История одного Инквизитора. Часть первая

Глава 17. Последние приготовления

— Что-нибудь еще? – передав нам сумку с зельями, заботливо поинтересовалась хозяйка магазина. – Кольца, обереги, амулеты? Или, может, свитки нужны какие-нибудь?
— Нет, свитков у нас достаточно, — поспешил успокоить ее Солакс, передав товар Гефесту. – Сколько с нас?
— По распоряжению Темного братства, помочь вам в грядущем сражении – долг нашего города, — гордо ответила торговка. – Лорд Кронакс выслал сегодня ворона всем местным торговцам.
— Как давно? – тут же сощурился Солакс.
Недоверчиво посмотрев на своего боевого товарища, я вдруг понял, почему его заинтересовал этот вопрос. Видимо, в кузнице, в которую он так стремительно хотел заскочить, с него взяли немало денег.
Чуть слышно усмехнувшись, я поймал на себе озадаченный взгляд Наташи. Нашептав ей на ухо, что именно случилось, я еще больше попытался подавить смешок. Вместо того чтобы радоваться, она лишь недовольно поцокала языком, как будто сильно разочаровалась в Солаксе.
— Часа два назад, — пожала плечами торговка. – Что-то не так?
— Нет, все в порядке, — одарив нас с Наташей уничтожающим взглядом, тяжело вздохнул Солакс. – Спасибо вам большое, но свитков и прочих волшебных штуковин у нас в достатке.
— Желание клиента – закон, — поклонившись нам, поспешно согласилась она. – Желаю вам удачи в походе. Надеюсь, на обратном пути заскочите пополнить запасы.
— С удовольствием заглянем, — пообещал я, пытаясь хоть как-то закончить затянувшийся разговор. – Солакс, пора выдвигаться, а то к вечеру обратно не успеем вернуться, и придется ночевать в храме.
— Боишься? – махнув рукой торговке и направившись к выходу, радостно спросил Солакс.
— Скажешь тоже, — идя рядом и попутно сортируя через книжку инвентарь, безразлично потянул я. – Просто считаю, что ты слишком много времени тратишь на пустые разговоры с торговками.
— Ну, я ж мужчина, мне всегда интересно с девушками пообщаться, — открыв дверь, хмыкнул Солакс.
— Мог бы со мной поговорить для разнообразия тогда, — тихо вставила Наташа, пытаясь хоть как-то привлечь к себе внимание.
Несмотря на хорошую погоду, город выглядел крайне мрачно. Зеленоватый туман просочился даже на улицы Ведьминой гавани. Сам воздух был тяжелый и, казалось, что он даже постепенно разрушает деревянные строения.
Сами домики были подкошены, на некоторых виднелись черные следы от пожаров. Улицы были узкие, около трех метров в ширину. Появлялось странное ощущение, что эти дома сами сдвинулись ближе, дабы хоть как-то спастись от нависшей над ними угрозы в виде всепоглощающего тумана.
На удивление, улицы были крайне людными. Хоть и доступ в город был обозначен с тридцатого уровня, за всю дорогу мне ни разу не удалось увидеть места, где не было бы бойцов или местных жителей. Кто-то бегал по крышам, кто-то торговал на улицах, кто-то просто прогуливался по гавани и с интересом рассматривал достопримечательности. В отличие от самого города, люди днем чувствовали себя уютно и спокойно, словно вокруг ничего не происходило. Словно между Бастионом и Легарией не велась война. Как будто, в этом уголке мира все было в порядке. Теперь нам оставалось уничтожить ведьму, чтобы эти люди могли чувствовать себя еще лучше и спокойнее.
Получив запас бодрости, и выбравшись из собственных мыслей, я вновь прильнул к книге, раскладывая вещи и пузырьки со здоровьем и голубой, волшебной эссенцией.
— Ты мой боевой товарищ, Наташ, — спустя какое-то время, ответил Солакс. – За нас общаются наши плечи и мечи, дабы вместе одолеть врага. А торговки и другие девушки – это совсем другое.
— Другое или нет – все равно, неприятно, — чуть потупив взгляд, ответила Наташа.
— Да будет тебе, скажешь тоже, — усмехнулся Солакс и радостно хлопнул ее по плечу. – Ты мой друг и сильный боец. Не переживай.
— Не переживай, не переживай… — смахнув руку Солакса с плеча, словно это была не рука, а мусор, и отвернувшись в сторону, недовольно потянула Наташа. – Обидно же, слышать от тебя такое.
— Почему обидно? – отодвинув меня куда-то в сторону и крепко обняв Наташу за плечо, с интересом спросил Солакс.
— Не при нем… — покосившись на меня, прошептала Наташа на ухо Солаксу, но мне показалось, что она старательно повысила голос.
— Тише вы оба, — дойдя до ворот и убрав книгу, радостно вставил я, закончив их разговор. – Утречка, Сеймур.
— О, уже уходите? – повернувшись, слегка просиял страж. Висмут, по обыкновению, был темнее тучи и даже не обернулся на мое приветствие. – Ты как, Инквизитор? В норме?
— Да, лучше уже, — размяв плечо, постарался успокоить я Сеймура. – Ничего интересного не было, пока я без сознания лежал?
— Нет, все как обычно, — пожал плечами Сеймур. – Опять небольшой отряд из скелетов пробрался в город, пока я… ну, скажем так, по делам отходил, а Висмут за табаком пошел в мое отсутствие.
— А других стражей нет в городе? – слегка смутился я.
— Шесть человек в городе, еще двое на западном выходе, — принялся перечислять Сеймур, на что Висмут недовольно зашипел, вызвав улыбку на лице первого. – Плюс у Темного братства свои агенты в городе. Благодаря им и устранили быстро угрозу. Но, сам вопрос о том, откуда они приходят по ночам – весьма интересен. Люди не могут убить друг друга во сне или в городе, но на монстров это не распространяется.
— Пострадавшие есть? – нахмурился я.
— Нет, обошлось без жертв, — протерев шар, ответил Сеймур и, по обыкновению, протянул его нам. – За неделю это уже третий рейд. Боюсь, ведьма набирает силы. Бойцы из гильдии Полной луны обещали уничтожить ведьму, но пока почему-то не торопятся это делать. Возможно, из-за напряженных отношений с Темным братством, но…
— Сеймур, может, хватит? – огрызнулся Висмут, перебив напарника. – Думаю, Кронакс бы и сам сообщил им все подробности, если бы в этом была необходимость. Те, кто не состоит в братстве, не должны знать лишнего.
— Висмут, ты зануда, — благодарно кивнув, когда процедура идентификации была окончена, потянул Сеймур. – Сам подумай. Они еще здесь? Здесь. Кронакс разрешил человеку ниже тридцатого уровня пробраться в город? Разрешил. Думаешь, он будет ворчать, если я сообщу им пару слухов?
— Я буду, — отвернувшись и гордо подняв голову, хмыкнул Висмут. – Тебе должно быть этого более, чем достаточно.
— Ага… — поведя бровью, безразлично согласился Сеймур. – Инквизитор, а вы куда направляетесь, собственно?
— Помочь городу хотим немного, — улыбнулся я стражнику. Встретившись взглядом с Висмутом, я тут же спрятал улыбку куда подальше и уже более серьезным голосом продолжил. – По просьбе Кронакса, разумеется.
— Ну, если по просьбе Кронакса, то нам не стоит вдаваться в подробности, — слегка успокоившись, кивнул мне Висмут и обратился к Сеймуру. – Что скажешь?
— Хорошо, хорошо, — решил не вступать в очередной спор с напарником Сеймур. – Что ж, удачи вам тогда. Хотя, низкоуровневую лучницу стоило бы оставить в городе. Не знаю, что вы задумали, но…
— Сеймур! – грозно перебил его Висмут, но в его голосе все же легко угадывался легкий сарказм. – Не докапывайся до гостей города. Чем дольше ты их задерживаешь, тем меньше у них шансов вернуться обратно к вечеру. Так что, цыц.
Разведя руками в стороны, Сеймур спешно попрощался с нами и притворился, будто больше нас не замечает. Переглянувшись с Солаксом, я пожал плечами, и мы бодро продолжили наш путь. Если верить карте, то по дороге к храму нам нужно было пересечь болото. В противном случае, придется идти в обход, а это сильно замедлило бы продвижение к нашей цели. К ведьме, ответственной за множество смертей. Сомнений не было, ночные рейды скелетов – тоже ее рук дело. Оставалось только добраться, найти и уничтожить. А дальше – продолжить свой путь в столицу Легарии, к королю Абдонию.

Глава 18. Первая проба навыков

22-ое мая 2019-го года.
Ромалия, город Святого Геворга.
Центральный офис «Romalian GameGate Inc.».

В полумраке кабинета скрипнула спинка стула. Единственным источником света здесь был компьютерный монитор. Его-то с любопытством и разглядывал мужчина в брюках, черной, ситцевой рубашке и в белой, внешне напоминающей врачебную, накидке. Облокотившись на спинку своего трона, он лениво баловался с ручкой, прогоняя ее по пальцам, и неустанно цокал языком, когда та не хотела двигаться так, как ему хотелось.
Мерно покуривая сигарету, держа ее в свободной от ручки руке, он следил за цифрами, которые бегали на экране. Здесь, в центральном здании игровой компании «Romalian GameGate Inc.», основанной еще в далеком, две тысячи тринадцатом году, он был главным. Более чем главным. Бесспорный гений, который еще в четырнадцать лет успел написать, взломать, изменить и продать больше различных кодов, чем многие в этой компании. Сейчас же ему было двадцать семь, и он пользовался большим уважением среди коллег. Лишь немногие сталкивались с ним лично. Ему всегда было интереснее что-то нащелкать на клавиатуре и посмотреть, как это работает, чем ходить на какие-либо публичные мероприятия, дабы побаловать свое самолюбие среди, как он же сам их и называл, «зажравшихся программистов».
— Леночка, — затушив окурок, спокойно сказал мужчина в, висящий у рта, микрофон.
— Да, Андрей Григорьевич? – через какое-то время прожужжало в динамиках.
— Принеси три чашки экспрессо в серверную, — все тем же спокойным, даже слегка отреченным голосом потянул Андрей. – Пойду, навещу ребят. А то они там заработались совсем.
— Хорошо, Андрей Григорьевич, сделаю так быстро, как смогу! – радостно воскликнула Елена. Получить хоть какой-то приказ от Андрея – для нее было крайней редкостью. Он всегда пытался все делать сам, даже когда самому не хватало времени.
— Благодарю, — усмехнулся Андрей, слушая через динамик, как упало кресло его секретарши. Наверное, от полученного приказа она вскочила настолько резко, что не успела поймать падающий стул.
Посидев еще какое-то время у монитора, Андрей, неожиданно улыбнулся и выключил его. Цифры на мониторе доставляли ему большое удовольствие. За координацию проекта «Великая Легария» отвечал именно он, и почему-то, происходящее в игре последние несколько недель сильно его радовало.

— Солакс, со спины! – заблокировав посохом выпад острой, похожей на клинок лапы, странного богомола-переростка, громко крикнул я.
— Есть! – не дожидаясь, пока Солакс отреагирует, на мои плечи запрыгнула Наташа и выпустила несколько стрел в быстро приближавшегося навозника. Запищав, насекомое протянуло лапы и исчезло, а Гефест с Няшей радостно подбежали подбирать оставшиеся предметы.
— Бейте по площади! — подняв вверх руку, громко приказал Солакс. В тот же миг, над его головой засветился небольшой, красный шарик.
Словно забыв о нас с Наташей, насекомые поползли к Солаксу. Слегка подкинув в руках свой двуручный топор, прокрутив его лезвие в воздухе, он чуть сощурился и сделал сильный взмах.
— Сейчас! – резко сжав топор, вновь закричал он. Топор блеснул на солнце и быстро полетел вниз, вспоров желудок богомола рядом с ним. Прокрутившись на месте несколько раз, ударяя по окружившим его целям, Солакс постепенно отбросил их от себя и повернулся ко мне. – Инквизитор, давай!
— Сек, — воткнув перед собой посох рукоятью в землю, я сложил руки так, как было описано в руководстве. Закрыв глаза, я собрался с мыслями, представляя путь готовящегося навыка и резко выпалил. – Погнали!
Из моего посоха вырвался сильный разряд, пролетевший по земле и взмывший вверх в паре метрах над Солаксом. Собравшись в небольшой шарик, ток постепенно становился все ярче и резко разлетелся на сотни маленьких молний во все стороны.
— Вроде все, — довольно наблюдая, как последнее из насекомых постепенно исчезает, оставляя после себя лишь кучку дорогого мусора, радостно сообщил я, вернув посох обратно себе в руки. – Солакс, видно что-нибудь рядом?
— Нет, думаю, это был последний отряд перед храмом, — глянув вдаль и прислонив пальцы к виску, отчего его глаза по обыкновению блеснули желтым цветом, с серьезным видом ответил Солакс. – Наташ, у тебя «Поиск» на каком уровне открывается?
— На сорок втором только, — виновато потянула Наташа, разглядывая в книжечке состояние своего инвентаря. С довольным видом захлопнув книжку и растворив ее в воздухе, она, по обыкновению, добродушно улыбнулась и закинула лук за спину. – Никогда не понимала, по какой логике у тебя этот навык открылся уже на пятом, а у меня только на сорок втором.
— Так я ж камнем открывал, а не через книжку, — хмыкнул в ответ Солакс, тоже убирая оружие. – Я ж тебе говорил, что нужно в стартовую локацию слетать. Там нашла бы золотого кабана, да и выбила бы себе полезную пассивку какую-нибудь.
— Так его ж еще искать надо, — заворчала Наташа. – А так, подожду да и открою. С Инквизитором все равно уровни быстро набиваются. У него ж билет.
— Билет? – слегка нахмурившись, встрял в разговор я. – Что за билет?
— Ну, для успешного прохождения ритуала тебе необходимо было его повесить, — словно я должен это понимать, недовольно потянула Наташа. – А у Реордиана как раз было несколько. Хотя, почему-то я не уверена, что он их просто держал у себя. Скорее, он их купил, а потом нам сказал, что у него они были. Один черт, честно признаться в чем-то – явно не из лучших сторон нашего добродушного некроманта.
— Так что за билет то? – теперь уже глядя на Солакса, который, в отличие от Наташи, уже давно со мной бегает, повторил я свой вопрос.
— Он увеличивает количество получаемого опыта и шанс на выпадение чего-нибудь полезного, — попытался, по обыкновению, быстро объяснить Солакс. – Да и денег больше падает. Самого опыта идет в два раза больше, денег в четыре, шанс на выпадение предметов в десять раз увеличивает.
— Ого! – дослушав Солакса, невольно выпалил я. – А почему вы без билетов?
— У нас крови не хватит на это дело, — пояснила Наташа. – Откуда она у Реордиана взялась, правда, сама не знаю. Без творцов тратить кровь невозможно.
— Хм… — задумчиво потянул я. – Солакс, а когда ты купил Гефеста – ты же потратил кровь, верно? То есть, когда творцы уже ушли из мира, так?
— Не совсем, — улыбнулся мне Солакс. – Понимаешь, Гефеста я купил еще до того, как творцы покинули нас. Буквально минут за десять-пятнадцать до начала случившегося хаоса.
— Мог бы и мне купить питомца заодно, — тихо заворчала Наташа. Однако, судя по тому, насколько старательно она это сделала – ей хотелось, чтобы мы услышали. А точнее – Солакс.
— Я ж тебя не знал еще тогда даже, — фыркнул в ответ Солакс. – А вот с Инквизитором познакомился. И сплавил ему этот надоедливый комок шерсти, — показал пальцем на, идущую за мной кошку, он.
— А по-моему она милая, — пожал плечами я, вглядываясь вдаль. Несмотря на туман, на горизонте уже вырисовывались очертания храма. В худшем случае, нам оставалось еще минут пятнадцать. Но, если верить Солаксу и его навыку по оцениванию ситуации – по пути приключений больше не планировалось.
— Ну, я рад, что ты доволен, — потянул Солакс. – Но меня она за две недели достала своим божественным мяуканьем.
— «Божественным», ага, — усмехнулась Наташа. – Он же священник, вот и радуется мяуканью.
Усмехнувшись, Солакс обхватил рукой Наташу за плечо и потеребил ей волосы в знак одобрения ее подколки. Наблюдая за ними и чуть заметно улыбнувшись, я вновь пристально вгляделся вдаль. То, что ждало нас в храме – должно было спасти эти земли от тяжелого тумана. И чем быстрее мы доберемся – тем быстрее все это закончится. И земли будут очищены от скверны. Вместе с Солаксом и Наташей, эта мысль заставляла меня двигаться дальше. В этом странном, чужом мире.

Глава 19. Сделка с Бастионом

— С добрым утром, Андрей Григорьевич! – прозвучал звонкий голос Елены в коридоре.
Лениво повернувшись, Андрей губами переложил во рту сигарету и одарил подчиненную легким кивком.
— Я сделала кофе, как вы просили, — посмотрев на поднос с тремя чашками, радостно сообщила она. – Сейчас возьмете или мне в серверную отнести?
— Отнеси, да, я скоро подойду, — слегка затерявшись в своих мыслях, вновь переложил сигарету Андрей.
— Хорошо, я передам, — быстро ответила Елена, и направилась обратно. От сто седьмого кабинета, в котором большую часть времени Андрей чуть ли не жил, до серверной было рукой подать. И почему начальник шел в совсем другом от нее направлении, для нее было загадкой. – Что-нибудь еще сказать? – уже через плечо бросила она.
— Нет-нет, спасибо, — залюбовавшись видом Елениной попы, потянул Андрей. Протерев пальцами глаза, он вновь гордо поднял подбородок и направился дальше по своим делам. В сторону уборной в конце коридора.
Его тревожили мысли. Числа, бегавшие на экране, вызывали у него интерес и любопытство, но вот попытка сотрудников вторгнуться в процесс, запущенный им, слегка беспокоила. Возможно, для игры нужна была более хорошая защита, чем он предполагал.
Зайдя в уборную и потушив сигарету струей воды из-под крана, он выкинул окурок в помойку и обдал лицо холодной водой, разглядывая собственное отражение. Черные, сальные волосы, свисающие почти до плеча. Строгие черты лица, острый подбородок и красные, уставшие от бессонных ночей глаза. Мешки под ними не проходили уже как несколько месяцев, но после случившегося с его «Великой Легарией» — они с каждым днем становились все больше и темнее.
Облокотившись руками о раковину, он тяжело вздохнул и откашлялся. Из-за обильного курения, которое в последнее время и вовсе стало чуть ли не постоянным спутником Андрея, он уже несколько недель откашливался чем-то темным и крепким. На работе ребята опасливо предполагали, что у него может развиться рак легких, если он не бросит курить. Но Андрей каждый раз отшучивался, что бросит лишь тогда, когда уже начнет кашлять кровью. И что пока этого не случилось, сигареты ему не особо мешают.
Вновь обдав лицо холодной водой, и вытерев руки салфетками, Андрей тяжело вздохнул и полез в карман за очередной сигаретой. На мгновение задумавшись, он по обыкновению слегка улыбнулся и убрал руку обратно в карман. Ребята в серверной очень гневно относились к запаху сигаретного дыма и хоть как-то их порадовать Андрею все же захотелось. Хрустнув шеей, он вышел из уборной и отправился по коридору к своей изначально цели. Елены уже не было видно. Возможно, она успела отнести кофе и вернуться на свое рабочее место. Андрей не знал. Знал лишь, что где-то там, в конце коридора его ждет любимое кофе. Остальные вещи были слишком скучными, чтобы о них постоянно думать. Если, конечно, не учитывать попытку сотрудников вторгнуться в его детище.

— Опять ты? – в полумраке зала, холодным голосом потянул человек в бордовом балахоне. Капюшон, пояс, наплечники и некоторые отдельные части его наряда были ярко-выраженного, черного цвета, и из-за самого освещения предавали еще более устрашающий вид обладателю голоса. Сидя на троне перед, видимо, собственным, каменным гробом, он крепко сжимал истлевшей от времени рукой длинный, металлический посох с рогатым черепом наверху. Его лицо, как и руки, местами страдали от недостатка кожи, и оголенные мышцы неустанно играли при каждом движении. – К своей драгоценной Пифии направляешься, не так ли?
— Нет, Кларион, сегодня я к тебе, — слегка издевающимся голосом потянул, остановившийся у гроба, Реордиан. – Хочешь ты этого или нет.
— Ты прекрасно понимаешь, чем может кончиться твой визит без приглашения в земли другого некроманта, — прохрустев оголенными костями на свободной от посоха руке, прохрипел Кларион. – Я согласился пускать тебя на свою территорию в дань памяти Пифии, но если ты не прекратишь навязываться ко мне, то…
— Довольно! – громко перебил Клариона Реордиан, махнув рукой в сторону пола. Из зеленой, темной энергии, разлетевшейся волной вокруг, в его руке сформировался зеленый, извилистый клинок.
— Что ж, ты привлек мое внимание, — пытаясь скрыть свое недовольство подобным поведением в своих владениях, спокойно произнес Кларион, встав с трона. Он был выше Реордиана примерно на голову, а судя по внешности, еще и намного старше. – Неси речь в мои залы, раб смерти.
— Благодарю, — легко прокрутив клинок в руке, также размеренно произнес Реордиан. – Насколько тебе известно, наши ряды были пополнены весьма перспективными бойцами. Среди них несколько священников, один из которых успешно справился с обрядом посвящения. Сейчас он движется в столицу.
— И что ты хочешь от меня? – постепенно спустившись по ступеням к гостю, с легким интересом взглянул в глаза Реордиану Кларион. – Перехватить его? Остановить? Не дать адепту тьмы встретится с Абдонием?
— Ты прекрасно знаешь, чего я хочу, — не уводя взгляда от Клариона, огрызнулся Реордиан. – Мне нужно воскресить «его».
— «Он», — нарочито уподобившись собеседнику и не став называть имен, мрачновато усмехнулся Кларион. – нужен тебе лишь для того, чтобы вернуть Пифию. Не так ли, друг мой?
— Глупо было бы это отрицать, — холодно потянул Реордиан. – Священник Инквизитор. Если верить Кронаксу, в столицу он прибудет либо завтра, либо послезавтра. Твои люди должны будут отправить его в Мафайлас. Как и чем будешь мотивировать – уже дело твое.
— Странно, — дослушав Реордиана, вновь усмехнулся Кларион. – Ты всегда горой стоял за убеждения короля Абдония, а тут хочешь помочь Бастиону, вернув к жизни столь сильного из нас. Сильнейшего, я бы даже сказал. Ты хоть понимаешь, насколько малы шансы Легарии одержать победу над такой-то силой? Наша армия и так растет с каждым убитым легионером, а тут…
— Знаю, объяснять не стоит, — вновь перебил Клариона Реордиан. – Данные о нашем разговоре сохранил. Но, надеюсь и на твою честность. Не хотелось бы прибегать к столь низким методам, как выдачу лжи старого друга.
— Не бойся, — хлопнув Реордиана по плечу, попытался улыбнуться, в силу возможностей своего лица, Кларион. – Ты доверяешь мне, раз добровольно пришел сюда и рассказал столь ценную информацию, не прибегнув к почтовым воронам. Значит, мне также стоит довериться тебе и сделать все, что будет в моих силах для вашего воссоединения.
— Хорошо, — слегка поникнул Реордиан. – Отчуждение не будет стоять на пути. Хоть я и не являюсь их прямым лидером, мое слово они воспринимают, как непосредственный приказ.
— Отлично, — просиял Кларион. – Что ж, если это все…
— Да, это все, — закончил за него Реордиан, вновь гордо взглянув в глаза собеседнику.
— Не смею более задерживать, — развернувшись и направившись обратно вверх по ступенькам к своему трону, бросил через плечо Кларион. – Ты это, заскакивай, если время будет.
— Пока храм Пифии находится в твоих землях, у меня в любом случае не будет другого выбора, — пожал плечами Реордиан, растворив клинок в воздухе. Легкое облако зеленой энергии еще какое-то время кружило у его ног, но потом тоже исчезло.
— Значит, нам еще суждено встретиться, — сев обратно на трон, подытожил Кларион. – Надеюсь, новые вести уже будешь присылать через ворона. Негоже некроманту моего уровня принимать всяких… недоучек вроде тебя, при этом, не вербуя их в свою армию.
— Ох, боюсь-боюсь, — закинув руки за шею, радостно ответил Реордиан на дерзкую подколку в свой адрес. – Бывай, Кларион.
Захотев уже было запустить собственным посохом в спину уходящего наглого некроманта, Кларион лишь недовольно поморщился и попытался сделать вид, будто Реордиан уже покинул его владения. Несмотря на свой возраст и положение в Бастионе, Кларион всегда был чем-то вроде посмешища в глазах Реордиана. Когда-то, он просто пересекал территорию, дабы увидеться с Пифией. Теперь же, он стал настолько наглым, что спокойно проходил мимо стражи и спускался вглубь мавзолея Клариона. Да и само позиционирование «верной королевской собачки», которое за прошедшие несколько лет успел Реордиан заслужить в рядах нежити, не давало Клариону покоя.

— Оно? – стоя перед красным порталом, затянувшим собой огромный проход в древний, полуразрушенный храм, с легким сарказмом в голосе спросил я у Солакса.
— Ты видишь поблизости другие храмы? – усмехнулся в ответ мой товарищ. – Надеюсь, объяснять не стоит, что выйти мы оттуда сможем только, если одержим победу?
— Если это избавит земли от скверны, то у нас в любом случае нет другого выхода, — потянул в ответ я, тяжело вздохнув. – Наташа, информацию о храме можно получить до входа?
— Там около семисот золотых и куча всяких вкусностей, — радостно сообщила Наташа, повернувшись ко мне. На мгновение призадумавшись, она чуть покраснела и потупила взгляд. – А точно, ты ж не деньгами интересуешься.
— Нет, невозможно, — взглянув на Наташу, ответил за нее мне Солакс, попутно призывая книгу. – Когда будем внутри, тогда смогу полностью дать тебе всю необходимую информацию. Единственное, что хотелось бы сказать сразу…
— М? – перебил я Солакса.
— Ты сейчас пятьдесят шестой уровень. Я тридцать пятый, Наташа тридцать третий, — пролистнув книжку, продолжил Солакс. – Внутри враг от шестидесятого уровня и выше. Против нежити твой класс самый стойкий, поэтому, нам в любом случае придется держаться чуть позади. К тому же, внутри не только враги ближнего уровня, но и стрелки. Маги. И прочая ересь.
— Ближе к делу, — нахмурился я.
— Поставь в актив все исцеляющие навыки, которые у тебя есть, — закрыв книжку, с серьезным видом пояснил Солакс. – Для тебя не составит труда и в одиночку пройти весь храм от начала до конца. Хотя, врагов там столько, что часть нам с Наташей все же придется взять на себя. В противном случае, они просто убьют тебя количеством.
— Хочешь сказать, что будешь отвлекать их, пока я расправляюсь с ними поодиночке? – слегка смутился я.
— Не только я, — тяжело вздохнул Солакс, взглянув на Наташу. – Будь осторожен, но и не дай нас в обиду. Без творцов мы не сможем восстановиться. Грубо говоря…
— Вы можете умереть… — закончил за Солакса я. – Понимаю. Но, не переживай, большая часть основных навыков как раз и выставлена под лечение и помощь. Так что, все будет хорошо.
Казалось, что Солакс мне не доверяет. Еще какое-то время он напряженно смотрел мне в глаза. И лишь спустя десяток секунд чуть слышно усмехнулся и вернул на лицо былую улыбку.
Кронакс послал нас сюда втроем. Значит, он верит, что мы справимся и уничтожим ведьму. А если такой боец, как он, верит в это – то лучшее, что мы можем сделать – хотя бы не подвести его ожидания.
Портал размеренно пульсировал. Еще с полминуты мы молча смотрели за равномерным движением густой массы, которая отделяла нас от безопасной территории вне храма и полем боя. Наверное, со скуки, либо желая вселить в нас хоть какой-то боевой дух, Солакс резко схватил Наташу за плечо, прижав к себе. Не успев даже улыбнуться, я почувствовал сильный удар по шее. Прижав нас вместе к себе, Солакс самодовольно оскалился и с явно самодовольным видом сделал шаг вперед. Знакомое чувство и темнота. Теперь только время отделяло нас от сражения.

Глава 20. Храм на полуострове

— Черт, а здесь темно, — чуть слышно выругалась Наташа, едва появившись рядом со мной. – Секунду…
Несмотря на то, что портал вел через открытый проход, внутрь через него свет не просачивался. Единственным источником света в мрачных, старых коридорах под арочным сводом – был зеленый туман, окутавший большую часть каменного пола.
— Свети! — покопавшись в книге, неожиданно громко сказала Наташа, вытянув перед собой руку ладонью вперед. На какой-то момент, мне показалось, что рядом что-то зашумело. Наконец, я понял, что именно. Из ладони Наташи медленно вылезло с десяток извивающихся корней. Постепенно, прямо по центру руки «выехало» нечто на подобии яйца, от которого исходило яркое свечение. Яйцо представляло собой несколько шипованных веток, стянутых прозрачной пленкой, защищающей нечто маленькое внутри.
— Э, Наташ… — посмотрев на меня и поняв, что я в ближайшее время явно не задам этот вопрос, потянул Солакс.
— Подожди, не мешай, — закрыв глаза и пытаясь перебороть боль в руке от неустанно шевелящихся корней, дерзко отрезала Наташа. На какой-то момент, мне даже показалось, что она сейчас заплачет. По ее запястью тонкой струйкой текла кровь, и казалось, что этот навык, она применяет впервые.
Наконец, пленка на яйце лопнула и изнутри вылетела крохотная девушка, с двумя белоснежными крыльями. Из одежды на ней был лишь маленький, белый топ и короткая, белая юбка. Полетав перед нами, она издала легкий, звенящий звук и вспорхнула под потолок, улетев чуть вперед и освещая путь.
— Вроде все, — дождавшись, пока корни втянутся обратно в руку, попыталась улыбнуться Наташа, тут же шикнув от боли. Упав на колени, она тяжело задышала, сдавливая кровоточащую руку. – Твою ж…
— Не шевелись, — обойдя Солакса, присевшего рядом, подошел я к Наташе и перебил ее. – Сейчас все подправлю.
— Да не, я в норме, — нехотя убрав руку, когда я попытался взяться за ладонь, потянула Наташа. – Не нужно…
— Не шевелись, — прикоснувшись кончиком пальца к ране, повторил я, перебив эльфийку. Взвыв от боли, Наташа хотела было вырвать руку, но тут же успокоилась. На ее глазах, рану затянуло, а кровь испарилась, словно ее и не было. – Ну вот, вроде все.
— С-спасибо, — слегка удивленно поблагодарила меня Наташа. – Инквизитор, я…
— Благодарности не стоит, — выпрямившись и найдя взглядом наш источник света, принесший Наташе столько боли, попытался улыбнуться я. – Странный навык. Вроде простое освещение, а такой тяжелый процесс.
— Это проклятье нашего народа, — благодарно кивнув помогшему ей встать Солаксу, попыталась объяснить Наташа. – Мы хотели нести свет в Легарию, но оказались гонимыми и ненужными в ее землях. Нести свет тому, кто этого не хочет – всегда больно. Просто, у нас это еще и физически проявляется.
— Что ж, не вдаюсь в подробности, — призвав посох, попытался вернуться к основной причине нашего визита я. – Солакс, есть возможность оценить обстановку?
— Секунду, — поняв, о чем я прошу, тут же отозвался Солакс. Сейчас в темноте его, зажигающиеся при анализе ситуации, желтые глаза выглядели еще внушительнее. – Ведьма шестьдесят седьмого уровня. Что касается размещения отрядов – что-то блокирует информацию. Возможно, это как-то связано с туманом. Только вот… — поморщившись, он просиял и тут же повернулся ко мне. – Нет, ничего.
— Скажи, если это важно, — недовольно заворчал я, скрестив руки на груди настолько, насколько позволял посох.
— Не думаю, что это особо важная информация, — пожал плечами Солакс. – Да и вполне возможно, что я ошибаюсь. Так что, не думаю, что стоит давать дополнительный повод для переживаний. Мы и так далеко не в самом лучшем положении находимся.
На мгновение, я открыл рот, но тут же спешно закрыл его и улыбнулся, помотав головой. Солакс что-то скрывал, и мне это не нравилось. Не доверять ему, особенно сейчас, было бы глупо. Но, с другой стороны, он мог бы поделиться своими переживаниями. Как-никак, но мы одна команда.

Наш путь вел через бесконечные коридоры храма. Повсюду, практически за каждым поворотом, нас поджидал очередной отряд. Они появлялись прямо из тумана, нападали и терпели сокрушительное поражение. С каждым новым шагом, врагов становилось все больше, а наши умения и мастерство оттачивалось. Мы не знали, что ждет нас дальше. Пока, мы могли только сражаться и ждать, когда наши с Солаксом питомцы соберут все выпавшие предметы.
Каждый раз, вступая в очередной бой, мне приходилось следить не только за собой, но и за состоянием отряда. При моем высоком уровне, сосредоточиться одновременно на двух задачах было весьма трудно. Хоть с моей помощью Солакс с Наташей легко выносили орды нежити, я все равно пытался успевать убить хоть кого-нибудь. Отключив практически все атакующие навыки, заменив их исцеляющими, у меня не раз появлялись мысли вернуть их хотя бы на один бой. В этом случае, наше продвижение в самое сердце храма заняло бы куда меньше времени. Отнюдь, это было слишком опасно для команды. Наверное, сейчас я бы отдал все, лишь бы не быть лекарем и вступить в бой на равных с Солаксом, плечом к плечу.
Наташа же оказалась весьма искусной лучницей. Еще издалека, она начинала вести обстрел по еще не успевшему вылезти из тумана врагу. Как ни странно, но за счет этого часть врагов появлялась уже слегка избитыми. Странная все же, эта Легария, Абдоний его побери.
Каждый раз, едва бой заканчивался – она пыталась собрать хоть что-то быстрее, чем наши Няша и Гефест. В каком-то смысле, это выглядело даже забавно. Ее попытки бегать быстрее питомцев, копания в развалившихся скелетах и детская радость на лице при каждом успешном перехвате добычи. Наверное, стоило взять ее в команду как минимум ради этого.
Я не знаю, сколько прошло времени с того момента, как мы шагнули в портал. Может час, может больше. Врагов было столько, что мы даже не успевали следить за временем или перекинуться парой слов. Если сравнить этот храм с тем, что мы успели повидать с Солаксом по пути в Ведьмину гавань – то за весь путь мы доставали оружие только пару раз. Здесь же, мы даже не имели возможность спрятать его хоть на какое-то время обратно за спину. Каждый бой сменялся новым, мы становились сильнее. Каким-то образом, я чувствовал это. Чувствовал каждой клеточкой своего тела. Опыт лился рекой, уровни росли, навыки открывались и улучшались сами по себе. И в какой-то момент, я даже захотел остаться здесь. Провести остаток своего существования на просторах Легарии, сражаясь с армиями нежити.

— Интересно, — после очередного боя, неожиданно остановился Солакс, вглядываясь вдаль. Какое-то время он, словно завороженный, разглядывал стену у очередного поворота, после чего резко повернулся ко мне. – Можешь убрать оружие.
— С чего бы? – усмехнулся я в ответ, потихоньку залечивая небольшие ранения на себе и, снующей по трупам, Наташе.
— Это были последние, — закинув топор за спину, спешно ответил Солакс. — За этим поворотом внутренний двор, врагов там нет. Дальше ничего не видно.
— Как это? – нахмурился я, закончив лечение. Слегка поколебавшись, я все же спрятал посох за спину. – А ведьма?
— Не знаю, — честно ответил Солакс. – Данные говорят, что там пусто.
— Пусто? – вдруг оживилась Наташа, встряв в разговор. – Как это пусто? А золото? Вещи? Материалы?
— Насчет этого не знаю, — пожал плечами Солакс. – Говорю, как есть – врагов там нет. Что касается остального – тут уж я тебе не помощник.
Гневно разведя руками в стороны, Наташа аккуратно подозвала свою светящуюся штуку. Присев ей на руку, девушка еще какое-то время трепетно махала крыльями, потихоньку угасая. Пока, наконец, она не исчезла полностью, и не стало видно, что из-за поворота действительно идет свет.
— Там вообще что-нибудь есть? – двинув следом за, уверенно направившимся в сторону поворота, Солаксом, недовольно спросил я.
— Да, — спокойно бросил он через плечо. – Небольшой отряд, возможно с лидером. Ведьма тоже недалеко. Но, почему-то враждебность отключена.
— В смысле? – встряла в разговор Наташа. Выбежав вперед, она озадаченно посмотрела на Солакса. Словно кто-то только что сообщил ей, будто за все наши старания никто не заплатит. – Награда же будет, верно? Мы ведь прошли храм до конца? Да? Солакс?
— Откуда мне-то знать? – отмахнулся от нее боец, беспомощно переведя взгляд на меня. – Инквизитор, ты у нас тут высокоуровневый. Скажи хоть что-нибудь.
— Я тебе заплачу, если тебя это успокоит, — кивнув Солаксу, бросил я Наташе. После темных коридоров храма, светлый двор, в который мы вышли, слегка сбивал боевой настрой, сильно ударяя по глазам. Прикрывшись рукой, я все равно старался улыбаться, дабы хоть как-то успокоить взволнованную компаньонку. – Можешь не переживать.
В ответ Наташа лишь озарила меня широкой улыбкой, но тут же смутилась, едва я нахмурился, вглядываясь вдаль. Солакс был не прав. Из-за колонн, ответвлений центральной часовни и зеленоватого тумана вылез очередной отряд. На этот раз, он был больше, чем все, с которыми мы сталкивались до этого. Кроме обычных, рядовых скелетов, с клинками и луками – здесь же нас ожидали еще и бойцы в робах. Видимо, это были маги, о которых говорил Солакс в начале нашего похода.
Некоторые из них были крупнее остальных, и вместо проржавевших доспехов – они были закованы в черную, даже вороную бронь, с блестящими клинками и плащами. В целом, все это выглядело, как засада, но при этом наши оппоненты не торопились нападать.
Остановившись примерно в середине внутреннего двора, сейчас мы лишь молча наблюдали, как отряд рос. Все новые и новые скелеты присоединялись к тем, что уже успели встать на своих местах. Казалось, что этому не будет конца. Теперь мы могли либо дать бой, либо сначала дождаться хоть какого-то намека на возможное перемирие. Убивать кого-то еще мне не особо хотелось, даже если это нежить. И если есть хоть какая-то вероятность разрешения конфликта – стоило выслушать оппонента. Хуже от этого уж явно никому не стало бы.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *