История одного Инквизитора. Часть первая

Глава 13. Ведьмина гавань

— Уже уходите? – облокотившись на стену у ворот, попыхивая трубкой, усмехнулся некромант, едва мы с Солаксом подошли к выходу.
— Если выйдем сейчас, то к вечеру успеем добраться на место, — ответил я. Всем своим видом, Реордиан и я старательно пытались скрыть содержимое письма, в котором было сказано о недоверии Солаксу. – Нужно же посох отработать как-то.
— Я знал, что могу рассчитывать на тебя, — благодарно кивнул некромант. – Самого меня на пушечный выстрел не подпустят к столице, так что – вся надежда на вас.
— Сделаем, что сможем, глава, — склонив голову, сказал Солакс.
Уведя взгляд в небо, некромант помотал головой и тяжело вздохнул, чем вызвал у меня легкий прилив бодрости. Совсем недавно, Реордиан говорил мне, что никогда не просился в руководство гильдии. Наверное, и подобные вещи тоже вызывали в нем определенное недовольство.
— Реордиан, — обратился к некроманту я. – Перед тем, как потерять сознание – я услышал часть вашего разговора. Не помню всех деталей, но вы явно не были похожи на врагов…
Уведя взгляд в землю, некромант спокойно пыхнул трубкой и выдавил из себя слегка грустный смешок.
— Скажем так, — вытащив изо рта трубку и спрятав нижнюю часть лица под воротом накидки, начал он спустя какое-то время. – Мне не удалось переубедить Руфуса. Жажда силы гложет его изнутри. Сейчас он здесь, но не думаю, что ты хочешь видеть его.
— Он прошел ритуал, верно? – грубо спросил я. – Тот же ритуал, которому ты подверг меня. На нем тоже метка варлока?
— Да, — не уводя взгляда от земли, ответил Реордиан. – Но, после предательства Метрикса и потери собственного сына – это было меньшее, что я мог для него сделать. Надеюсь, что при всей своей набожности – добро для него все же имеет более высокий приоритет, чем вера, — слегка нахмурившись, некромант вновь пыхнул трубкой и резко перевел взгляд на меня. – В противном случае, нам придется принять меры. Адептам тьмы не место в мире, который мы хотим создать.
— Ты хочешь убить его? – подойдя к Реордиану, спросил я. – Если он не сможет одолеть тьму, ведь так? Он умрет?
— Такова была его воля, Инквизитор, — глядя мне в глаза, безразлично потянул некромант. – Когда священник хочет добровольно пустить тьму в свою душу, то пусть лучше ритуал проведет тот, кто не захочет пользоваться его силой в случае неудачи. Пойми, если бы я не сделал это, он бы обратился к другим некромантам. А далеко не все они разделяют мое отношение к Легарии.
Посверлив друг друга взглядом еще с несколько секунд, я резко повернулся к Солаксу. Судя по его лицу, ему было интересно, к чему приведет наш диалог. Хоть и слегка наскучило, что мы глупо тратим время на разговоры вместо того, чтобы идти и кромсать все, что встретится нам на пути.
— Странный ты для некроманта, — повернувшись обратно к Реордиану, усмехнулся я. – Я помогу тебе. Но, не за посох.
— За него ты так и так мне должен, — пожав плечами, резко оттолкнулся руками от стены Реордиан, встав справа от меня.
— Ты обратил меня против моей воли, — повернув голову к некроманту, начал я. – Но, в остальном у меня пока нет причин не верить тебе. Я помогу, а там видно будет.
Чуть заметно усмехнувшись, Реордиан прошел мимо Солакса, направившись в сторону главного здания. Пройдя с пару метров, он резко обернулся и наши взгляды вновь встретились.
— Удачи вам, — бросил он, вновь отвернувшись и отведя в сторону трубку. – Даю вам неделю. У Солакса есть доступ к посланиям, так что – буду ждать новостей.
— Спасибо, — склонив голову, чуть слышно произнес я.
Наверное, мне не было важно, услышал некромант мою благодарность или нет. Скорее, я хотел поблагодарить его для себя. Пока он здесь – Руфус находится под присмотром. И если ему удастся одолеть тьму – то Реордиан будет рядом. Шабатта тоже здесь, и беспокоиться о чем-либо не приходилось. Сейчас главное – встретиться с человеком некроманта и получить от него дальнейшие указания.
Проводив взглядом Реордиана, я вновь перевел взгляд на Солакса, который уже успел начать скучать. Лениво пожав плечами, я прошел через ворота цитадели, и мы устремились вперед, навстречу утреннему солнцу.

— Инквизитор, сзади! – разрубив переброшенного на него мной серого волка, громко крикнул Солакс.
— Понял, — резко развернувшись и проткнув посохом живот налетевшего на меня бордового волка, коротко бросил я. Развернувшись на месте, я крепко сжал оружие. Волк соскользнул и прокатился по земле.
Направив на него руку, я прокрутил посох в руке. Из кончиков пальцев вырвалось с десяток молний, пронзивших тело животного. На какое-то время, тело волка задрожало, после чего он хрипло взвыл и испустил дух.
— Это был последний? – спрятав посох за спиной и подойдя к трупу, обратился я к Солаксу.
— Похоже на то, — оглядевшись по сторонам, бодро ответил он. На его лице еще оставались капельки багряной, теплой крови, но Солакс явно был доволен исходом очередного сражения.
Наш путь лежал через леса в землях Бастиона. Противники передвигались здесь небольшими отрядами, по пять-шесть штук в пачке. Если верить Солаксу, их уровень не превышал тридцать пятого, и справиться с ними не доставляло никакого труда. Да и в целом, передвигаться по местности, когда повсюду снуют враги – куда веселее, чем просто идти. Хоть есть, чем занять себя.
— К закату успеем, — дождавшись, пока Гефест и Няша соберут всякий мусор с тел врагов, гордо заявил Солакс. – Думаю, даже время останется на поиск подходящего места для ночевки.
— Отлично! – бодро ответил я, утерев рукавом плаща капельки пота со лба. – Как с уровнем?
— Двадцать восьмой пока, — чуть виновато ответил Солакс. – Но, времени еще много, думаю, успею добить по дороге.
— Ясно, — коротко ответил я, продолжив путь вниз по тропинке.
После нашего диалога об уровнях, Солакс показал мне, как именно можно посмотреть свой собственный уровень. Разница между монстрами здесь и самим Солаксом была весьма существенной. И, к сожалению, мне опыта шло куда больше, чем ему. За первые пару часов, пересекшись с парочкой сильных монстров, выбравшихся из своих локаций, мне уже удалось получить пятидесятый, и полоска упорно приближалась к пятьдесят первому.
Как и обещал Солакс, мы успешно добрались до болотистой местности. Стрекозы, мухи и прочие крупные насекомые господствовали здесь, спокойно летая, будто их не заботило больше ничего в этом мире. Странно, но других людей здесь тоже не было видно. Наверное, Солакс удивился все же не зря, узнав, какой у меня уровень.
Успешно продвигаясь через орды гигантских насекомых, уровень которых был уже выше сорокового, мы, наконец, вышли к месту, где деревья стали попадаться все реже. Все чаще попадались лысые места и тропинки, оставленные, как предположил Солакс, еще при первом заходе творцов. А вскоре – мы и вовсе подошли к крупному, затуманенному болоту. Вглубь его вел широкий, бревенчатый мост, устремляясь все дальше в топи.
Переглянувшись и убедившись, что Солаксу все же удалось достичь необходимого уровня, мы продолжили путь. Врагов здесь не было, хоть и оставалось странное чувство, будто кто-то нас преследует. Чем дальше мы шли – тем сильнее становилось это чувство. Но, вскоре – мост вывел нас к крупному, бревенчатому забору, виднеющемуся издалека. Ворот не было, но в месте, где мост, встречался с забором – была большая дыра, шириной в несколько метров. По краям стояло два стражника с крупными алебардами и в темно-синих плащах, скрывающих их лица под капюшонами. За ними из тумана виднелись маленькие огоньки. Из-за тумана, самих домов практически не было видно. Однако судя по огонькам, город был достаточно крупным.
— Территория Темного Братства, — остановив меня рукой, тихо произнес Солакс.
— Темного Братства? – слегка смутился я.
— Одна из сильнейших гильдий на просторах Легарии, — пояснил он. – Каждая гильдия может захватить под свой контроль один из крупных городов. И, если они держат Ведьмину гавань, то мы можем столкнуться с достаточно сильным противником.
Чуть заметно улыбнувшись, я положил Солаксу руку на плечо. Недоверчиво покосившись на меня, он лишь нахмурился. Почему-то мне даже показалось, что с Темным братством ему уже приходилось встречаться.
— Что ж, — спрятав руку обратно в карман, продолжил я. – В городе нападать на нас нельзя. Значит, боятся нам нечего. Да и не думаю, что мы настолько слабы, чтобы не справиться с ними.
Беззвучно кивнув, Солакс бросил последний, тревожный взгляд в сторону болота, которое мы только что пересекли. Видимо, он хотел что-то сказать, но вместо этого лишь добродушно усмехнулся и вновь, уже немногим бодрее кивнул.
Поведя глазами, я лишь недовольно покачал головой и направился дальше, в сторону входа в город. Где-то там, внутри, нас ждал человек Реордиана. Как его найти? Где начать поиски? Я не знал. Думаю, некромант дал мне такое задание не просто так. Возможно, он тоже член гильдии? Но, почему тогда Солакс ничего не знает о персонажах более высокого уровня, чем он?
Все это было весьма странно. Хоть и вызывало небольшой интерес. Мой путь, путь добра, света и справедливости вел меня весьма интересными тропинками. Да и сам вопрос о Темном братстве теперь не хотел уходить из моей головы. Но, выбирать было не из чего.
Тяжело вздохнув, я вновь переглянулся с Солаксом. Более низкий уровень, чем у меня. За весь день нам кое-как удалось набрать ему достаточно опыта, чтобы получить хотя бы тридцать первый. А если идти в места для старших – справится ли там Солакс? Много вопросов мучало меня. Но, главным оставался все же один – где начинать поиски человека Реордиана? И кто он вообще?

Глава 14. Темное братство

— Имя, статус вооружения, гильдия? – не снимая капюшона, резко спросил стражник, едва мы подошли достаточно близко к входу.
— Висмут, может, хватит уже? – усмехнулся второй страж, протягивая нам серый, полупрозрачный шар. – Положите ладонь на шар, по очереди. Он сам все считает и скажет, можно ли вам пройти.
— Сеймур, ты слишком скучен, — грустно заметил второй страж. Видимо, эта работа и ему самому не особо нравилась.
— Хорошо, благодарю, — словно не замечая своего напарника, поблагодарил нас Сеймур. – Так, посмотрим. Солакс, воин, тридцать первый уровень, восемь титулов, семнадцать побед на дуэлях, вооружение слегка поломано. Советую заглянуть в кузницу в портовом квартале. Бриниар с радостью предоставит свою кузницу в ваше распоряжение. А часть прибыли – пойдет на развитие города. Темное братство радо приветствовать вас в Ведьминой гавани.
— Ага, — вытащив из-за спины свой топор и недовольно заметив, что на острие появилась трещинка, потянул в ответ Солакс.
— Так, теперь второй, — проведя рукой по шару, словно прокручивает книгу, спокойно продолжил Сеймур. – Инквизитор, пятьдесят первый уровень, два титула, ни одной победы на дуэлях, класс определению не подлежит. На вооружении… — слегка зависнув, стражник озадаченно покосился на меня. – Посох Реордиана?
— С заточкой, — чуть заметно улыбнулся я.
— Интересно, — поведя бровью и выпятив чуть вперед нижнюю губу, признал силу моего вооружения Сеймур. – Да и уровень достойный. Эм, Инквизитор…
— Да? – слегка смутившись, удивленно спросил я. По Сеймуру было видно, что он хочет задать какой-то вопрос, который не должен задавать.
— У вас не указан класс в личной карте, — тяжело вздохнул он. – Не могли бы вы сообщить нам его прежде, чем я пропущу вас дальше? Исключительно для того, чтобы исправить базу данных.
— А, да, конечно, — чуть нахмурившись, озадаченно ответил я. – Я священник.
Кивнув, Сеймур принялся водить пальцем по шару, словно вписывает информацию, но резко побежал в мою сторону. В глазах вновь потемнело, а изо рта, вместе с громким кашлем, вырвался всплеск крови.
Подхватив меня, страж боязливо посмотрел на Солакса. Тот тоже присел, положив мне на спину ладонь. Второй же, убежал куда-то в город. Видимо, за помощью.
— Солакс, ты уверен, что он священник? – пытаясь удержать меня от падения, озадаченно спросил Сеймур.
— Да, — нахмурился Солакс. – Он может лечить и вполне неплохо управляется с молниями.
— Понятно, — кивнул страж и расстегнул мне плащ.
Под черной рубашкой, которая каким-то волшебным образом заменила мне доспех, при этом, не снимая его и не лишая меня защиты, на груди красовался пульсирующий знак. Проведя по нему пальцем, он недовольно растер кровь между пальцами и застегнул плащ.
— Кто-нибудь знает, что с ним произошло? – скатав мою кровь в комочки и высыпав их на мост, вновь обратился Сеймур к Солаксу.
— Реордиан, Наташа и Шабатта, — быстро ответил Солакс.
— Ну… — смутившись и оглянувшись, словно пытаясь узнать, подслушивает кто-то или нет, потянул Сеймур. – Некроманта приглашать в Ведьмину гавань – все равно, что подписать себе смертный приговор. Шабатте от такого знакомства тоже особо чести не прибавится. А Наташа…
— Она двадцать шестой, — не дал закончить Сеймуру Солакс. – У нее нет доступа в Ведьмину гавань.
— Доступ будет предоставлен, — передав кашляющего меня Солаксу, пообещал Сеймур. – Доберитесь до трактира, я перенаправлю туда Висмута, когда он вернется. Скажешь, что вас послал Сеймур. Трактирщик даст вам комнату. И поспешите, а то ночью здесь бывает неспокойно.
— Хорошо, — закинув мою руку себе на плечо, благодарно кивнул Солакс.
Они и дальше о чем-то говорили, но этого я уже не слышал. Губы беззвучно открывались и закрывались. Перед глазами с каждой секундой все больше росло мутное облако. А вскоре – оно сменилось тьмой. От пронзившей меня боли, я потерял сознание.

— Хорошо, я отправлю весточку Талии. Да и Келейне будет интересно, — пробасил через сон чей-то голос. – Но, ты уверена, что стоит оповестить Реордиана?
— Да, думаю, что стоит, — слегка недовольно ответил ему женский голос. Он звучал знакомо. Я уже слышал его однажды, после проведения ритуала. – Если что-то пойдет не так, он должен быть к этому готов.
— Хорошо, как знаешь, — усмехнулся бас. – А куда делся Солакс?
— Решил с утра прогуляться немного, — хмыкнула девушка. – Сам же знаешь его. Если здесь есть кузница – уверена, что он именно там.
— Забавный он, — потянул мужской голос. – А с этим что делать?
— Я побуду с ним пока, — грустно ответила девушка. – Он одолел тьму, но не избавился от нее. Он подружился с ней, сделав ее частью себя. Теперь она уничтожает его изнутри.
Я открыл глаза. На лице выступил холодный пот. Тьма все еще внутри меня? Но почему? Почему так? Разве некромант не говорил, что мое пробуждение означает победу над тьмой? Но, если нет, то почему я не чувствую на себе контроля Реордиана?
— Что ж, буду ждать твоего возвращения, — открыв дверь в комнату, радостно бросила Наташа через плечо собеседнику. Дождавшись, пока шаги на лестнице затихнут, она поправила свои длинные, золотистые волосы и закрыла за собой дверь, повернувшись ко мне. На ее лице выступил легкий румянец, и она неловко опустила руки. – Ты… давно пришел в себя?
— Только что, — честно ответил я, приподнявшись с кровати.
— А, хорошо, — уведя взгляд в пол, тихо сказала она. Глубоко вздохнув, девушка вернула своему лицу прежнюю серьезность и уверенным шагом подошла к кровати, сев на ее край. – Как самочувствие?
— Вроде неплохо, — попытался улыбнуться я. Глядя на ее ответную улыбку, я нахмурился. По просьбе Реордиана, мне нужно было пересечься с его человеком. – Мы еще в Ведьминой гавани?
— А? – переспросила Наташа. – Да, в таверне недалеко от входа в город. А почему ты спрашиваешь?
— Мне нужно встретиться с одним человеком, — скинув с себя одеяло, принялся быстро объяснять я. Нацепив плащ, я вновь повернулся к Наташе. – Больше деталей не могу сообщить. Знаю только, что он должен ждать где-то здесь.
— Садись и отдыхай, — встав с кровати, заворчала Наташа.
— Но…
— Ты еще слишком слаб, — не дала мне закончить она.
— Но, я…
— Как, по-твоему, я здесь оказалась? – неожиданно выпалила вопрос она.
Я замер, недоверчиво глядя на собеседницу. В Ведьмину гавань пускают только тех, чей уровень выше тридцатого. А Наташа, если верить Солаксу, еще только двадцать шестой.
Сдвинув брови, я все же сел обратно на кровать. Проводив меня взглядом, Наташа улыбнулась, спрятав руки за спиной, и с интересом посмотрела в окно.
— Понимаешь, Инквизитор, — спокойно начала она. – В Ведьминой гавани правила устанавливает не город, а контролирующая его гильдия. Насколько, думаю, тебе известно – здесь заведует Темное братство. А теперь построй логическую цепочку. Я здесь, хоть и не могу по правилам города. Следовательно, человек, которого ты ищешь…
— Член Темного братства? – перебил ее я, от чего Наташа только сильнее улыбнулась. – То есть, Реордиан полагается на человека, который состоит в организации, в названии которой присутствует слово «темное»?
— Не просто состоит, — подмигнула она, открыв дверь и впустив внутрь человека, в черной накидке с темно-зеленым пошивом. – Стоит, пожалуй, вас представить. Авангард и первый заместитель главы Темного братства, Кронакс.
— Рад нашей встрече, Инквизитор, — нелепо поклонившись, пробасил Кронакс. – Наташ, если можно…
— Да, конечно, — все также лучезарно улыбаясь, ответила Наташа, даже не дослушав вопроса. – Общайтесь.
— Спасибо, — проводив взглядом, вышедшую из комнаты, Наташу, поблагодарил закрывшуюся дверь Кронакс.
— Но, ты же умер, — потерев глаза и убедившись, что я все же уже пришел в себя, кое-как выдавил я.
— О, эта история весьма занимательна, — отозвавшись, спокойно повернулся Кронакс. – Но, прежде чем ты начнешь задавать кучу самых разных вопросов – мне нужно передать тебе это.
Не дожидаясь моего согласия, Кронакс протянул конверт. Он был подписан знакомым подчерком, хоть и слегка дрожавшим. Видимо, некроманту Реордиану это послание стоило больших трудов, чем простая записка, которую он хотел передать через Солакса. Тяжело вздохнув, я открыл конверт.

Глава 15. Правда о Кронаксе

— «Кронакс, к сожалению, я не смогу тебе помочь», — начал бегло читать я письмо, лежавшее в конверте. – «Мои худшие предположения подтвердились; двое из пяти членов совета собирают армии против Легарии. Горлаф смекалкой никогда не отличался и не думаю, что он сможет стать столь крупной проблемой для Абдония. С Кларионом-же ситуация куда сложнее. Он всегда был хитер и не сомневаюсь, что у него есть свои люди в свите короля. Надеюсь, что наш новый друг, о котором сообщал тебе ранее, в скором времени придет в себя и сможет оказать поддержку в твоих начинаниях. Думаю, ты сможешь легко его опознать по вооружению. Подозреваю, что после пробуждения он будет достаточно силен, чтобы воспользоваться моим старым посохом. До этого времени, оставайся в трактире. В случае если планы изменятся – сообщу при первой же возможности. Всех благ, некромант Реордиан. А да, не забудь прислать сумеречных печенек и гоблинского табака. А то мои запасы подходят к концу. Деньги найдешь в конверте».
— В Темном братстве ходят слухи, что последнее время король Абдоний отдает все более и более странные приказы, — едва я отложил письмо, начал Кронакс. – Сейчас в столице находится с десяток наших авангардов. Также, там есть и люди Реордиана, но в их задачу входит слежка за самим населением, а не королевской свитой.
— И, зачем вам я?
— Все просто, Инквизитор, — сев на стул у окна, учтиво продолжил он. – Видишь ли, мы попали в забавную ситуацию. Я считаюсь давно погибшим, и мой неожиданный визит может вызвать лишние волнения в Легарии. Некромант Реордиан далеко не самый желанный гость в столице. Темное братство занимается исключительно наблюдением и быстрым устранением врага. Если же Шабатта или Руфус скажут Абдонию, что, мол, Реордиан запрашивает перемирие между Легарией и Бастионом, то их просто посадят, поскольку будут считать, что они находятся под влиянием некроманта.
— Все равно не понимаю, — виновато потянул я.
— Ты чист, — пожал плечами Кронакс. – Не участвовал в боях с другими людьми. При этом имеешь достаточно высокий уровень и неплохое вооружение. Но, основное твое преимущество далеко не в этом.
— И в чем же оно тогда?
— Король Абдоний крайне учтиво относится к священникам, — объяснил он. – Он и сам следовал пути света в прошлом. Формально, он твой брат по оружию. А если учесть, что ты преодолел тьму после ритуала, он проникнется к тебе уважением.
— Не уверен, что одолел ее, — сжав руки в кулаки, виновато потянул я. – Наташа обсуждала этот вопрос с кем-то за дверью. Она сказала…
— Что ты одолел тьму, но не избавился от нее? – закончил за меня Кронакс. – Да, знаю, мы это обсуждали. Но, думаю, беспокоится не о чем. Ты даже к тьме относишься по-доброму. Не уверен, что знаю хоть одного священника, кто разделял бы твои взгляды.
— И многих ты знаешь? – недовольно перебил я.
— Около десяти, — вновь пожал плечами Кронакс. – Включая тебя, меня и Руфуса.
— Ты священник?
— Как сказать, — пересев со стула на край моей кровати, безразлично потянул он. – На мне висит печать варлока. Но, хотя бы не плююсь кровью и не теряю сознание. Так что, думаю, я давно уже стал варлоком. Все же, в душе хочется вернуть время службы в монастыре. Ни забот, ни хлопот. Наставлять других на праведный путь, нести добро и свет в этот мир. В этом я видел свое будущее. Если бы не Руфус.
— Твой отец? – уточнил я.
— Он не мой отец, — тяжело вздохнул Кронакс. – Когда мне было семь, Легария переживала тяжелые времена. Силы Бастиона сильно возросли и каждого второго подозревали в связи с некромантами. Отряды королевской гвардии сновали повсюду. От Ведьминой гавани до Каэнпоста не было ни одного места, где за день не ступила бы нога имперского легионера. Мы с родителями жили отдельно от всех. Отец построил дом в лесу, занимался охотой. На трофеи с убитых животных мы и жили. Но, однажды, на наш дом наткнулся небольшой отряд во главе с молодым священником. Отец как раз собирался на охоту и легионеры подумали, что он хочет дать бой. Руфус не знал об этом. Он остался снаружи и вошел лишь тогда, когда все закончилось, а я был загнан в угол. Он защитил меня и забрал с собой.
— Руфус считает тебя своим сыном, — тихо сказал я.
— Знаю, — уведя взгляд в потолок, потянул Кронакс. Сглотнув, он вновь посмотрел на меня. Какое-то время, мы молча сверлили друг друга глазами, после чего Кронакс встал и засунул руки в карманы брюк. – Скажи, Инквизитор. Ты когда-нибудь видел жену Руфуса?
— Почему спрашиваешь? – слегка смутился я.
— Видишь ли, — грустно хмыкнув, продолжил Кронакс. – Руфус не плесень. Без противоположного пола, ему весьма проблематично было бы завести детей.
— Кто бы спорил, — усмехнулся я, но практически сразу понял, к чему клонит Кронакс. – Метрикс же убил тебя? Руфус считает, что за этим стоит некромант Реордиан.
— Отчасти, он прав, — пожал плечами Кронакс. – Проблема в том, что… скажем так, когда Метрикс пришел, я уже был мертв.
— Ты прошел ритуал? – уточнил я.
— Да, — коротко ответил Кронакс. – Отправившись в земли Бастиона, я встретил там Реордиана. Я искал путь к силе, дабы защитить Руфуса в грядущей войне. Некромант сказал, что есть способ сделать священника более могущественным, но он слишком опасен. Возможно, я даже искал не способ защитить, а остановить Руфуса. И мои мотивы были чисты.
— Остановить? От чего?
— Руфус считает, что во многих бедах Легарии виноваты кентавры и Бастион, — тяжело вздохнув, продолжил Кронакс, напряженно глядя в пустоту. – Боюсь, доберись он сам до этой силы… наверное, я просто не хотел, чтобы он пошел в одиночку войной на Бастион. Он мог пострадать, а так – у меня бы появился шанс остановить его. Удержать от необдуманных поступков.
— Поэтому, вы с некромантом подстроили твою смерть? – повел бровью я.
— А ты быстро разобрался, — чуть более радостным голосом ответил Кронакс. – В целом, да. Но, я не ожидал, что Метрикс придет ночью. И спросонья я сразу напал на него. Жутковато получилось. В результате, кентавры виноваты, Руфус злой, я умер. Грустно все это. Но, хватит об этом.
— М? – заслушавшись, лениво потянул я.
Загадочно взглянув мне в глаза, Кронакс быстро подошел к кровати и сел на ее край. Чуть напрягшись, я все же решил дать ему время собраться с мыслями после тяжелого разговора.
Откуда-то снизу доносились громкие, радостные выкрики. Наверное, гости трактира отмечали очередной успешный поход по местным локациям.
Слегка задумавшись, я вдруг почувствовал, как что-то легко ударило меня в плечо. Закрыв глаза, Кронакс держал свой кулак на моем плече. Чуть заметно улыбнувшись, я вновь встретился с ним взглядом и кивнул.
— Солакс говорил, что ты совсем не пользуешься навыками, – неожиданно сказал Кронакс. — Что в бою ты силен, но он ни разу не видел, чтобы ты применял хоть что-то помимо обычных ударов и молний.
— Навыками? – переспросил я, слегка удивившись. – Тут есть навыки?
— Десятая страница «книги титулов», — опустив руку, безразлично потянул Кронакс. – Хотя, не думаю, что ты листал дальше своих регалий. Редко, кто сразу залезает туда с головой.
Слегка смутившись, я взял книгу из воздуха и быстро пролистал до нужной мне страницы. По краям, сверху вниз шло с несколько десятков переплетенных друг с другом квадратов. Каждый из них имел свое название, стоимость в монетах, требования по уровню и прочие мелкие вещи.
Все навыки делились на две ветви. Одна общая, далее расползающаяся на две, расширяясь по мере приближения к самым нижним из навыков. Посередине между двумя ветвями затесалась небольшая, третья. В отличие от двух боковых – она была связана не коричневыми, а красными линиями с другими навыками и между собой.
— Центральная линия – путь варлока, — пояснил Кронакс прежде, чем я успел спросить. – Благодаря пути тьмы, ты можешь открывать их по мере того, как развиваешь две другие ветки. Но, должен тебя предупредить – количество навыков ограничено. Конечно, ты можешь открыть абсолютно все, но в бою применять все навыки разом не сможешь. Только те, которые активируешь.
Прежде, чем я успел уточнить, Кронакс показал мне на первые из навыков в ветвях. В левой – были мои молнии. В правой ветви – владение посохом. В углу у обоих навыков стояла маленькая, зеленая печать, слегка переливаясь и поблескивая.
— Эти два навыка не занимают актив, — пояснил он. – И, по большому счету, относятся к пассивным, а не к активным навыкам. А вот все, что идет ниже – уже требует от тебя хоть какой-то смекалки. В бою менять активацию навыков слегка проблематично.
— И как мне применять их? – закрыв книжку, повернулся я к Кронаксу.
— Достаточно подумать о навыке и сделать, как указано в описании, — пожал плечами он. – У Солакса все проще. Он воин, у них практически нет навыков до тридцатого уровня. Только пассивные улучшения, и в бою активировать их нет нужды как таковой. А вот у нас, священников, первые навыки идут уже с пятнадцатого, так что…
Замолчав, он встал с кровати, направившись в сторону двери.
— Советую наверстать упущенное и открыть что-нибудь, — бросил Кронакс через плечо. – Думаю, Солакс скоро вернется, так что я пока пойду, составлю компанию Наташе. Если будут какие-то вопросы – можешь смело задавать.
— Только один, — усмехнулся я. – Где мне взять денег на открытие навыков?
— А то у тебя мало, — нахмурился Кронакс. – Вы весь день провели, убивая сотни неповинных монстров. Подумай сам, есть ли у тебя на это деньги. Но, если не будет хватать, то советую сменить питомца. Твоя кошка совсем уж плохо собирает добычу.
Кивнув, я ушел с головой в изучение навыков. Постояв еще какое-то время у двери, Кронакс с интересом наблюдал за мной, после чего хмыкнул и покинул комнату.
Проводив его взглядом, поглядывая поверх книги, я завалился на кровать. Кронакс жив, Реордиан насаждает добро, внутри Бастиона разлад. Что вообще происходит в этом мире? И могу ли я принести в него долгожданный покой?
Пока, я этого не знал. Но, думаю, с навыками мне это будет сделать немногим проще, чем без них. А с остальным – можно разобраться уже после.

Глава 16. Тайна Ведьминой гавани

Разобравшись с новой, неожиданной для меня подробностью этого мира, я решил все же присоединиться к Наташе и Кронаксу. Прошло, наверное, около часа, пока я разбирался со всеми возможностями и доступными мне навыками. Выбрав с десяток самых полезных для себя, я радостно отметил, что в книге появился новый титул «Первооткрыватель». Наверное, мне его дали, когда я открыл свой первый навык.
Плотно закрыв за собой дверь и спустившись вниз по лестнице, я осмотрелся. В трактире было далеко не так людно, как я сначала подумал. Многие столики были свободны, от силы треть из них была кем-то занята. Эльфы, люди и прочие личности, о расовой принадлежности которых было трудно догадаться из-за плащей и шлемов.
— Сюда! – громко подозвал меня Солакс со стороны столика у окна. Пара человек за соседними столами переглянулись, кто-то посмотрел в мою сторону. Но, в целом, реакция не оказалась такой бурной, как я подумал сразу после выкрика.
— Да-да, иду, — почесав затылок, добродушно ответил я, направившись к их столику.
Наташа лениво сопела, упершись головой в стол. Кронакс с серьезным видом разглядывал карту и, кажется, даже не заметил, что Солакс подозвал меня. Сам же мой боевой товарищ выглядел весьма бодро и довольно. Наверное, его поход в кузницу оказался успешным.
— Разобрался с навыками? – лениво оторвав взгляд от карты, с интересом спросил Кронакс.
— Вроде как, — виновато почесав затылок, ответил я. Несмотря на линейность веток, выбор оказался весьма обширным и даже пару раз вызвал легкое желание пойти на болото да опробовать доступные умения в деле. – А что у вас тут за собрание?
— Солаксу и Наташе разъяснил в деталях, тебя тогда тоже быстро введу в курс дела, — поправив уголок карты и дождавшись, пока я сяду рядом с сопящей Наташей, начал Кронакс. – Около двадцати лет назад, на местных болотах начал сгущаться зеленый туман. Он и до этого там был, конечно, но теперь от него веяло чем-то зловещим. Пару недель назад, разведчики нашей гильдии сообщили, что обнаружили причину возникновения тумана. Оказалось, что на полуострове в паре километрах от городской гавани когда-то давно стоял храм. И около двадцати лет назад туда перебралась ведьма. Не сомневаюсь, что когда-то она уже появлялась в этих землях. Топонимы редко меняют свои исторические названия, а гавань, как-никак, называется «ведьминой». Но, это так, просто догадка.
— Найти и уничтожить, — перебил Кронакса Солакс, заметив, что я уже и сам начинаю моргать медленнее. – Будь проще, Кронакс.
— Так слишком неинтересно, — пожал плечами варлок, развернув карту ко мне. – Вот здесь… — указав пальцем на клочок земли на побережье, продолжил он. – Находится храм. За двадцать лет ведьма не сменила своего местоположения. Не думаю, что сейчас она куда-то собирается убегать.
— При всем уважении… — повернув карту обратно, нахмурился я. – Мы здесь только по приказу некроманта Реордиана. Нам нужно было пересечься с его человеком и продолжить свой путь в столицу Легарии. И если аудиенция у короля Абдония нужна для достижения мира, то нам не стоит тратить время на зачистку храма, не так ли?
— Тут сложнее, — внимательно дослушав меня и повернув карту обратно ко мне, отказался уступать Кронакс. – С приходом ведьмы, земли заселились гигантскими насекомыми, животные озверели, даже люди проявляют больше агрессии, чем обычно. В Темном братстве давно уже ходят слухи, что наш лидер не справляется с нависшей над ним ответственностью. Мы всеми силами пытаемся защитить людей, ограничивая минимальный уровень для входа в наш город. Но, этого недостаточно. Участились случаи убийств на территории близлежащих земель. Все это слишком тяжело.
— Почему бы братству тогда самому не отправится на зачистку храма? – вновь развернув карту, вопросительно взглянул я на варлока. – У вас ведь сильная гильдия. Одна из сильнейших.
— Увы, но мы занимаемся только наблюдением и быстрым, скрытным убийством, — сдавшись и свернув карту, пояснил Кронакс. – Выступить в открытом бою против ведьмы… скажем так, у нас нет такой практики. Мы работаем тонко и профессионально, когда дело касается игроков. А вот с чем-то подобным мы не сталкивались. Для нас это слишком рискованно.
— А для нас, значит, нет? – недовольно фыркнул я. – Сколько нас пойдет? Я, ты, Солакс, Наташа…
— Я не пойду, — перебил меня Кронакс. – Говорю же, открытый бой – это что-то из такого, чего не поможет себе позволить наше братство. Уж прости.
— А как же солидарность адептов тьмы? – усмехнулся я. – Мы же это, оба с меткой. Мог бы и помочь.
— Как раз из-за этого я и рассчитываю на твою помощь, — встав со стула, спокойно сказал Кронакс. – Но и не только. Если вы справитесь с ведьмой, то сможете забрать себе сокровища, хранящиеся в катакомбах под храмом…
— Сокровища? – неожиданно перебил Кронакса сонный голос Наташи. Словно что-то щелкнуло в ней, она оторвала голову от стола и жадно смотрела на варлока. – Ты не говорил, что там будут сокровища!
— Ну, ты и так быстро согласилась, так что нужды объяснять не было, — спокойно ответил Кронакс, словно все материальное для него было чем-то из разряда проказы. – А так, как и с любым сильным монстром – в логове можно найти сундук. Большой сундук. С деньгами, Наташ, с оружием, с редкими материалами.
— Я в деле! – резко подняв руку, словно за что-то голосует, радостно воскликнула Наташа. – Когда отправляемся?
— Ты и так уже согласилась, — невольно выдавил нервный смешок Кронакс. – Что касается остальных… ведьма, наверное, уровня шестидесятого-семидесятого. Со всей Легарии людей десять наберется, кто сможет с ней справиться в одиночку. Но, вас трое, среди вас упертый священник. Справитесь, не сомневаюсь.
— Что ж… — медленно потянул я. Пока Кронакс и Наташа выясняли вопрос о сокровищах, я успел все тщательно обдумать. На путь туда и обратно не уйдет много времени. От силы, весь заход займет часов шесть, включая и само путешествие по храму. А если верить Кронаксу, то смерть ведьмы способна спасти пару-тройку жизней. Решение было однозначным. – Нужно заскочить в лавку и можно выдвигаться.
— О! – слегка зависнув, резко выдавил Кронакс. – Думал, придется еще какое-то время потратить на упрашивание. Но, рад слышать, что ты все же согласен.
— Только это… — не дав Кронаксу продолжить, потянул я. – Если мы вернемся, то нам нужен будет ночлег. Гавань сможет это предоставить? Тогда в столицу отправимся уже утром.
— Будем считать, что Темное братство уже решило этот вопрос и с радостью предоставит вам свободное проживание в любое время, — кивнул Кронакс. Окинув взглядом наше трио, он слегка нахмурился, но по маске было видно, что он все же улыбнулся. – Не смею более вас задерживать. Инквизитор, Наташа, следуйте за Солаксом. Ему маршрут объяснил в деталях. Не заблудитесь.
— Хорошо, хорошо, — размяв плечо, лениво потянул я и встал из-за стола. Засунув по обыкновению руки в карманы, я переглянулся с Солаксом и толкнул пальцем голову все еще сонной Наташи. Гневно посмотрев на меня, она чуть слышно выругалась, но все же встала. – Надеюсь, до вечера.
— Удачи вам, — гордо подняв перед собой кулак и провожая нас взглядом, усмехнулся Кронакс. – К вечеру жду вас обратно.
— Да-да, — последним выходя из трактира, бросил я варлоку, махнув рукой.
Дождавшись, пока дверь полностью захлопнется, Кронакс недоверчиво обвел взглядом трактир. Судя по тому, что местные продолжали спокойно обсуждать свои собственные достижения, «тайные собрания» здесь были самым обычным и привычным делом.
Слегка успокоившись, Кронакс подошел к окну. Какое-то время еще глядя, как мы с Солаксом что-то выясняем, он невольно усмехнулся, но тут же нахмурился, крепко сжав за спиной руку в кулак.
— Я так и знал, что ты здесь, — глядя на отражение в стекле, потянул Кронакс.
— От тебя трудно что-то скрыть, — послышался в ответ звонкий, женский голос. Следом за ним, на плечо варлока плавно опустилась женская рука в красной митенке. – В твоем то городе.
— Что тебе здесь нужно? – не оборачиваясь и пытаясь сохранить серьезность, холодно спросил Кронакс. – Ты бы не стала добираться из столицы сюда лишь для того, чтобы со мной повидаться. Не так ли, Юмико?
— Что ж, верно, — прильнув грудью, огибаемой черным корсетом, к спине варлока, нарочито добрым голосом ответила девушка. Подвинувшись чуть ближе и обвив плечо Кронакса своими длинными, темными волосами, она практически залезла носом ему в ухо. – Как думаешь, для чего я здесь?
— Очередной заказ, эльфийка? – сглотнув, попытался чуть отодвинуться варлок, за что девушка лишь сильнее сжала его плечо. – Если так, то ничего не выйдет. В городе нападать нельзя.
— Я ж не за тобой пришла, глупый, — резко отвернувшись от Кронакса, ударив его краем белоснежной, с синими линиями на швах, накидкой по ноге, обидчивым голосом сказала Юмико, скрестив руки на груди. – Да и кто сказал, что я не могу просто зайти к тебе в гости?
— Логика, например? – повернувшись к Юмико, усмехнулся Кронакс. – Бойцы из Полной луны редко путешествуют без необходимости, сама же прекрасно это знаешь. Засели у себя в городе и радуетесь жизни.
— Твоя правда, — развернувшись обратно к варлоку, миловидно улыбнулась девушка. – До нашего главы дошли слухи о визите в Ведьмину гавань священника высокого уровня. Последний раз он был замечен в этом трактире. Вот только-только добралась, вещи закинула в комнату, спускаюсь, а тут ты у окна стоишь.
— И из-за этого стоило подкрадываться ко мне сзади? – поведя бровью, тяжело вздохнул Кронакс, после чего отошел обратно к столу. Сев, он жестом пригласил Юмико занять место напротив. Дождавшись, пока она продефилирует мимо, и чуть поморщившись, когда ее длинные ногти прошлись по его спине, Кронакс продолжил. – Вы с ним разминулись. Они ушли пару минут назад.
— Знаешь… — упершись локтями в стол и соединив кончики пальцев, загадочно перебила Кронакса Юмико. – Сейчас я бы могла вскочить с места и побежать на их поиски. Думаю, многие бы так сделали на моем месте.
— Любая другая информация будет стоить денег, — откинувшись на спинку и скрестив руки на груди, недовольно заворчал Кронакс.
Какое-то время, Юмико удивленно смотрела ему в глаза. После пары нервных смешков, она прикрыла рот ладонью и постаралась подавить остатки, но не смогла, громко рассмеявшись.
— А ты все такой же, — немного успокоившись, радостно заметила Юмико. – Нет, дополнительная информация не понадобится. От тебя нужно было только подтверждение, что он был здесь.
— Вольфран хочет сделать из него очередного полуночника, я прав? – неожиданно спросил Кронакс.
— Ну… — теперь уже нахмурилась Юмико. – Этот священник – чуть ли не сильнейший на просторах всей Легарии. Сам же знаешь, этот путь выбирают единицы. А добровольный отказ от становления варлоком – так и вовсе редчайшее явление.
— Тем не менее, он уже состоит в гильдии, — закрыв глаза, пожал плечами Кронакс. Судя по интонации, он был весьма доволен сложившимся положением вещей. – Служба под началом некроманта Реордиана. Далеко не каждый захочет добровольно перестать быть отчужденным.
— Полная луна тоже не набирает в свои ряды кого попало, — неловко соединив кончики указательных пальцев, потянула Юмико. – Да и признайся, что ты и сам не отказался бы сделать его темным братом.
— Нет, — отрезал Кронакс, чем вызвал легкое недоумение на лице собеседницы. – Дорога в братство ему закрыта. В бою он не любит прибегать к хитростям и уловкам. Он просто не подходит нам.
— Ну вот, чувствую себя ущербом каким-то из-за тебя теперь, — опустив голову, грустно сказала Юмико. Просидев так с пару секунд и поняв, что от варлока ей не удастся добиться какого-либо сочувствия, она вновь опустила руки на стол. – А куда он отправился?
— Убивать ведьму, — не думая ответил Кронакс, вызвав очередную волну удивления на лице девушки. – Насколько знаю, вы уже неделю готовитесь к вылазке на полуостров?
— Один?
— Нет, с лучницей и воином, — усмехнулся варлок. – двадцать седьмой и тридцать первый уровни.
— Втроем, с такими уровнями? – удивленно глядя на Кронакса и пытаясь понять, лжет ли он ей, уточнила Юмико.
— Почему бы и нет? – пожал плечами Кронакс. – Не сомневаюсь, что их ждет успех. Инквизитор не так прост, как кажется. Ему было все равно, когда я выдал ему расположение эпика. Ему было плевать, когда я заговорил про сокровища. Но, когда я сказал ему, что это поможет очистить земли от зла – он согласился не думая.
— Кронакс, можно вопрос? – дослушав его, неловко спросила Юмико.
— Ну, ты так и так платишь за комнату, так что – не вижу препятствий, — разрешил варлок.
— Информация о классе пришла только вчера, — с серьезным видом начала она. – До этого, класс Инквизитора значился, как неустановленный. Скажи, он и правда, священник?
— Кто знает, — загадочно потянул в ответ Кронакс. – Если так говорит шар, то не вижу причин этому не верить. К тому же, он сам относит себя к священникам. Значит, он и правда священник. Разве нет?
— Ты не хуже меня знаешь, что класс варлока не регистрируется шаром, — хмыкнула Юмико. – Но, за информацию спасибо.
— О? Уже уходишь? – глядя, как старательно Юмико задвинула за собой стул, наигранно удивился Кронакс. – Может, выпить возьмем что-нибудь хотя бы? Могу угостить.
— Да нет, мне и так неплохо, — подойдя к варлоку, улыбнулась ему Юмико. – Долго сидеть, тоже, не стоит. Отправлюсь на базу и передам Вольфрану, что Инквизитор отказался присоединиться к рядам нашей гильдии. Не такая уж и большая потеря, все же.
— Без нужды не вступай в бой, — словно не слушая ее, властно сказал Кронакс. – Пускай сначала сами попробуют. Да и Инквизитору не помешает развеяться после вчерашних событий.
— О чем ты? – наигранно удивилась Юмико, положив руку на плечо варлоку.
— Ты не пошла наверх за вещами, хоть сама сказала, что оставила их в комнате, — усмехнулся Кронакс, взявшись за руку Юмико. – Будь осторожна. Вне территории полуночников у вас много врагов. Даже среди нашей гильдии может найтись парочка. А сегодня утром – в город прибыло несколько человек из Серого легиона. Насколько знаю, у вас с ними отношения далеко не самые лучшие.
— От тебя точно ничего не скрыть, — благодарно улыбнулась Юмико, едва Кронакс повернул к ней голову. – Но, так или иначе, отказ я передам. Если то, что ты говоришь, правда – он и вовсе не хочет быть привязан к какой-либо гильдии. А насильно перетаскивать его из одной в другую – как-то не красиво будет.
— Тогда, попрошу к вечеру накрыть стол на втором этаже, — отпустив Юмико и закинув руки за голову, уже не таким серьезным голосом сменил тему Кронакс. – Сбежать не получится, портал закрою до завтра.
Чуть слышно усмехнувшись, Юмико бросила взгляд на окно. Несмотря на зеленый туман, погода стояла хорошая, что могло слегка помешать слежке.
Поправив волосы, она помахала рукой Кронаксу и засеменила в сторону двери, постукивая своим небольшим каблуком по дощатому полу трактира. Несмотря на относительно высокий уровень, расовую принадлежность и будучи влиятельным лицом в рядах Полной луны, она все равно никак не могла привыкнуть к скрытому наблюдению.
Отворив дверь, она оглянулась, но варлок уже спокойно продвигался к лестнице наверх. Решив, что Кронакс решил вздремнуть, Юмико невольно усмехнулась и вышла на улицу. Сейчас ей нужно было найти Инквизитора и хотя бы убедится, что с их группой все в порядке. Когда поступил приказ от главы гильдии на обнаружение и переманивание Инквизитора, она, почему-то, первой вызвалась его выполнить. Почему – она и сама не знала. Возможно, ей просто показалось это хорошей идеей, да и перспективным пополнением их рядов. Однако само его имя, по какой-то причине, было ей знакомо.
Окинув взглядом узкую улочку, она направилась в сторону главного входа. А, едва мимо проехала повозка с товарами – Юмико просто растворилась в воздухе, бесследно исчезнув, чем вызвала легкую озадаченность следящих за ней горожан.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *