История одного Инквизитора. Часть вторая

История одного Инквизитора

Первая часть.

 

Глава 29. Фарварион

23-е мая 2019-го года.
Ромалия, город Святого Геворга.
Центральный офис «Romalian GameGate Inc.».

«Дорогие игроки! С радостью сообщаем вам, что нам удалось разобраться с источником возникшей проблемы. На данный момент, наша команда усердно трудится над возобновлением работы серверов и делает все возможное, чтобы обойтись без вайпа (обнуления ваших игровых успехов). Также хотим поблагодарить вас за поддержку и терпение. Данные о денежных переводах сохранены – в случае, если все же придется прибегнуть к вайпу, просим вас ознакомиться со списком зафиксированных переводов по ссылке ниже для готовности к возможной необходимости составить запрос на восстановление игровой валюты и предметов, приобретенных за реальные деньги. Благодарим за внимание и желаем хорошего дня. С наилучшими пожеланиями, администрация проекта «Великая Легария». Желаем приятного, хоть и слегка затянувшегося, отдыха от игры!».

Недовольно поморщившись от лучей солнца, ударивших прямо в лицо, я повернулся на бок и уткнулся в теплое колено. Чуть нахмурившись, приоткрыв левый глаз и слегка повернувшись, я увидел Юмико с бесконечно счастливой улыбкой. Сидя в белых, кружевных трусиках и своем плаще, накинутом поверх голого тела, она молча запустила пальцы мне в волосы и аккуратно наклонилась.
— С добрым утром, — прижавшись теплой грудью к моему лицу, аккуратно пожелала она.
— Ага, — зевнув, коротко ответил я и слегка опешил. На кровати возле моего лица было запекшееся, бордовое пятно. – Юмико, что…
— Ты кашлял ночью, — грустно перебила она меня. – Вроде ничего серьезного, немного покривлялся и дальше захрапел.
— Захрапел? – усмехнулся я. – Не думал, что я храплю.
— О, еще как, — оживилась она и бодро встала с постели. – Одевайся, ребята уже проснулись, готовы к дороге.
— М? – лениво потянувшись, уткнулся обратно носом в подушку я. – А сколько время?
— Пол одиннадцатого, — вытянув руки над головой, выгибая спину и оголяя и без того особо не прикрытую грудь, ответила Юмико. – Через полтора часа Кронакс откроет вам портал.
— Отлично, — окончательно уткнувшись лицом в подушку и вытащив из-под одеяла руку, гордо выставив вверх большой палец, безразлично ответил я. Слегка призадумавшись, я вновь повернулся в ее сторону. – Секунду, что значит «вам»?
— Я с вами не полечу, — виновато ответила Юмико, вновь сев на край кровати и пытаясь хоть как-то задобрить меня улыбкой. – Мне нужно в Раридрон. Вольфрану хочет получить отчет о моем путешествии, пока сам находится там. Недолго займет, возможно, ближе к вечеру уже буду в столице.
— Тебе обязательно лететь в Раридрон?
Молча кивнув, Юмико поправила волосы и аккуратно укусила меня за ухо. Немного поморщившись, я все же смирился с чавкающим звуком и попытался даже начать получать удовольствие от процесса. За одну ночь, из гордой, самоуверенной эльфийки – Юмико превратилась в маленькую, милую девочку. Наверное, она, наконец, нашла то, что искала в этом мире. Может, и я нашел.
Недолго думая, я схватил ее за край плаща и потянул через себя, скрывая ее вместе с собой под одеялом. Если уж она и собралась бросить нас на пути в столицу – то нужно было быть уверенным, что она еще вернется.

— Не отходите ни на шаг от Инквизитора, пока он не будет в церкви, — едва начав спускаться по лестнице, услышал недовольный голос Кронакса я. Юмико предпочла остаться в номере и немного понежиться в постели, пока мы готовимся к путешествию. Наверное, не хотела мешать. – В Фарварионе полно представителей гильдий, которые захотят затащить его в свои ряды. Во имя всего… о, Инквизитор! С добрым утром!
— Доброе, — лениво приподняв руку, приветственно махнув Кронаксу, потянул я. Хрустнув плечом и оценив боеспособность команды, я вновь перевел взгляд на варлока. – Кронакс, не беспокойся. Я не собираюсь убегать из своей гильдии.
— Тем не менее, — жестом пригласив меня сесть за стол с уже приготовленным чаем, продолжил Кронакс. – Перестраховаться не помешает.
— Ты слишком переживаешь, — зевнув, безразлично ответил Солакс. – Мой топор…
— Заточен остро и готов срубить голову любому, да-да, — усмехнулась Наташа, тоже выдавив из себя тихий зевок. – Знаем, знаем.
— Прошу, это серьезно…
— Кронакс, — перебил его я, со скрипом сев за стол. На мгновение, я нахмурился, едва взгляд Кронакса переметнулся ко мне. Под его глазами скопились колоссальные мешки. Казалось, что он не спал всю ночь. – Мы не маленькие. Сами знаем. И вообще, Солакс, Наташа, почему сонные? Юмико сказала, что вы уже давно на ногах.
— Так и есть, — кивнул Солакс, подлив кипятка мне в чай.
— Тогда в чем дело? – благодарно кивнув, все же продолжил недовольства я.
Встретившись сощуренным взглядом с Солаксом, я метнулся глазами в сторону Наташи. Слегка застеснявшись, она нервно теребила рукав своей легкой, охотничьей рубашки.
— Ладно, не вдаюсь с подробности, — закатив глаза, улыбнулся я. – Кронакс, сколько ждать до телепортации?
— Недолго, — кивнул варлок, скрестив руки на груди и попытавшись сделать как можно более серьезное лицо. – Когда Юмико спуститься – можно будет отправлять всех четверых…
— Троих, — поправил его я. – Юмико не полетит с нами, она присоединится к группе позже.
— Но, почему? – смутился Кронакс.
— Ей нужно в Раридрон, — пожал плечами я.
— Раридрон? – с интересом спросил Солакс. – Но, это же территория альянса Анархистов?
— Ее гильдия временно там базируется, как понял, — пытаясь теперь сосредоточиться на чае, спокойно ответил я. – Ей нужно к Вольфрану, с отчетом о путешествии.
— С анархистами могут быть проблемы, — нахмурился Кронакс. – Их альянс заточен под слежку и убийства убийц.
— Тогда не вижу причин беспокоиться, — отпив немного из кружки, также спокойно продолжил я. – Мы, как-никак, коллеги, получается.
— Проблемы другого рода, — все также серьезно парировал варлок. – Если она захочет выйти из состава своей гильдии, то альянс может ей этого не простить.
— Не думаю, что она отправится в город, принадлежащий подобному альянсу, с желанием сообщить, что она покидает гильдию, — выдавил нервный смешок я. – Может она и импульсивна, но не глупа. По крайней мере, надеюсь на это.
— Да, думаю, ты прав, — все же смирился Кронакс. – Солакс…
— Знаю, знаю, не отходить от Инквизитора, — закинув руки за голову, безразлично устремил взгляд в потолок Солакс. – Ты надоел уже. Все утро только и твердишь об этом.
— Хорошо, молчу, — усмехнулся варлок. – Наташа…
— Найти ближайшую кузницу по прибытию и проверить вооружение, — оживилась Наташа. – Солакс так и так планирует к Мартину зайти. Думаю, мы проводим Инквизитора до церкви и отправимся в гости к твоему… другу, Солакс.
— Ты его не любишь, да? – оторвав взгляд от потолка и переметнув его в сторону Наташи, недовольно спросил Солакс. – Наташ, не переживай, все будет хорошо.
— Я и не переживаю, дурак, — наморщилась Наташа. – Просто не считаю, что буду благодарна тебе за повторное знакомство с… ним.
— Как скажешь, — безразлично пожав плечами и вновь вернувшись к разглядыванию потолка, потянул Солакс.
— Инквизитор, может тебе пару своих людей отдать в распоряжение? – упершись локтем о стол, и лбом в ладонь, обреченно спросил Кронакс. – А то, боюсь, эти двое подерутся, даже не дойдя до портала.
— Ни к чему, — допив чай, благодарно ответил я. – Сами справимся.
— Как знаешь, — покачав головой, потянул варлок. – Хорошо, собирайтесь тогда. Провожу вас и пойду будить Юмико.
— Ну, у меня все вещи с собой, — встав из-за стола, ответил я. – Если Солакс и Наташа…
— Нет, у нас тоже все уже собрано, — оживилась эльфийка. – Кронакс, веди.
Нехотя кивнув, варлок встал из-за стола и положил руку на мое плечо. На какое-то время мне показалось, что он собирается мне что-то сказать, но он лишь обреченно помотал головой и, поникнув, направился в сторону выхода. Наверное, сейчас его беспокоило нечто большее, чем успех или неудача нашей операции. Что-то, чем он не хотел делиться, но что сильно затронуло его. Возможно, из-за этого он и не спал этой ночью? В любом случае, спрашивать у него я не хотел. Варлок и без того выглядел крайне расстроенным чтобы отвечать еще и на мои дурацкие вопросы.

Портал, к которому вел нас Кронакс, был практически в центре города. Поддерживая непринужденную беседу Наташи и Солакса на тему того, как лучше будет продать в столице добычу из храма, я все же немного переживал за Кронакса. Всю дорогу он был крайне удручен чем-то, а спросить его, что случилось, у меня язык не поворачивался. Решив, что будет лучше просто промолчать, я пару раз попытался вовлечь его в беседу. Кронакс охотно присоединялся к нам ненадолго, после чего вновь возвращался к своим мыслям. Возможно, он думал, стоит ли сообщать нам грустные новости или же подождать лучшего момента. Трудно было понять, но было ясно одно – если он хочет сохранить это в тайне и не готов об этом говорить, то не стоит давить на него. Особенно сейчас.
— Так, сейчас, — проведя нас в центр небольшого парка возле ратуши, прервал наши разговоры Кронакс. Он шел к порталу, похожему на тот, что был на пристани. Только больше и имел странный постамент возле себя. На постаменте – красовалось с несколько десятков клавиш. – Настрою портал.
Осмотревшись и ловко пробежавшись пальцами по кнопкам, он отошел чуть назад. Камень сначала полностью покрылся голубоватым светом, после чего принял форму медведя, а потом и вовсе потух. По всей видимости, медведь был символов столицы Легарии. Но, это было просто быстрой догадкой, не более чем.
— Готово, — едва свет ушел, радостно сообщил Кронакс. – Если вы готовы, то…
— Да, да, да, — быстро перебил его Солакс, бодро встав на камень. – Наташ, Инквизитор, не задерживайтесь.
— Идем, — тут же звонко отозвалась Наташа, быстро подбежав к Солаксу. – Инквизитор?
— Эх, — тяжело вздохнул я, подойдя к Кронаксу и протянув ему руку. – До скорой встречи?
— Кто знает, — грустновато улыбнулся варлок в ответ, но все же пожал руку. Дождавшись, пока я тоже встану на камень, он вновь подошел к клавиатуре. – Все готовы?
Получив в ответ одобрительные кивки, Кронакс тихо пожелал нам удачи и нажал на клавишу переноса. Практически сразу в глазах потемнело, а мигом позже – мы оказались перед огромной, прибрежной цитаделью. Где-то вдалеке виднелись снежные горы, а воздух здесь был прохладнее, чем в гавани. Вероятно, столица Легарии находилась практически на самом ее севере.
Вокруг цитадели был выкопан широкий и глубокий ров, переходящий в залив и практически полностью отрывая Фарварион от материка. Сами стены вокруг – были немыслимо высокими, метров тридцать в высоту, не меньше. При этом это не скрывало величественные крыши домов, которые даже при сумасшедших размерах стен виднелись поверх них.
— Ну, мы на месте, — первым оторвавшись от великолепия белоснежной столицы, бодро сообщил Солакс. – Идем?
Неуверенно кивнув, я лишь успел опомниться прежде, чем Солакс схватил меня за шею и потащил за собой вместе с Наташей. Чертов воин. Хоть бы раз предупредил. Потом опять буду шеей хрустеть, как неведомо кто.

Глава 30. Тайпана

— Добро пожаловать в Фарварион, — добродушно поздоровался с нами страж в тяжелых, серебристых латах, едва мы пересекли огромный подъемный мост. Внешне он отдаленно напоминал Сеймура, но с более строгими чертами лица и аккуратной, треугольной бородой на мужественном подбородке. Немного призадумавшись, он отвесил короткий поклон и протянул, уже привычный для нас, шар. – Прошу отметиться прежде, чем пройдете дальше.
— Файфон, — с не менее серьезным видом, аккуратно прервал его второй страж. – Старший советник его величества Абдония запретил открывать ворота сегодня.
— А, да, разумеется, спасибо Вернард, — виновато смутился Файфон. – Прошу прощения, путники, но на сегодня ворота Фарвариона для вас закрыты. Вы можете остановиться в таверне на перекрестке к югу отсюда.
— То есть, как? – первым опомнился Солакс. – Почему не пускают?
— Город переполнен, — все также размеренно ответил Вернард. – Дабы не создавать проблем, двор его величества предпочел воздержаться от гостей на сегодня.
— Мы с официальным визитом, — услышав, как захрустели пальцы сжатого кулака Солакса, предпочел вмешаться я. Достав из инвентаря письмо от кардинала, я жестом подозвал Вернарда и протянул послание Файфону. Почему-то из этих двоих, Файфон все же вызывал у меня куда больше доверия.
— И правда, — бегло пробежавшись по тексту, нахмурился Файфон. – Вернард, сообщите об этом инциденте Шабатте, если она уже вернулась в город. Если о визите высокопоставленных гостей было известно заблаговременно, то кто-то в совете пытается воспрепятствовать их посещению города.
— Разумеется, — благородно кивнув, Вернард уверенной походкой тут же направился в сторону города, вскоре свернув за угол. Наверное, как и в гавани, местная стража использовала систему быстрого перемещения.
— Что ж, — проводив взглядом своего напарника, нарушил тишину Файфон. – Я прошу прощения за эту неприятность. Если позволите, то мне все же хотелось бы…
— Чуть менее официально можно? – недовольно взмолился Солакс, перебив стражника и положив руку ему на шар.
— Как вам будет угодно, — кивнул Файфон, задумчиво смотря на шар. – Гибридный класс, воитель и следопыт, пятьдесят седьмой уровень, статус мирный. Снаряжение в порядке, однако, шлем с топором было бы неплохо заменить, они слегка устарели.
— Обязательно передам Мартину при встрече, — усмехнулся Солакс, убрав руку с шара и отойдя чуть назад. На смену ему тут же подошла Наташа, аккуратно взявшись за шар рукой.
— Лучница, пятьдесят второй уровень, снаряжение и статус также в полном порядке. Только вот лук…
— Не сомневаюсь, что друг Солакса что-нибудь придумает, — добродушно улыбнулась Наташа.
— Конечно, — учтиво поклонившись, ответил Файфон, протянув шар мне. – Мартин замечательный кузнец. Гордость нашего города. Хоть он и бывает…
— Слегка эксцентричным, — тихо подсказал я, обменявшись с Солаксом хитроватым взглядом.
— Да, пожалуй, подходящее слово, — почесав затылок, усмехнулся Файфон. – Багряный целитель, семьдесят второй уровень, качество снаряжения превышает стандарт. Поздравляю, вы можете не идти к Мартину.
— Рад слышать, — честно ответил я, тут же поймав на себе очередной уничтожающий взгляд Солакса. – Можем идти?
— Как только Вернард вернется, — спокойно ответил Файфон, тут же обернувшись, услышав за спиной шаги. – А, как раз вовремя!
— Разрешение было получено, — не разделяя приветливости Файфона, с серьезным видом ответил Вернард. – Шабатта была крайне рада услышать, что гости уже добрались. И, если уж она за них ручается, то не вижу проблем в том, чтобы пропустить их в город.
— Прекрасная новость, — приподняв кулак в попытке хоть как-то взбодрить обстановку, радостно сообщил Файфон. – Если вам нужна какая-либо помощь – обратитесь к Тайпане. Она направит вас…
— Нет, мы прекрасно сами знаем, куда идти, — едва услышав знакомое имя, быстро перебил Файфона Солакс.
— Прошу прощения, — поклонившись, спешно извинился Файфон. – У меня крайне дурная память на лица.
— Не стоит, — бодро усмехнулся Солакс.
Коротко кивнув, Файфон отошел слегка в сторону, как бы намекая, что нам можно проходить. Попрощавшись со стражей, мы решили не заставлять долго себя ждать и продолжили свой путь. В столицу Великой Легарии.

Высокие дома, узкие улицы, плавно переходящие в крупные перекрестки и огромное количество торговых палаток. Пожалуй, это все, что нужно было для описания Фарвариона. Не считая также громадного числа стражников с различным вооружением, которые гордо ходили по улицам. В основном в отрядах из четырех и более человек. Вероятно, в Фарварионе редко было спокойно, раз большая часть городской стражи проводила время не в аванпостах и бараках, а среди местного населения.
Однако это не так сильно беспокоило меня, как сами местные. Практически все жители и гости столицы – имели у себя на плечах погоны самых разных гильдий. Те же, кто остался без погон – в основном сидели у прилавков и просили подать им немного золота. Как ни странно, но нищих было подавляющее большинство. При всем величии Фарвариона, при всем великолепии архитектуры, при всей оживленности улиц – слишком много людей оставались ни с чем и были вынуждены прибегать к помощи других, дабы позволить себе элементарно обновить броню или заточить оружие.
— Не обращай внимания, — некоторое время спустя заметив мой удрученный взгляд, тихо прошептал Солакс. – Большая часть из них прикидывается бедными.
— Зачем? – удивленно спросил я.
— Самый простой способ получить золото – это попросить его, — тяжело вздохнул Солакс. – Многие просто не хотят выйти за стены города и попытаться что-то сделать. Им кажется, что это – бессмысленная трата времени.
Резко замолчав, Солакс схватил нас с Наташей за воротники и утащил в переулок. Заткнув нам руками рты, он испуганно покосился на светлую часть улицы. Чуть позже, по ней, радостно припрыгивая и смеясь, прошла молодая эльфийка в белоснежной, короткой, но широкой юбке и аккуратном, красном кардигане, накинутом поверх белого корсета. На какой-то момент, едва девушка обернулась в сторону переулка, Солакс сильнее зажал нам рты и присел.
— Тайпана, — едва девушка исчезла из поля зрения, процедил через зубы Солакс. – Ненавижу… ее.
— По-моему милая, — глупо улыбнувшись, едва металлическая перчатка Солакса перестала давить на мое лицо, предположил я.
— Инквизитор, не стоит, — пока Солакс отвернулся в сторону улицы, аккуратно обратилась ко мне Наташа, но тут же замолчала, едва наш друг вновь перевел взгляд на нас.
— Милая? – сощурившись, прохрипел Солакс. – Только не говори, что ты клюнул на ее очарование.
— Нет, что ты, — быстро солгал я.
— Хорошо, — успокоился Солакс. – Никогда не верь Тайпанам.
— А их много? – оживился я.
— Священная задница, даже не думай, — схватив меня за шиворот, неожиданно зашипел мне в лицо Солакс. – Едва ты первый раз заговоришь с одной из них – нет пути обратно.
— Может, скажешь хоть, что с ними не так? – кашлянув, испуганно посмотрел на Солакса я. При всей вспыльчивости его, как бойца, сейчас в нем читалось чувство, которое в нем я не ожидал увидеть. Страх.
— Я… — немного ослабив хватку, Солакс тяжело вздохнул и отпустил меня. Отойдя чуть назад, он сел на мостовую и грустно устремил взгляд на собственные ноги. – Тайпаны – одна из основных причин, почему в этом городе столько бедных. Не считая политики Абдония, который не видит страданий своего народа, и контроля рынка крупными гильдиями.
— Они – воры? – решив попытаться хоть что-то предположить, спросил я, также сев на землю, упершись спиной в стену.
— Не совсем, но близко, — грустно потянул Солакс, оторвавшись от разглядывания собственных ног. – Тайпаны были созданы, как идеальные женщины. Они добрые и приветливые, милые и привлекательные. От их голоса до внешности, от черт характера до розового взгляда на мир вокруг. Мой создатель…
Нахмурившись, Солакс вновь тяжело вздохнул. Выдержав небольшую паузу, он с силой стукнул кулаками друг о друга, словно пытаясь успокоить себя.
— Тайпанам можно дарить подарки, — уже чуть спокойнее объяснил Солакс. – Деньги, вещи, сувениры, материалы – не важно. Им можно подарить все, что тебе захочется – за ложное обещание симпатии к тебе. Они подкупают тебя своим очарованием, побуждая приносить им все больше и больше даров. Они высасывают из тебя все, до последней монеты, а добраться до сладкого момента, когда Тайпана будет полностью принадлежать тебе – практически невозможно.
— Твой создатель клюнул на это? – с интересом спросила Наташа. – Сочувствую, Солакс. Думаю, моя создательница никогда бы на это не пошла.
— С чего такая уверенность? – заинтриговался я, обратившись к эльфийке.
— Она слишком любила деньги, — улыбнулась Наташа. – Когда мы еще были под влиянием создателей – она всегда просила самую бесполезную добычу отдавать ей. Разумеется, отдавая ей кучу бесполезного мусора, ребята стремились ей подарить и что-нибудь полезное. Наверное, я тоже Тайпана, в каком-то смысле. Да, Солакс?
— Брысь, — обиженно скрестив руки на груди, хмыкнул Солакс. – Подарки от души и подарки ради выгоды – разные вещи.
— Не уверена, что они были от души… — тихо потянула Наташа.
— Солакс, — нахмурившись, перебил я Наташу, обратившись к своему боевому товарищу. – А какой он? Твой создатель.
— Мой создатель? – глупо переспросил Солакс. – Я… не хотел бы об этом говорить.
— Ты стыдишься его? – удивился я. – Но, мне казалось, что ты им гордишься.
— Я горжусь им, — кивнул Солакс. – И поэтому не хотел бы говорить о нем.
— Странная логика, — пожал плечами я. – Если ты им гордишься, то почему не хочешь о нем рассказать?
— Я… — потянул Солакс, словно подыскивая себе оправдание. Переметнувшись взглядом с меня на Наташу и обратно, он тяжело вздохнул и провел рукой по лицу. – Хорошо. Если тебе интересно, то я расскажу тебе о нем. Но, никому. Договорились?
— Не думаю, что кому-то смогу рассказать о твоем создателе, — честно ответил я. – Да и не уверен, что кому-то в Легарии это важно. Ты смелый боец. Лучший из всех, кого я встречал. И этого – не изменить, кем бы ни был твой создатель.
— Ты так считаешь? – немного взбодрился Солакс. Крепко сжав руку в кулак, он дважды стукнул себя в грудь. – Спасибо тебе, Инквизитор. Я этого не забуду.
— Подхалим, — тихо прошептала сидящая рядом Наташа, чуть заметно хихикнув.
— Мой создатель отважный человек, — решив не обращать внимания на подколку Наташи, приступил к рассказу Солакс. – Он человек чести. Его цель в мире создателей – защищать слабых, помогать им стать сильнее. Он многим помог в Легарии. И я – продолжил его дело, едва оказался вне его влияния. Я помог тебе, Инквизитор.
— Да, помню, спасибо, — благодарно кивнул я.
— Но, он не может… — поник Солакс. – Несмотря на свое желание помогать, только в Легарии он смог это делать. В мире создателей – он не может ходить. Его ноги были прокляты и более не служат ему. Он старается не говорить об этом, чтобы другие не проявляли к нему жалость. Он хочет заслужить уважение своими поступками. И я… горжусь им.
— Но, разве в мире создателей нет священников, которые могли бы исцелить его? – с интересом спросил я.
— В Легарии это прямая обязанность священника помогать слабому, — грустно ответил Солакс. – Мир создателей серый и суровый. У моего создателя не было столько золота, чтобы получить исцеление. И теперь – уже слишком поздно. Травму невозможно исцелить. Даже самые сильные навыки уже не помогут ему.
— Брать золото за исцеление? – удивился я.
— Такова реальность мира создателей, — устремив взгляд в небо, грустно ответил Солакс. Немного потянув, он вскинул вверх кулак. – Я мечтаю однажды снова встретиться с ним. Сделать все, чтобы он смог жить полноценной жизнью. Найти священников, которые возьмут мое золото. Мне неважно, какую сумму они захотят – я буду день и ночь охотиться на врагов, чтобы найти его. И однажды, мы с ним вместе выступим в бой. Не как создатель и его творение, а как равные бойцы за справедливость. Плечом к плечу!
— Главное, чтобы в мире создателей Тайпан не оказалось, — потянула Наташа. – А то знаю я, на кого ты охотиться будешь.
— Не порть момент, — поднявшись и отряхнув плащ, тихо вставил я. – Хотя, наверное, в мире создателей нет Тайпан. Не думаю, что они допустили бы существование чего-либо подобного в своем обществе.
Протянув Наташе руку и помогая ей подняться, я спрятал руки в карманы и перевел взгляд на Солакса. Ему тяжело было об этом говорить. Он всегда казался мне прямолинейным и без малейшего намека на комплексы. Наверное, Солакс мечтал стать, как его создатель. Не падать под ударами и быть верным своему пути, куда бы он его не привел.
Немного призадумавшись, я подошел к Солаксу и стукнул его в плечо. Когда-то – это взбодрило меня. Сейчас, едва получив в ответ глупую улыбку от крепкого бойца, я понял, почему тогда мне это помогло. Я почувствовал, что кто-то в этом мире хочет мне помочь. Что я кому-то не безразличен и что для кого-то важен мой успех. И что сам я кому-то нужен. Лишь только сейчас я смог вернуть ему этот долг.

Глава 31. Кардинал

— С добрым утром, Андрей Григорьевич, — аккуратно постучавшись и приоткрыв дверь, поздоровалась Елена. Сегодня у отдела был выходной, и увидеть начальника на работе, которую он, казалось, и не покидал вовсе, было для нее уже делом весьма привычным. Даже до событий с их текущим проектом, он часто оставался на выходные. «Так ему спокойнее», как он часто говорил, «когда тебя никто не отвлекает и все зависит только от тебя».
— Утро доброе, Лен, — оторвавшись от монитора и выпустив клубок сигаретного дыма, бодро поприветствовал секретаршу начальник. – Разве у тебя не выходной сегодня?
— Да, выходной, — улыбнулась в ответ она. Андрей давно уже не был в таком хорошем и приветливом настроении, как сегодня. Это слегка приободрило ее. – Я ненадолго.
Пожав плечами, Андрей свернул вкладки и встал из-за стола. Жестом пригласив Елену войти в кабинет, он убрал с дивана свои новые игрушки и опустился на мягкое, кожаное покрытие.
— Ваша жена звонила, — сев рядом и слегка поморщившись от запаха табака, начала Елена. – Она переживает за вас.
— Не стоит, — закинув ногу на ногу и опустив локти на спинку дивана, спокойно ответил Андрей. – Передай ей, что я скоро вернусь домой.
— Правда? – оживилась она. – Неужели вы, наконец, нашли ошибку?
— Она не сильно пряталась от меня, если честно, — усмехнулся Андрей, вернув сигарету обратно в рот. Сделав продолжительную затяжку и жеманно выпустив крупный клубок, он с интересом проводил его взглядом, пока тот поднимался к потолку и постепенно растворялся в воздухе. – На работу пойдет еще несколько дней. Дня три, наверное.
— Почему через неделю тогда? – слегка смутилась Елена.
— Дай себе вдвое больше времени, чем необходимо, если хочешь успеть вовремя, — задумчиво потянул Андрей. – Сейчас от меня не так много зависит, как хотелось бы.
— Я не совсем понимаю, что вы имеете в виду, — виновато ответила секретарша.
— Лучше не стоит, — вновь усмехнулся Андрей. – Лен, вы надолго сегодня?
— Да не особо, я тут по просьбе вашей жены, — потянула она. – Я вам для чего-то нужна?
— Не отказался бы от кофе, — повернувшись к ней, виновато ответил Андрей. – Самому отрываться от работы не хочется сейчас, так что, если не возражаете…
— Я с радостью! – быстро вскочив с дивана, бодро сказала Елена. Чуть призадумавшись, она виновато улыбнулась и спрятала руки за спиной. – Простите.
— Ничего страшного, — добродушно перебил ее Андрей. – Если хочешь, сделай две кружки. Думаю, мне не помешает небольшой перерыв.
— Да, разумеется, с большим удовольствием, — вновь затараторила она. Слегка покраснев, Елена виновато поклонилась, взявшись руками за подол юбки.
Проведя ладонью по лицу, Андрей встал с дивана и аккуратно опустил руку секретарше на плечо. Встретившись с ней взглядом, он молча мотнул головой в сторону двери. Быстро кивнув, Елена засеменила в сторону выхода, оставив слегка озадаченного Андрея одного в кабинете. Чуть призадумавшись, он вновь выпустил изо рта клубок сигаретного дыма и сел обратно в свое облюбованное рабочее кресло, вернувшись к разглядыванию кодов на мониторе.

— Интересно, сколько денег выделили из городской казны для постройки этой треклятой церкви? – едва на горизонте над крышами остальных домов стали видны колоссальные шпили Фарварионского собора, недовольно заворчала Наташа.
— Не знаю, — любуясь красивыми узорами на покрытии башен, отречено ответил я. – Немало, думаю.
— Могли бы людям раздать, — продолжила злиться она. – Солакс, поддержи меня!
— А мне-то, какая разница? – усмехнулся в ответ Солакс. – У меня деньги на церковь никто не забирал.
— Кроме Тайпан… — чуть слышно вставил я.
— Захлопнись, — недовольно огрызнулся Солакс. – Не смей даже говорить это имя при мне.
— Как скажешь, — поведя глазами, попытался успокоить его я. – Вы как? Со мной до входа пойдете?
— Нет, чуть раньше свернем, — уже спокойнее ответил Солакс. – Нам в верхние районы нужно. Собор был построен намного позже, чем более полезные королевские кузницы, как сам понимаешь.
— Справедливо, — коротко ответил я. Чуть призадумавшись, я вновь повернулся к Солаксу. – Мартин работает в королевских кузницах?
— Ну да, он весьма талантлив, — пожал плечами Солакс. – Не так уж и неожиданно, что он подмазал поножи кому-нибудь из приближенных Абдония, чтобы получить выгодное место в городе.
— Что я слышу? – коварно улыбнувшись, съязвила Наташа. – Ты обвиняешь своего драгоценного Мартина в подлизывании к кому-либо?
— Замолкни, — недовольно заворчал Солакс. – В Фарварионе на твои таланты всем глубоко плевать. Связи здесь куда важнее.
— А, ну прости, — чуть слышно усмехнулась Наташа. – Только обрадовалась, что в тебе разум заговорил, а ты…
— Так, довольно, — перебил Наташу я. – Солакс, если Мартин хороший кузнец, то я рад, что он оказался в нужном месте и в нужное время. Наташа, если у тебя есть личные разногласия с Мартином, то прошу оставить их в стороне. Если он и правда так хорош, как говорит Солакс, то ваш визит к нему – отличная возможность подточить снаряжение. Так что хватит уже бессмысленно спорить.
— Зануда, — высунув язык, коротко ответила Наташа, тут же получив легкий подзатыльник от Солакса. – Эй, за что?
— Первое правило командной работы в Легарии, Наташ, — холодно потянул ей в ответ Солакс. – Никогда не спорь с целителем. — Чуть призадумавшись и заметив, что Наташа начала открывать рот, он нарочито кашлянул и продолжил. – Второе правило командной работы – никогда не спорь с танком, только если ты не целитель.
— Ну, спасибо, — недовольно вставил я. – Понадеялся, что ты просто со мной согласен. Эх.
— Я с тобой согласен, — безразлично ответил Солакс. – Но сейчас на твоей стороне не только справедливость, но и элементарный этикет.
— Ну, хорошо, — поведя бровью, слегка озадачился я. – Мы сейчас в группе?
— Да, — остановившись, едва мы вышли на перекресток, коротко ответил Солакс. – Я тебе напишу, когда мы освободимся. Если раньше отмучаешься с кардиналом, то тоже не забудь написать.
— Постараюсь, — честно ответил я. Система быстрой передачи сообщений до сих пор казалась мне слегка странной. Почему-то даже появилась мысль, что ее и добавили сравнительно недавно, поскольку до событий в Гавани ей никто не пользовался. – Тогда, увидимся?
— Удачи тебе, — мощно сжав мою протянутую руку, от чего у меня даже слегка захрустели пальцы, бодро ответил Солакс. Чуть призадумавшись, он резко схватил меня свободной рукой за спину и крепко прижал к себе. – Смотри, не расстраивай кардинала. А то знаю я тебя. Скажет что-нибудь не то – и ты сразу за посохом потянешься.
— Мне нечем дышать, — кашлянув, хрипло потянул я. – Постараюсь.
— Тогда не буду задерживать, — выпустив меня из плена, гордо приподнял подбородок Солакс. – Ждем новостей.
Кивнув, я спрятал в руки карманы и проводил взглядом уходящих боевых товарищей. На какой-то момент, мне даже захотелось окликнуть их и пойти к Мартину вместе с ними. Может, у него есть свитки, и он оставил бы мне на посохе несколько царапин ими?
Нахмурившись и выбросив эту мысль из головы, я присел на корточки и погладил Няшу. Сейчас она осталась моей единственной моральной поддержкой перед встречей с кардиналом, причину получения приглашения от которого я до сих пор не знал. Да и страшно было подумать, что именно мог задумать кардинал Фарварионского собора.
Поднявшись и слегка размяв плечо, я вновь спрятал руки обратно в карманы и направился по широкой улице в сторону центрального входа. Дело оставалось за малым – встретиться с кардиналом, узнать, что ему от меня нужно, попытаться решить возможную проблему мирным путем и дружно разойтись. По крайней мере, я на это надеялся.

— Добро пожаловать в святыню Создателей Легарии, — еще на входе поприветствовал меня священник. Судя по его палице и костюму, он был еще крайне низкого уровня. Вероятно, был послушником кардинала или чем-то подобным. – Вы прибыли исповедаться или же хотите принести подать собору на его развитие?
— Я по приглашению, — честно ответил я, протянув письмо послушнику. Принявшись изучать полученную бумагу с бесконечно серьезным видом, послушник несколько раз цокнул языком. Наверное, подобные приглашения здесь не были приняты. Или же, он просто не сталкивался с подобным. Трудно было сказать.
— Интересно, интересно, — перевернув лист в поисках чего-нибудь еще и слегка расстроившись, ничего не обнаружив, послушник спрятал письмо обратно в конверт. Едва он протянул его мне, дверь собора открылась, и на меня сразу же обрушилось облако сладкого дыма. Вероятно, священники Фарвариона сжигали травы для поддержания приятной атмосферы внутри собора. – Вас проводить?
— Не думаю, что это будет необходимо, Вальет, — раздался в ответ ему тяжелый, грубый мужской голос. Быстро вытянувшись и приподняв подбородок, послушник гордо стал всматриваться в голубое небо. А из открывшегося прохода, спрятав руки за спиной, вышел высокий, худощавого телосложения человек в бордовой рясе и с небольшой бородкой, переходящей в бакенбарды. Ткань была тщательно ухожена и украшена золотистыми прослойками. На плечах же – красовались, по всей видимости, гербы Фарвариона – медведь на фоне двух клинков и короны сверху. Помимо рясы, на человеке была одета смешная, остроконечная шляпа. На поясе же – болталось две крупных палицы, украшенные изогнутыми крестами. – Добрый день, Инквизитор. Рад видеть, что вы получили мое приглашение, однако не ожидал, что ваш визит будет столь скорым.
— Кардинал Марзор? – слегка смутившись, решил на всякий случай спросить я.
Получив в ответ одобрительный кивок, я все же успокоился. Несмотря на свой величавый вид, лицо кардинала располагало к добродушной беседе.
— Надеюсь, не отвлек вас своим приглашением от более интересных приключений? – отойдя от двери, аккуратно спросил кардинал. Пригласив меня внутрь, он дождался, пока я зайду и плотно захлопнул за нами дверь.
— Не сказал бы, — честно ответил я, оглядывая убранство собора. Десятки длинных скамеек, проходы между которыми были украшены красными, пушистыми коврами. Видимо, сюда приходило немало людей в лучшие времена собора. Сейчас же, скамьи были пустыми, и лишь послушники перемещались по залу, ухаживая за рельефными изображениями богинь. В дальнем конце зала же, окруженная богинями, стояла колоссальных размеров позолоченная статуя мужчины в доспехах и клинком, пробивающим череп. Вероятно, статуя была посвящена одному из королей Легарии.
— Чудно, — слегка оживился кардинал и аккуратно положил мне руку на плечо. – Не хотите ли пройтись по собору, Инквизитор?
— Да, можно было бы, — покосившись на руку, после чего переведя взгляд обратно на кардинала, неуверенно ответил я.
— Простите, — слегка нахмурившись, резко опомнился и убрал руку кардинал, спрятав ее обратно за спину. – Не каждый день у нас… столь высокопоставленные гости.
— Вы сейчас точно обо мне? – слегка отстранившись от кардинала, но, все же пойдя вслед за ним по залу, усмехнулся я.
— Вы не титулованы, но весьма широко известны в священных кругах, Инквизитор, — спокойно ответил Марзор. – Багряный целитель. Кто бы мог подумать, что мы увидим хоть одного в столь короткое время.
— Кардинал, — нахмурился я, остановившись и привлекши к себе его внимание. – Если у вас есть ко мне дело, то не стоит начинать его с лести. Лучше просто объясните мне проблему. В противном случае же, буду вынужден попросить вас…
— Тс-с-с, — повернувшись и приложив палец к своим губам, прошипел Марзор. – Всему свое время. Льстить я вам не планировал, Инквизитор. Если вы восприняли факт, как лесть и пытаетесь бороться против нее, то вы считаете свои заслуги более важными, чем они есть на самом деле.
— Я… — чуть смутившись, я тут же опомнился и нарочито кашлянул. – Нет, простите.
— Не стоит извиняться, — широко улыбнулся кардинал и продолжил свой путь в сторону постамента, от которого вверх вело две лестницы, дугой огибающие место покаяния для прихожан. – Если ваше восприятие расходится с тем, что закладывал в воспринимаемое событие источник события, то виноват источник, а не вы. К сожалению, я просто хотел сделать вам приятно, и крайне удручен, что это было воспринято неправильно. Прошу вашего прощения.
— Да, ничего страшного, — идя вслед за кардиналом вверх по лестнице, попытался уйти от неприятного разговора я, озадаченно почесав затылок.
— Вот и славно, — радостно сообщил кардинал и немного замедлил шаг, выжидая, когда я с ним поравняюсь. – Прежде, чем приступить к вашему заданию, я бы хотел кое-что вам показать. Не возражаете?
— Заданию? – смутился я. – Не помню, чтобы в приглашении что-либо говорилось о задании.
— Потом все поймете, — вновь широко улыбнулся Марзор, открыв дверь в центральные залы собора.
В отличие от гостевого зала, здесь же все было уставлено изваяниями священников. Многие из них, как и Марзор, были облачены в смешные шляпы. По всей видимости, многие из статуй изображали кардиналов до Марзора. Помимо самих статуй, помещение было обставлено постаментами с оружием. Некоторые из посохов и палиц были защищены стеклом, некоторые же висели на стенах и слегка поблескивали. Вероятно, послушников собора регулярно отправляли на тщательную уборку помещения.
— Почти на месте, — идя вдоль постаментов с оружием, спустя некоторое время возобновил разговор Марзор. Однако это было ни к чему. Вдалеке виднелся крупный, стеклянный купол, по которому резво бегали маленькие молнии. Под самим куполом же – издалека виднелось черное, продолговатое древко.
— Не понимаю, — увидев посох целиком, нахмурился я. Он был практически полностью похож на тот, который дал мне Солакс и который некогда принадлежал Реордиану.
— Скажите, Инквизитор, — остановившись и спрятав руки за спиной, вновь обратился ко мне кардинал. – Что вы знаете о своем оружии?
— Оно… — потянул я, пытаясь придумать правдоподобное оправдание. Говорить, что мой посох принадлежал некроманту – мне не очень хотелось. Однако наличие похожего посоха в соборе говорило за себя. Если я сейчас налгу, то кардинал узнает об этом. Тяжело вздохнув, я продолжил. – Оно принадлежало некроманту Реордиану. Один из его приближенных отдал мне его, когда я пришел в себя после ритуала.
— Приятно слышать правду в стенах нашего собора для разнообразия, — учтиво кивнул Марзор, подойдя ближе к посоху за стеклом. – Но, знаете ли вы, что в ваших руках – лишь половина посоха?
— Половина? – смутился я.
— Да, — через плечо бросил кардинал. – Посох, который сейчас у вас, перешел к Реордиану от Пифии после ее… неприятной ситуации, скажем так. Вторая часть хранилась здесь еще со времен, когда Реордиан решил покинуть орден святой церкви.
— Он был священником? – наигранно удивленно переспросил я. Кассиус рассказывал мне об этом. Сейчас же, была возможность получить чуть больше информации, которая могла оказаться полезной.
— О, одним из лучших в свое время, — усмехнулся кардинал. – Мало кто мог бы выстоять и десяти секунд в открытой дуэли с ним. К сожалению, он сошел с пути, встретив Пифию.
— А посох?..
— Пифия чувствовала себя виноватой перед церковью, когда Реордиан сказал ей, что откажется от сана чтобы быть с ней, — немного опустив голову, грустно объяснил Марзор. – Она разделила свой посох на две части, чтобы возместить хоть как-то причиненный церкви ущерб. Весьма благородно с ее стороны, но, к сожалению, глупо. Кардинал Фелат обрадовался, услышав о том, что посох перешел во владение церкви. Одно из сильнейших оружий некромантов в войне между Бастионом и Легарией теперь было в их руках. Хоть и не полностью, но некроманты также его лишились. Фелат повел войска на Бастион, но Реордиан остановил их, вызвав Фелата на дуэль перед всем его многочисленным отрядом. Отказ привел бы к падению морали у отряда, и Фелату пришлось согласиться. Стоит ли говорить о том, как быстро закончился этот бой?
— Пожалуй, нет, — чуть заметно улыбнулся я.
— Согласен, — коротко ответил кардинал, благодарно кивнув. – Операцию свернули, а Фелат – так и остался верным слугой Реордиана. Избавился он уже от него или нет – об этом говорить, к сожалению, не могу. Но, не сомневаюсь, что для Реордиана в его темном сердце осталось место для злорадства этой победе.
— Сомневаюсь, — перебил кардинала я. – Реордиан редко говорит о своих победах. Не думаю, что для него тот или иной поступок имеет столь сильный вес, чтобы гордиться им. Он ведет своих людей к мирному разрешению конфликтных ситуаций и…
— И это вы так думаете, — закончил за меня кардинал. – Но, отнюдь, я не могу судить о том, чего не вижу. Поступки Реордиана не раз вызывали у меня многочисленные вопросы, однако он ни разу не нападал открыто на земли Легарии. Возможно, в ваших словах действительно есть доля правды.
— Хотелось бы верить, — честно ответил я, нервно усмехнувшись.
— Инквизитор, — заметив, что я слегка задумался о некроманте, обратился ко мне Марзор. – Вы бы хотели услышать, каким будет ваше задание?
— Я не соглашался на задание, — вновь нахмурился я.
— Награда стоит вашего согласия, — широко улыбнулся кардинал. – Я предлагаю вам бартер, Инквизитор. Вы кое-что для меня сделаете – а взамен, я отдам вам то, что поможет вам в ваших дальнейших странствиях.
— И что же это? – усмехнулся я, хоть уже прекрасно понимал, что хочет мне предложить кардинал.
Словно чувствуя, что я уже догадался, Марзор медленно вытащил руку из-за спины и направил ее на посох. Чуть призадумавшись, он выдавил из себя короткий смешок и нарочито кашлянул.
— Посох снова станет единым целым, — объяснил он. – И он будет в ваших руках. Только вы будете решать, как именно нести свет в земли Легарии. Взамен же, я попрошу сделать для меня маленькое, но весьма тривиальное поручение. К сожалению, никому из своих послушников я не могу доверять. За вас же – говорит метка, оставленная некромантом. Печать варлока, от права использования которой вы отказались. Ваше благородство идет не из ваших поступков, но из глубин вашего сознания. Поэтому я знаю, что могу вам доверять. Поэтому я хочу, чтобы вы сделали для меня задание особой важности. Поэтому я отдам вам то, что сможет положить конец бессмысленной войне. Но, я не хочу навязывать вам свое предложение, поэтому задам вам всего один простой, но важный вопрос. Согласны ли вы выслушать меня, Инквизитор?
Опустив голову, я сдвинул брови. Было трудно понять, что именно задумал кардинал. Стоит ли мне доверять ему? Чисты ли его намерения? У меня было еще полным полно вопросов, но все они – остались без ответа. Полагаться на слепую удачу? А что, если кардинал – сам на стороне некромантов, раз он столь великодушного о них мнения?
Чем больше я думал об этом всем – тем сильнее сжимались кулаки. Рыжее кольцо на пальце уже начинало вдавливаться в кожу, хоть как-то тормозя меня от дальнейшего сжатия рук. Вопросы, их осталось так много. С другой стороны, если кардинал сдержит слово, то я смогу помочь многим в Легарии. Возможно, даже смогу спасти создателя Солакса? Кто знает, какие силы в себе таит посох, который даже в разломанном состоянии показал себя крайне достойным оружием в бою.
Подняв голову, я встретился взглядом с кардиналом. Судя по его лицу, он не хотел торопить меня с решением и терпеливо ждал. Возможно, он чувствовал, что во мне крутятся сомнения? А, может, он и хотел их породить, чтобы понять, стоит ли доверять мне?
Выдавив из себя легкую улыбку, я разжал руки. Это был один из тех, редких случаев, когда само наличие вопросов – было лучшим ответом, чем я мог бы попросить. Набрав полную грудь воздуха, я вернул себе уверенный взгляд, вглядываясь в учтиво ожидающее лицо кардинала. Немного погодя, я кивнул.

Глава 32. В гостях у Мартина

— По-моему, мы на месте, — миновав внутренние ворота и добравшись до торговой площади верхнего города, сообщил Солакс. Чуть призадумавшись, он резко взял вправо и пошел вдоль улицы, усеянной мастерскими. – Да, сюда.
— Никогда бы не подумала, что твой драгоценный Мартин будет работать под началом королевского двора, — едва поспевая за Солаксом, усмехнулась Наташа. – Интересно, король Абдоний хоть раз видел Мартина своими глазами?
— Сомневаюсь, что он хоть что-то способен ими увидеть, — грустно вставил Солакс, пройдя мимо ткацкой мастерской. Приветливо помахав и не получив в ответ ничего, кроме лениво приподнятой Солаксом руки, девушка на входе обиженно надула губы и ушла обратно в здание. – Да, вроде здесь.
— Слишком чисто, не находишь? – осматривая крупную, аккуратно устроившуюся между плотницкой мастерской и чем-то, что напоминало мишенями на улице мастерскую для лучников, съязвила Наташа.
Однако прежде, чем Солакс успел ей возразить – из кузницы раздался грохот и гневные крики. Мигом позже, дверь распахнулась и на улицу выбежала Тайпана, прикрывая руками голову. Следом за ней, на улицу вылетели низкоуровневые кожаные перчатки.
— Мы тут благотворительностью не занимаемся! – теперь, когда дверь была открыта, раздалось из кузницы. – Проваливай!
— Но, так нельзя, — остановившись, жалобно обратилась Тайпана в сторону прохода.
— Как нельзя? – выйдя из кузницы, усмехнулся худощавый человек в лиловой робе, украшенной бордовым мехом и золотой цепочкой, соединяющей края ворота.
— Я Тайпана, — продолжила ругаться девушка. – Мне нужны деньги!
— Твои проблемы, — скрестив руки на груди, недовольно парировал мужчина. – У тебя, может, есть что-то на продажу? Ресурсы? Материалы? Может, старое снаряжение, которое можно починить и перепродать?
— Нет, но…
— Тогда вали отсюда! – вновь закричал мужчина. Пожилой плотник, обрабатывающий древко копья в соседнем здании не выдержал и усмехнулся, кинув на дорогу неподалеку от Тайпаны необработанное полено. – Это еще что за хрень?
— За тебя вношу, — улыбнулся плотник, вернувшись к работе.
— Чудесно, — развел руками мужчина. – И что она с поленом делать будет?
— Ее проблемы, — безразлично потянул плотник. – Может тебе на золото обменять, если хочет. Я уже устал от вашей ругани.
— А тебя кто посадил подсушивать, вообще? – вновь взъелся мужчина, но тут же замолк, едва заметив подходящих Солакса и Наташу. – Что за?..
— День добрый, Мартин, — усмехнулся Солакс.
— Солакс! – резко позабыв о своих препинаниях с Тайпаной и плотником, воскликнул Мартин, набросившись бойцу на шею. – Какого черта, Солакс? Почему не написал, что в Фарварионе будешь?
— Решил тебе сюрприз устроить, — похлопав Мартина по спине и кое-как спихнув его с себя, улыбнулся Солакс. – Есть минутка?
— Да, конечно! – радостно продолжил Мартин, резко направившись обратно в кузницу. – Заходи, всегда рад тебя видеть.
— Эм, Солакс, да? – дождавшись, пока Мартин скроется в кузнице, аккуратно спросила Тайпана, подойдя к Солаксу.
— Чего тебе? – остановившись и ненавистно взглянув на Тайпану, коротко спросил он.
— У вас не найдется…
— Нет, не найдется, — не дав ей закончить и оттолкнув в сторону, холодно ответил Солакс, продолжив свой путь в кузницу.
— Тяжелый день, да? – чуть заметно усмехнувшись, обратилась Наташа к Тайпане.
— Не то слово, — упершись лбом в ладонь, грустно потянула девушка. – А ты…
— Нет, мне самой деньги нужны, — с улыбкой перебила ее Наташа. – Не думала сама выйти из города и поохотиться?
— Они не умеют, — вновь оживился плотник. – Все, что Тайпаны могут – так это попрошайничать и жить за чужой счет.
— Так, заткнулся! – вынырнув из кузницы, гневно крикнул Мартин. Переведя взгляд на Тайпану, он гневно сплюнул на мостовую и с грохотом захлопнул за собой дверь.
— Повезло с соседями, — рассмеялся плотник, чуть не срезав немного лишнего с обрабатываемого им древка. – Тайпана, не советую вам здесь задерживаться надолго. А лучше и вовсе обходите этот маршрут. Мартин – далеко не самый проблемный мастер на этой улице.
— Да уж, спасибо за совет, — помотав головой, все еще упираясь лбом в ладонь, потянула Тайпана.
— Так, вы как хотите, а я, пожалуй, тоже пойду, — аккуратно вставила Наташа, направившись в сторону кузницы.
— А деньги?.. – взмолилась Тайпана, опомнившись и убрав руку от лица.
— Сама заработаешь, — открыв дверь и слегка поморщившись от гневных криков Мартина, который теперь переключился на своего подмастерья, коротко ответила Наташа. Чуть призадумавшись, она тяжело вздохнула и шагнула внутрь, закрыв за собой дверь.
— А ты, Мальфор? – вновь опомнившись, обратилась Тайпана к плотнику. – Может, у тебя есть?..
— Девочка, я уже давно вышел из возраста, когда гоняются за каждой встречной юбкой, — отложив древко и повернувшись к Тайпане, спокойно объяснил плотник. – Не думаю, что это хорошая идея спрашивать у меня деньги.
— Справедливо, — разведя руками в сторону, обреченно вздохнула Тайпана.
Немного призадумавшись, она быстро помотала головой и вновь продолжила свой путь вдоль по улице, вприпрыжку и добродушно улыбаясь. Проводив ее взглядом, Мальфор лишь бросил обреченный взгляд на кузницу. Крики в ней не смолкали практически никогда, а текучка учеников у Мартина – била все рекорды среди мастеров Фарвариона. Взяв в руки древко и проверив, все ли он заточил, как нужно, Мальфор встал со своего пенька и направился внутрь за очередной доской. Вечером ему предстояла нелегкая встреча с Мартином, который поставлял ему наконечники и набалдашники для копий и алебард. Лучше всего сейчас было бы морально подготовиться к трудному разговору о заказе новой партии.

— Весьма странное задание, — выслушав просьбу кардинала, не смог сдержаться я. – Вы уверены, что это правильное решение?
— Да, несомненно, — учтиво кивнул Марзор.
— А как Абдоний…
— Король Абдоний, — быстро поправил меня кардинал.
— Прошу простить, — виновато отозвался я. – Как король Абдоний относится к вашему плану?
— Я говорил с ним вчера об этом, — честно признался Марзор. – Он считает, что это дело собора, а не королевского двора и передал мне полномочия на самостоятельное решение этого вопроса.
— То есть, он решил не брать на себя ответственность, если что-то пойдет не так? – нахмурившись, уточнил я.
— Не совсем, — продолжил кардинал. – Королевскому двору в любом случае придется нести ответственность, если будет допущена оплошность в этом… весьма деликатном деле. Не сомневаюсь, что король Абдоний прекрасно понимает всю опасность данной затеи.
— Значит, вы признаете, что эта идея опасна? – скрестив руки на груди, недовольно продолжил я.
— Куда опаснее в нашей ситуации было бы ничего не предпринимать, — нахмурился в ответ кардинал. – Если кто-нибудь в Бастионе узнает, что мы оставили… это без внимания…
— Значит, в городе его череп будет представлять меньшую угрозу, верно? – наконец догадался я.
— Сами подумайте, Инквизитор, — прекратив недовольства и вернув добродушную улыбку на лицо, продолжил кардинал. – Возле гробницы дежурит дюжина стражников. Сверху к ним, неподалеку расположился аванпост кентавров. С другой стороны – находится наш аванпост, но сравнительно дальше. Пока кентавры сохраняют нейтралитет по отношению к Легарии и Бастиону – они представляют угрозу.
— А в городе…
— В Фарварионе собрана практически вся королевская армия, — не дал мне закончить Марзор. – Десятки тысяч тренированных стражников, готовых сравнять с землей любого, кто подойдет к городу на выстрел посоха боевого мага. К тому же, помимо стражи – Фарварион является крупнейшим городом в Легарии. Даже если некоторые гильдии примкнут к силам Бастиона – здесь у нас тысячи бойцов, способных самостоятельно уничтожить крупные отряды нежити. Некоторым из них по плечу даже открытые бои с некромантами, а не только с их прислужниками. Сами подумайте, Инквизитор…
— Понимаю, — перебил его я и кивнул. – Возможно, мне стоит набрать сопроводительный отряд…
— Нет, это ни к чему, — не дал мне закончить мысль Марзор. – Любое разглашение может сыграть на руку врагу. Вы знаете, насколько «трепетно» люди хранят секреты? Первая же пьянка в таверне – и весь город знает о наших планах. Как думаете, много ли агентов Бастиона скрывается в стенах Фарвариона?
— Агенты Бастиона? – смутился я. – А, разве стража не проверяет всех на входе?
— Вы действительно думаете, что кто-то будет открыто говорить страже, мол «я агент Бастиона и хочу выслеживать для нашего повелителя информацию в вашем городе»? – слегка взъелся кардинал. – Нет, разумеется, нет. Для начала, они входят в состав других, дружественных городу гильдий. Достигают там руководящих должностей, чтобы к ним в дальнейшем не было претензий. Отведя от себя подозрения, они могут спокойно перемещаться между городами. Я даже не знаю, есть ли среди моих послушников кто-то, кто работает на Бастион – что уж говорить об остальном городе.
— Да, пожалуй, это было глупо с моей стороны, — почесав затылок, попытался извиниться я. – Прошу…
— Не просите, — обиженно заявил кардинал. – Мне известно о ваших связях с некромантом Реордианом куда больше, чем вы можете себе представить. Я не могу слепо верить в благонамеренность поступков некроманта. Что уж говорить о его последователях в Отчуждении.
— Вы знаете о нашей гильдии? – удивился я.
— Более чем достаточно, — кивнул кардинал. Также прекрасно знаю, кто из королевского двора находится в непосредственной близости к вышеупомянутому некроманту. Однако король Абдоний слепо верит в Реордиана. Считает, что его поступки – способны принести мир в земли Легарии. Если это действительно так, то я хотел бы в дальнейшем извиниться перед Реордианом за свои подозрения. К сожалению, пока у меня такой возможности, да и повода, нет.
— Вы говорили о своих подозрениях с… приближенными короля Абдония, кардинал? – решив на всякий случай не упоминать имен, спросил я.
— Да, разумеется, — кивнул Марзор. – Шабатта регулярно поставляет мне информацию о его планах и событиях в землях Бастиона. И у нас не раз уже всплывал этот разговор за чашкой эльфийского чая. Она по прежнему считает, что Реордиан все делает верно, а на посту главы вашей гильдии – стоит лишь из-за того, что люди хотят за ним идти и видят в нем своего, хоть и не официального, лидера, а не из-за своих собственных политических амбиций.
Я промолчал. Кардинал Марзор, вероятно, знает о нашей гильдии больше, чем я. Едва проснувшись, меня отправили на склад и в другой город. Разумеется, на хоть какое-то уточнение о происходящем вокруг – времени не было.
— Так вот, — нарочито кашлянув, вернув меня из размышлений, продолжил кардинал. – Согласны ли вы мне помочь, Инквизитор?
— При одном условии, — аккуратно ответил я.
— Слушаю, Инквизитор.
— Когда я вернусь – мне нужно будет поговорить с королем Абдонием, — попытался вкратце объяснить свою просьбу я. – Сможете организовать мне личную встречу, кардинал?
— Быть может, я мог бы поговорить с королем Абдонием за вас, Инквизитор? – с интересом спросил Марзор.
— Нет, кардинал, — отрезал я, вызвав на его лице легкое удивление. – Это мое задание. Я не могу переложить его на кого-то и потом делать вид, что я все сделал, как нужно.
— Приятно слышать, — улыбнулся Марзор. – Что же, хорошо. Если вам это необходимо – то я провожу вас в тронный зал, как только вы вернетесь с успешно выполненного задания. Разумеется, сначала хотелось бы разобраться с посохом, когда вы вернетесь. Остальное – уже после этого сможем сделать.
Благодарно кивнув, я предложил кардиналу двигаться обратно в сторону основного зала. Если уж и браться за это задание, то делать все быстро. Отложив до вечера – придется откладывать на следующий день, поскольку путь до обозначенного места был неблизким. А продвигаться ночью – после Ведьминой гавани не особо хотелось. Мало ли, что там бегает в темноте вокруг Фарвариона.

— Ты что творишь, высморок?! – резко оторвавшись от беседы с Солаксом, закричал на своего ученика Мартин. Бросив все, он подбежал к плавильне и вытащил мерцающую заготовку под клинок.
— Закаляю материал, — честно признался ученик.
— Чтоб тебя Тайпаны усыновили, — отойдя к полке со склянками и травами, продолжил ругаться себе под нос Мартин. – Кто рарный крафт в плавильню сует, не добавив мафельных хербов, Койи?
— Я Колхозник…
— Да мне плевать! – взяв мешок с порошком и посыпав им заготовку, громко не дал ему закончить Мартин. – На, держи, утырок.
— А зачем порошком посыпать? – забыв о том, что он Колхозник, виновато обратился он к наставнику.
— Затем, мой умственно отсталый ученик, что рарный крафт при использовании мафельных хербов может задаблиться, — бросив на Колхозника гневный взгляд, словно эта информация должна была быть известна всем в землях Легарии, объяснил Мартин. – Тебя кто вещи создавать учил?
— Вы, Мартин, — вернувшись к плавильне и положив заготовку в огонь, тихо ответил Колхозник.
— Учитель Мартин! – закричал на него кузнец. – Какого лича, Койи? Я тебя что, учил не следить за рецептами кузнечными? Я тебя учил не думать своей головой, в которой одиноко мечется единственная мысль о том, как меня раздражать? Я тебя учил всему, Койи, и ты должен быть мне благодарен!
— Простите, учитель, — виновато поник Колхозник. – Только я не Койи, я…
— Ты высморок! – надорвав голос, высоко воскликнул Мартин. Кашлянув и притворившись, будто ничего не произошло, он продолжил. – И навсегда останешься высморком, если не поинтересуешься элементарными основами работы с рарными крафтами! Не забудь экстракт корнэлии хоть добавить в ведро, когда будешь охлаждать заготовку.
— А зачем?..
— Затем, высморок! – уже удивленно, а не гневно, воскликнул Мартин. – Если рарный крафт охлаждать в воде с экстрактом корнэлии, то на выходе, при дублировании, ты получишь рыж и синь! Ты хочешь зарабатывать огроменные кучи денег на рыжих и синих рарах?
— Да, учитель…
— Тогда заткнись и читай чертово пособие, которое я тебе дал! – обреченно закончил Мартин. Проведя руками по длинным, гладким волосам, он вернулся обратно из кузнечной части в гостевое крыло, где помимо прилавка удобно расположился стол и несколько стульев. – Так что тебя привело ко мне, Солакс?
— Честно – мы бы хотели, чтобы ты снаряжение подлатал нам, — улыбнулся Солакс. – За золотом не постою, ты же меня знаешь.
— Знаю, знаю, — неожиданно быстро переключившись в спокойное состояние, ответил Мартин. Быстро окинув взглядом Солакса и Наташу, он подошел к Солаксу и вытащил маленький, позолоченный молоток из внутреннего кармана своей робы. – Так, не шевелись.
Аккуратно стукнув молотком по плечу Солакса, он отошел к Наташе. По всем доспехам Солакса резво пробежали блестки, залатывая все трещины и царапины.
— Вот, как новенький, — спрятав молоток обратно, радостно сообщил Мартин. – А ты, остроухая, встань и иди.
— Куда идти? – смутилась Наташа.
— Тебе действительно хочется знать, куда бы я тебя послал, будь на то моя воля? – усмехнулся Мартин. – За мной иди.
— Ладно, — поджав нижнюю губу, коротко ответила Наташа, встав из-за стола. Подойдя к Мартину, который отошел к кузнечному крылу, она остановилась, едва он поднял руку. – Что такое?
— Стой и не шевелись, — подойдя к ней и вытянув ее руки в стороны, с серьезным видом заявил Мартин. – Так, наручи нужно заменить. Нательную броню тоже не помешает. Так, нагрудник…
Слегка призадумавшись, Мартин пожал плечами и резко схватился за грудь озадаченной Наташи. Открыв, было, рот, она тут же замолчала, едва кузнец убрал руки и почесал подбородок.
— Грудь мягкая, — сказал он и присел на корточки. – Плохо, нагрудный доспех тоже заменить не помешает, к тому же уровень позволяет. Так, теперь поножи…
— Нет, поножи не надо! – воскликнула Наташа, едва руки Мартина потянулись в сторону паха. – Я… справлюсь сама.
— Дура, что ли, остроухая? – схватив ее за ляжку и подтащив обратно к себе, недовольно заворчал Мартин. – Так, поножи тоже заменю. Эй, Солакс!
— Ну? – громко крикнул из гостевого крыла Солакс.
— Нужно много золота, — потерев руки, улыбнулся Мартин. Видимо, мысль о деньгах грела его не менее чем и Наташу, едва на горизонте наворачивалось выгодное дело. – Семь тысяч примерно. И материалы, если есть. В противном случае – доплачивать придется.
— Получилось! – громко воскликнул Колхозник, перебив Мартина. Сидя на корточках, Мартин провел рукой по лицу и лениво обернулся к счастливому ученику. – Получилось, учитель Мартин!
— Что у тебя получилось, высморок? – нахмурился он. – Козявку из носа вытащил и по заготовке размазал?
— Нет, учитель, — не обращая внимания на то, что он «высморок», воодушевленно ответил Колхозник. – Крафт задаблился!
— М? – поднявшись и направившись к ученику, потянул Мартин. Подойдя к наковальне, он пристально посмотрел на рыжеватую заготовку, которая когда-то предназначалась для клинка. – Ты уверен, что все правильно сделал?
— Да, учитель Мартин, — равняя молотом металл, все также радостно ответил Колхозник.
— Тогда объясни мне, — соединив кончики пальцев, нарочито заботливо начал Мартин. Оторвавшись от работы, его ученик обреченно сглотнул. Обычно, подобное поведение Мартина не вело ни к чему хорошему. Естественно, и в этой ситуации – он резко продолжил кричать. – Какого, высморок, у тебя заготовка для гребанного клинка выглядит, как сдвоенное топорище?
— Я… — виновато потянул ученик.
— Высморок, в курсе, — подернув глазом, гневно перебил его Мартин.
— У вас закончился кальцемит, учитель, — поник Колхозник. – Вас не было на месте, и я решил добавить ракмал вместо кальцемита.
— Ты с каких пор решаешь, что можешь самостоятельно вносить поправки в рецепты? – сощурив взгляд, спросил Мартин, но уже на удивление спокойно. Чуть призадумавшись, он взял с полки свой рабочий блокнот и приготовился записывать. – Кальцемита не было совсем?
— Да, учитель, — чуть взбодрившись, ответил Колхозник.
— Хорошо, — бегло записал пером Мартин. – Сколько ракмала добавил вместо него?
— Около…
— Какой, к пресвятой третьей ноздре кардинала Марзора, «около»? – вновь перешел на крик Мартин. – Сколько у нас было ракмала?
— Шесть ящиков, — виновато ответил ученик.
— Отлично, сейчас пять, — глянув в дальний угол, где лежали материалы под заготовки, спокойно ответил Мартин, записав нужное количество в блокнот. – Ты что, ящик ракмала угробил?
— Извините, учитель, — ответил Колхозник.
— Ничего, — закрыв блокнот, успокоил его Мартин. – Хорошая работа. Теперь буду знать, что есть и менее затратный способ получить заготовки под сдвоенный топор.
— Вы не знали, что так можно? – съязвил Колхозник.
— Ты тоже не знал, высморок, — огрызнулся в ответ Мартин, положив блокнот обратно на полку и убрав перо. – Если бы ты сейчас испортил рарный крафт – я бы…
— Эм, прошу прощения, Мартин, — перебила его Наташа, все еще стоящая на месте. – Долго мне тебя ждать?
— Нет, можешь садиться, — безразлично потянул Мартин. Слегка призадумавшись, он вновь бросил взгляд на рыжую заготовку, над которой трудился Колхозник. – Эй, Солакс!
— Чего тебе опять? – уже недовольно ответил он.
— Ты топор новый не хочешь себе? – вновь потерев руки и забежав в гостевое крыло, радостно спросил Мартин.
— Можно было бы, — нахмурился Солакс. – Ты это к чему сейчас?
— В Фарварионе мало толковых бойцов, кто с двуручными топорами ходит, — честно ответил он. – Продать рарный рыж, да еще и на виду у попрошаек-Тайпан – задача весьма непростая.
— Ты хочешь мне его продать, так? – обреченно вздохнул Солакс. – Хорошо, сколько ты за него хочешь?
— О, пресвятая грудь богини богинь! – радостно воскликнул Мартин, подбежав к прилавку. – Учитывая стоимость материалов, плюс затраченная работа. Плюс сверху недовольство со стороны остроухой и самодеятельность высморка Койи…
— Эй, это не вноси-то! – усмехнулся Солакс.
— Плюс за то, что споришь, — повернувшись на мгновение и вернувшись обратно к бумагам, продолжил вслух считать Мартин.
— Я танк, ты маг, — коварно улыбнулся Солакс. – У меня есть право с тобой спорить.
— От меня зависит, треснет топор в бою или нет, знаешь ли, — помахав пером, безразлично потянул Мартин.
— Аргумент, — тяжело вздохнул Солакс.
— За тридцатку отдам, по знакомству, — досчитав, сообщил сумму Мартин.
Присвистнув, Солакс задумался. Он и так решил залезть в командный инвентарь и забрать часть денег у Инквизитора, чтобы оплатить новые доспехи Наташи. Так теперь еще и за себя платить нужно.
— Давай так сделаем, — подсчитав расходы и споры с Инквизитором, начал Солакс. – У тебя есть свитки для заточки?
— О, на складе их полно, — снова оживился Мартин, предчувствуя очередные пересчеты и выгоду для себя.
— Прекрасно, — продолжил Солакс. – Тогда я сдам тебе материалы, которые мы собрали на пути в Фарварион. Вычтешь их стоимость из заказа на топор, броню и заточку топора до пятой градации. Пойдет?
— Ты мне еще и материалы продашь? – задумчиво спросил Мартин. – Да у меня сегодня отличный день! Эй, Койи!
— Да учитель? – послышался обреченный голос из-за стены.
— Бегом к Мальфору, как заготовку домучаешь! – крикнул Мартин. – Мне нужен манекен для отбивки брони и две заготовки под древко для топора. Упругие формы Наташи…
— Эй! – недовольно вставила она.
— Я тебе сброшу личным сообщением, — безразлично продолжил он. – Передашь их Мальфору, пускай делает, если хочет еще со мной сотрудничать.
— Хорошо, — отозвался Колхозник.
— Чудно, — призадумавшись, он выпустил перо из руки и отбежал за стену в кузнечное крыло. – У нас драгонит есть?
— Да, два ящика должно остаться было на складе с последней поставки, — глянув в сторону подручных материалов, и не найдя там нужного, потянул ученик Мартина.
— Чудно, — отвернувшись и вернувшись к бумагам, заворчал Мартин. – Тогда можно будет сделать само древко из стали, покрыв драгонитом для устойчивости. Хм…
Вновь оторвавшись от бумаг и уже не замечая Солакса с Наташей, он ушел в свои мысли, разглядывая потолок. Для Солакса подобное поведение Мартина было крайне знакомым. Каждый раз, когда ему в руки попадала какая-либо новая мысль или же что-то необычное – он с головой уходил в работу, не обращая ни на что вокруг.
— Да, должно получиться, — почесав подбородок, вернулся к бумагам Мартин. Поскрипывая пером, он периодически поглядывал в сторону стены и словно вел какие-то подсчеты кончиком пера в воздухе. – Да, это хорошая идея. Хм…
— Ну, хоть не кричит больше, — остудив готовое топорище, сняв с себя фартук и умыв лицо, усмехнулся Колхозник, направившись к выходу. Задержавшись в гостевом крыле и наблюдая, как его учитель ведет подсчеты в уме, не замечая ничего вокруг, он неожиданно для Солакса улыбнулся. – Передайте Мартину, что я вернусь, как только манекен для отбивки будет готов.
— И каэльскую пудру к драгониту можно добавить для легкости, — перебил его размышляющий вслух Мартин.
— Если он оторвется от бумаг раньше, чем ты вернешься, — усмехнулся в ответ Солакс.
Благодарно кивнув, Колхозник накинул кожаную куртку и вышел из кузницы. Наташа же с Солаксом переглянулись и продолжили наблюдать за работой Мартина. По всей видимости, он задумал нечто действительно потрясающее для своего друга, Солакса, который уже успел не раз прокрутить в голове предстоящий разговор с Инквизитором о том, куда ушла громадная куча денег.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *