Что наша жизнь? Игра!

Аннотация

Предположим, у вас абсолютно закончились деньги, а на вас висит огромный долг. Что делать? Самоубийство не предлагать — не тот характер, лучше искать способы преодоления.
Вот и пришла мне на ум идея — а если пойти на Арену. Да не на простую, а на легендарную, известную всем и повсюду, имеющую филиалы в каждом мало-мальски крупном городе?
Что из этого выходит? Сейчас расскажу!

Глава 1. Начало пути

— И, еще, уважаемый – у вас осталось лишь два дня. Либо вы выплатите стоимость вашего долга, либо попрощаетесь с вашим домом, который мы заберем в уплату.
— Но у меня нет таких денег!
— А вот это уже нас меньше всего волнует. Всего хорошего.
Когда за визитером захлопнулась дверь, я тяжело вздохнул. Честная работа стражником даже в течение года не смогла бы принести достаточной суммы с учетом процентов. А ведь изначально долг был не особо большим! Просто если не напоминать о нем годик, а потом принести расписку с указанием процентов – вот и выходит, что выходит.
А уподобляться стражникам, берущим подношения за любое действие, я не хотел. И как мне заработать если не такое количество денег, то хотя бы достаточно для проживания?
На долг – минимум убить Императора. Но если уж уходить из жизни, так более быстро и менее болезненно. Учитывая, что Лис – один из Мастеров Клинка – мне всего лишь надо, что отобрать у него оружие, оглушить, связать – и, тогда, возможно, я сумею его задеть. Значит пока надо искать работу с предоставляемым жильем. Хм…
На глаза попалась газета. Посмотрим…
Так… Гильдия Истребителей снова открыла набор… Не, не пойдет – там плата будет зависеть от богатства заказчиков и отката в пользу наводчиков. Завершено строительство Храма Демиурга. Уже девятый в столице. Торговые предложения… Охрана каравана… Не, тоже не пойдет – слишком долго и ненадежно. А, вот!
Арена Ветров объявляет о наборе бойцов. С возможным проживанием на территории гладиаторского городка. Оплата зависит от проведения боев. Остальные условия и информация сдельные.
Запомнив адрес, я поднялся со стула и, не запирая дверь, вышел – все равно отберут, так пусть хоть разграбленным достанется.
Набор рекрутов проводился в небольшом здании, расположенном рядом с грандиозным сооружением Арены. И проводился он, как оказалось, круглосуточно – толкая дверь и будучи уверенным, что в полночь тут уже никого нет, я был слегка удивлен, когда дверь поддалась и открылась. Впрочем, это было мне лишь на руку.
Невысокий, пухлый мужчина – чистокровный человек, хотя при первом взгляде казалось, что он полукровка, поинтересовался:
— Желаете подать заявку на вступление в наши стройные ряды гладиаторов?
Подавив смешок при слове «стройные», я кивнул и уселся напротив него за стол. Толстяк вытащил из пачки бумаг, лежащих с краю, чистый бланк и протянул его мне.
— Заполняй, потом проверю. Грамоте хоть обучен?
Хм, похоже он уже сменил маску – теперь он был уверен, что перед ним не клиент, желающий сделать выгодный заказ билетов, а просто желающий получать деньги за свое умение.
Бланк оказался стандартным. Взяв ручку – деревянную палочку со встроенным плетением, выплескивающим чернила в зависимости от нажима, посмотрев на индикатор ее наполненности и, убедившись, что ее хватит надолго, принялся заполнять.
Имя: Вайнэл
Имя рода: Сорг
Возраст: двадцать девять лет
Так… я задумался – когда я в последний раз сдавал экзамен на присвоение мне следующего разряда… Ага
Уровень владения оружием: Шестой разряд.
Из пятнадцати возможных – совсем неплохо.
Предпочитаемое оружие: парные клинки
Судимости и наказания: не имеются.
Закончив описывать биографию, я вернул листок обратно.
Толстяк пробежал по нему глазами, время от времени переводя взгляд на меня – наверное искал подтверждения, что волосы у меня на самом деле каштановые, а глаза цвета стали. Судя по всему – опасался, что у меня редкая форма цветовой невосприимчивости и на самом деле я черноволосый с желтыми глазами. Наконец он дочитал и, хмыкнув, поинтересовался:
— Правила хоть знаешь?
— Уж сделайте милость – объясните, – не удержался я.
— Тогда слушай. Твоя задача – сражаться для интереса пришедших сюда и выложивших деньги за билеты зрителей. Плату ты будешь получать после каждого боя.
Завтра наши маги внедрят в тебя Плетение Прерванной Жизни — знаешь, что это такое?
— Это как старые маги из себя личей делают?
— В целом и общем – да.
Но не думай, что получишь бессмертие – во-первых, когда ты решишь прервать карьеру бойца – ты будешь слит с филактерией – убил бы того, кто распускает слухи, что это сосуд для души – все сразу начинают озираться в поисках кувшина или судорожно чертить знак защиты, услышав это слово. И продолжишь проживать отмеренный тебе срок с того возраста, в каком пришел сюда. А во-вторых – мы не собираемся тратить энергию на воскрешение неудачников или неумех. После третьего поражения подряд ты уже не будешь воскрешен. Именно так и происходит основной отсев среди новичков.
О поединках ты будешь предупреждаться заранее. Вроде бы все. Жилище у тебя есть?
— Уже нет…
-Понятно. Карточные долги? Бывает. Тогда, поскольку ты всего лишь новичок, то тебе будет предоставлена комната в казармах. А по достижению звания «ветеран» — если ты, конечно, доживешь – тебе будет выделен небольшой домик. Благо Арена не бедствует и может предоставлять лучшим бойцам нормальные условия для жизни. Оружие тебе будет поставлять наш Кузнечный Комплекс. В принципе, можно купить и на черном рынке – там дешевле, зато качество оружия оставляет желать лучшего. И оно гораздо быстрее либо сломается, либо станет непригодным для использования из-за зазубрин и трещин. А магически можно восстановить только то оружие, на котором есть клеймо Комплекса.
На Арене в каждом бою можно найти деревянные ящики с оружием – будет слишком скучно, если бой закончится, потому что у одного из противников сломается клинок или он уже изначально будет куплен на черном рынке, что гарантирует тот же эффект. А так – они смогут найти хоть что-то. Это оружие можно продать другим бойцам, в Комплекс или повесить себе на стенку в коллекцию.
Питание – просто заказываешь еду и тебе ее доставляют, списывая с твоего счета ее стоимость. Можешь посетить кафешки или ресторанчики, можешь посещать таверны. Не беспокойся – еда у нас не самая дорогая – ухмыльнулся толстяк.
— Если все, то отправляйся в… — он заглянул в толстенную книгу, вытащенную из нижнего ящика стола, и продолжил:
— В здание номер четырнадцать, комната двадцать один – это на третьем этаже. Вахтеру отдашь эту карточку – и вербовщик указал на дверь в противоположной входу стене, попутно всучив мне карту с вписанными туда моими данными.
Она вывела меня в длинный коридор, миновав который, я оказался с другой стороны Арены – в гладиаторском городке.
К счастью, найти казармы не составило особого труда, хотя толстяк не сообщил мне улицу – везде были указатели или таблички. Да и стояли здания рядом. Найдя нужное, я вошел внутрь и на вопрос вахтера – куда я собрался, протянул ему карточку. Тот, хмыкнув нечто вроде:
— Понабежало тут… — приказал стоять тут и ждать его и ушел в соседнюю комнату. Минут через десять, он вышел с браслетом, который и протянул мне. Карточку вахтер не вернул.
Преувеличенно вежливо, подпустив максимум ехидства в голос, я поблагодарил его и направился к лестнице, подмечая скромную красоту обстановки. Нет, тут не было помпезных статуй и картин, а стены не были украшены золотом. Вот только сразу возникало ощущение уюта. Так… вот третий этаж, а вот и дверь с моим номером. Ключа мне не выдали, хотя… ага – вот выемка, а вот этот непонятный браслет. Поднеся его к выемке, я дождался писка и открывания двери. Как только я зашел – дверь закрылась.
«Комната», говорите… ну-ну – у этого слова вообще-то другое определение. Две комнатушки и ванная, с установленными туалетом и душем – два не самых простых плетения – Арена воистину не бедствует!
Одна из комнаток была спальней – шкаф, кажется, гардероб и, что более важно – кровать, убеждали в этом. А та, в которую я попал, зайдя внутрь, явно выполняла функции гостиной. Об этом говорили и мягкий диван, и письменный стол, и кристалл – тоже отличного качества, не самой маленькой диагонали изображения, закрепленный для отображения на стену. Покопавшись в его настройках и поняв, что его можно перенаправлять и то, что в наличии огромный выбор каналов, я отключил его и, не раздеваясь, завалился спать. Браслет, полученный от вахтера, я положил на прикроватную тумбочку, решив завтра разобраться с его функциями – ну не было уже у меня сил – шестьдесят минут первого, как-никак. И сразу же провалился в сон.

Глава 2. Ксары, эльвы и остальные.

-Ты в курсе, что Сферу Истинного Пламени запретили в простых боях из-за ее области поражения?
-Знаешь, Эль – вот смотрю я на тебя и думаю – когда же вас тогда запретят на арену выпускать?
Змей и Странник.

Разбудил меня назойливый писк, явно дополненный каким-то плетением магии разума – зажимание ушей, в надежде получить еще хотя бы несколько минут сна, оказалось бесполезно. Раскрыв глаза, я посмотрел на зудящий браслет. И надел его на руку. Вот только он от этого не заткнулся. Осмотрев его и найдя кнопку, я нажал на нее и получил долгожданную тишину. Украшение оказалось стандартным активатором иллюзии… После открытия этого плетения, около двух столетий назад, сначала маги, а затем и не имеющие Дара(А таких с каждым годом становилось все меньше и меньше – в Империи маги не были отделены от простых жителей своей гордыней), могли связываться друг с другом с помощью простейших кристаллов. А потом уже тут появились и развлечения – например элитные Отряды(Хотя называть отрядами многотысячные воинские соединения- явное преуменьшение) готовились, сражаясь в иллюзорных боях. Причем боль там они испытывали полную. У некоторых не выдерживало сердце, у некоторых разум, но – это были запланированные потери при обучении. А потом, поговаривают, что с одобрения Императора, понизив чувствительность, амулеты с такой иллюзией пустили в свободную продажу, позволяя потренироваться с оружием даже тем, у кого не было разрешения на его использование. А система связи была названа Магнет. Что это означало – не знал никто – название подобрал Император.
В висках снова кольнуло – видимо напоминая, что я отвлекся от браслета. Передо мною уже светился иллюзорный экран. Весь загороженный надписью о пришедшем сообщении.
Ткнув в нее пальцем, я заслушал два сообщения.
Первое озвучивалось молодым женским голосом и было от администрации Арены Ветров. В нем мне еще раз напомнили про правила Арены – стандартный набор, разъясняющий особенности данного вида состязаний и указывающий на условие невоскрешения. Пожелали легких и красивых боев, на что я лишь усмехнулся – как-то не сочетается. И, напоследок, обрадовали, известив, что на мой браслет поступил аж целый фир. С учетом курса – один фир равен двумстам ларам, один лар – сотне кэров. – довольно неплохо для начала!
А вот второе сообщение было более интересным и озвучивалось звонким мужским голосом.
«С добрым утром, Вайнэл! Твой первый поединок будет сегодня в восемь часов, семьдесят пять минут. Надо же определиться, достоин ли ты выступать на Арене!
Тебе еще предстоит зайти в Кузнечный Комплекс и купить себе оружие, а также навестить мага в Лазарете – получить плетение. Остальное время ты предназначен самому себе. В функциях браслета есть создание плетения телепорта. Вот только не советую пытаться его перенацелить куда-либо – магам уже надоело таких умников из Темного измерения вытаскивать.
С заботой, Лайонель – сегодняшний антаз.
P.S. Если опоздаешь – будем выдергивать телепортом, замкнутым на тебя. А это довольно болезненно! Впрочем, как бывший стражник, ты должен это знать!
Глубокомысленно хмыкнув, я вызвал на экран карту и, запомнив путь, направился за оружием– цель ходьбы находилась ближе.
Комплекс поражал своими размерами.
Представьте обычную кузницу. Представили? А теперь увеличьте ее, этак в двадцать-сорок раз, добавьте огромные склады и торговые посты, а также длинные и просторные коридоры – и вы получите полную картину этого здания.
Меня встретил торговец, представившийся Кадариком. Как оказалось, он отвечал за тот пост, на который я и зашел.
— А, вы, должно быть, новый боец! Очень рад, очень рад! Вам требуется оружие? Доспехи?…
Мне с трудом удалось вставить в его словоизлияния свою реплику:
— Давайте взглянем на оружие.
Не замолкая, продавец провел меня в помещение, явно служащее складом.
— Вам клинковое, древковое? Или может вы предпочитаете рубящее или ножи? Впрочем у нас есть луки и замечательные арбалеты, но, если бы заинтересуетесь, то и богатейший набор метательного оружия…
— Стой! Мне. Нужны. Парные. Клинки. – чеканя каждое слово, выговорил я. Иначе этого словоохотливого представителя нелюди было не заткнуть.
Да, да – низкий рост, длинющаая борода, сочетающаяся с лысиной на голове, коренастость, красноватая кожа, а также легкий акцент, выдавали в нем гарцара. Их в прошлом объединяли с дворфами, гномами и кайлари. Несмотря на их внешнюю похожесть, они сильно различались по предпочитаемым занятиям. Гномы были лучшими добытчиками, умели чувствовать камни. Дворфы специализировались на работе с рунами, в создании амулетов и артефактов. Кайлари владели секретами пиво- и элеварения, создавая лучшие сорта этих напитков. Ну а гарцары были превосходными кузнецами. Где-то пятьсот лет назад все четыре вида объединились в Альянс Гор, существующий до сих пор и тесно союзничающий с Подлунной Империей.
Гарцар кивнул и, сказав следовать за ним, быстрым движением оказался возле одного из столов с наваленной на него горой оружия. Я взял в руки первую пару – плохо, я не чувствую эти клинки. Вторая оказалась даже хуже – была слабая заточка. Повинуясь чувствам, я запустил руки куда-то внутрь этого скопления и вытащил две катаны. Их тоже начали производить, благодаря Императору. По телу сразу же пробежала легкая дрожь признания. Да. Это оружие признало меня.
— Сколько за эту пару?
— Ну, учитывая ее качество и эффективность – восемьдесят шесть ларов. А разве вы не будете брать к ним доспех и ножны?
Я чувствовал, что меня крупно надули, но торговаться с гарцаром – себе дороже.
— Доспех пока нет, а ножны, вообще-то должны идти в комплекте с оружием.
— Нет, поэтому катаны стоили дешевле, чем обычно – за ножны с вас еще четыре лара.
— На пояс или на спину?
— На спину.
Торговец помог закрепить ножны, я убедился, что клинки свободно выходят из них без риска снести себе голову и, рассчитавшись с продавцом путем подноса своего браслета к какому-то считывающему устройству, покинул здание.я
Поплутав еще минут двадцать, я вышел к лазарету. Внутри меня быстро направили к Элониалю эл`Тейре. Этот седой эльв был главным целителем, способным вылечить даже смертельно раненого.
В кабинете не было ничего похожего на сосуд или какую-либо иную емкость.
— Эмм… а где филактерия?
— Убил бы того, кто придумал слух, что филактерией может являться лишь вместилище чего-либо. Распространяют тут, видите ли, слухи, а пациенты начинают нести всякий бред. Вот, смотри – это и есть основная часть ритуала – целитель показал мне два малахитовых шарика и взялся за дело. Через полчаса один из камешков оказался вживлен в меня, а второй занял свое место в шкатулке с надписанным на ней моим именем. Оттуда сразу же почувствовался выплеск магии. Ясно, межпространственный карман.
Выйдя и взглянув на встроенные в браслет часы, я обнаружил, что до начала боя остался час. Да, проснулся я поздновато, но и пришел ведь сюда посреди ночи.
Оставшееся время я разбирался в функциях браслета – карта, связь, часы, простой телепортатор, имеющий всего одну точку выхода – на Арену Ветров. Его я и задействовал за пять минут до назначенного срока.

Я оказался в круге, начерченном в отгороженной части Арены. Остальная, намного большая ее часть пока представляла собою идеально гладкий камень с встроенными повсюду накопителями.
От нечего делать, я стал изучать стоящих рядом людей… и нелюдей.
Так… Человек со стандартным набором пехотинца – кольчуга, меч и щит. Девушка с луком и в маскировочной накидке, юноша с… да, с посохом – судя по всему – маг. Гном с тяжелой секирой и в латах. И… вот сюрприз! Эльв с двумя изящными клинками, но в такой же одежде, что и я – изумрудного цвета рубашка – что поделаешь, видимо зеленый не только мой любимый цвет, но и этого ушастого. Обычные холщовые штаны того же цвета. Посмотрим, не прогадали ли мы с выбором одежды – а то выдадут пустыню или снега и будем мишенями.
Раздались два щелчка и на арену прибыли еще двое. Человек с десятком метательных ножей на перевязи и двумя кинжалами за поясом, и ксар, вооруженный саблей и круглым щитом.
Если зеленый был в легкой кольчуге, то человек оделся так же, как и мы с эльвом, только цвет одежды был черный. Я взглянул наверх – трибуны были уже заполнены зрителями, по кристаллам шла реклама, время от времени показывали весь ряд бойцов.
И вот, купол над Ареной стал прозрачен лишь с одной стороны. И отнюдь не с нашей. А над Ареной раздался звонкий голос – тот самый, который озвучивал утреннее послание.
— Добрый день, дамы и господа! Добро пожаловать на Арену Ветров! Описывать вам сегодняшний бой и осуществлять общее судейство буду я – сегодняшний ваш антаз, Лайонель. А теперь поприветствуем бойцов! Р`Льяк – ну и имя – пока выговоришь язык сломаешь!
На стенку пока еще транслировалось общее изображение. Владельцем этого имени оказался ксар.
— Эльтал эл`Ихнис! – эльв слегка ухмыльнулся.
— Вайнэл их`Сорт! – на экране появилась моя физиономия.
Представив таким образом всех остальных участников поединка, Лайонель продолжил:
— Итак, сегодня вашей Ареной будет Дикий лес с приграничных зон Подлунной Империи! Сейчас маги активируют плетение и извлекут из межпространства этот участок.
На пять минут Арену заволокло густым туманом, а когда он рассеялся – перед нами в самом деле оказался кусочек Дикого леса.
— Этот бой оценит подготовку бойцов. Восемь бойцов. Должен выжить лишь один. Правило всего одно – никаких правил! И, да, не забудьте, что победителями могут оказаться коренные жители данного лесочка! А сейчас вас по нему раскидает. Три, два, один, да начнется битва!
Когда алый туман перед глазами рассеялся, оказалось, что я стою на опушке в чаще. Сразу вспомнилось, что в противниках у меня эльв, маг и лучница с маскировкой, а значит стоять на опушке – верх идиотизма. Метнувшись под защиту кустов, вытащив клинки, я нос к носу столкнулся с белым волком – не самым дружелюбным здешним обитателем.
Инстинкты у обоих сработали одновременно. Зверь попытался отпрыгнуть, а я провел серию ударов, зацепив последним горло хвостатого.
— И вот, Вайнэл проливает первую кровь! Правда это не приближает его к заветной победе, ведь его жертва – всего лишь белый волк.
Вдалеке послышался грохот взрыва, а после него я расслышал тихие шаги. Пара минут в сопровождении канонады в дальней части Арены и на полянку вышел ксар. Дождавшись, пока он поравняется со мной, я выбросил себя вперед, собираясь покончить с ним одной атакой. Странно, но зеленый как-то почуял меня. Хотя ходят слухи, что ксары великолепно чувствуют запах крови. Один удар был заблокирован саблей, а под второй он успел подставить щит. Не дав ему развить успех и перейти в контратаку, я нанес два удара встречных его атаке. Вот только на этот раз моей целью была сабля, оказавшаяся в захвате. Резкое движение рук и она, звеня и подпрыгивая, отлетает в сторону. А затем, из этой же позиции атаковал. Одна из катан встретилась со щитом, а вот вторая, пробив кожаные штаны – сэкономил что ли на кольчужных? – взрезала его от паха до груди, легко разрезав кольчугу. Странно – я ожидал всякое, но такое? Вопящий от боли ксар успел вскинуть руку с зажатым в ней шариком… Демоны! Из него вылетел сноп молний! Понятно куда он дел все деньги! Явно многоразовый, просто я не дал ему времени использовать его в начале схватки. Проклятье! Одна из молний прожгла мне красивое отверстие в ноге, а вторая царапнула по плечу. Естественно оба раза я получил чувствительный удар энергией. Катана вонзилась в землю, а я с трудом стоял на ногах, удерживаясь за дерево. Хорошо, что всем бойцам повышают магоустойчивость для более красочных поединков…. Труп зеленого начал исчезать, а сверху раздался знакомый голос:
— Наконец-то Вайнэлу удалось убить своего противника! Р`Льяк – амулет грозы это хорошо, но не стоило покупать кольчугу на черном рынке – в Комплексе все оружие и вся броня зачаровываются плетением крепости, чтобы оружие не пришлось менять после каждого боя. Так-так! Похоже наш светлоухий друг решил не дожидаться исхода перестрелки между магом и лучницей и прикончил обоих! Первый раз вижу, чтобы эльвийские клинки использовались как метательное оружие!
А вот, Варраб точным броском укладывает Ваккерака, который, судя по его экипировке собирался сражаться в строю! Вот только Варрабу стоит менять позиции почаще и не забывать, что при необходимости гномы могут и не особо шуметь при передвижении. Секира Садакара разваливает противника надвое!
Я даже подивился – ничего себе поединок развернулся в той стороне!
Через пять минут кровь остановилась, а рука отошла от онемения. Отлепившись от дерева, вытащив из земли оружие, я направился, прихрамывая в сторону побоища. На полпути меня прервал голос Лайонеля:
— И вот, Садакар на своем примере доказывает всем, что скорость и ловкость в лесных условиях весьма превосходят силу и выносливость! У нас осталось всего два участника!
Перед моим лицом внезапно возникли два клинка. Рефлексы сработали быстрее сознания – отклонив меня чуть назад и переместив катаны в защитное положение, вот только один из мечей противника змеиным движением обошел блок и провел кровавую полосу на моем боку. А затем я почувствовал, как входит в спину холодная сталь, пронзая сердце и вспарывая легкие. Рухнув на землю… Точнее на землю рухнуло мое тело, начавшее исчезать, а я в виде чистого созанния остался на Арене и дослушивал антаза.
— И вот, доказано очередное правило боя – не стой столбом!
— Ну-ну. Умник. Посмотрел бы я, как ты с продырявленной ногой за эльвом повертишься! – хмыкнул я.
— Итак, поздравляем победителя – Эльтала!
Дамы и господа, через пятьдесят минут, когда маги сменят поле битвы начнется командный бой! С одной стороны Дрейк и Ветролов, а с другой Факельщик и Пингвин! Тем, кто смотрит нас с помощью кристаллов советую не переключаться, после короткой рекламы будет выступление иллюзионистов «Вечная борьба». Оставайтесь с нами!
Дальше я уже не слышал – Передо мной снова оказалась алая пелена, а затем я оказался в своих апартаментах.
На браслете было уведомление, что мой счет пополнился на тридцать ларов. Сняв перевязи с катанами и положив их на диван, я из последних сил добрался до кровати и отключился – смерть, хоть, и была иллюзорной, но боль-то была настоящей, равно как и усталость, которая никуда не делась.
Наконец мое сознание погрузилось в благословенную Тьму…

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *