник. – Мне нужны эти проклятые набалдашники и начертания. А у Мартина и качество отличное, и цена годная, если ничего особо экзотичное не заказывать.
— Постараюсь, — когда рука вернула себе свободу из плена крепкой, мужской ладони Мальфора, честно ответил Колхозник. – Так, все, бегу.
— Беги, беги, — глядя, как Колхозник торопливо опорожняет трубку и уходит в сторону торговой площади, бросил ему вслед Мальфор. – Инквизитор?
— Да, Мальфор? – оживившись, ответил вопросом на вопрос я.
— Иди в кузницу, — сощурив взгляд, потянул плотник. – Как встретишься с Мартином – передай ему, что я вечером зайду за заготовками, нравится ему это или нет.
— Хорошо, — улыбнувшись, ответил я.
— Вот и славно, — потянувшись и зевнув, спокойно сказал Мальфор. – Тогда я пойду, вздремну часок. А то совсем меня за сегодня измучили уже. Так и к создателям недолго отправиться.
Улыбнувшись, я задумался. Смерть в Легарии не всегда была конечной. Умирая, ты еще мог воскреснуть, используя определенные предметы или высокоуровневые навыки. Но, смерть от старости? Можно ли умереть, просто состарившись?
Нахмурившись, я проводил взглядом Мальфора, скрывшегося в своей облюбованной плотницкой мастерской. Переглянувшись с Няшей и решив, что оставлю вопросы мироздания Легарии на потом – я перевел взгляд на кузницу. Стоит ли идти сейчас или подождать все же, пока Мартин закончит свои дела? Буду ли я отвлекать Солакса и Наташу от работы, если зайду сейчас? Или, все же стоит хотя бы убедить их, что все хорошо?
Взглянув на небо, я тяжело вздохнул. Теперь я начал лучше понимать Вальета. Ленивые, белые облака, плывущие по ясному, голубому небу, сильно помогали отвлечься от тревожных мыслей. Возможно, он боится кардинала Марзора и это хоть как-то, да помогает ему расслабиться?
Вернув себе уверенный вид, я быстро размял шею и направился в сторону входа в кузницу. Если верить Колхознику, то Мартин сейчас был на складе. Если это так – то Солакс и Наташа одиноко сидят в гостевом крыле. Разве мог я допустить, чтобы мои товарищи сидели без дела? Как бы ни так!

Глава 35. Правда о прошлом

— О, наконец-то! – едва я вошел в кузницу, громко воскликнул Солакс и закрыл экран с личными сообщениями. – Тебя где так долго носит?
— Ну… — потянул я и закрыл за собой дверь. Говорить Солаксу о том, что я потратил кучу времени на прогулку с Тайпаной, как-то не очень хотелось. – Заблудился немного.
— А две сотни золотых куда пропали? – хитровато улыбнулся он.
— Кузница закрыта! – вдруг послышался гневный крик со стороны прилавка. Пройдя немного вперед и глянув за угол, я лишь увидел открытую дверь, от которой вниз вела лестница. – Вали отсюда!
— Спокойно, Мартин, он со мной, — крикнул в ответ Солакс.
Наступило молчание. Даже стук молотка, до этого доносившийся снизу, прекратился.
— Это он платит за заказ, да? — чуть спокойнее, хоть все еще крича, спросил Мартин.
— Да, — коротко ответил Солакс, виновато посмотрев на меня.
— Хорошо, пусть остается, — продолжив работу, небрежно бросил в ответ Мартин.
— Ну, надо же, — усмехнулся Солакс. – Стоит заговорить о деньгах, как…
— Замолкни! – громко перебил его Мартин.
— Зануда, — улыбнувшись, тихо сказал Солакс. Чуть нахмурившись, он вновь обратился ко мне. – Пришло сообщение от Реордиана.
— Сообщение? – смутился я и открыл панель переписок. Пробежавшись по списку и поймав нужное письмо, я быстро прошелся по нему глазами. Информации в нем практически не было; говорилось только о сборе в здании гильдии. – Солакс, у меня проблемы.
— Проблемы? – немного не поняв, переспросил Солакс.
— Ну, не совсем проблемы, — виновато поправил себя я и принялся набирать ответное сообщение Реордиану. – Кардинал Марзор…
— Омарзор! – усмехнулся Мартин, перебив меня.
— В общем, мне нужно кое-что сделать для него, — поведя глазами, продолжил я. – В кратчайшие сроки.
— То есть, ты не пойдешь на общий сбор? – сдвинув брови и скрестив руки на груди, недовольно спросил Солакс. – Но, так же нельзя.
— Я выполняю задание Реордиана, — уверенно перебил его я и отправил сообщение. – Если я выполню свою работу, то кардинал устроит мне встречу с Абдонием.
— А… — виновато поджав губы, коротко ответил Солакс. – Ну, тогда, думаю, Реордиан позволит тебе не приходить.
— Уже, — улыбнулся я, открыв во время разговора, пришедшее от Реордиана, сообщение. – Говорит, чтобы я не отвлекался. Вас с Наташей все же ждет.
— То есть, ты пойдешь один? – слегка озадачился Солакс.
— Марзор советовал мне идти одному, — честно признался я. – Он считает, что с этой задачей я никому не могу доверять.
— Любопытно, — почесав подбородок, потянул Солакс. – И что за задание?
— Ну… — начал, было, пытаться придумать правдоподобную легенду я, но Мартин меня выручил. Неся перед собой манекен, увешенный легкими, белыми с красным кантом доспехами, он уверенно поставил его посреди гостевого крыла.
— Божественно, — отойдя чуть назад и рассматривая свое творение, гордо заявил Мартин. Легкий верх, короткая юбка, тиара и кожаные поножи, торчащие из-под юбки.
— Мартин, — отвлекшись на доспех, коротко потянул Солакс. – И как, по-твоему, это должно помочь в бою?
— Рад, что ты спросил, — обрадовался Мартин и подошел обратно к манекену, вывернув край верха наизнанку. – Фалерит. Выдерживает прямое попадание арбалетного болта с расстояния от десяти метров. Против тяжелых клинков и секир, правда, не очень поможет, но большую часть удара все же поглотит.
— Я про сам фасон… — тонко намекая на огромную площадь открытых участков тела, обреченно вздохнул Солакс.
— Фалерит имеет сильные магнитные свойства, — безразлично ответила за Мартина Наташа. – Если Мартин заточил материал, конечно, перед началом работы. Он будет оттягивать удары на себя, даже когда враг метит в уязвимые точки.
— Ты в этом разбираешься? – нахмурился Мартин.
— Лишь немного, — подмигнув, ответила она и встала из-за стола. – Спасибо, Мартин. Получилось действительно отлично.
— А, ну, не стоит, — почесав затылок, растерялся Мартин. – А, да, Солакс! Сейчас принесу тебе топор… что за черт?
Лишь сейчас заметив лежащие на прилавке слитки, Мартин остановился, словно вкопанный. Озадаченно гипнотизируя материал, он все сильнее хмурился, словно пытаясь понять, что это такое и как это тут оказалось.
— Это мифиал, Мартин, — снимая доспехи с манекена и складывая их на стол, радостно сказала Наташа. – Создатели перенесли залежи в Хаарэрон, но у меня осталось два слитка.
— Я знаю, что это такое, женщина! – крикнул Мартин, хоть и без привычного для него ненавидящего все вокруг тона. – Почему мифиал лежит у меня на прилавке?
— Считай это подарком, — улыбнулась Наташа. – За отлично выполненную…
— Замолчи! – вновь крикнул Мартин. – Ты хоть знаешь, сколько стоит мифиал?
— Я люблю деньги, — спокойно ответила Наташа. – Так что, представление о его ценности на рынке имею.
— Хаарэрон? – переспросил Солакс. – Но, это же…
— Да, путь неблизкий, — усмехнулась Наташа. – Без Инквизитора, года через два, может, туда доберемся.
— Что за Хаарэрон? – с интересом спросил я.
— Северные земли Кальнарии, — ответил мне Солакс. – До самой Кальнарии неделю плыть от Фарвариона. Оттуда еще недели три добираться до Хаарэрона. Доступ от сотого уровня и выше.
— Кальнария? – слегка смутился я. Название было мне знакомым. В храме с трупа одного из скелетов Няша подобрала старую книгу, где упоминались эти земли.
— Для политической власти Легарии это как ценный союзник, так и потенциальный враг, — продолжил объяснять Солакс. – Их территория превосходит наши земли в несколько раз. К тому же, им не приходится сдерживать Бастион у своих ворот.
— Это эльфийские земли, Инквизитор, — проще объяснила за него Наташа, нацепив на себя тиару. – Если бы в Легарии к нашему народу не относились так же, как к кентаврам – возможно, Нэйлиос и принял бы предложение заключить союз.
— Мы хорошо к тебе относимся, — виновато ответил я. Выдавив нервный смешок, Наташа лишь молча продолжила изучать свои новые доспехи. – Правда.
— Да я знаю, — улыбнулась она. – Но, не все в Легарии будут с тобой согласны. Далеко не все. Вот и получается, что мы – хотим мира, а вы – не хотите его принимать.
— Вы пытались принести в Легарию свою веру, — не дал мне продолжить Солакс. – Здесь подрывать авторитет церкви – гиблое дело.
— Знаю, — слегка погрустнев, ответила она. – И не сержусь, Солакс. Виноваты обе стороны, как не посмотри. Мы – пытались подменить вам веру; вы же – за это нас ущемляете.
— Наташа, — положив свиток, который он столь трепетно разглядывал во время нашего разговора, обратно на прилавок, вдруг начал Мартин. – Откуда у тебя мифиал?
— Ну, я же эльфийка…
— Вздор! – громко перебил ее Мартин, отчего мы с Солаксом слегка опешили. – Эльфы Легарии рождены в Легарии, а не в Кальнарии. И, насколько бы эльфийской эльфийкой ты не была, тебя все равно не пустят на корабль до, родных твоему народу, земель. Откуда у тебя эти слитки?
— Я… — тихо начала она.
Поймав на себе наши недовольные взгляды, она тяжело вздохнула. Когда-то, я уже видел, как тяжело ей далось осветить нам путь. Сейчас же, Наташе, видимо, было тяжело рассказывать о чем-то, чего мы не знаем. Или просто не должны знать?
— Моя создательница, — наконец, сдавшись, начала Наташа и села на стул. – Она создала меня немногим позднее, чем творцы пришли в этот мир, вдохнув душу в тех, кто был, по их мнению, достоин жизни. Она была близка высшему создателю, сотворившему наш мир. И они были вместе вплоть до судного дня, когда наши творцы впервые отвернулись от нас.
— Судный день? – переспросил я.
— Так Марзор в шутку называл конец испытаний мира, — быстро ответила Наташа. – Они зачастую называли Легарию «Альфой». Якобы в «Бете» все будет по другому, и мир пойдет по иному пути, чем до судного дня.
— Омарзор? – уточнил Мартин. – А он как связан с вашей этой «Альфой»?
— Он был одним из ведущих творений создателей, — грустно ответила Наташа. – Многие, кто был тогда в числе первых, признавали в нем сильного и справедливого лидера. Возможно, это и стало причиной, по которой создатели оставили его после судного дня. Нести в Легарию мир и справедливость.
— Но, ты ведь тоже осталась? – вновь смутился я.
— Да, — улыбнулась Наташа. – Мы с Марзором изучали устройство работы гильдий в Легарии. Как бы… странно не звучало.
— Секунду, — опомнился Мартин. – Ты одна из них? Из первопроходцев?
Молчаливо кивнув, Наташа поникла. «Первопроходцы» были первой ее гильдией. Все члены гильдии пережили судный день, но потеряли весь прогресс в уровнях. Остались лишь вещи и золото, которое они успели собрать за время своей «первой жизни». Многие из членов гильдии навсегда покинули Легарию, когда пришел судный день. Куда они отправились – она не знала. Даже не была уверена, что кто-то из ее старой гильдии еще был жив. Кроме кардинала Марзора.
— Марзор был главой нашей гильдии, — продолжила Наташа. – Он был мудр. Никогда не был жадным и старался все добытое делить поровну. Иногда нам даже казалось, что себе он ничего не оставляет после «зачисток» той или иной локации.
— Это об этой группе ты говорила? – нахмурившись, спросил Солакс. – Когда рассказывала о своих прошлых похождениях в Легарии?
— Да, — кивнула Наташа. – Когда пришел судный день – создатели возвели Марзора на пост главы церкви. Наверное, его творец покинул его. Но, я не знаю ничего, кроме его прошлого.
— Ты все равно знаешь больше, чем кто-либо другой, — усмехнулся Мартин. – О том, откуда Омарзор появился в Легарии – никто не знает. Также, никто не может понять, почему он столь внезапно занял пост кардинала, пустовавший уже несколько лет. Теперь хоть что-то прояснилось. Спасибо.
— Мартин? – усмехнувшись, потянул Солакс. – Что я только что слышал?
— Да, высморок, мне знакомо это слово, — слегка взъевшись, ответил Мартин. – Могу хоть целый день говорить. Только вот повода нет. Слишком уж вокруг много… черствых и просто бесполезных людей. Да и эльфов немало.
— Эй! – усмехнувшись, вставила Наташа.
— Радуйся, — гордо приподняв подборок, с серьезным видом продолжил Мартин, обратившись к Наташе. – Ты первая, да и, наверное, единственная эльфийка, которая заслужила мою благодарность.
— И на том спасибо, — закатив глаза, поблагодарила Наташа.
— Да пожалуйста, — усмехнулся Мартин, вновь поймав на себе удивленный взгляд Солакса. – А ты – молчи. Наташ, разберись с доспехами, я пока закончу подготавливать топор для Солакса. Еще минут пять пойдет. Нужно все проверить прежде, чем передавать оружие в его руки.
— Сколько с меня? – опомнившись от рассказа Наташи, резко вставил я.
— Двенадцать, — спокойно ответил Мартин, направившись на склад. Остановившись у лестницы, он повернулся и хитровато улыбнулся. – Тысяч. Золотых.
— Ну, это не так страшно хоть, — успокоился я. – А то мне как сообщили сумму…
— Если ты готов платить, то я могу и тебе что-нибудь сделать, – оживился Мартин.
— Нет, спасибо, мне и так неплохо, — улыбнулся в ответ я, поправив ворот плаща.
— Да, вижу, — заметив у меня кольцо на пальце, усмехнулся Мартин и продолжил свой путь вниз. – Солакс, поторопи Наташу! Пускай нацепит свою старую броню на манекен. Проверим новое оружие в действии.
Кивнув, и слегка задумавшись, кому именно он кивнул, учитывая, что Мартин уже скрылся на складе, Солакс перевел взгляд на Наташу. Из всего комплекта, ей осталось снять только юбку с поножами, да и переодеться.
Положив руку мне на плечо, он махнул головой в сторону выхода. Возможно, не хотел отвлекать Наташу от переодеваний. Кивнув ему в ответ, я спрятал руки в карманы и направился следом за ним.

— Отлично! – восторженно глядя, как манекен со старой броней Наташи разлетается в щепки и клочья, громко воскликнул Мартин.
В ответ на это, Солакс лишь счастливо взглянул на свою новую игрушку. Не было понятно, что именно Мартин сделал с этим топором, но теперь Солаксу даже не нужно было бить врага напрямую. Каждый его взмах порождал столь сильную волну, что ее одной было достаточно для успешного уничтожения манекена.
Мы с Наташей же отдыхали в тени дерева во дворе за кузницей. У многих местных мастеров задние дворы использовались для испытаний их продукции. Практически каждый из дворов был заставлен манекенами, или тем, что от них осталось. Вероятно, у Мальфора было немало работы.
— Теперь бей вправо! – громко крикнул Мартин, отпив немного из взятого с собой стакана. Прокрутив топор, Солакс развернулся и снес очередной волной одиноко стоящий вдалеке манекен, слегка ободрав остальные по пути. – Прекрасно!
— Шикарная работа, Мартин, — размяв плечи и закинув топор за спину, радостно сказал Солакс.
— А то, — отбросив рукой в сторону волосы, усмехнулся в ответ Мартин. – Остроухая!
— Да, Мартин? – переглянувшись со мной, неуверенно спросила Наташа.
— Тебе лук заменить не нужно, случаем? – спросил он. – Я могу договориться с Ренарой и дать с собой детали, чтобы дешевле вышло.
— Не, спасибо, — улыбнувшись и поправив новую юбку, ответила она, встав на ноги. Достав свой лук, она спокойно выстрелила в центральный манекен, который тут же разлетелся на куски. – «Лук первопроходца». Он становится сильнее, когда я становлюсь сильнее.
— Аргумент, — скрестив руки на груди, недовольно ответил Мартин. – Я добавлю стоимость манекена к оплате.
— Чего? – озадачился Солакс. – Сам же нас сюда привел!
— Тех, что ты в щепки разнес, я считать не буду, — усмехнулся в ответ Мартин. – А вот ее стрелять никто не просил.
— Мартин, иногда я понимаю, почему все вокруг тебя ненавидят, — зажав пальцами переносицу, недовольно заворчал Солакс. – Тебе помочь с уборкой, может?
— Не, завтра Колхозник придет – дам ему задание, — допив, вернув стакан обратно в инвентарь и довольно потерев руки, спокойно ответил Мартин. – Так, Инквизитор!
— Иду, иду, — лениво встав и отряхнув плащ, усмехнулся я. – Сколько с нас?
— Пять сотен сверху за манекен, — спрятав руки за спиной, ответил Мартин. – Итого двенадцать с половиной тысяч золотых.
Взглянув на Солакса и переведя взгляд на Наташу, я ненадолго задумался. Нам предстояло вновь разделиться. И то, что они обновили снаряжение – весьма кстати.
Зайдя в панель инвентаря, я вытащил пятнадцать тысяч и протянул мешок слегка смутившемуся Мартину.
— Тут больше… — взвесив мешок руками, недовольно посмотрел он на меня.
— Знаю, — виновато почесав затылок, потянул я. – Но, это все равно меньшее, что я могу для тебя сейчас сделать.
— Э, ну, это, хорошо, — забросив деньги к себе в инвентарь, нахмурился Мартин. – Солакс!
— Да, Мартин?
— Полируй дважды в день, — бросив Солаксу нечто на подобии тряпки, продолжил Мартин. – Она обычно около двух тысяч стоит, зато помогает поддерживать оружие в хорошем состоянии.
— О, спасибо, — проведя тряпкой по лезвию и наблюдая, как блестит его отражение, радостно сказал Солакс в ответ.
— Не стоит, — улыбнулся он и жестом предложил выдвигаться.
Проводив нас до дороги и обменявшись рукопожатиями, Мартин направился обратно в кузницу, небрежно подняв руку в знак приветствия, проходя мимо работающего Мальфора. Мы же, продолжили свой путь. Сейчас нужно было проводить Солакса и Наташу до городского портала. Оттуда – их переместят в Ведьмину гавань, а там уже Кронакс перенаправит дальше.
Что же касается меня, то большую часть пути я провел в раздумьях. Наташа и Солакс бурно обсуждали свои новые игрушки. Иногда Гефест радостно лаял. Наконец-то Солакс выпустил его в свободное путешествие вместе с ним. Или просто хотел напомнить всем, что у него есть белоснежный волк? Черт его знает. Сам же Солакс пытался что-то объяснить насчет тренировки «вне боя», но моей Няше это не было нужно, так что большая часть информации пронеслась мимо меня.
Куда больше я беспокоился из-за задания кардинала. Если верить Наташе, то кардинал – был таким же, как и мы. Он тоже был сотворен творцами. Но, он уже пережил один судный день. Быть может, за его заданием стояло нечто большее, чем просто транспортировка черепа? Быть может, он хочет вернуть времена до судного дня? Или же, он хочет спровоцировать очередное масштабное уничтожение, выпустив на свободу опасного врага?
Да и общий сбор Реордианом был крайне непонятен. Никакой информации. Возможно, конечно, была возможность перехватывать сообщения. И, быть может, некроманту это было известно. Может именно из-за этого он не хотел раскрываться? Или у него были подозрения, что кто-то в Отчуждении работает на Бастион, а не на благо Легарии?
Сейчас трудно было судить. Я очень надеялся, что мне удастся получить хоть какие-то ответы на месте. В гробнице, которая теперь стала моей новой целью. По крайней мере, это было единственной возможностью хоть как-то прояснить текущую ситуацию.

Глава 36. Ваалтэррас

— Отправляй их! – громко крикнул страж, едва я оплатил путешествие Наташи и Солакса.
Помимо моих друзей, на одной с ними платформе стояло еще с десяток человек. На какой-то момент мне даже показалось, что, по крайней мере, малая часть из них также служит Реордиану. Но, я быстро отбросил эту мысль – кроме Солакса и Наташи остальные держались поодаль друг от друга.
— Дай знать, как освободишься, — бросив взгляд на магов, готовящихся к переносу клиентов в Ведьмину гавань, сказал Солакс.
— Если не забуду, как пользоваться личными сообщениями, — грустновато усмехнулся я.
Кивнув, Солакс похлопал, подкосившуюся от этого, Наташу по плечу. Недовольно посмотрев на него, она сощурилась, но все же улыбнулась и приветливо помахала, прощаясь, когда маги вокруг платформы подняли вверх посохи.
Яркая вспышка света – и я снова остался наедине со своей кошкой. Еще какое-то время я глядел на пустую платформу. На нее постепенно заходили новые путешественники, а маги вокруг портала, направив посохи на сам же портал, заряжали его для нового переноса.
Спрятав руки в карманы, я огляделся в поисках Тайпан. Не заметив поблизости ни одну из них, я молча развернулся и направился в сторону внутренних ворот. Оттуда – мой путь лежал в нижний город, к внешним воротам. Что меня ждало дальше – я пока смутно представлял. Одно было ясно – было бы неплохо вернуться к вечеру обратно.

— Держи, Вольфран, — небрежно бросив стопку бумаг на стол, устало потянула Юмико. Покосившись на образовавшуюся перед ним кипу, мужчина лет сорока, с каштановыми волосами и аккуратной бородкой вокруг рта пожал плечами. Поймав на себе недовольный взгляд Юмико, он беззвучно усмехнулся и продолжил работать с лежащим перед ним свитком. – Что-то не так?
Приподняв голову, Вольфран лишь помотал головой и снова вернулся к своим делам.
— Так, что я натворила? – упершись руками в стол, подозрительно посмотрела на главу гильдии Юмико.
— Ничего, — обмакнув перо в чернила и заскрипев по свитку, безразлично ответил Вольфран.
— Тогда, я могу идти? – слегка смутилась Юмико.
— Вполне можешь, — все также безразлично потянул Вольфран. Отложив перо и скрутив свиток, он жеманно зевнул, забросив сверток в корзину у стола.
— И никаких нотаций? – уже скорее не удивленно, а с легким сарказмом в голосе потянула Юмико.
— Нет смысла, — коротко ответил Вольфран.
— А как же «избегай открытого боя, Юмико»? – усмехнулась она. – А «жду отчета по возвращению»? Ну, или хотя бы «опять провалишься – ползи дохнуть в другое место»?
Вновь лишь беззвучно усмехнувшись и хитровато улыбнувшись, Вольфран вытащил новый свиток из кучи перед ним.
— А «помни, что ты действуешь от лица всей гильдии»? – обиженно продолжила она. – А «не доверяй никому, кроме членов своей гильдии»?
— Так, Юмико, — отложив перо, громко перебил ее Вольфран. – Ты большая девочка. Тебе не нужно больше все это выслушивать.
— Я не верю тебе, — скрестив руки на груди, парировала она. – Ты всем в руководстве постоянно это говоришь. Если я чем-то тебя обидела…
— Ты провалила задание, — тяжело вздохнув, ответил Вольфран. Слегка призадумавшись, он выдавил из себя нервный смешок и встал из-за стола. – В принципе, ничего нового, если подумать.
— Тогда в чем дело? – опустив руки, взмолилась Юмико. – Ты не разговаривал со мной с момента, как я вернулась в здание гильдии! Может, объяснишься?
— Скажем так, я под впечатлением, — повернувшись спиной к Юмико и глядя через окно на тренирующихся бойцов на улице, неожиданно для нее ответил Вольфран. – Серый легион разбит. Те бойцы, что остались – разбежались по другим гильдиям, боясь, что некий «Инквизитор» придет и за ними. Что-нибудь известно об этом, Юмико?
— Все здесь, — едва Вольфран повернулся к ней, ответила она, положив руку на стопку принесенных ею бумаг. – От путешествия до Ведьминой гавани и вплоть до моего возвращения обратно.
— Хорошо, — благодарно кивнул Вольфран. Грустновато усмехнувшись, он сел обратно за стол и отложил в сторону свиток, потянувшись за отчетом Юмико. – Забавно иногда получается. Проваливая одно задание – можешь выполнить другое, важность которого с изначальной миссией не стоит и рядом.
— И все же, ты расстроен? – удивленно спросила Юмико.
— Сложно сказать, — пожал плечами Вольфран, принявшись вчитываться в текст. – С одной стороны, я рад, что враждебная гильдия, как для нас, так и для всей Легарии распалась. Теперь у нас есть время, чтобы спокойно потратить золото и ресурсы на развитие зданий в городе, а не только на экипировку для бойцов.
— Ты не рад, что я не стала тащить к нам Инквизитора? – нахмурившись, продолжила Юмико.
— В точку, — на секунду наклонив лист к собеседнице, спокойно ответил Вольфран. – Он был бы весьма сильным пополнением в наших рядах. Я думаю, что тебе стоит…
— Нет, — с громким стуком упершись ладонями в стол, перебила его Юмико. Слегка призадумавшись, она убрала руки со стола и немного потупила взор. – Он не станет менять гильдию.
— Он находится под контролем некроманта? – с интересом после странного поступка подчиненной спросил Вольфран.
— Нет, не думаю, — ответила Юмико.
— Других причин находиться под крылом у Реордиана я не вижу, — пожал плечами Вольфран.
— Он хранит верность своей гильдии, — гордо ответила Юмико. – С одного только взгляда уже можно понять, что пытаться переманить его на нашу сторону – бессмысленно.
— Нравится он тебе, так и скажи, — безразлично потянул Вольфран, вернувшись к чтению. – Вот и не хочешь ты его к нам переманивать. «Романтику» всю испортить боишься, не?
— Я… — слегка засмущавшись, попыталась подыскать себе оправдание Юмико.
— О, угадал, — усмехнулся Вольфран. – Скажи, Юмико…
— Да, Вольфран? – оживилась она.
— Ты бы хотела сменить гильдию? – положив прочитанный лист бумаги в сторону, с интересом посмотрел Вольфран на Юмико. – Быть в одной команде с ним?
— Нет, — честно призналась она. – Я храню верность Полной луне.
— Рад слышать, — тяжело вздохнув, успокоился Вольфран. – Спасибо.
— За что спасибо? – смутилась Юмико.
— То, что ты только что сказала – объяснило мне больше о твоей неудаче, чем весь твой доклад, — положив руку на стопку бумаги, с легкой улыбкой ответил Вольфран. – Ты сильная, Юмико. Одна из лучших арбалетчиц Легарии. И, слыша, что ты хранишь верность нашей гильдии – я понимаю, почему ты не захотела звать Инквизитора к нам. За это – говорю «спасибо».
— Я не совсем понимаю… — нахмурившись, неуверенно начала она.
— Ты не хочешь ставить других в положение выбора между сохранением верности и переходом в другую гильдию, — попытался объяснить Вольфран. – Поскольку для тебя самой выбор очевиден. Это хоть сколько-то, но прощает тебя за твою неудачу.
— Э, наверное, — почесав затылок, виновато ответила она.
— Позови Росса и Калеба в кабинет, — продолжив вчитываться в бумаги, попытался уйти от щепетильной темы Вольфран. – Для них будет небольшое поручение.
— А я?.. – начала, было, Юмико, но тут же затихла, едва поймав на себе недовольный взгляд Вольфрана.
— Ты можешь идти, — ответил он. – Если вы находитесь в составе одной группы, то советую продолжить путешествие с ними. Просто проверяй почту чаще, чем обычно. Когда будешь нужна – я дам тебе знать.
— Вы меня отпускаете? – смутилась Юмико.
— Да, — кивнул Вольфран. – Пропишу в рапорте, что «дал тебе отпуск за успешно выполненное задание по устранению отряда Гердона». За «особые заслуги», скажем так.
— Но, это ведь не я…
— Какая разница, твой ли болт пробил ему голову? – усмехнулся Вольфран. – Если Гердон мертв, или, по крайней мере, больше не является угрозой – то это успех. Ты – была единственным представителем нашей гильдии на месте стычки. Учитывая, что Реордиан не делится с общественностью успехами своей гильдии – мы можем взять ответственность за это достижение на себя. Реордиану дам знать; надеюсь, что он не будет возражать поделиться с нами частичкой славы. Если все пройдет хорошо – то этот подвиг будет полностью на твоих плечах, да и займет неплохое место в анналах истории нашей гильдии.
— Вы хотите приписать мне чужое достижение? – нахмурилась Юмико.
— Считай, что уже приписал, — виновато ответил Вольфран. – Если тебе будет так спокойнее, то я укажу, что ты была в команде с Инквизитором, когда Гердон покинул состав своей гильдии. В целом, так будет правдивее даже.
— Разве что так, — недовольно заворчала Юмико.
— Ты слышишь это? – резко оторвался от бумаг Вольфран, слегка озадачив Юмико. – Слышала? Дверь в мой кабинет захлопнулась! Нет, не слышала? Вот и я не слышал. Почему? Потому что ты все еще здесь.
— Не смешно, Вольфран, — поджав губы, продолжила ворчать Юмико.
— Знаю, что не смешно, — безразлично ответил он. – Хорошего вам дня, Юмико.
Разведя руками в стороны, Юмико обиженно побрела в другой конец кабинета. По крайней мере, одной проблемой для нее теперь было меньше. Вольфран не только не стал ее ругать за неудачу, но еще и полностью одобрил. Да и отпуск выдал. На него это было очень не похоже.
Бросив последний, озадаченный взгляд на главу своей гильдии, Юмико закрыла за собой дверь. Серый легион действительно долго их беспокоил своими «атаками исподтишка». Попытавшись себя успокоить этим, она слегка приободрилась и направилась в сторону казарм, где Росс и Калеб обычно играли в карты после трудных тренировок. Если где-то и искать их, то стоит начать там.

Удар. Еще удар. Молния. Очередной отряд местных разбойников полег.
Вытерев кровь с лица рукавом, и забросив посох за спину, я дал время Няше собрать добычу, а сам решил свериться с картой. Решив не заходить в таверну, я пошел в нужную мне точку напрямую, через лес. Как оказалось – это было не самым моим разумным поступком. Уже через минут пять, проведенных в пути, на меня налетел небольшой отряд из шести вооруженных людей. Сейчас же, избавив лес от очередной волны – у меня выдалось хоть немного времени на отдых.
Путь до гробницы был неблизким. Порталы с города туда не вели, а если идти по дороге – то уйдет, по меньшей мере, часа два.
Убрав карту и заметив, что Няша уже спокойно сидела на одном из трупов, безразлично вылизывая лапу, я прохрустел пальцами и вытащил посох. Дальше лес сгущался, и нужно было идти осторожнее. Мало ли, какие еще существа тут водятся помимо разбойников.

— Добра тебе, человек, — сидя на поваленном дереве и разглядывая новую порцию свежих трупов, вдруг услышал я голос справа.
Слегка нахмурившись и повернувшись, я увидел знакомую фигуру. Из-за деревьев вышел белоснежный кентавр, аккуратно раздвигая руками ветки. На мгновение, мне показалось, что это Метрикс, но я быстро понял, что ошибся. В отличие от Метрикса, у этого кентавра голову украшало четыре изогнутых рога с позолоченными кольцами у оснований. А на почти человеческом торсе была наброшена темно-зеленая, неаккуратная накидка.
— Добра, кентавр, — приветливо улыбнулся я, хоть и слегка расстроился.
— Фарокс, — подойдя ко мне, представился он, протягивая руку. – Человек, ты пришел в земли, которые не рады тебе.
— В каком смысле? – привстав и пожав кентавру руку, с интересом спросил я.
— Ты идешь дорогой, которую мы избегаем, — спокойно продолжил кентавр. – Верен ли твой путь?
Повторив пару раз вопрос в голове, я слегка смутился. Кентавры и раньше казались мне странными, но этот – и вовсе выбивал почву из под ног. Появился непонятно откуда, да еще и сразу начал неясной информацией давить.
— Твое замешательство выдает твое незнание, человек, — все также холодно продолжил он. – Знай бы ты, что лежит на твоем пути – шел бы ты им?
— Фарокс, можно вопрос? – перебил кентавра я. Получив одобрительный кивок, я виновато продолжил. – Спасибо. Я был знаком с кентавром Метриксом. Он говорил странно, но я хотя бы понимал, о чем он говорит.
— Прошу прощения, — призадумавшись, поклонился Фарокс. – Метрикс жил ближе к вам, чем наша семья. Он лучше понимал, как общаться с вашим народом, чем я.
— Нет, ничего страшного, — быстро попытался извиниться я, но Фарокс лишь поднял вверх руку.
— Твое знание Метрикса говорит о его доверии к тебе, — продолжил Фарокс. – Теперь мой долг не предупредить, а остановить тебя.
— Остановить? – смутился я. – Зачем?
— Место, куда ты идешь – пропитано тьмой, — спрятав руки за спиной своего человеческого торса, попытался объяснить Фарокс. – Но не место, куда ты идешь, станет твоим испытанием, если продолжишь ты путь. Ваалтэррас жаждет плоти, и он придет за тобой.
— Кто?.. – переспросил я.
— Проклятый вашей ненавистью и пропитанный вашей жаждой убивать, — словно не обратив внимания на мой вопрос, продолжил кентавр. – Страж леса Ваалтэррас обратился к безумию. Сама его суть была сломлена вашим прогнившим обществом. Он пытался вас понять, но перенял от вас тьму. Теперь его сердце не успокоено.
Прежде, чем я успел приступить к новым вопросам, Фарокс резко посмотрел вверх. Над головой пролетела стая клекочущих птиц.
— Ваалтэррас близко, — нахмурился Фарокс. – Тебе нужно его избежать. Я выведу тебя из леса, если желание твое будет таким.
— Нет, — встав и отряхнувшись, ответил я. – Скажи, Фарокс.
— Да, человек? – слегка удивился кентавр.
— Освобожу ли я твоего стража, если убью его? – разминая плечо, грустно спросил я.
— Его душа найдет покой в забвении, — кивнул Фарокс. – Он ищет покоя. Он…
— Этого достаточно, — тяжело вздохнул, ответил я. – Кентавры способны держать обещание?
— Не могу знать, — виновато ответил Фарокс. – Ты был знаком лишь с теми из нас, кто уже пропитался вашими пороками.
Раздался громкий рев. Он был чем-то похож на рык, но при этом явно не принадлежал к простому животному. Он был глубоким, басистым и при этом оглушительно громким.
— Так способны кентавры или нет? – крепче сжав посох, громко спросил я.
— Обещания дать не могу, — продолжил Фарокс, смотря теперь вместе со мной в сторону леса. Мимо даже пробежал отряд разбойников, не обратив на нас никакого внимания. – Мы не знакомы, человек. Разве могу я…
— Довольно! – громко перебил его я, открыв инвентарь. Выхватив подобранную в храме книгу и вырвав из нее страницу, я быстро написал на ней суть моего задания от кардинала. Скрутив бумагу, я отдал ее Фароксу. – Держи! Если я не вернусь, то выполнишь задание за меня!
— Но, человек?.. – неуверенно начал кентавр, но я уже сорвался с места.
Сердце бешено колотилось. Что бы там ни была за тварь, но я хотел ее убить. Она была угрозой для леса. Даже для разбойников, которых я сам же до этого убивал без каких-либо проблем. Быть может, агрессия разбойников была виной этого самого Ваалтэрраса? О чем это я, разбойники всегда агрессивные. В любом случае, медлить не стоило. Если Фарокс и правда переживал за каждого, кто подходил к лесу слишком близко – то от этого монстра стоит избавиться. Или самому же умереть здесь. Иногда я все же ненавижу Легарию. Не люблю, когда есть выбор; однако – его наличие неизбежно. В любой, даже самой трудной ситуации есть, по крайней мере, две возможности – действовать или нет. До этого – думать или нет, стоит ли действовать или нет, и так далее.
Иногда, как сейчас, мы становимся заложниками наших же собственных желаний. Импульсов. Временных приливов сил. Стоит ли пытаться идти против себя в подобных случаях?
Выбежав на пригорок, я окинул взглядом громадное существо в ложбине. Нечто среднее между волком и ящерицей, только невообразимо крупное и с черной, полупрозрачной дымкой вокруг. Раздирая плоть пойманной газели, Ваалтэррас спокойно трапезничал.
Вздохнув полной грудью, я поднял вверх посох. Первое заклинание – и вокруг меня прокружилось два золотистых щита. Ваалтэррас принюхался. У меня еще есть время. Второе заклинание – над головой на мгновение появились скрещенные клинки. Ваалтэррас поднял голову и чуть слышно зарычал. Действовать нужно было быстро.
Наверное, иногда и правда стоит поддаваться своим временным приливам сил. Враг был больше меня в разы. Судя по выдранным с корнем деревьям на его пути – еще и сильнее. Но, мне не было страшно. Ведь, если я преуспею – многих можно спасти.
Пригнувшись от удара огромной лапой, прошедшейся когтями по деревьям, я спрыгнул вниз, скользя ногами по земляному обрыву. Ваалтэррас, решив не становиться удобной мишенью, резко переметнулся влево от меня, нахохлившись и оглушительно рыча. Стоя напротив него посреди лощины, я чувствовал себя уязвимым. Как только Ваалтэррас нападет – бежать будет некуда. И это – лишь придавало мне сил.
Прокрутив посох в руке, и заведя его за спину, я слегка пригнулся. Либо все закончится быстро и мне удастся найти у него уязвимые места – либо все будет не так лучезарно, как я планировал, передавая незнакомому кентавру Фароксу информацию о своем задании.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *