История одного Инквизитора. Часть первая

Глава 21. Жертва зеленого тумана

Несмотря на то, что это были все те же враги, которых мы уверенно выносили на протяжении всего пути, сейчас они вели себя на удивление спокойно. В каком-то смысле, даже гордо. Без лишних лязганий, без гневных взглядов и с легким безразличием в бездушных глазах. Казалось, будто кто-то действительно деактивировал в них все желание насаждать нам добро.
Засмотревшись на отряд, я едва успел заметить, как Солакс аккуратно потянулся за топором. Остановив его руку и холодно кивнув, я лишь краем глаза увидел, как один из скелетов благодарно поник. Возможно, сейчас, как и мы, они желали избежать лишних сражений.
Наконец, когда последние бойцы встали на свои места, практически полностью окружив нас, нависла тишина. Сейчас я мог поклясться, что слышал, как тяжело дышит Наташа рядом со мной. В отличие от нас с Солаксом, она больше интересовалась добычей, а не сражением. Солакс же, казалось, напротив негодовал из-за оттягивающегося момента начала сечи.
Неожиданно, весь отряд выпрямился, смотря теперь уже не на нас, а гордо вдаль. Двери центральной часовни отворились и вперед, на свет вышел очередной скелет. В отличие от остальных, он был на головы три выше, с шипастыми доспехами и длинным, черным плащом, волочащимся за ним по каменным плиткам.
Очевидно, он был главным среди стана наших врагов. С каждым его шагом, остававшиеся позади скелеты садились на колено. Сам же он холодно смотрел на нас, уверенно подходя все ближе. Решив, что нас ожидает неизбежное и хоть как-то обеспечить Наташе и Солаксу прикрытие, я пошел ему навстречу.
— Священник, — коротко сообщил мне очевидную информацию скелет, едва мы поравнялись. Будучи примерно на полметра выше меня, да еще и заслоняя собой солнце, он казался крайне сильным бойцом. – Ваш отряд убил немало моих людей сегодня.
— Мы не причем, — спокойно ответил я. – У нас не было желания вступать в бой.
— Хм… — коротко потянул скелет, посмотрев через мою голову на Наташу и Солакса. Недолго помолчав, он неожиданно протянул мне свою костлявую руку, закованную в железную, когтистую перчатку. – Кассиус Нимрод, страж забытого храма.
— Инквизитор, — пожав руку, бодро представился я. Сомнений больше не оставалось. Кассиус действительно хотел заключить перемирие. – Это Солакс и Наташа.
Молча кивнув, Кассиус освободил меня из рукопожатия. Даже без глазных яблок, было видно, что его взгляд переметнулся на козырек над проходом, через который мы вошли внутрь. Слегка призадумавшись, он вновь повернул свой череп ко мне.
— Осмелюсь предположить, что вас послали из Ведьминой гавани? – поинтересовался Кассиус.
— Да, — кивнул я.
— Хорошо, — кивнул мне в ответ Кассиус. – Право слова или право клинка?
— Что?.. – нахмурился я, но тут же повернулся, расслышав позади свист Солакса. – Есть идеи?
— Держи слово, Кассиус, — неожиданно ответил за меня Солакс. Оказалось, что свистел он не мне, а именно нашему врагу.
— Благодарю, — приложив руку к груди, учтиво кивнул Кассиус Солаксу.
Нежить, которая до этого так упорно сидела на своих коленях, неожиданно встала и начала расходиться. Кто-то уходил обратно вглубь храма, кто-то же просто растворялся в воздухе, становясь частью зеленого тумана. Также стремительно, как когда-то окружили нас – враги исчезли из нашего поля зрения.
— Следуйте за мной, — вновь отвесил небольшой поклон Кассиус, развернувшись и направившись обратно в сторону часовни.
Переглянувшись, и обменявшись одобрительными кивками, мы засеменили следом за Кассиусом. Возможно, за Ведьмой гаванью стояло нечто большее, чем мы узнали от Кронакса. Возможно, и за самой ведьмой стояло гораздо больше тайн. И сейчас, Кассиус уверенно вел нас вглубь заброшенного храма. К разгадке того, почему же нежить нападает на гавань. И почему именно нас отправили ее убить.

Наш путь был долог. Как оказалось, часовня была лишь входом в очередную линию коридоров. Теперь же, когда враждебность храма была отключена (вероятно, самим же Кассиусом), коридоры наполнились светом. Старые, каменные стены, увешенные картинами священников, вызывали теперь легкую интригу в нашей команде.
— Когда-то давно, этот храм был одним из центральных оплотов церкви на просторах Легарии, — когда мы, наконец, решились спросить у Кассиуса насчет картин, начал он. – Священники со всех уголков земель съезжались сюда, вести службу.
— Они покинули храм из-за ведьмы? – с интересом спросил я.
— Нет, — грустно потянул Кассиус. – Служители покинули это место задолго до появления ведьмы. Когда началась война, это место оказалось слишком опасным. К гавани подбирались военные корабли противника, а храм стоял на их пути. При каждой попытке предупредить очередную атаку на город, в храме оставалось с дюжину мертвых тел. Вскоре, и саму гавань утратили, а всех тех, кто стоял до последнего на страже веры – казнили во внутреннем дворе.
— Жестоко, — тихо потянула Наташа.
— Возможно, — свернув в очередной проход, безразлично потянул Кассиус. – Все те, с кем вам довелось сражаться – бывшие служители этого храма. Их прах был потревожен, когда мы прибыли сюда. К сожалению, они забыли, что значит защищать тех, кто слабее их. К тому же, в их памяти слишком сильно засели воспоминания о захвате гавани. Очевидно, из-за этого некоторые из них периодически нападают на ваш город.
— Интересно, — чуть слышно сказал я, привлекая к себе утраченное внимание Кассиуса. – А объяснить им, что гавань больше не принадлежит врагу – никак?
— К сожалению, нет, — слегка поник Кассиус. – Мы, нежить, не можем принять того, что окружающий мир меняется. Мы навсегда застряли в том времени, когда умерли. Лишь единицы из нас способны противостоять призракам прошлого.
— Рад, что ты один из них, — усмехнулся Солакс, аккуратно стукнув Кассиуса кулаком по доспехам. Чуть слышно усмехнувшись, скелет благодарно кивнул нашему бойцу и остановился у крупной, арочной двери.
— Что бы вы ни увидели сейчас, — обернувшись к нам и поймав на себе озадаченные взгляды, грустно начал Кассиус. – Заклинаю не вытаскивать оружие. Я постараюсь все уладить сам.
— Эм, хорошо, наверное, — нахмурился я, быстро пробежавшись в голове по списку активированных навыков.
— О большем я не мог бы попросить, — вновь учтиво кивнул Кассиус.
Прежде, чем я успел ответить Кассиусу, мол, все хорошо – он уже повернулся к нам спиной. Легко открыв обе двери, он шагнул внутрь обширного помещения. По всей видимости, это было самым сердцем храма. До отказа заполненное темно-зеленым, густым туманом, оно все равно казалось крайне масштабным.
Спускаясь вниз по короткой лестнице, он развел руками в стороны. Туман тут же разверзся перед ним, открывая нашим удивленным взглядам дорогие, хоть и не пощаженные временем, скамьи и ковер. До сих пор в некоторых местах виднелась кровь. Возможно, именно тут священники, стоявшие грудью за свой храм, приняли последний бой с врагом.
Чем дальше мы продвигались вглубь зала, тем тяжелее становился воздух. Было трудно дышать, взгляд тяжелел, и появлялась странная, хоть и легкая сонливость. Однако, Кассиуса, казалось, это не волновало вовсе. Он уверенно шел дальше, ни взирая на то, как трудно становилось нам хотя бы поспевать за ним.
Наконец, он остановился, слегка склонив голову. Прежде, чем я успел спросить его, что случилось – весь зал наполнился громким, оглушающим визгом.
— Кассиус, что происходит? – заткнув руками уши, подбежал я к скелету и тут же замер. На полу перед Кассиусом сидела девушка, крепка сжимая голову руками и крича. Из-под капюшона виднелись белые бинты, полностью скрывающие левый глаз, из которого по щеке текла кровь. Каждый раз, когда она начинала кричать, из-под повязки вырывалось зеленое туманное облако. – Кассиус?
— Это Пифия, — присев на колено и пытаясь успокоить девушку, спокойно ответил Кассиус. – Ведьма забытого храма.

Глава 22. Юмико

— Когда-то давно, Пифия была одной из сильнейших некромантов, населяющих территории Бастиона, — когда, наконец, девушка перестала кричать, продолжил Кассиус. – Даже в совете, многие боялись ее и старались не вступать с ней в открытые конфликты.
— Реордиан рассказывал мне об этом, — скрестив руки на груди, многозначительно потянул Солакс. – До того, как Кларион возглавил Бастион, им руководил один из древнейших некромантов. Один из первых, кто встал на этот путь. Правда, к сожалению, мне неизвестно его имя.
— Да, верно, — кивнул Кассиус. – Пифия была его правой рукой. Но однажды, она исчезла. Ее не было несколько недель. Оказалось, что она связалась с молодым священником, Реордианом.
— Реордиан был священником? – с интересом перебил Кассиуса я.
— В свое время, он был одним из сильнейших представителей вашего класса, Инквизитор, — усмехнулся Кассиус. – Естественно, подобный союз был недопустим для обеих сторон и Реордиан решил самостоятельно лишить себя церковного сана. С помощью Пифии, он углубился в изучение тайн некромантии. Он не мог полностью стать некромантом, но и священником Реордиан уже не был. Он стал мостом между противоборствующими сторонами – тьмой и церковью. Не признавая богов света и тьмы, он был хранителем мудрости обоих.
— Впустил в себя тьму, не отступив от света? – вопросительно потянул я. После знакомства с Реордианом, только сейчас мне удалось понять, чем таким знакомым веяло от него. Мы были с ним в одной команде. Но теперь появилось больше вопросов, чем ответов. Реордиан не был полноценным некромантом, но поставил мне метку. – Кассиус, можно вопрос?
— Да, конечно, — кивнул скелет, слегка озадаченно глядя на меня.
— Что будет, если Реордиан поставит метку на священника? – понизив голос так, словно пытаясь скрыть свой вопрос от окружающих, неуверенно спросил я.
— Священник умрет, — холодно ответил Кассиус. – Реордиан не полноценный некромант. Он не может свободно поставить клеймо варлока. Хотя, не думаю, что он будет кому-то ее ставить. Когда некромант по крови ставит метку – у священника есть пути развития. В случае же, когда метку ставит Реордиан – жертва не просыпается.
Дослушав Кассиуса, Солакс с легким недоумением покосился на меня. Как и Наташа, он прекрасно знал, что метку мне поставил именно Реордиан. Как и Кронаксу, и Руфусу. И, если последнего мы оставили в штабе Отчуждения, то Кронакса мы видели сравнительно недавно. На разлагающийся труп он явно не был похож.
— Инквизитор… — потянул, было, Солакс, но я перебил его кивком. – Хорошо, потом тогда.
Прежде, чем я успел ответить ему – Кассиус напрягся и прошел между нами вперед, обратно в сторону выхода. Слегка недоумевая, я засеменил следом, но тут же понял, что что-то случилось. По лестнице в зал быстро спускался скелет с отрубленной рукой.
— Лорд Кассиус, у нас проблемы, — едва заметив главнокомандующего, быстро сообщил гость.
— Докладывай, — остановившись, холодно приказал Кассиус.
— Четвертый член группы возобновил враждебность храма, — заострив на мгновение взгляд на мне, также быстро ответил скелет. – Ночная эльфийка, дуэлист.
— Не сомневался, что так и будет, — покачал головой Кассиус, переведя взгляд на меня. – Инквизитор, к вам будет просьба.
— Убить эльфийку? – слегка смутился я.
— Нет, — быстро перебил меня Кассиус. – Задержать ее, пока мы с Пифией отступим.
— Но, у нас задание, — встрял в разговор недовольный голос подошедшего Солакса. – Мы не можем просто дать тебе и Пифии уйти.
— Солакс, заданием было избавиться от ведьмы из храма, верно? – чуть нахмурившись, спросил я.
— Ну, да, — безразлично пожал плечами Солакс.
— Если ведьмы больше не будет в храме – значит, задание выполнено успешно, так? – нахмурившись сильнее, уточнил я.
— По идее да, — почесав затылок, недовольно потянул Солакс. Придавшись мыслям, он обернулся к эльфийке. – Наташ, что думаешь?
— Мне все равно, — улыбнулась она в ответ. – Сам же знаешь, я здесь только за наградой.
— Хорошо, — перебил ее Кассиус и протянул ключ. – Как только мы с Пифией покинем храм, в этом зале откроется дверь. За ней будет сундук. Все, что в нем – ваше.
— О, я согласна! – радостно выхватив ключ, усмехнулась Наташа. Рассматривая его и выискивая попутно нужную дверь, она вдруг заметила, что все мы неуверенно смотрим на нее, включая прибежавшего недавно скелета. – Что такое?
— Ничего, — проведя себе по лицу костяной рукой, безразлично потянул Кассиус. – Инквизитор, это…
— Не стоит, — перебив попытку стража ведьмы поблагодарить нас, улыбнулся я. – Бегите. Надеюсь, что больше нас не отправят на ваши поиски.
Молча кивнув, Кассиус махнул рукой скелету и уверенно направился в сторону Пифии. Решив не дожидаться, пока они уйдут, я переглянулся с Солаксом и мотнул головой в сторону выхода. Получив от него одобрительный кивок, я выхватил посох и побежал наверх. Следом за мной, стараясь не отставать, поспешили и Солакс с Наташей.

Чем ближе мы продвигались к внутреннему двору, тем больше звуков сражения было слышно. Время от времени, мы видели, как вдалеке из проемов и тумана появляются все новые и новые скелеты. Кем бы ни была эта эльфийка, она навела достаточный переполох, чтобы поднять из могил всех стражей до одного.
Наконец, мы остановились. В метрах пятнадцати перед нами, в череп скелета вошел арбалетный болт, прошедший насквозь и торчащий наконечником из задней части легкого, кожаного шлема. Слегка пошатнувшись, скелет упал и рассыпался на маленькие кусочки. Переступив через горстку оставшегося от него праха, в нашу сторону медленно цокала каблуками девушка с двумя арбалетами. На ней был накинут белоснежный плащ с темно-синим кроем, поверх черного корсета и брюк. На руках же, крепко вцепившихся в арбалеты, были натянуты красные митенки.
— Вы не похожи на нежить, — опустив арбалеты, усмехнулась она.
— Враждебность храма была отключена, — выйдя чуть вперед, нахмурился я. – Какова причина ее возобновления?
— Причина? – улыбнувшись еще шире, потянула она. – Устранение ведьмы забытого храма является приоритетом для нашей гильдии. Я здесь для того, чтобы предложить вам свои услуги, не более чем.
Чуть призадумавшись, она нарочито поклонилась. Хоть девушка и пыталась звучать официально, почему-то мне показалось, что до самой Пифии ей нет ровно никакого дела.
— Это Юмико, Инквизитор, — едва я повернулся в сторону кашлянувшего Солакса, пояснил он. – Первый заместитель Вольфрана и почетный член Полной луны.
— Польщена, — выпрямившись, и с легким любопытством глядя на Солакса, коротко перебила его девушка. – Судя по тому, что вы уже возвращаетесь – ведьма мертва, так?
— Не совсем, — пожал плечами я. – Но, больше проблем она не доставит.
— Вот как… — цокнув языком, нахмурилась Юмико. – Если не совсем, то было бы неплохо вернуться и довести начатое дело до конца, не так ли?
— Нет, — холодно отрезал я, после чего недовольство девушки сменилось недоумением. – Ведьма уйдет, хочешь ты этого или нет.
Слегка призадумавшись, она какое-то время непонимающе смотрела на меня. Казалось, что в ее голове крутится настолько умная мысль, что девушка даже не способна подобрать слова для ее реализации. А возможно, Юмико просто оценивала, сколько болтов у нее уйдет, дабы сделать из меня очередного стража этого храма.
— Ты же священник, не так ли? – чуть тише, чем до этого, и недовольно покривившись, потянула Юмико. – Почему ты помогаешь нежити?
— Так нужно, — уверенно ответил я. Немного погодя и не дождавшись очередного вопроса, я задал свой, который уже давно крутился в голове. – Я тебя знаю?
— Меня многие знают, — улыбнулась она, явно негодуя от очередного ухода от темы уничтожения ведьмы. – Поясни свой вопрос, Инквизитор.
— В Каэнпосте несколько недель назад одна девушка хвасталась своим новым арбалетом, — улыбнулся я. – Она была очень похожа на тебя.
Слегка покраснев, Юмико опустила голову. Видимо, ей было стыдно за свои действия на начальных парах. Как и, очевидно, многим на просторах Легарии.
— Пойдем, — неожиданно для своей команды и самой эльфийки, бросил я, развернувшись и направившись обратно по коридорам вглубь храма. – Новая стража не появляется. Видимо, Пифия и Кассиус уже покинули территорию храма.
Первой оживилась Наташа. Получив ключ и наставление в виде «когда мы уйдем – добыча ваша», ей, видимо, и вовсе было не до наших разборок с чужой гильдией. Промчавшись мимо, она ввела меня в легкий ступор. С несколько секунд, я молча смотрел ей вдаль, после чего получил кулаком в плечо от Солакса. Очевидно, мой боевой товарищ решил хоть как-то привести меня в чувства.
Благодарно кивнув Солаксу, и найдя взглядом Юмико, я тяжело вздохнул. Сложная часть была позади. Пифия и Кассиус уже, должно быть, были далеко отсюда. И, несмотря на появление Юмико, настроение было крайне хорошим. Храм и гавань избавлены от зла, служители обрели долгожданный покой, а Наташа – очевидно, уже сидела на полу возле горы сокровищ и терпеливо дожидалась нас. Все закончилось. Осталось только вернуться к Кронаксу, сообщить радостную новость и отправиться в столицу, на прием к королю Абдонию. Ну а пока, можно было расслабиться и насладиться прогулкой по коридорам храма. Воздух уже не был таким тяжелым, а зеленый туман постепенно рассеивался. Где-то в глубине души, я даже надеялся, что по пути в столицу нас еще где-то попросят о помощи. И, возможно, мы сможем спасти еще ни одну жизнь на просторах Великой Легарии.

Глава 23. Мартин

— С добрым утром, Андрей Григорьевич! – едва приметив вошедшего в серверную начальника, громко крикнул мужчина за дальним столом. Кроме него, в помещении находилась еще одна девушка, которая с головой ушла в монитор. Даже после выкрика напарника, она лишь слегка поморщилась и продолжила печатать. – Ваш кофе почти остыл.
После того, как сервера стали недоступны, большую часть команды отправили по домам до выяснения ситуации. Эти же двое, работали сейчас на полном энтузиазме и уверенно не хотели уходить в навязанный начальством отпуск.
— Не страшно, Ром, потом, — кашлянув, отмахнулся Андрей и уверенно направился в сторону девушки. – Насть, выйди из прострации, ты чем занята?
— Новость оформляю, — посмотрев поверх монитора на начальника, и тут же вернувшись обратно, безразлично ответила она.
Слегка нахмурившись, Андрей ускорил шаг и вскоре остановился возле стола Анастасии, аккуратно облокотившись рукой о спинку ее кресла. Пробежавшись глазами по тексту, он зажмурился и зажал пальцами переносицу.
— Убери вот это вот, — показав пальцем на абзац об изменениях в базе данных, холодно приказал Андрей. – И насчет плановых улучшений игровой механики тоже. Сейчас эта информация ни к чему.
— Но, Андрей Григорьевич… — потянула Анастасия, но встретившись взглядом с Андреем лишь одобрительно кивнула. – Хорошо, как скажете.
— Чудно, — выпустив из руки кресло и переведя взгляд на Романа, коротко сказал он. – Ром, куда Лена мой кофе поставила?
— На Митином столе, — махнув головой в сторону пустующего рабочего места, отозвался Роман.
— Хорошо, — кивнув, потянул Андрей. Чуть призадумавшись, он громко хлопнул в ладоши и залился широкой улыбкой. – Тогда предлагаю небольшой перекур. А то совсем заработались уже.
Гордо подняв в воздух кулак в попытках изобразить повышенный энтузиазм от поступившего предложения, Роман свернул программы на рабочем столе. Анастасия же, продолжила оформлять новость на главную страницу их портала. Когда она закончила, Андрей и Роман уже спокойно допивали кофе.
Слегка нахмурившись, девушка встала из-за стола и медленно поплыла в сторону коллег. Что-то в Андрее ей казалось нечистым. К тому же, ее начальник, несмотря на всю сложность ситуации, сохранял холодное спокойствие. А из его личных переписок, к которым Анастасия имела практически полный доступ благодаря собственному служебному положению, она прекрасно знала, что Андрей ждет важную посылку из Акраса, восточного островного государства, граничащего с Ромалией через Фарейское море. В такое-то время.

— Мусор, мусор, — еще издалека услышали мы, войдя в центральный зал храма. Периодически, гневные, протяжные выкрики сменялись звуком падающих предметов. Видимо, Наташа уже успешно добралась до награды и теперь перебирала ее в поисках чего-нибудь ценного.
— Ничего себе мусор, — подняв камень неподалеку от Наташи, усмехнулся Солакс. – Если не нужен – то я себе забираю.
— М? – лениво потянула Наташа, нехотя обернувшись к подошедшим нам. – Да забирай. Все равно в Отчуждении нормальных кузнецов нет.
— Зато в столице есть, — еще больше просиял Солакс. – Я думаю, Мартин…
— Нет, только не он! – испуганно перебила его Наташа. – Мне одного раза с ним пересечься хватило!
— О ком они? – решив не влезать в спор между Солаксом и Наташей, аккуратно обратился я к Юмико.
— Ты не знаешь Мартина? – улыбнулась эльфийка. – Это один из лучших кузнецов во всей Легарии. К сожалению, он слишком… осведомлен о своей полезности.
— В смысле? – смутился я.
— Ну, как тебе объяснить… — тяжело вздохнула Юмико. – Это нужно увидеть. Он не просто кузнец, он еще и маг-элементалист. Его основная стихия – огонь. И он объединил эти два умения. Он не просто создает предметы; он сразу делает их зачарованными. Однако, клиентов у него не так много именно из-за его излишней напыщенности.
— А почему Солакс так спокойно к нему относится? – слушая вполуха попытки Солакса защитить Мартина от выпадов Наташи, решил уточнить я.
— Как ни странно, но они сдружились, — пожала плечами Юмико. – В свое время, Солакс даже пытался завербовать Мартина в вашу гильдию. Забавно, но Мартин, который отказывал всем подряд о предложениях на вступление, согласился. Однако уже через несколько дней покинул Отчуждение. «Его никто не понимает», как он потом объяснил свою позицию. На стороне некромантов древние кузнецы, которые на порядок лучше Мартина. Думаю, что все же его поставили перед фактом, что он делает худшую работу, требуя большего.
— Ничего подобного! – оторвавшись от Наташи, громко перебил Юмико Солакс. – Просто он… ну…
— Остался непонятым, — улыбнувшись, кивнул я. – Понимаю.
Недовольно сощурившись, Солакс гордо поднял подбородок и спрятал полученный «ненужный» материал в инвентарь. Казалось, будто он и сам не знает, как еще можно защитить его друга.
— О, а это тебе, — вернувшись к оставшейся небольшой куче добытого, радостно перебила тишину Наташа. Бросив мне кольцо, она с интересом посмотрела на нас с Юмико. – Кроме тебя оно ни на кого не налезет.
— Да уж, спасибо, — мысленно смирившись с тем, что мои руки теперь считаются меньшими, чем у эльфиек, грустно потянул я. Несмотря на полумрак, кольцо из темного металла странным образом поблескивало. А печатка в виде совиной головы и вовсе упрямо смотрела на меня своими рубиновыми глазами. – Много еще разбирать осталось?
— Не, классовые вещи я распределила через групповой инвентарь, деньги тоже поделила поровну, — вернувшись к своей облюбованной куче, скоропостижно ответила Наташа. – Да и прочие предметы, в основном, классовые были. Можешь потом свои материалы отдать Солаксу, быть может… его любимый Мартин что-нибудь да сделает.
— Хорошо, обязательно, — прежде, чем Солакс успеет продолжить защищать бравого мага-кузнеца, поспешил ответить я.
Брошенное мне кольцо оказалось заточенным. Как и кто царапал его свитками – оставалось для меня загадкой, но бонусы оно давало крайне неплохие. Едва одев его, я уже смог почувствовать, как способности кольца заструились через все тело. Наверное, кроме заточки – на него еще были наложены «чары», как мне удалось понять из споров о Мартине. Быть может, это была работа кого-то из тех самых «древних» кузнецов, о которых мне также удалось узнать оттуда же.
— Так, последняя склянка со здоровьем осталась, — закончив перебирать мусор, громко сообщила Наташа. – Кому надо? У меня пояс полный.
— Я возьму, если не возражаешь, — забрав у Наташи склянку, тихо потянул Солакс. – А то у меня ушла одна на пути сюда. Не думаю, что мне повредит пополнить запас на дорогу.
— Тогда, это все, — закрыв пустой сундук и отойдя чуть назад, сказала Наташа. – Можем выдвигаться. Тут портал есть? Что твои воинственные глаза видят, Солакс?
— В дальнем конце зала, — взглянув в сторону, где недавно была Пифия, коротко потянул Солакс, едва его глаза блеснули. – Есть портал. Не думаю, что он ведет к выходу, но явно ближе будет. Наверное, Кассиус оставил его.
— Отлично! – громко хлопнув в ладоши, довольно сообщил я. От одного только хлопка мне показалось, что от рук в стороны разошлась небольшая волна энергии. Быстро скинув это на усталость, я улыбнулся еще шире и, подхватив рукой Юмико за шею, повел ее в направлении, где Солакс увидел портал. – Тогда возвращаемся в гавань и завтра в столицу!
— Что-то ты подозрительно радостный, — слегка смутился Солакс, но встретившись со мной взглядом лишь чуть слышно усмехнулся. – Чертов священник. Никогда вас понять не мог.
— Нас не надо понимать, — уже через плечо бросил я Солаксу. – Нас надо беречь. Мы хрупкие и нежные.
Проведя рукой по лицу, Солакс недовольно взглянул в потолок. Чего-чего, а подобной ереси он от меня явно не ожидал.
Тяжело вздохнув, едва Наташа толкнула его в плечо, он тоже мрачно улыбнулся. Поправив топор на спине, он посмотрел на свою эльфийскую напарницу и мотнул головой в сторону портала. Кивнув, Наташа вместе с ним зашагала следом за нами. Навстречу обратной дороге в, когда-то, «Ведьмину» гавань. В путь через земли Великой Легарии, навстречу новому дню.

Глава 24. Багряный целитель

Как я и ожидал, портал не вывел нас наружу. Вместо этого, нас выбросило в центральный двор, от которого, без присутствия врага, идти до выхода оставалось от силы минут пять.
Едва Солакс и Наташа вышли из портала после нас с Юмико, проход затянулся и исчез. А дверь, ведущая вглубь храма – захлопнулась, оставляя нам возможность лишь идти обратно в сторону выхода.
— Что-то не так? – спустя пару минут ходьбы, ненавязчиво спросил у меня Солакс. Видимо, его смутило, что всю дорогу я ковырялся в своей «книге титулов», разбирая навыки, пока они с Юмико и Наташей миловидно болтали о визите в столицу. Как я и ожидал, споры о Мартине продолжились, едва остальные темы для разговора были исчерпаны.
— Нет, ничего, — улыбнулся я, оторвавшись на мгновение от новых иконок. – Просто осматриваюсь.
Недовольно пожав плечами, Солакс вернулся к защите своего волшебного друга-кузнеца. Я же продолжил с уверенным, крайне серьезным видом копаться в книжке. Несколько новых иконок, которые появились после получения награды за прохождение храма, ввели меня в легкий ступор.
— А мне вот нравится Мартин, — краем уха услышал радостную вставку Юмико я. – Он хоть и озабочен своим мастерством, но кузнец с головой.
— Вот и я о том же! – громко пробасил Солакс, услышав долгожданный возглас поддержки в свой адрес. – Лучший на просторах всей Легарии!
— Ну, не сказала бы, что лучший… — аккуратно перебила его Юмико, но Солакс проигнорировал ее, вновь принявшись расписывать невероятную крутость Мартина.
Чуть слышно усмехнувшись, я закрыл книгу и, заставив ее исчезнуть, свернул за угол. Впереди уже вырисовывались очертания портала, ведущего наружу. Задание, наконец, должно было закончиться, и мы смогли бы вернуться обратно в гавань. А потом – и вовсе отправиться в столицу Легарии, дабы передать Абдонию долгожданное послание.
Пропустив Солакса и Наташу вперед, я переглянулся с Юмико. Чуть заметно улыбнувшись, она кивнула, и вошла следом за моими боевыми товарищами. Проводив взглядом их исчезающие образы, я присел на корточки и погладил Няшу. Благодарно замурлыкав, она уперлась лбом мне в руку.
Едва усмехнувшись, я выпрямился и немного размял плечи. Где сейчас были Пифия и Кассиус? В безопасности ли они? Этого я не знал, хоть и не переставал думать об этом.
Отбросив в стороны тревожные мысли о том, что они вполне могли не добраться, я уверенно шагнул в портал. В глазах потемнело и вскоре под ногами вновь появилось привычное чувство твердой земли. Картинка плавно восстановилась, и перед глазами постепенно обрисовывались незнакомые мне фигуры вместо ожидаемого леса.
— Гердон, как это понимать? – едва вернувшись в чувства после перемещения, услышал я недовольный выкрик Юмико.
— Старший лейтенант Серого Легиона Гердон, — поправил ее мужчина напротив. Очевидно, среди остальных он был главным. Несмотря на то, что все они до одного носили серебристые доспехи и шлема в виде серых, видимо волчьих, шкур – в нем легко узнавался предводитель. Его броня была украшена позолотой, а шлем был белого цвета. – Попрошу без фамильярности, заместитель главы Полной Луны Юмико…
— Так мне тебя еще и по полному титулу называть? – недовольно скрестив руки на груди, усмехнулась эльфийка. – Ты предал нашу гильдию, ты вывел отряд легионеров на меня. Ты действительно думаешь, что я буду слушать твои просьбы? Черта с два!
Ловко выхватив арбалеты, она уже была готова направить их на предводителя, однако Солакс встал между ней и Гердоном. На мгновение, я подумал о вмешательстве, но заметил, что глаза Солакса стали ярко-желтого цвета. Это могло означать лишь то, что он анализирует ситуацию. И, если он не бросился в бой – значит, что-то его останавливало.
— В любом случае, зачем ты здесь? – опустив арбалеты, хоть и по-прежнему держа их в руках, уже чуть спокойнее спросила Юмико. Проводив взглядом Солакса, отошедшего обратно к Наташе, она недовольно поджала губу. – Отвечай!
— Грубо, Юмико, — сохраняя хладнокровие, усмехнулся Гердон. – Мы здесь за священником. Бродяга в гавани сообщил, будто ты отправилась следом за ним.
— А от меня-то вам что нужно? – неуверенно спросил я.
— Половина гильдий в Легарии захотела бы увидеть тебя в своих рядах, Инквизитор, — учтиво кивнув мне, потянул Гердон. – И Серый Легион не принимает отказов. Мы…
— Нападете? – с интересом спросил я, тут же получив локтем в бок от Солакса. Почему-то в тот момент мне даже показалось, что он испугался. Как ни странно, но это даже прибавило мне сил. – Я не собираюсь покидать Отчуждение.
— Тогда, бой будет дан…
— Нет, не нужно! – встрял Солакс. Слегка просияв, едва наши удивленные взгляды устремились к нему, он тяжело вздохнул и быстро затараторил. – Гердон, твой класс копейщик. Пятьдесят седьмой уровень, с повышенной живучестью. В составе отряда еще три копейщика, шесть дуэлистов ближнего боя, два разбойника. Один из разбойников – ночной эльф довольно-таки высокого уровня и сейчас пользуется расовым превосходством, не показывая лица на поле боя, — шагнув вперед, он взял небольшую паузу, и продолжил более уверенно. – На подхвате восемь лучников, по четыре за обоими холмами. Кроме того, в составе один явный и пять скрытых священников, которые смогут вылечить весь ваш отряд в случае необходимости, — подойдя вплотную к Гердону, нахмурился Солакс. Толкнув предводителя отряда пальцем в нагрудный доспех, он посмотрел своими ярко-желтыми глазами ему в глаза и практически зашипел. – Мы не идиоты, Гердон. Больше половины состава уже носят статус убийцы. Независимо от решения Инквизитора, нас устранят, как лишних свидетелей. При этом так, что Инквизитор даже ничего не заподозрит.
— Я удивлен, — внимательно дослушав Солакса, выдавил из себя Гердон. – Кто ты по классу?
— Следопыт-воитель, — еще какое-то время холодно сверля взглядом Гердона, бросил Солакс, направившись обратно к нам. – Совместил в себе несколько классов для улучшения аналитических способностей. Бывает крайне полезно.
— Да уж, вижу, — почесав бородку, усмехнулся Гердон. – Но, да, тут пожалуй ты прав…
Слегка нахмурившись, я лишь заметил, как Гердон сжал руку в кулак. Он готовился отдать приказ. Стараясь не подавать виду, я аккуратно потянулся рукой к посоху.
— Это может повредить имиджу нашей гильдии…
Кончики пальцев дотронулись до рукояти посоха. В то же время, Гердон спрятал руку за спину и отряд начал какие-то едва заметные перемещения.
— Ведь если кто-то узнает, что мы набираем людей силой…
Новые навыки! Едва вспомнив о них, я оставил попытку выхватить посох и побежать вперед. Вместо этого, я уверенно выпрямился и спокойно сделал несколько шагов, перебив Гердона и расстановку войск перед сражением.
— Солакс, — встав между отрядом Гердона и моими ребятами, спокойно бросил я через плечо.
— М? – лениво потянул в ответ Солакс.
— Мой класс ведь числится, как не установленный, верно?
— Да, пока ты его не выберешь, — чуть смутившись, ответил он.
— Хорошо, — благодарно кивнул я. – Тогда, что бы ни случилось…
— Ты что задумал? – едва я достал из инвентаря маленький, старый кинжал, завалявшийся среди кучи собранного Наташей мусора.
— Что бы со мной не произошло…
— Так, ты меня пугаешь, — глядя, как я неуверенно подношу кинжал к ладони, чуть громче бросил Солакс. Казалось, что сейчас напрягся не только он, но и отряд Гердона.
— Я выбрал класс, — резко резанув себя по руке, ответил я. В следующий миг, по всему моему телу засверкали быстрые, красные молнии. Волосы слегка взъерошились и окрасились в серый цвет. На тыльных сторонах рук выступили бордовые татуировки. Глаза налились кровью, а по всему телу выступили жилки и вены.
Резко бросив кинжал вперед, пробив шлем одного из ближайших бойцов, я выхватил посох. В следующий миг, из моей руки вырвалась струя крови, окутав меня и смешиваясь с молниями. Направив ладонь на Солакса, Наташу и Юмико – я в ту же секунду сделал вокруг них прозрачный, зеленоватый, искрящийся щит. Мигом позже, прокрутив рукой посох и приподняв его над собой, я создал вокруг себя зеленый круг. Пульсируя, он вырисовывал аккуратную окружность, с метр диаметром.
— Я предан свету, — опустив посох и глядя на покрасневшего, озлобившегося Гердона после столь нелепой смерти одного из приближенных к нему бойцов холодно заметил я. – Но не могу изгнать тьму из сердца. Я не могу стать варлоком, но отступиться от любой из сторон также не способен.
— Ты не…
— Боюсь, да, Солакс, — чувствуя, что мой друг имеет представление о том, «что я такое» — усмехнулся я. – Теперь я багряный целитель.
— Еретик! – перебил меня член отряда Гердона. – Предатель церкви!
— Молчать, Валдор! – громко крикнул на него Гердон. – Ты и понятия не имеешь…
— Не вмешивайся в дела церкви, Гердон! – перебил его Валдор, выйдя вперед. – Теперь это дело не вашей гильдии. Об этом должен узнать кардинал Марзор!
— Ты убивал людей… — нахмурившись, вопросительно перебил выкрики священника я.
— Во имя святой церкви, подонок! – огрызнулся в ответ Валдор. – Святая церковь дарует прощение тем, кто убивает еретиков!
— Ты и тебе подобные… — чувствуя, что мне все сложнее говорить и трезво думать, холодно продолжил я. Почему-то шагнув вперед, крепко сжимая посох, я почувствовал, как становится сильнее щит, созданный мной для защиты друзей. – Вы лишь прикрываетесь честью церкви, чтобы безнаказанно убивать!
— Да как ты!.. – начал, было, Валдор, но тут же замолчал. Не выдержав, я резко направил на него руку и выпустил сильный разряд красной молнии. Мне даже не пришлось думать о нужном навыке – все произошло само по себе. – Грязный… еретик…
Держась рукой за пробитую грудь, Валдор кашлянул и подкосился. Пытаясь хватать ртом воздух, он ненавистно смотрел в мои глаза. Наконец, смерть взяла свое, и священник упал лицом в траву.
— Гердон! – громко крикнул я, отчего предводитель отряда резко выпрямился. – Вы можете покинуть поле боя, но с одним условием.
— Ты смеешь выдвигать мне ультиматум? – нахмурился Гердон. – Ты один против целого отряда вооруженных, элитных бойцов Серого Легиона. Думаешь, у тебя есть шансы?
— Половина из них была затащена к вам грубой силой, — остановившись в паре метров от Гердона, также холодно продолжил я. – Остальные же – вступили лишь для того, чтобы безнаказанно убивать, защищаясь силой церкви. Против сплоченного отряда я бы не вышел. Но, учитывая, что каждый будет думать о себе, а не о других… — щит из молний вновь хрустнул, напоминая, что он стал еще сильнее. – Ваши шансы практически на нуле.
— Да как ты…
— Соглашайся на мое условие, лейтенант, — приподняв руку, отчего часть отряда тут же отодвинулась назад от командира, не дал ему закончить я. – Или ваши ряды сильно поредеют.
Сверля меня гневным взглядом, Гердон украдкой окинул взглядом своих людей. Часть его бойцов, за которых он испытывал невероятную гордость все это время, теперь лишь вызывали у него грустную насмешку. Сбив строй, они трусливо выжидали приказа.
— Хорошо, — тяжело вздохнув, ответил Гердон. – Говори, Инквизитор.
— Все, на чьей совести есть хоть одно убийство, — переведя взгляд на ладонь, из которой все еще струилась кровь, спокойно потянул я. – Останутся здесь и будут преданы земле. Кровь должна быть оплачена кровью.
— Инквизитор, не нужно! – громко крикнула Юмико из-под щита.
— Прошу, не лезь, — слегка повернувшись в сторону своего отряда, грустно потянул я. – Если бы мог – отпустил бы их. Но, они могут вновь начать убивать. Бывших убийц не бывает. Они уже не смогут остановиться. Они продолжат убивать, едва исчезнув из поля нашего зрения. Я не могу позволить себе дать им жить после того, что они уже сделали.
— Я… — виновато потупив взгляд, потянула Юмико, крепко сжав подол плаща. Какое-то время, она еще смотрела на свои руки, после чего подняла голову и кивнула.
— Ты мудр, Инквизитор, — перебил меня Гердон. – К сожалению, есть небольшая проблема…
— Объяснись.
— Я тоже убивал… — присев на колено, ответил Гердон. – И если я соглашусь на твое условие – я обреку себя на смерть.
В голове помутнело. Если начнется бой – то Гердон сможет сбежать, а невинные бойцы отряда умрут за него. С другой же стороны, я предложил человеку верную смерть.
— Послушай… — подойдя вплотную к, сидящему на колене, Гердону, и положив ему руку на плечо, аккуратно начал я. – Не хочу выслушивать оправдания, почему и кого ты убил. Но, у тебя есть выбор…
— М?.. – приподняв голову и неуверенно посмотрев мне в глаза, вопросительно потянул Гердон.
— Ты можешь сохранить жизнь тем, кто невиновен, — улыбнулся я. – Они смогут покинуть гильдию и начать новую жизнь, вдали от кровопролитных сражений. Спокойную, тихую и мирную жизнь. В гавани теперь нет ведьмы, а бойцы Темного Братства стоят на страже день и ночь. Ты сможешь подарить им жизнь, Гердон. Жизнь, которую ты отнял от них в тот день, когда заставил присоединиться к гильдии.
— Я не могу принять условие, Инквизитор, — нахмурился Гердон.
— Тогда дай бой и погибнет весь отряд, — виновато потупил взгляд я. Чуть призадумавшись, я хлопнул Гердона дважды по плечу и выпрямился. – Или, я могу предложить третий вариант.
Неуверенно посмотрев на, странным образом обрадовавшегося, меня, Гердон выражал лицом крайне обширную палитру чувств. От неуверенности, до сомнения. Особенно, когда я полез в книгу и начал вводить пальцем сообщение.
Около двадцати секунд спустя, отправив письмо адресату, я дал появившемуся голубю спокойно вспорхнуть и улететь вдаль. Закрыв книгу и проводив птицу взглядом, я вновь вернулся к Гердону.
— Лейтенант, для вас и ваших людей есть задание, — бодро скомандовал я. – В первую очередь, я снимаю с вас все полномочия, предоставленные вам вашей гильдией.
— Что?.. – потянул, было, Гердон, но тут же замолчал, едва я сорвал с его брони погоны и опознавательные знаки гильдии.
— Всех, кто убивал – возьмете с собой, — продолжил я. – Храм теперь свободен от влияния ведьмы, и его нужно восстановить. Этим займетесь вы, под прямым руководством Кассиуса Нимрода.
— Не совсем понимаю… — смутился Гердон.
— Вам предстоит трудный путь, — перебил его я. Правда, уже из-за того, что голубь спешно вернулся и, поймав его книгой, я прочитал бодрящий меня утвердительный ответ Кассиуса. – Вашей работой будет управлять нежить. Под их началом, будете восстанавливать храм и его работоспособность. Как Кассиус решит, что вы готовы защищать храм без него – он даст вам свободу. Однако, любое неповиновение – и у него есть полное право превратить из вас и ваших людей очередную кучку полуживых солдат. Мы поняли друг друга?
— Да, — спешно кивнул Гердон. Судя по нему, перспектива стать послушником храма ему нравилось больше, чем смерть. И, в какой-то степени – это радовало и меня.
— Вот и чудно, — еще сильнее просиял я. – Солакс, нужен будешь!
Сняв щит и выпустив своих, слегка озадаченных, соратников, я жестом подозвал к себе Солакса. Сейчас его аналитические глаза могли сослужить куда более полезную службу, чем даже в бою.
— Раздели их на две группы, — практически приказал я Солаксу. Поймав на себе его недовольный взгляд и немного поразмыслив, я усмехнулся. – Пожалуйста?
— Так-то лучше, — кивнул в ответ Солакс. – Значит, всех убийц – на возобновление работы храма?
— Да, остальных отправим в гавань. Пускай Темное Братство решает, что с ними делать, — деловито ответил я. Чуть призадумавшись, я окинул взглядом деморализованный отряд противника. – Возражения есть?
— Нет, — в разброс ответило с десяток человек.
— Чудно! – по уже привычке хлопнул в ладоши я, отчего Гердон слегка поморщился. По его лицу ударила энергетическая волна от моего хлопка. – Тогда, Солакс… прошу, за работу.
Лишь серьезно кивнув, Солакс быстро построил весь отряд в шеренгу. По очереди, он разбивал их на две группы, отправляя одних в портал, а других – ко мне за спину. На удивление, Серый Легион оказался крайне сговорчивым и за все время работы – у нас не возникло ни одной проблемы. Кроме, конечно, мертвого священника прямо на входе в храм и, оказавшемся в схожем со священником положении, безызвестного бойца. Но, эти мелочи можно было быстро исправить, оставив тела на пару дней без присмотра. В округе водилось настолько много живности, что двух-трех суток вполне хватило бы на то, чтобы их растащили на куски.
Вскоре, от Кассиуса пришло второе письмо. Он нашел подходящего руководителя для группы и тот вскоре должен будет прибыть непосредственно в храм. Также выяснилось, что Кассиус оставил лазейку в казематах храма, и в любой момент мог сам примчаться на место, если храму станет угрожать какая-либо опасность.
— Что ж, это был последний, — отправив лучника в портал, потер руки Солакс. – Права гильдии со всех сняты. Не думаю, что Серый Легион настолько глуп, чтобы отправлять разведку сюда. Да и не думаю, что их гильдия долго проживет теперь – добрая половина хороших бойцов потеряна.
— Превосходно, — благодарно кивнул я. – Гердон, остались только вы. Думаю, пришло время попрощаться?
— Да, думаю, — нервно ответил Гердон, переведя взгляд на Юмико, устало облокотившуюся на мое плечо. – Юмико, можно вас…
— Говори так, Гердон, — оживилась эльфийка, одарив его добродушной улыбкой. – Если есть, что сказать, конечно.
— Я… извини, — вытянувшись и отвесив низкий поклон, быстро выдавил из себя он. – Не знаю, почему я так поступил, я, правда, не хотел…
— Не стоит, Гердон, — звонко усмехнулась она. – Все равно не убедишь. Но, если тебе так будет проще – рада, что ты не дал бой. Хоть за это, но – спасибо.
Выпрямившись и молча кивнув, Гердон грустно взглянул на портал. Его люди уже ждали внутри. Ждали, когда предводитель их отряда вновь воссоединиться с ними, уже в новом «приключении».
Повернувшись к нам и махнув рукой, он тяжело вздохнул и шагнул в портал. Едва он исчез, сам проход затянулся. Видимо, Кассиус перенастроил его, дабы в его отсутствие пленные послушники не покидали стен храма.
Не дожидаясь, пока эльфийки насладятся сполна грустным моментом, мы с Солаксом повели наших пленников в сторону гавани. Добраться нужно было до вечера. Кто его знает, послал ли Серый Легион подкрепление или нет, если учесть, что новостей от Гердона и его людей не поступало. Однако выяснять это не хотелось.
Юмико и Наташа держались позади отряда, на всякий случай. Сама Юмико, будучи ночной эльфийкой, могла легко заметить, если кто-то попытается сбежать. Сейчас ее способности пришлись как нельзя, кстати, для наблюдения за кем-либо. Наверное, где-то в глубине души она тоже была рада, что все сложилось именно так.
Единственная проблема, которая теперь стояла перед нами – объяснить, почему мы ведем столько людей, не состоящих в гильдиях, в некогда «Ведьмину» гавань. Однако сейчас не особо хотелось над этим думать. Куда больше вопросов вызывало мое собственное желание убивать. Оно беспокоило меня. Если бы не Юмико, то я мог бы сорваться. Мог бы убить всех их. Всех до одного, пока остаются неотмщенные павшие воины.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *