История одного Инквизитора. Часть первая

Глава 25. Возвращение

— А, Инквизитор! – первым выйдя из-за леса на повороте на Ведьмину гавань, услышал я знакомый голос Сеймура. – Быстро вы.
— Ведьма оказалась куда более сговорчивой, чем мы думали, — усмехнувшись и хлопнув меня ладонью по плечу, громогласно не дал мне ответить Солакс. – Мы еще и вербовкой заняться успели по пути обратно.
— Вербовкой? – слегка смутился Сеймур.
Чуть заметно улыбнувшись, я оглянулся. Уставший отряд волочился слегка позади. Решив не ждать их, мы с Солаксом поспешили вперед, оставив отряд пленников на совести Наташи и Юмико. К тому же теперь, когда зеленый туман пропал – видимость была весьма хорошей, и мы бы быстро среагировали, если бы что-то пошло не так. Теперь же, на хрупкие женские плечи легла сложная задача – подогнать отставший отряд.
— Что значит «вербовкой»? – перебил мои мысли Сеймур, который теперь недовольно ругался на Солакса. – Думаешь, нам тут людей не хватает в городе? Да нам бы наших ребят прокормить…
— Пара бойцовских рук лишними не бывают, — скрестив руки на груди, холодно парировал Солакс.
Ругань продолжалась еще с пару минут, пока пленный отряд, наконец, не догнал нас. Несмотря на трудности, возникшие между Солаксом и Сеймуром, нам удалось достаточно быстро все оформить. Сеймур оперативно вызвал несколько человек из их «братства» — темные личности, в черных костюмах, скрывающих лица. Каждого нового бойца они уводили по разным дорогам вглубь города. Возможно, информация, полученная шаром Сеймура – выдала предыдущее членство наших пленников в Сером Легионе. Однако сейчас было куда важнее все оформить, чем думать о ненужных и скучных вещах.
Нас поставили в конец очереди, дабы быстрее разобраться с более насущными проблемами, так что мы предпочли всей бравой компанией развалиться на траве возле входа. Несмотря на то, что нам не удалось дать бой Кассиусу и Пифии – тело все же болело от походов и бесконечной армии нежити, встретившей нас в коридорах храма. Поэтому отдых был сейчас просто необходим. Да и Кронакс был прав, предложив отправить нас только на следующий день. Если бы мы сейчас, уставшие и недовольные, отправились в столицу – кто знает, как бы нас там приняли.

— И последний… — спокойно сказал Сеймур, но достаточно громко, чтобы мы услышали и начали собираться. – Фелариал, лучник, сорок второй уровень, без гильдии, вооружение отсутствует, броня в норме. Двадцать два титула, восемь побед на дуэлях. Недурно. Висмут, могу тебе его поручить? А то я пока не вижу подкрепления.
— Да-да, как хочешь, — безразлично потянул второй стражник, как всегда изобразив на своем лице все мировое недовольство. – Погнали, отведу тебя на базу. Подберем снаряжение хоть.
Молча кивнув, Фелариал направился следом за Висмут, практически сразу свернув с ним направо и пойдя вдоль темной улицы. Дабы упростить себе жизнь и не оставить соблазна к побегу, мы отобрали у пленных все оружие. Пока в планах было отправить Солакса к Бриниару, дабы последний посмотрел оружие и, возможно, выдал его обратно новобранцам.
— Неслабое подкрепление, — повернувшись к нам, едва мы подошли, улыбнулся Сеймур. – Многие из них – регулярно заглядывают на арену. Братству на руку подобные бойцы. Где вы их нашли?
— Серый легион, — коротко ответил Солакс, первым положив руку на шар. – Они выследили Юмико и устроили засаду.
— Большой отряд отправили на перехват, однако, — усмехнулся Сеймур, сверив старые данные о Солаксе и новые. – Поздравляю, неплохо уровень поднялся.
— Это не весь отряд, — благодарно кивнув за поздравления и уступив место у шара Наташе, с серьезным видом ответил Солакс. – Большая часть осталась в храме, в качестве послушников. Отряд действовал под руководством старшего лейтенанта Серого легиона, Гердона. Его оставили там с большей частью его людей, пустим их силы на реконструкцию храма.
— Перчатки и нательную броню подлатать не помешало бы, — добродушно сообщил Сеймур Наташе. – А так, поздравляю с уровнями и желаю удачи у Бриниара.
— Спасибо, — слегка покраснев, быстро поклонилась Наташа и засеменила по центральной улице вдоль домов, решив не дожидаться нас. Было несложно догадаться, что вся эта вылазка мало волновала ее. Сейчас ей было куда интереснее поскорее добраться до ближайшей лавки и сплавить туда награбленное добро.
— Женщина, — усмехнулся Сеймур, протягивая шар Юмико. – Старший лейтенант Гердон, говоришь? Забавно. Его в городе не было. Так бы отправил пару человек следом за их отрядом.
— У него статус убийцы, — цокнул языком Солакс. – Если бы он подошел к городу слишком близко – вы бы могли легко его убить, пока он спит, например.
— Тоже верно, — пожал плечами Сеймур. – Не опасно его оставлять во главе храма?
— Не думаю, — покачал головой в ответ Солакс. – После того, что там натворил Инквизитор – я бы и сам не рискнул поднять бунт или сбежать из храма.
— Юмико, а вот у вас успехи не очень с уровнем, — улыбнулся Сеймур. – Не приняли в состав группы?
— Я туда не особо и просилась, — честно призналась эльфийка, подмигнув и гордо продефилировав мимо Сеймура. Пройдя немного, она переглянулась с Солаксом и повернулась обратно к стражнику. – Кронакс в городе?
— Не знаю, если честно, — почесав затылок, озадаченно ответил Сеймур. – Почему спрашиваешь?
— Просто, — слегка потупив взгляд и нахмурившись, потянула Юмико. Немного погодя, она вновь бодро выпрямилась и продолжила свой путь.
— Эм, хорошо… — поведя бровью, озадаченно потянул Сеймур и протянул мне шар. – И что ты там такого успел натворить?
— Ничего особенного, — пожал плечами я.
— Семьдесят второй? – повел бровью Сеймур, поджав губы. – Весьма недурно. Ты уверен, что ты там ничего особенного не устроил? А то у тебя два убийства убийц на счету.
— Почти ничего, — почесав шею, улыбнулся я. – Могу идти?
— Снаряжение в порядке, особо не пострадало, — быстро продолжил Сеймур. – Реликвию лучше спрятать, а то мало ли, заметит кто-то.
— Реликвию? – оживился Солакс.
— Да, кольцо, — быстро ответил Сеймур. – Так называемый «рыж». Редкая штука. Лучше держать ее при себе.
— Спасибо за совет, конечно, — потянул я. – Сам догадался.
— Вот и славно, — разрешив мне жестом убрать руку с шара, просиял Сеймур. – Поздравляю, кстати, с выбором класса.
— Шар это показал? – заинтересованно спросил я, пройдя чуть вперед.
— Он много чего показывает, — кивнул Сеймур. – Багряный целитель в Ведьминой гавани. Весьма любопытно.
— Что-то не так? – сдвинул брови я.
— Нет, ничего, просто интересно, не более чем, — спокойно ответил стражник. – Данный класс открывается на семидесятом, так что было бы любопытно узнать, есть ли еще священники, добравшиеся до твоего уровня на просторах Легарии. По крайней мере, священники, которые на нашей стороне, а не Бастиона.
— Не думаю, — встрял в разговор Солакс, недоверчиво скрестив руки. – Добираться до высоких уровней тяжело. Учитывая то, что наши творцы оставили нас – это далеко не каждому будет по плечу.
— Тоже верно, — кивнул Сеймур, нервно улыбнувшись. – Я отправлю новость Кронаксу, что вы вернулись.
— Ты же говорил, что не знаешь, в городе он или нет, — нахмурился я.
— Информация пришла только что, — указав пальцем на небо, спокойно ответил Сеймур. Над городом спокойно парил красный ворон. Видимо, так стражники сообщали друг другу о том, когда Кронакс покидал Ведьмину гавань. – Думаю, он очень хочет, чтобы вы остались на ночь.
— М? – лениво спросил я.
— Без его разрешения портал в столицу активировать невозможно, — объяснил Сеймур. – Точнее можно, но потом проблем не оберешься. К тому же, он один знает, как активировать его так, чтобы тебя не перенесло частями. И хотя бы в то место, куда тебе нужно.
— А если Кронакс умрет – что вы делать будете? – усмехнулся Солакс.
— Перестанем пользоваться порталом, — спокойно ответил Сеймур. – Не уверен, что кто-то сможет одолеть его, если честно. Сильный он боец.
Кивнув, я переглянулся с Солаксом. Из нас двоих – только ему нужно было в кузницу. Слегка призадумавшись, я вновь повернулся к Сеймуру и протянул руку.
— Уходите? – пожав руку, потянул стражник.
— Да, пожалуй, — виновато ответил я. – Солаксу еще нужно успеть заскочить в кузницу, да и передохнуть не мешает.
— Что ж, тогда не буду задерживать, — пожав руку Солаксу, усмехнулся Сеймур. – Надеюсь, что Кронакс успеет вернуться до заката. Чтобы ни было у него на уме сейчас, награду за успешно выполненное задание он все же должен дать.
— Награду? – усмехнулся Солакс. – Надо будет Наташе сказать.
Улыбнувшись, Сеймур благородно поклонился и вернулся на свой пост. Было немного странно видеть его здесь при каждом посещении города. На какой-то момент, у меня даже промелькнула мысль, что он и вовсе не покидает этого места.
Кашлянув и быстро успокоив нахмурившегося Солакса, я направился с ним в сторону таверны. Кузница была дальше, так что мы решили с ним разделиться. Сейчас у него была куда более важная задача – связаться с Наташей и пересечься с ней в городе, дабы не потеряться. С Юмико было проще – она, вероятно, уже спокойно делилась с местными зеваками своими приключениями в таверне.
Добравшись до входа в таверну и временно попрощавшись со своим боевым товарищем, я бросил взгляд на заходящее солнце. Сейчас, когда зеленый туман больше не терзал прибрежные земли Легарии – это был первый закат, которым местные могли любоваться. Чуть заметно улыбнувшись, я толкнул дверь и вошел в зал.

Глава 26. Начало конца

— Я рад, что ты пришел, — стоя в полумраке у придорожного камня неподалеку от цитадели Отчуждения, холодно поприветствовал подошедшего некроманта Кронакс. Придорожный камень слегка пульсировал и отдавал легким голубым свечением. Очевидно, глава Ведьминой гавани использовал его для быстрого перемещения из города к базе.
— Добрый вечер, Кронакс, — закурив, протяжно поприветствовал его Реордиан. – Инквизитор уже в столице?
— Нет, — коротко ответил варлок, протянув некроманту письмо.
Слегка смутившись, Реордиан зажал трубку зубами и с интересом пробежался по свитку. От его имени и его, хоть и слегка косым, подчерком был подписан указ об устранении Пифии в Ведьминой гавани путем отправки на зачистку Инквизитора и его команды.
— Написано твоим подчерком, — предупредив немой вопрос нахмурившегося некроманта, продолжил Кронакс.
— Где Пифия? – смяв письмо, требовательно спросил Реордиан, крепко сжимая зубами трубку. – Она в порядке?
— Да, Кассиус позаботился о ее безопасной транспортировке на остров морозных воплей, — достав второе письмо, спокойно ответил Кронакс. Дождавшись, пока некромант перестанет злобно сверлить его глазами, варлок нарочито кашлянул и продолжил. – А это пришло от тебя сегодня утром. Приказ на открытие портала для Инквизитора и передачу личного сообщения оному. Что на тебя нашло, когда ты написал второе?
— Его не я писал, — разорвав свиток и скоропостижно сжегши обрывки его волной зеленого пламени, ответил Реордиан. – Просто кто-то нечестно играет.
— Не понимаю, — отдав второй свиток под сожжение и скрестив руки на груди, задумчиво потянул Кронакс. – Кто из игроков был бы в состоянии подделать твой подчерк?
— Не из игроков, — глядя, как кусочки пепла игриво полетели по воздуху, едва их подхватил вечерний бриз, ответил Реордиан. – Текущий глава Бастиона. Кларион.
— Странно видеть тебя настолько уверенным в чем-то, Реордиан, — грустновато усмехнулся Кронакс. – Объяснишь?
Ненавистно взглянув на своего собеседника, некромант пыхнул трубкой и оттянул левый рукав своей робы к плечу. Проведя двумя пальцами вокруг локтя, оставляя за собой тонкий кровавый след, Реордиан спокойно отсоединил свою левую руку.
— Когда-то давно, будучи еще в составе совета, — вновь пыхнув трубкой, принялся за свой рассказ некромант. – Мы сильно повздорили с Несфариусом. Завязался бой и я потерял левую руку. Совет временно изгнал меня, а рука осталась у Несфариуса в качестве трофея. С его смертью, подозреваю, что этот трофей перешел к Клариону. Уверен, что он уже не раз успел с ней позабавиться.
— То есть, он может отдавать приказы твоим людям? – напряженно глядя, как Реордиан цепляет свою искусственную руку обратно, неуверенно спросил Кронакс. – И ты ничего не предпримешь?
Загадочно улыбнувшись и выпустив клубок зеленоватого, едкого дыма, Реордиан промолчал. Видимо, он не хотел посвящать Кронакса во все свои планы, чему варлок не был удивлен. Некромант редко делился с кем-то своими мыслями. Его жизненный путь был долог и приучил никому не доверять, кроме самого себя.
— Как Руфус? – предпочтя уйти от неприятной темы, непринужденно спросил Кронакс.
— Держится, — коротко ответил Реордиан. – Но, боюсь, что тьма его поглотит. Он ищет силы ради силы. Тьма любит эту слабость. Она будет питать ее, пока Руфус не станет полностью одержим.
— Может, стоит убить его? – аккуратно поинтересовался варлок. – Если он пройдет посвящение, то может стать хуже, верно?
— Верно-то верно, — наконец закончив неприятную процедуру и отойдя к ближайшему дубу, присев у его корней, потянул Реордиан. – Однако я не могу отобрать его жизнь против его воли. К сожалению, он не успел сделать мне ничего такого, за что смерть была бы предпочтительной мерой.
— Смерть для него в текущем состоянии будет безболезненной.
— Тем не менее, это смерть. Если есть шанс, что он не обратится – стоит ли рисковать и отнимать его жизнь сейчас? – с интересом спросил некромант.
Выпустив нервный смешок, Кронакс слегка нахмурился и провел рукой по воздуху. Прямо между ним и некромантом возник тонкий барьер, поверх которого бегали буквы. Быстро пробежавшись по ним глазами, Кронакс нажал пальцем на прямоугольник под текстом и убрал барьер. Мигом позже, прямо на дороге появился Кассиус Нимрод.
— Пифия отлично себя чувствует, лорд Реордиан, — учтиво кивнув некроманту, попытался улыбнуться своим черепом Кассиус. – Слегка нервничает от внезапного переезда. Мы не планировали покинуть храм еще ближайшие несколько недель, пока гильдии собирались с силами.
— Благодарю, Кассиус, — махнув трубкой скелету, остановил его речь Реордиан.
— Тем не менее, приказ с вашей стороны оказался для нас крайне неприятной неожиданностью, — грустно продолжил Кассиус. – Благо люди, которых Кронакс отправил на опустошение храма, оказались крайне благородными и мы достигли мирного разрешения конфликта.
— Довольно, Кассиус, — встрял в разговор Кронакс, аккуратно направив ладонь в сторону скелета, выше его на несколько голов. – Ближе к делу.
— А, да, — слегка замявшись, опомнился Кассиус. – Хочу сообщить, что восстановление храма идет полным ходом. Также, зеленый туман практически полностью исчез из Ведьминой гавани. Мы отправили часть наших новых послушников на патруль окрестностей в случае, если еще где-то осталась высокоуровневая нежить. Гердон рекомендовал мне держать их в одной группе со мной, дабы следить за их перемещением. Крайне мудрый совет со стороны человека, для которого восстановления храма стало реабилитационным наказанием. Возможно, нашу гавань и правда ждет светлое будущее.
— Хорошая новость, Кассиус, благодарю, — кивнул Кронакс. – Что-нибудь еще?
— Да, пожалуй, — протянув запечатанное королевской печатью письмо Кронаксу, чуть менее бодро продолжил Кассиус. – Пришло около получаса назад. Так как вас не было в городе, почтовый сокол был перенаправлен ко мне.
— Хм… — распечатав конверт и пробежавшись по тексту, нехотя слушая скелета, задумчиво потянул Кронакс. – От кардинала Марзора.
— Оу? Его святейшество теперь шлет тебе любовные письма? – усмехнулся некромант. – Сколько столичных поножей ты приласкал, дабы добиться такой популярности?
— Не смешно, Реордиан, — нахмурился Кронакс, подойдя к некроманту и протянув ему свиток. – У Инквизитора неприятности.

— Спасибо, — взявшись руками за кружку с травяным чаем, поблагодарил я хостесс таверны – миловидную девушку, которая, даже разнося еду, не снимала кожаных доспехов. Помимо чая, на принесенном подносе была тарелка с рыбными котлетами. Узнав от Юмико, успевшей прийти сюда намного раньше меня, о местных ценах и качестве пищи – я все же решил остановиться именно на них. В отличие от мяса, рыба здесь всегда была свежей – как-никак, а город прибрежный.
Учтиво поклонившись и пожелав нам с Юмико приятного аппетита, девушка поспешно направилась к стойке. Там ее ждало жаркое, по всей видимости, планировавшее отправиться к дальнему столику с шумной компанией.
— Не могу поверить, что Кронакс сбежал прямо перед нашим приходом, — недовольно помешивая странного вида настойку, потянула Юмико. Настойка была рыжего цвета, а название, которое сообщила моя эльфийская подруга – не говорило мне ровным счетом ничего. Единственное, что хоть как-то напоминало мне в «Ракрамантране» родственника чая – пар и травяной, приятный, хоть и слегка приторный запах.
— Как думаешь, надолго он? – слегка поморщившись от горячего чая и предпочтя все же сначала потянуться за котлетой, спросил я.
— Да черт его знает, — покривив губами, по-прежнему гипнотизируя свой трудновыговариваемый напиток, бросила Юмико. – Не похоже на него. Дать задание, а потом сбежать.
— Забавные вы с ним, — откусив немного от долгожданного лакомства, отчего мой желудок поспешно счастливо заурчал, усмехнулся я.
— Мы? – слегка сощурившись, уничтожающе посмотрела на меня Юмико. – Нет у нас с ним никаких мы. Ну, было дело, когда-то давно, но… ты что делаешь?
— В смысле? – отломив кусок котлеты и протянув его, сидящей на моих коленях Няше, недоумевая, потянул я.
— Питомцам не нужна еда, — глядя, как моя кошка жадно вцепилась в котлету, нахмурилась эльфийка. – Зря продукты переводишь.
— Зануда, — попытался отшутиться я, добродушно улыбнувшись.
Закатив глаза, Юмико отпила немного из кружки. Вытерев красной митенкой губы от рыжей жидкости, она глянула в сторону двери и задумчиво замолчала.
— Что-то не так? – погладив Няшу, неуверенно спросил я.
— Солакс и Наташа… — словно наблюдая за их перемещением по городу, спокойно ответила Юмико. – Они сейчас в центральном парке недалеко от ратуши. Видимо, возвращаться в таверну не торопятся.
— Как ты…
— Мы все еще в группе с ними, — подмигнула мне Юмико. – Они там уже минут пятнадцать, а ближайшая кузница в двух кварталах.
— Оу… — быстро проверив статус группы и чуть слышно усмехнувшись, вновь потянул я. – Ты думаешь?..
Расплывшись в счастливой улыбке, Юмико бодро потянулась за котлетой. Наверное, она видела что-то, чего мне заметить было трудно в их с Наташей отношениях. Для меня, Наташа и Солакс были лишь бойцами одной гильдии. Моими боевыми товарищами. Наверное, я никогда бы не подумал искать в их межличностных отношениях что-то большее, чем просто товарищество по оружию.
— Допивай чай, — справившись со своей настойкой и выхватив у меня из-под носа последнюю рыбную котлету, весело нарушила трапезную тишину Юмико спустя некоторое время. – Полуразложившаяся задница Кронакса вряд ли покажет себя в городе в ближайшую пару часов. Так что… если не против, предлагаю пройтись немного по ночной гавани.
На какой-то момент, мне даже показалось, что Юмико слегка покраснела. Учтиво кивнув и отдав гордо добытый в бою остаток предпоследней рыбной котлеты Няше, я осушил кружку и встал из-за стола. Чем ближе подбиралась ночь, тем больше людей наполняло собой таверну. И идея пойти и погулять в городе сейчас начинала радовать меня все сильнее. Да и Солакса с Наташей нигде не было видно.
Аккуратно задвинув за собой стол и бросив несколько монет в качестве чаевых для хостесс, я засунул руки в карманы, направившись в сторону двери. Мигом позже, меня подхватила за локоть Юмико, пытаясь толкнуть вперед. Чуть заметно усмехнувшись, я предпочел смириться и не спорить с эльфийской подругой, ускорив шаг.

В полумраке кабинета, наполненном едким табачным дымом, свет монитора по-прежнему являлся единственным источником света. Подчиненные из серверной давно уже разошлись по домам. Даже верная секретарша, пожелав начальнику спокойной ночи, уже была на пути домой.
Сам же Андрей, вместо привычного ковыряния клавиатуры и бесконечно пристального взгляда в монитор – лежал на диване. На его голове был одет шлем, скрывающий большую часть его лица. Провода шлема шли прямо к компьютеру. Также, на его руках были одеты перчатки с датчиками, провода от которых тоже были подключены. Держа руки над собой, он словно что-то листал.
Этим он занимался последние минут сорок. Долгожданная посылка из дружелюбного Акраса прибыла вечером с курьером. Шлем и перчатки, один из первых прототипов для полного погружения в виртуальное пространство. Доблестные акрасовцы уверенно трудились над улучшением технологии, поскольку использование перчаток казалось им неудобным – можно было что-нибудь задеть в порыве эмоций. Однако Андрея это не останавливало, и он вызвался добровольцем для испытаний, едва узнал о разработке. Сам же контракт на испытания – был подписан задолго до начала работы над Легарией, которая уже больше месяца находилась в состоянии затяжного серверного падения.
Наконец закончив водить руками по воздуху, Андрей аккуратно выключил шлем и снял его с головы. Присев, сняв перчатки и вытащив из нагрудного кармана пачку сигарет, он спокойно закурил. Казалось, за последние несколько дней он был действительно счастлив. Не так, как вел себя перед подчиненными – улыбчиво и подбадривающе. Нет. В его глазах появился детский, игривый блеск. Словно все то, над чем он работал все это время – было готово. Словно то, к чему он стремился – наконец осуществилось. Блеск победы.
Скурив пол сигареты и крепко зажав фильтр зубами, Андрей вытащил из кармана записную книжку. Маленький блокнот с черной окантовкой. Он редко открывал его, поскольку предпочитал все важное запоминать, а не записывать. Считал, что так безопаснее держать свои идеи – при себе, а не на бумаге.
Пролистнув несколько исписанных страниц, он остановился и вытащил ручку, зажав пальцем предшествующие листы. На этой странице было всего несколько надписей. «Великая Легария» наверху по центру и список из четырех фаз. «Фаза один» и «фаза два» уже были зачеркнуты.
Задумавшись, он чуть слышно усмехнулся и зачеркнул третью фазу. Все шло так, как должно было. Все было так, как должно было быть. Все получилось и теперь – дело оставалось за временем.

Глава 27. Приглашение

Чуть лениво потянувшись на скамейке напротив фонтана, попутно разглядывая ночных жителей гавани, Солакс спокойно продолжил смотреть вдаль. Наташа, облокотившись головой о его плечо, уже мирно посапывала с добрый час. Теперь, когда тумана в городе больше не было – ночью снова на улице стало людно.
Просидев еще с пару минут, Солакс нахмурился и провел рукой по воздуху. Ему только что пришло сообщение от Кронакса. Бегло пробежавшись глазами по появившемуся перед ним в воздухе тексту, Солакс убрал экран и толкнул Наташу.
— Чего тебе? – приподняв голову, обиженно потянула Наташа.
— Вставай, дело есть, — аккуратно выбравшись из своего эльфийского плена, спокойно ответил Солакс, встав и вытянув руки над головой. Прохрустев позвоночником, он обернулся обратно к скамейке и подал Наташе руку.

— А, рад, что вы уже прибыли, — сидя за столиком в таверне у окна неподалеку от входа, обрадовался Кронакс, едва заметив Солакса и Наташу. – А где остальные члены группы?
— Без понятия, если честно, — пропустив Наташу вперед, виновато ответил Солакс. – Мы, э…
— Разделились с ними, — улыбнувшись, быстро ответила Наташа, сев напротив Кронакса.
— Понятно, — благодарно кивнув, потянул Кронакс. Дождавшись, пока Солакс сядет между ним и Наташей, он продолжил. – Солакс, можешь связаться с Инквизитором? Он не отвечает на мои сообщения.
— Я переслал ему письмо, — ответил Солакс. – Надеюсь, что он успел научиться их читать.
— Звучит обнадеживающе, — тяжело вздохнул Кронакс. – Кое-кто из высшей знати заметил его успехи.
— В плане? – нахмурился Солакс. Чуть призадумавшись и опустив взгляд в стол на короткое время, он вновь резко повернулся к Кронаксу. – У него проблемы? Ему что-то угрожает?
— Не знаю, не уверен, — слегка удивившись, попытался успокоить Солакса Кронакс. Решив не ждать, пока тот что-либо еще накрутит себе – глава Ведьминой гавани шустро вытащил письмо. – Около двух часов назад прислали письмо на имя Инквизитора. Это приглашение ко двору королевской церкви от кардинала Марзора.
— Серьезно? – удивилась Наташа, резко выхватив письмо у Кронакса. Какое-то время она вчитывалась в текст, после чего аккуратно протянула свиток обратно. – Не думала, что кардинал Марзор лично пригласит кого-либо в церковь. Он, обычно, крайне негативно относится к личным встречам.
— Откуда такая уверенность? – с интересом спросил Кронакс.
— Я… — слегка покраснев, девушка перевела взгляд на Солакса. – А это так важно? Просто говорю, что знаю.
Слегка смутившись, Солакс ненадолго сжал пальцами переносицу и громко выдохнул. Через какое-то время, он отпустил свой пленный нос и наигранно кашлянул.
— Кронакс, есть какие-то мысли по этому поводу? – вернувшись в свое привычное, серьезное состояние, решил быстро перейти обратно к теме разговора Солакс.
— Нет, к сожалению, нет, — виновато ответил Кронакс. – Помимо приглашения, никакой дополнительной информации в конверте не было. Однако Марзор знал о продвижении Инквизитора, так как письмо было перенаправлено Кассиусу из-за моего отсутствия в городе.
— Серьезно? – проведя пальцами по подбородку, заинтересовался Солакс. – Весьма любопытно.
— Да, тоже так считаю, — мрачновато усмехнулся варлок.
— Один из священников вражеского отряда говорил насчет этого! – вдруг резко встряла в спокойное обсуждение Наташа. – Мол, «кардинал Марзор должен узнать о смене класса Инквизитором» или что-то в этом роде.
— Смене класса? – нахмурился Кронакс. – Он же священник, разве нет?
— Больше нет, — прикусив нижнюю губу, виновато ответила Наташа. – Он… он изменился.
— Багряный целитель, — пояснил Солакс за Наташу. Призадумавшись, он вытащил свою книгу титулов и быстро пролистнул страницы, после чего вновь выдавил из себя наигранный кашель. – «Багряный целитель – редкий класс, использующий тьму для несения света. Сжигая собственную кровь, они способны залечить раны друга или же уничтожить врага. Священники редко выбирают этот путь».
— «Сжигая» кровь? – испуганно переспросила Наташа.
— Очевидно, это метафора, — закрыв книгу, пояснил Солакс. – Хотя черт его знает.
— Багряные целители полностью отказываются от собственных магических сил, — вновь вернув к себе внимание, начал объяснять Кронакс. – Вместо этого – они используют запас здоровья. Жертвуя своими жизнями, они способны лечить союзников и делать их сильнее.
— Странный класс, — сдвинув брови, холодно потянул Солакс.
— Не тебе говорить, — усмехнулся Кронакс. Чуть призадумавшись, он щелкнул пальцами и, направив указательный палец на Солакса, продолжил. – Вы с Инквизитором еще находитесь в группе, не так ли?
— Секунду, — закрыв глаза, быстро ответил Солакс. Спустя какое-то время, он вновь посмотрел на Кронакса и кивнул.
— Где он сейчас?
— С Юмико, в портовой части города.
— Хм… — получив нужную информацию, задумался Кронакс. – Далековато отсюда. Минут пятнадцать до них добираться будем.
— Может они и сами скоро в нашу сторону направятся? – тихо вставила Наташа, на что Солакс лишь усмехнулся и аккуратно толкнул ее в плечо кулаком. – Что такое?
— Юмико от него не отлипала с момента, как мы пересеклись в храме, — с хитроватой улыбкой ответил Солакс. – Не думаю, что они планируют возвращаться в ближайшие несколько часов.
Слегка покраснев, Наташа потупила взгляд и кивнула. Закатив глаза, Солакс со скрипом встал из-за стола и прохрустел спиной.
— Кронакс, ты не сильно устал после своего путешествия? – разминая бедра, с ухмылкой спросил Солакс.
— Не сказал бы, — пожав плечами, ответил варлок.
— Что ж, тогда пойдем спасать Инквизитора, — рассмеялся Солакс. – Нам нужен лекарь в команде. А если они будут вдвоем ходить в рейды – никому от этого явно лучше не станет.
Одобрительно кивнув, Кронакс встал из-за стола. Дата визита для Инквизитора в приглашении указана не была, так что торопиться особо было некуда. Однако лучше всего было бы заведомо оповестить целителя о возможных проблемах. Хуже от этого вряд ли кому-нибудь станет.

— Что планируешь дальше делать? – аккуратно балансируя, расставив руки в стороны, спросила Юмико. В отличие от меня, решившего спокойно идти по набережной – она забралась на широкий, каменный забор.
— Без понятия, — виновато вздохнул я. – Когда Руфус говорил мне о богинях-покровительницах – я даже и подумать не мог, что она когда-нибудь сменится у меня.
— Ну, на твоем месте я бы не переживала, — усмехнулась Юмико, обойдя декоративный постамент. Возможно, пока никто не предпринял попытки сменить их, однако постаменты украшали головы мрачных созданий. Очевидно, Ведьмина гавань мрачнела не только из-за тумана, но и из-за разочаровывавшихся жителей. – Алариэль сильная богиня. «Мать крови», все дела.
— Алариэль? – слегка смутился я.
— Не читал руководство? – заинтригованно улыбнулась Юмико, чуть не оступившись. – Во времена, когда Легария отвоевывала себе независимость, было пролито много крови. И Алариэль пустила свою кровь, наполняя выжженные земли жизнью. Она отдала все до последней капли, пока Легария вновь не задышала. Время вылечило раны, нанесенные землям войной, но Алариэль уже навсегда покинула наш мир.
— Мрачновато, — нахмурившись, потянул я. – У остальных богинь как-то истории более дружелюбными и светлыми кажутся.
— Сам виноват, что решил стать багряным целителем, — пожала плечами Юмико и обошла очередной постамент. – Остался бы священником, а то… внимания ему захотелось.
— Это были вынужденные меры, — обиженно отрезал я.
— Извини…
— Нет, ничего страшного, — попытался быстро исправить ситуацию я. Было непривычно слышать от Юмико «извини». Хоть мы и были знакомы с ней недолго, она уже успела произвести впечатление крайне безразличной натуры, когда дело касалось личных оскорблений или чего-либо подобного.
Благодарно кивнув, Юмико посмотрела вперед, высматривая очередной постамент. Чуть призадумавшись, она вновь повернулась ко мне.
— Не боишься, что церковь узнает?
— Будет неприятно, если они расценят это, как оскорбление, — честно ответил я. После смерти вражеского священника, успевшего выкрикнуть угрозу о возможном недовольстве кардинала – этот вопрос уже успел побывать в моей голове. – Но, сейчас это вынужденные меры. Если это поможет вернуть мир в Легарию – я готов принять на себя этот груз.
— Странный ты, — усмехнулась Юмико. – Обычно священники куда больше переживают за свое положение в церкви.
— Прикрываться создателем, чтобы убивать невинных? – нахмурился я. – Вздор. Надеюсь, что Гердон…
— Гердон? – перебила меня Юмико. – Ты думаешь, что он сможет что-то изменить в церкви?
— Хочется в это верить, — виновато пожал плечами я. – Как боец, он вырос в тяжелых условиях. Либо он убивает цель – либо лишается титула и становится врагом внутри гильдии.
— Так вот, что Солакс тебе рассказывал… — аккуратно улыбнулась она. – Знаешь, ты не странный. Солакс – вот кто действительно меня пугает. То, как он находит информацию по всем, с кем пересекается – заставляет бояться за собственную шкуру в пределах его видимости.
— Никто не безгрешен, — коротко продолжил ее мысль я. – Если тебе есть, что скрывать, и Солакс считает, что эта информация не особо важна – я не вижу причин пытаться узнать твои секреты.
— Спасибо… — слегка покраснев и потупив взгляд, поблагодарила меня Юмико.
— Не стоит, — попытался успокоить эльфийку я, добродушно улыбнувшись. – Я ведь и сам… убивал.
— У тебя не было другого выхода, — грустно и тихо потянула Юмико. – У меня же…
Слегка нахмурившись, я остановился. Юмико, свесив ноги в мою сторону, села на каменном заборе, по которому шла всю дорогу и виновато разглядывала кончики моих ботинок.
— Девушка, которая создала меня, — выдержав небольшую паузу, аккуратно начала она. – В мире Легарии она стремилась реализовать собственные амбиции. Она постоянно говорила об этом друзьям. Ее все обижали в мире создателей, и в нашем мире через меня она мстила им за обиды. Она заставляла меня убивать без разбора. Из-за нее…
— Послушай, — тихо перебил ее я и подошел. Проведя рукой по ее щеке, и смахнув пальцем набежавшую слезу, я попытался улыбнуться, чтобы хоть как-то ее поддержать. – Это не твоя вина. Она заставляла тебя.
— Но, я не сопротивлялась… — сглотнув и испуганно глядя на меня своими мокрыми глазами, вновь начала Юмико. – Я получала удовольствие от убийств. Извини, я…
— Ты слишком много извиняешься, — тихо усмехнулся я. На мгновение, потупив взгляд, я почувствовал, как быстро колотилось сердце. Разум помутнел. Моя рука плавно проскользнула со щеки Юмико по ее скуле. А в следующий миг – мои губы сцепились с ее губами в поцелуе.

Глава 28. На пути в столицу

Ночную тишину теперь перебивало только прерывистое дыхание Юмико. Крепко сжав ногами мою талию, она все сильнее прижимала меня к себе. С каждой секундой, мои руки все ближе пробивались через корсет к трепещущей груди, а губы не покидали шеи эльфийки ни на мгновение. На миг, Юмико резко впилась ногтями в мое плечо, крепко прижавшись и застонав в ухо. Казалось, что она задыхается, и пришлось действовать быстро – рука проскользнула по ее спине и сама потянула за ремешок на корсете. Жадно вздохнув, едва оставшаяся под корсетом рука дотронулась до теплой груди, Юмико схватилась за мое второе плечо и тяжело задышала.
— Эм, Инквизитор? – послышался знакомый голос откуда-то справа. Оторвавшись от эльфийки, я лишь краем глаза заметил знакомый образ в полумраке ночной гавани.
— Добрый вечер, Сеймур, — сжав напоследок нежную грудь, поздоровался я.
— Я… извини, — почесав затылок и глядя, как эльфийка спешно укуталась в плащ, слегка смутился стражник. Нарочито кашлянув, он предпочел отвернуться и сделать вид, будто ничего не видел.
Поведя глазами, я помог Юмико спуститься и направился в сторону стража. Что бы ни заставило его покинуть свой пост – дело было срочным. Как он сам говорил – стражи не покидают своих мест. А видеть его здесь, когда над городом висит опасность вторжения Серого легиона – явно было не лучшим знаком.
— Удобная вещь эти порталы, — едва я подошел, показал пальцем на фонарь на пригорке Сеймур. В отличие от остальных – этот фонарь излучал мягкий, голубой свет, который практически ничем не помогал в освещении города и изначально показался мне лишь украшением.
— Да, наверное, — слегка смутившись от того, что Сеймур гордо смотрит вдаль и отказывается всячески оборачиваться ко мне, потянул я.
— Кронакс переживал за вас с Юмико, — спрятав руку обратно за спину, вновь сменил тему стражник. – Запрос на перехват пришел полторы минуты назад. Благо ваши координаты не изменились за это время.
— А в чем срочность? – слегка негодуя от смущенного стражника, нахмурился я.
— Не известно, к сожалению, — тяжело вздохнул Сеймур. – Просто сказал, чтобы я вас нашел и удерживал в одной точке до того, как он подойдет с Солаксом и Наташей.
— А им не проще было подождать, пока мы вернемся в таверну?
Молча повернувшись ко мне, Сеймур пристально посмотрел мне прямо в глаза. Казалось, что он мысленно пытался расчленить мою душу на куски изнутри.
— Ты давно проверял почту? – холодно спросил он.
— В плане?
— Открой почтовый ящик, — проведя ладонью по лицу, недовольно потянул Сеймур.
Слегка смутившись, я попытался вспомнить, как это делается. В книге титулов недавно появилось упоминание о некой внутренней системе передачи сообщений на расстоянии, но я, как обычно, не очень был в этом заинтересован. Прокрутив в голове, что нужно делать, я провел ладонью по воздуху, вызвав полупрозрачный, тонкий экран перед собой.
— Восемьдесят три сообщения, — крепко сжав пальцами переносицу, косясь на мой экран, обреченно констатировал факт Сеймур. – Включая награды за продвижение по уровням, за прохождение логова, сообщения о помощи из других населенных пунктов. Инквизитор, иногда ты меня просто убиваешь.
— Не смешно, — пролистывая длинный список, слегка покраснел я. Быстро собрав все награды и вернувшись в начало списка, я открыл последнее из сообщений Солакса, которое пришло около получаса назад. – «Тащи свою священную задницу в таверну, срочно».
— По крайней мере, теперь ты умеешь пользоваться почтой, — продолжил тихо издеваться Сеймур, говоря себе в ладонь, по-прежнему удобно устроившуюся на его лице.
— Замолчи уже, — отвернувшись в сторону и закрыв экран, обиженно бросил я. – Не виноват, что меня никак не оповещали о новых сообщениях.
— Самому проверять надо, — пожал плечами Сеймур, убрав ладонь с лица и вглядываясь куда-то вдаль. – Отлично, моя работа здесь закончена. А то Висмут, наверное, соскучился по мне уже.
— Не думаю, что он вообще способен по кому-то скучать, — засунув руки в карманы, усмехнулся я.
— Как бы то ни было… отличного вам вечера, — учтиво кивнув и направившись обратно в сторону фонаря, попрощался Сеймур.
— Да уж, и тебе хорошего, — поведя глазами, пробурчал себе под нос я. Найдя взглядом Кронакса, идущего во главе моих боевых товарищей, я обернулся к Юмико, которая уже успела вернуть себе привычное, боевое состояние и теперь умиротворенно любовалась луной, облокотившись на набережные каменные перила.
Чуть призадумавшись и решив дать ей немного времени, чтобы все обдумать, я приветливо помахал рукой Кронаксу. Получив приветливый жест в ответ, я быстро направился в сторону отряда, попутно открыв экран с сообщениями. Набросав быстро «возвращаемся» и, отправив письмо Юмико, я радостно пожал Солаксу руку. Закрыв окно сообщений, и поздоровавшись с Кронаксом и Наташей, я с радостью заметил, что Юмико уже направлялась в нашу сторону. Что бы там ни хотели от меня Солакс с Кронаксом, но сначала все же стоило вернуться в таверну. Если дело действительно важное, то лучше всего было бы не обсуждать его на улице. Особенно ночью.

— И что это значит? – пробежавшись по тексту приглашения глазами, с интересом спросил я у, сидящего рядом Кронакса. По другую сторону стола, лениво разглядывая потолок, гордо сидел Солакс. Облокотившись на его плечо, Наташа мерно посапывала. Юмико же, сидя по другую сторону от Солакса, спокойно помешивала свой рыжий, фруктовый, как выяснилось, чай «ракрамантран». Помимо нектара, туда добавляли немного алкоголя. Достаточно маленькая доза, чтобы кого-либо хоть немного опьянить, но вполне оказывающая бодрящий эффект. Сама же Юмико пила его только из-за своей нелюбви к кофе.
— Это значит, что тебя завтра нужно будет отправить в столицу, — честно ответил Кронакс. – Вы же так и так туда собирались.
— Да, — кивнул я. – Но, идти самому, в церковь…
— Испугался, священник? — хитровато улыбнувшись, встряла на мгновение Юмико, не отрывая взгляда от чая. Чуть приподняв голову, она подмигнула и притворилась, будто ничего не говорила.
— Немного… — тяжело вздохнул я. – Догадывался, что придется пересечься с кардиналом в столице. Но, чтобы он сам пригласил меня…
— Не переживай, я заточил свой топор, — закинув руки за голову, гордо встрял Солакс. – Одно неверное движение – и церкви придется искать нового кардинала.
— Приглашение рассчитано только на Инквизитора, — спустил Солакса с небес на землю Кронакс. – Боюсь, ему придется идти в церковь одному.
— То есть как? – оторвавшись от чая, резко опомнилась Юмико. – А мы?
— Подождете снаружи, — пожал плечами Кронакс. – Марзор занятой человек. Вряд ли Инквизитор надолго задержится в церкви. Выслушает продолжительную лекцию о том, как опасно быть багряным целителем. Может, получит какие-нибудь рекомендации по этому поводу. При всей своей нелюбви к нашему кардиналу, вынужден признать, что человек он – крайне тактичный и разумный. Если бы не он – Легария бы давно уже была под контролем Бастиона.
— А он-то тут каким боком? – заворчал Солакс. – Сидит себе в церкви, чаи попивает с прихожанами.
— Марзор был передовым священником короля Абдония шестого в последней, крупной войне между Бастионом и Легарией, — спокойно ответил ему Кронакс. – Если бы не он – Абдоний бы погиб на поле боя. Во многом, кардиналу Марзору он обязан своей жизнью.
— Но, Руфус говорил, что он верховный священник, — слегка смутился я.
— Так и есть, — кивнул Кронакс. – По крайней мере, было. Не знаю, как сейчас обстоят дела, пока я отрезан от мира.
— Марзор кардинал, а Руфус — верховный священник? – совсем запутался я. – В чем разница?
— Марзор целитель и мастер безоружного боя, — быстро ответил варлок. – Его навыки лечения практически никому не превзойти. Руфус же непобедимая святая боевая машина. То, что он способен сделать своей палицей на поле боя – невозможно передать словами. Одним только взмахом он способен разнести целую деревню, излучая взрывные волны праведного света.
— Да уж, можешь не рассказывать… — нахмурившись, вспомнив ситуацию с кентаврами и Метриксом, попытался вернуть в прежнее русло Кронакса я.
— Ты видел его в бою? – с интересом, неожиданно поставил меня в тупик Кронакс. – И как он? Все еще силен?
— Куда сильнее, чем я мог себе представить, — едва воссоздав картинку разлетевшегося на куски деревянного дома от одного только удара об землю, аккуратно усмехнулся я.
— Рад слышать, что он держится в форме, — благодарно кивнул Кронакс. – Думал, что Каэнпост совсем его добьет. Он старый уже, что уж говорить. Лишь единицы из передовых священников королевской гвардии способны в свои лучшие годы похвастать тем же, что Руфус спокойно может рассказать тебе за чашкой чая.
— Иногда мне кажется, что ты уважаешь его куда больше, чем способен признать, — лениво потянувшись, встрял в рассказ Солакс.
— Пожалуй, — безразлично потянул Кронакс. – Как бы то ни было, Инквизитор, есть вопросы?
— Да, один, — заметив, что Юмико уже осушила кружку и теперь гоняла ложкой воздух, попытался быстрее закончить затянувшийся разговор я. – Как мне вести себя с Марзором?
— Как? – слегка удивился Кронакс. – Непринужденно. Кардинал не терпит официальности. Несмотря на свой титул, он старается держаться наравне с собеседником. В этом, пожалуй, одна из сильнейших его сторон, как великого лидера. Как бы ты не повел себя – он будет стараться проявлять к тебе уважение до последнего. Главное – не перегибай палку и веди себя хоть сколько-то достойно. Хотя, зная тебя, особо за это переживать не приходится.
— Кронакс хочет сказать, что ты скучный, — улыбнувшись, перебила варлока Юмико и встала из-за стола. – Во сколько портал откроешь?
— Ближе к полудню, — спокойно ответил Кронакс.
— Чудно, — потянувшись, коротко потянула эльфийка, подойдя ко мне и взяв меня за руку. – Тогда, если ты не будешь возражать, то я заберу Инквизитора к себе.
— Что?.. – едва успев смутиться, я лишь успел опереться рукой об стол, когда меня резко потащили за собой.
— Эм, Юмико, я комнату на группу оформил уже, — пытаясь хоть как-то спасти меня из плена, бросил Кронакс. – Инквизитору нужно…
— Он выспится, не переживай, — бросила ему в ответ через плечо Юмико, крепче сжав мою руку. Уже перестав сопротивляться, я старался поспевать за быстрой эльфийкой.
— Как знаете, — махнув рукой и повернувшись к Солаксу, безразлично потянул Кронакс.
Бросив последний, грустный взгляд на, оставившего меня в беде, варлока, я все же смирился с происходящим. Почувствовав свою победу, Юмико отпустила мою руку, которая тут же обняла ее за талию. Решив не оставаться в долгу, эльфийка запустила свою руку мне под плащ, аккуратно прижав пальцы к левому боку. Несмотря на то, что у меня были мысли о возможном развитии событий – почему-то, я начал понимать ее. Она привыкла быть сильной. Привыкла, что с ней все считаются. И сейчас – несмотря на то, хочу я этого или нет, она хотела помочь мне снять напряжение. Недолго думая, я поцеловал ее в горжетку.
— Ты чего? – слегка смутилась она, хоть и радостно улыбнулась.
— Спасибо, — глупо улыбнулся ей в ответ я.
Немного покривлявшись, словно ища, что на это ответить, Юмико отмахнулась и открыла дверь в свою комнату. Едва дверь со скрипом отварилась – она резко схватила меня за ворот плаща и протащила за собой, плотно захлопнув за нами дверь. Все, что я помнил дальше – как с шумом на пол упал ее плащ и теплое, нежное тело, набросившееся на меня и сбившее с ног.

Вторая часть.

Автор: Соболев Станислав Александрович.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *